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Anticonceptivos

Cosas importantes a saber:

  • Hay una gran variedad de opciones a la hora de elegir un método anticonceptivo.

  • Algunas opciones de anticonceptivos tienen hormonas y otras no.

  • Cada método anticonceptivo tiene riesgos y beneficios.

  • Lo mejor es elegir el método anticonceptivo que podrás usar de manera correcta y constante.

Si has decidido que quieres utilizar métodos anticonceptivos, definitivamente tienes opciones. Elegir un método anticonceptivo puede ser abrumador. Pero no te asustes, estamos aquí para ayudarte.

Los anticonceptivos pueden tomarse por diversas razones, entre ellas, para controlar los periodos irregulares, reducir los dolores menstruales o dejar de tener la regla por completo. En esta página vamos a hablar de los tipos de anticonceptivos que se utilizan para prevenir el embarazo.

Anticonceptivos sin receta

La mayoría de las formas de anticonceptivos requieren una receta de un proveedor de atención médica. Sin embargo, cuando se necesita discreción o tomar alguna prevención de embarazo apresuradamente, estas opciones están disponibles en la mayoría de las farmacias sin necesidad de receta.

Preservativos

Los preservativos son tubos delgados de plástico, látex u otros materiales que cubren los genitales para actuar como una barrera contra los fluidos corporales. Los preservativos externos o "masculinos" (condones) son muy eficaces cuando se usan de forma consistente y correcta. Si utilizas condones para prevenir el embarazo, asegúrate de que tanto tú como tu pareja sepáis cómo usarlos. Además, el uso correcto y constante de los preservativos puede reducir significativamente el riesgo de contraer una infección de transmisión sexual (ITS).

Aunque los condones femeninos/internos son menos populares, también pueden ser efectivos para prevenir el embarazo cuando se usan correctamente.

Cremas, espumas y supositorios espermicidas

Los espermicidas se consideran algunas de las formas menos eficaces de anticonceptivo, pero siguen siendo mejores que no utilizar ninguna protección. Puedes usar espermicidas en forma de crema, espuma o supositorio en combinación con preservativos, el capuchón cervical y/o el diafragma para que sean más efectivos. Funcionan inmovilizando o destruyendo el esperma. Funcionan tan pronto como los aplicas y puedes tener sexo varias veces con el mismo uso.

Esponja anticonceptiva

La esponja anticonceptiva contiene espermicidas y se inserta en la vagina antes de la penetración. Para que sea eficaz, la esponja debe permanecer en la vagina durante seis horas después de la relación sexual. La esponja es más eficaz si nunca has estado embarazada o si el embarazo terminó antes de las 22 semanas. Funciona de la misma manera que el espermicida, pero tiene el beneficio adicional de absorber también la eyaculación para que no entre en el útero. La esponja no protege contra las ITS.

Métodos basados en la observación de la fertilidad

Los métodos de observación de la fertilidad son herramientas que la gente usa para prevenir o provocar un embarazo. Los métodos de observación de la fertilidad, también llamados de anticoncepción "natural", están diseñados para predecir cuándo se ovulará y así evitar el sexo cuando exista la posibilidad de la fertilización de un óvulo. Hay una variedad de métodos y cada uno tiene una tasa de eficacia diferente. Algunos de estos métodos requieren más atención y esfuerzo que la mayoría de los otros métodos anticonceptivos.

La amenorrea por lactancia es una forma efectiva de anticonceptivo durante el posparto para aquellas personas que solo dan el pecho. Este método requiere dar de mamar (no sacar leche) cada cuatro horas durante el día y cada seis horas durante la noche. Puedes leer todo acerca de otras formas de anticonceptivos no hormonales, incluyendo las relaciones sexuales sin penetración y la observación de la fertilidad aquí.

Anticonceptivos con receta

Estas formas de anticonceptivos requieren una visita a un proveedor de atención médica (ya sea online o en persona) para obtener una receta. La buena noticia es que puedes obtener una receta que dure desde un año (para las píldoras) hasta diez años (para el DIU de cobre), así que no tendrás que volver a preocuparte por ello durante un tiempo a menos que quieras hacer un cambio. Recuerda que ninguna de estas formas anticonceptivas protegen contra las ITS.

Anticonceptivos no hormonales

Las opciones de anticoncepción no hormonales que puedes obtener de tu proveedor médico incluyen el DIU de cobre y la esterilización.

