Ilustración: Marta Pucci

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¿Qué se considera realmente un aborto?

Las diferentes formas en las que puede terminar un embarazo y ejemplos de la vida real sobre por qué un embarazo seguro requiere acceso al aborto.

Lo qué tienes qué saber sobre lo que define un aborto

  • El aborto es una forma común y segura de terminar muchos embarazos.

  • El aborto se puede realizar por medio de un procedimiento sencillo o con pastillas o una combinación de ambos.

  • Cualquier razón por la que no quieras estar en embarazo es válida para decidir abortar.

  • Un embarazo termina en aborto para muchas personas con embarazos deseados y no deseados.

El aborto es común, seguro, efectivo y salva vidas (1,2). Como ginecóloga-obstetra certificada, que atiende a todas las personas embarazadas, independiente del resultado de su embarazo, esto es lo más importante que puedo decir sobre los cuidados en un aborto. Si estás considerando abortar o has tenido un aborto, no estás sola. Aproximadamente una de cada cuatro mujeres en Estados Unidos tendrán por lo menos un aborto (3) y muchas personas que tienen un aborto ya son madres/padres (4).

Pero, ¿Qué exactamente se considera un aborto? Resulta que no es tan fácil de definir. Si bien, cada gobierno tiene definiciones legales específicas del aborto, aborto espontáneo y embarazo ectópico, es importante comprender que estas definiciones no reflejan la complejidad y la realidad de un embarazo. Pese a que no hay una definición médica acordada sobre el aborto (1,5-7), en este artículo se explicará lo que podría considerarse un aborto, como el aborto es similar o diferente a otros resultados del embarazo, porqué estas definiciones son importantes, las razones por las que personas deciden abortar y que hacer si necesitas abortar.

Aclaraciones importantes sobre algunas formas en las que pueden terminar un embarazo

Antes de discutir los tipos de aborto, es importante conoce algunos términos médicos.

Aborto inducido

  • El aborto inducido es lo que normalmente nos referimos cuando hablamos de "aborto". El aborto inducido es la interrupción voluntaria del embarazo por medio de un procedimiento, pastillas o la combinación ambos (5).

  • Los términos como "aborto electivo" o "aborto terapéutico" son estigmatizantes, médicamente inexactos y no deben usarse.

Aborto espontáneo

  • El aborto espontáneo sucede cuando un embarazo termina por sí solo o es expulsado del útero de manera involuntaria, usualmente ocurre antes de la semana 20 de embarazo (8).

  • El aborto espontáneo también se conoce cómo perdida temprana del embarazo. La pérdida del embarazo después de la semana 20 de embarazo se conoce como mortinato (9).

Embarazo ectópico

  • Un embarazo ectópico es un embarazo que se desarrolla afuera del útero o en un lugar atípico dentro de útero. Algunos lugares en los que se puede desarrollar un embarazo ectópico son: las trompas de Falopio, cuello uterino, cicatriz de una cesárea anterior, cuerno uterino, músculo uterino, cavidad abdominal o incluso el hígado (10-15).

¿Por qué son importantes estas definiciones?

A medida que el acceso a un aborto inducido se vuelve más restringido, comprender las diferencias entre aborto, aborto espontáneo y embarazo ectópico es cada vez más importante.

Básicamente, todas las prohibiciones del aborto ponen en peligro la vida de todas las personas en embarazo, independientemente si quieren o no tener un aborto, esto se debe a que las prohibiciones del aborto también restringen los cuidados para las personas que tienen un aborto espontáneo o un embarazo ectópico (23).

¿Cuáles son las diferencias entre los tipos de aborto?

Aborto quirúrgico

El aborto quirúrgico es también conocido como aborto por aspiración, aspiración uterina, aborto por succión, aspiración por vacío, dilatación y legrado (D y L), dilatación y evacuación (D y E) o dilatación y extracción intactas (D y E intactas). Sencillamente la definición del aborto quirúrgico es cuando son usados instrumentos quirúrgicos para extraer el tejido del embarazo del útero hasta el cuello uterino (16). En este tipo de aborto no hay corte o incisiones y después no necesitas puntos de sutura. El mismo procedimiento que es usado para el aborto inducido es también usado para el aborto espontáneo o mortinato.

Aborto por aspiración (D y L, aborto por succión, aspiración endouterina, aspiración uterina)

  • La mayoría de los abortos quirúrgicos se hacen a través de una succión suave para extraer el embarazo, por lo general hasta la semana 14 -16 de embarazo (16).

  • Aunque un aborto en el cual solo se usó succión debe llamarse aborto por aspiración, aspiración por vacío, aspiración uterina o aborto por succión, todavía muchas personas se refieren a este procedimiento como dilatación y legrado (D y L).

    • Técnicamente, D y L es cuando se realiza un legrado con o sin succión (17). La legra es un pequeño instrumento en forma de cuchara que raspa el revestimiento del endometrio (revestimiento uterino).

    • En la práctica, el legrado realmente solo debe usarse en un útero no embarazado cuando se necesita una muestra del endometrio para una biopsia y la aspiración al vacío sin legrado debe usarse para el aborto (17-19).

    • El aborto por aspiración se puede completar de manera segura con una aspiración manual al vacío o con una aspiración eléctrica al vacío (20).

D y E

  • Después de la 14-16 semana de embarazo se usan pequeños fórceps además de la succión para extraer el embarazo en un procedimiento llamado dilatación y evacuación o D y E (21).

Aborto con pastillas

El aborto con pastillas es cuando se usan pastillas en vez de instrumentos quirúrgicos para expulsar el embarazo del útero (21). No hay un solo tipo de aborto con pastillas, sino diferentes pastillas que pueden ser usadas de varias formas para completar un aborto con pastillas. Aunque este tipo de aborto se ofrece comúnmente hasta la 11-12 semana de embarazo, hay diferentes protocolos de aborto con pastillas que pueden ser usados durante un embarazo.

Algunos formas de aborto con pastillas incluyen (21,22):

  • Mifepristona con misoprostol

  • Solo misoprostol y se ingieren varias dosis

  • Metotrexato con misoprostol (menos efectiva)

  • Oxitocina (por lo general se usa para un aborto con semanas de embarazo avanzado)

Ejemplos de la vida real de abortos

Las prohibiciones del aborto se basan en definiciones legales y políticas, que no reflejan lo que realmente sucede en un embarazo. A continuación algunos ejemplos de los escenarios donde la prohibición al aborto (inducido) puede restringir la atención a un aborto espontáneo o a un embarazo ectópico. Estos casos de la vida real resaltan el hecho que un embarazo seguro también requiere acceso a servicios de aborto.

Aborto espontáneo y sangrado abundante donde aún hay actividad cardiaca

Una persona tiene 9 semanas de embarazo, el cuello uterino está abierto y tiene sangrado abundante y cólicos. Un ultrasonido muestra que el embarazo aún tiene actividad cardiaca. Esta persona se encuentra en la etapa temprana de un aborto espontáneo, y por su sangrado abundante, requiere un aborto quirúrgico para tratar el aborto espontáneo en curso. Sin embargo, la persona vive en un lugar donde el gobierno define un aborto espontáneo estrictamente como un embarazo sin actividad cardiaca y el aborto es prohibido después que es detectada la actividad cardiaca. Incluso si la persona está teniendo un aborto espontáneo con sangrado abundante, se le podría ser negado un aborto quirúrgico hasta que no haya latidos. Esperar resultados implica más sangrado y la persona requiere transfusión de sangre.

Resultado: aunque esta persona estaba experimentando un aborto espontáneo, la prohibición del aborto terminó en la negación de cuidados y servicios oportunos y en transfusión de sangre.

Embarazo ectópico que se define de forma inexacta

Una persona tiene 14 semanas de embarazo con antecedentes de dos cesáreas anteriores. En el primer ultrasonido, el embarazo se ve implantado en la cicatriz de la cesárea anterior. Esto se diagnostica como un embarazo ectópico en la cicatriz de una cesárea. La persona requiere un tratamiento temprano para salvar su vida y evitar que se necesite una histerectomía (extirpación del útero). Esta persona vive en un lugar donde el embarazo ectópico no es definido con precisión y el aborto inducido es ilegal. Se le niega tratamiento para su embarazo ectópico y es forzada continuar con el embarazo. A la semana 28, el crecimiento del embarazo rompe la cicatriz previa y tiene una cirugía de emergencia.

Resultado: aunque esta persona estaba experimentado un embarazo ectópico, la prohibición del aborto resultó mortinato, transfusión de sangre, extirpación de su útero y lesiones permanentes en la vejiga.

Aborto espontáneo en curso

Una persona tiene 17 semanas de embarazo y se presenta en el hospital con una fuga de líquido amniótico. Un ultrasonido y un examen muestran que el saco amniótico (la bolsa de agua alrededor del feto) se ha roto, pero el embarazo aún presenta latidos. Esto se diagnostica como ruptura previsible de membranas o como un aborto espontáneo en curso. Esta persona requiere tratamiento para prevenir una infección y salvar su vida. Vive en un lugar donde el gobierno definió un aborto espontáneo estrictamente como un embarazo sin actividad cardiaca y el aborto está prohibido después que es detectada la actividad cardiaca. Se le niega tratamiento para la pérdida de su embarazo y se le dice que vaya a su casa y regrese cuando tenga fiebre o hasta que no sea detectado los latidos. Esta persona regresa una semana después con shock séptico y muere a pesar del tratamiento de emergencia.

Resultado: aunque esta persona estaba teniendo un aborto espontáneo, la prohibición del aborto resultó con su muerte.

¿Cuáles son las razones por las que las personas deciden abortar?

Aunque parece una pregunta compleja con muchas posibles respuestas, desde mi experiencia clínica, la razón más importante para decidir abortar es muy simple. El aborto es una buena opción para ti si ya no quieres estar embarazada.

Las razones por las que ya no quieres estar embarazada pueden ser o no complejas, pero son únicas para ti y tu vida. Tal vez no es el momento adecuado en tu vida para estar en embarazo: empezaste un nuevo trabajo, estás terminado la escuela o cualquier número de razones por las que el embarazo no es bueno para ti en este momento. Quizás fue el momento adecuado, pero ahora las circunstancias de tu vida han cambiado en la mitad del embarazo: perdiste tu casa, tu pareja se fue, ya no tienes un trabajo o tu red de apoyo ya no está. De pronto, has desarrollado una condición médica seria. Tal vez tu embarazo anterior fue traumático. A lo mejor, simplemente no quieres estar embarazada.

Como médica, no es mi papel juzgar o analizar estas razones. Solo tú sabes que es lo mejor para tu vida. Mi función como profesional de la salud es describir las opciones sin prejuicios, discutir cualquier posible riesgo y ofrecer toda la información que pueda ayudarte a tomar la mejor decisión para ti. En definitiva, cualquier razón por la que sientas que ya no quieres estar en embarazo, es una razón válida para decidir abortar.

* Reconocemos que el aborto no es exclusivo para personas que identifican como mujeres. Sin embargo, las investigaciones y los datos referenciados en este artículo se hicieron con "mujeres" y no fue inclusivo con todas las personas que tienen abortos.

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