DIU de cobre

El DIU de cobre no contiene hormonas y puede usar durante 10 años. El DIU es un marco de plástico en forma de T envuelto con un fino alambre de cobre que libera iones de cobre. Estos iones generan una respuesta inflamatoria en el cuerpo que crea un ambiente inhóspito para los espermatozoides. El DIU de cobre puede aumentar el dolor menstrual y el sangrado en algunas personas, por lo que es bueno informarse sobre si es la opción correcta para ti.

Esterilización

La esterilización permanente es la forma más eficaz de anticoncepción, pero solo para las personas que no quieren tener más hijos. Tanto la vasectomía (esterilización masculina) como la oclusión de las trompas (esterilización femenina) requieren cirugía, aunque normalmente son procedimientos ambulatorios. La recuperación de ambos procedimientos suele ser rápida.

Anticonceptivos hormonales

Las opciones de anticoncepción hormonal incluyen el implante, el dispositivo intrauterino (DIU), la inyección, la píldora, el anillo y el parche, y contienen o bien progestina, o una combinación de progestina y estrógeno.

La mayoría de los anticonceptivos hormonales previenen el embarazo al inhibir la ovulación, de modo que no haya óvulos que fertilizar, o al engrosar la mucosa cervical para dificultar la entrada de los espermatozoides en el útero. El DIU hormonal funciona de manera diferente. En general, engrosa la mucosa cervical para que los espermatozoides no puedan fertilizar el óvulo, y a veces previene la ovulación, pero no siempre.

Píldora anticonceptiva

Hay tres tipos de píldoras con diferentes combinaciones de hormonas:

  • el anticonceptivo oral combinado (AOC) cíclico

  • la píldora de AOC de uso prolongado, que reduce o elimina la menstruación

  • la píldora de solo progestina (PSP) que no contiene estrógenos.

La elección de un tipo de píldora implica decidir sobre algunos factores, entre ellos la frecuencia con la que se desea tener el periodo y si se está amamantando. Tu proveedor de atención médica puede indicarte las mejores opciones para ti.

Parche y anillo anticonceptivo

El parche y el anillo contienen estrógeno y progestina. Sin embargo, en lugar de tomar una píldora todos los días, el parche y el anillo pueden aplicarse o insertarse y dejarse por un tiempo.

El parche está hecho de plástico fino y tiene un aspecto similar a un pequeño vendaje. Distribuye hormonas a través de la piel y debe ser reemplazado semanalmente durante tres semanas, luego se omite durante una semana.

El anillo es una pieza circular de plástico que se coloca en la vagina y se deja durante tres semanas, seguidas de una semana durante la cual no se utiliza ningún anillo.

Inyección anticonceptiva

La inyección, o anticonceptivo inyectable, contiene progestina. Una dosis dura tres meses, por lo que algunas personas encuentran este método muy conveniente. También es discreto y no requiere la cooperación de las parejas sexuales.

Implante anticonceptivo

El implante hormonal es el anticonceptivo hormonal más efectivo y solo contiene progestina. El implante es una varilla delgada que se inserta bajo la piel en la parte superior del brazo. Dura tres años, en cuyo momento puedes volver a una clínica para que te implanten una nueva varilla. Es práctico y discreto.

DIU hormonal

El DIU es un implante pequeño en forma de T que se inserta en el útero. El DIU es muy efectivo, práctico, discreto y tiene altos índices de satisfacción entre las personas que lo usan. Hay unos cuantos tipos diferentes de DIU hormonales con diferentes dosis de hormonas. Dependiendo de la dosis, el DIU dura de tres a siete años. Tu proveedor puede ayudarte a elegir la dosis que funciona para ti.

Cómo elegir el método anticonceptivo adecuado

La elección del método anticonceptivo adecuado para ti implica algunos factores. Considera plantearte lo siguiente:

  • ¿Quiere tener periodos mensuales o sangrado de abstinencia?

  • ¿Quieres un método que puedas dejar cualquier día (como la píldora) o uno que conlleve un mayor compromiso (como el implante)?

  • ¿Quieres un método en el que no tengas que pensar?

  • ¿Te planteas un embarazo en algún momento cercano?

  • ¿Necesitas esconder tu uso de anticonceptivos de alguien?

  • ¿Quieres tratar otros problemas relacionados con el ciclo como el dolor menstrual o el sangrado abundante?

Cada uno de los métodos anticonceptivos mencionados anteriormente tiene diferentes riesgos y beneficios. Si aún no tienes claro cuál prefieres, lleva las preguntas anteriores a tu proveedor o proveedora de salud y repasa tus respuestas con él o ella. Puedes utilizar Clue para hacer un seguimiento de tu menstruación y otros síntomas antes de tu visita para que tu proveedor o proveedora de salud tenga una visión general de tu ciclo.