Mujer vestida informalmente sentada en una silla con las manos juntas

Foto: Susi Vetter

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¿Qué esperar durante de un aborto?

El aborto es un evento más común de lo que imaginamos

by Hannah Reiser, OBGYN Reviewed by Dr. Ghazaleh Moayedi
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El aborto es un evento más común. Se estima que tres de cada diez embarazos en el mundo terminan en un aborto (1). En Estados Unidos puede ser uno de cada cinco (2) y puede llegar a ser dos de cada cinco, esto depende de las circunstancias del embarazo como lo es un embarazo no deseado (3).

Para los 45 años de edad, 1 de cada 4 mujeres estadounidenses habrá cursado con un aborto en su vida (4).

En Estados Unidos desde el año 2018 la mayoría de los abortos ocurren en las primeras nueve semanas del embarazo y casi todos los abortos (9 de cada 10) suceden en el primer trimestre del embarazo (las primeras 13 semanas del embarazo) (5). El aborto es un medio seguro y eficiente para finalizar un embarazo (6, 7, 8).

Es útil saber qué esperar antes y durante un aborto. Hacer seguimiento te puede ayudar a llevar un registro propio, así como para tu proveedor de servicios de salud, y además hacerte sentir en control durante una experiencia que puede resultar desconocida, pero que es común.

Es posible que también hayas oído hablar del aborto como aborto inducido. El cual es diferente del aborto espontáneo.

El acceso al aborto está limitado o amenazado en muchas partes del mundo. Globalmente, las leyes altamente restrictivas para el aborto no se han asociado con menores tasas de tal. Los países con más restricciones tienen más abortos no regulados, ilegales e inseguros (así como las consecuencias asociadas a ello). Este artículo describe el proceso de aborto en zonas de acceso al aborto como un derecho de atención médica integral. Lee aquí sobre las leyes de acceso abierto en los países de habla hispana.

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Antes de un aborto, es posible que no tengas el periodo y puedes tener síntomas de un embarazo.

Si tus periodos suelen ser muy regulares, debes sospechar un embarazo tan pronto como haya un retraso en tu regla.

Los primeros síntomas de embarazo antes de un aborto

Los cambios hormonales son los responsables de los primeros síntomas del embarazo. No hay un momento "típico" para empezar a sentir los síntomas del embarazo. Algunas personas se sienten diferente una o dos semanas después de no tener el periodo, pero la mayoría de las personas sentirán algunos síntomas alrededor de la sexta semana de embarazo. Algunos síntomas normalmente son diarios y persistentes (9). Puede presentarse un ligero manchado en el embarazo. Hasta una de cada cuatro personas experimentan manchado en el primer trimestre del embarazo (10).

¿Qué esperar en las diferentes etapas del aborto?

Algunas clínicas te darán la opción de elegir entre un aborto con medicamentos (también conocido como “aborto medicado” con la llamada “píldora abortiva”) y un aborto quirúrgico (mediante aspiración o con dilatación y curetaje, realizados dentro de una clínica) (11). Tú elección puede depender de qué tan avanzado esté el embarazo, el tiempo que toma cada método, la recuperación y riesgos de cada uno de ellos, así como si prefieres estar en una clínica o en tu casa (11). Las recomendaciones y procedimientos también pueden variar de un país a otro.

Cuando acudes a una cita para realizarte un aborto, la clínica puede pedirte que converses con un consejero o un miembro del personal de atención médica sobre tu decisión. Dicha persona debe responder cualquier duda que puedas tener y hacerte saber tus opciones anticonceptivas después del aborto, aunque no tienes que empezar con los anticonceptivos si no quieres. También querrán asegurarse de que tu decisión es por tu cuenta y de que no estás siendo presionada por nadie.

Un proveedor de atención médica te realizará un examen físico y algunos estudios, que a veces incluyen pruebas de sangre. Puede ser que te realicen un ultrasonido para confirmar qué tan avanzado está tu embarazo y cuáles son tus opciones. Deben proporcionarte instrucciones por escrito sobre los medicamentos, sobre a quién contactar si te surgen dudas cuando te hayas ido a casa, y de qué esperar durante y después del aborto (11).

Es posible también, que desees preparar el lugar en el que vas a estar para tener el aborto, contando con algunas cosas reconfortantes a tu alrededor; tendrás aún que acordar con alguien para que te lleve a casa posteriormente si has tomado medicamentos sedantes.

¿Qué sucede durante un aborto con medicamentos?

Un aborto medicado es un aborto utilizando pastillas (11). Hay dos opciones para usar con el aborto con pastillas: una es mifepristona y misoprostol y la otra es solo misoprostol. De cualquier forma, esta opción para abortar puede ser usada tan pronto cuando el embarazo empiece y usualmente se puede usar hasta la semana 10-12 del embarazo. Algunas veces después, esto depende del lugar donde vivas (11).

En la mayoría de los casos, la primer pastilla que tomarás será la mifepristona, un medicamento que bloquea la progesterona que produce el cuerpo y apoya el embarazo (12). Posteriormente te darán otro medicamento para tomarlo en casa, y, en algunas clínicas, te programarán una cita de seguimiento una o dos semanas después del aborto (12).

En casa, tomarás un medicamento llamado misoprostol. El misoprostol puede ser tomado entre 6 y 72 horas después de la mifepristona, pero cuando y cómo tomarlo que recomienda tu proveedor de servicios de salud puede depender de las leyes locales y de tu historial médico (11, 13, 14).

El misoprostol hace que tu útero se contraiga y el cuello uterino sea más suave, lo que provoca que se empuje el revestimiento interno y el contenido del útero. Este medicamento es un tipo de prostaglandina, similar a lo que causa los cólicos durante la menstruación regular (12). El nivel de los cólicos, el dolor y el sangrado puede ser intenso y puede depender del momento del embarazo (15). Puedes tomar medicamentos para la náusea media hora antes de tomar el misoprostol y puedes tomar medicación para el dolor (ibuprofeno) antes o durante el proceso de aborto (11). No tomes aspirina o cualquier otro medicamento que pueda incrementar el sangrado (11).

Las pastillas para abortar que se usan el primer trimestre son seguras y efectivas. Más de 95 de cada 100 personas que tienen un aborto con medicamentos no necesitan más tratamientos (16, 17). Las pastillas no funcionan completamente en un pequeño número de casos por lo que se usa otra pastilla u otro procedimiento para continuar con el aborto. Las complicaciones más graves son muy raras y ocurren en menos que 0.4 de cada 100 casos (6, 17, 18).

Beneficios del aborto con pastillas:

  • Según del lugar donde estés, el aborto con medicamentos puede estar disponible tan pronto sepas que estás en embarazo.

  • Podrías evitar las inyecciones o la anestesia y es probable que tengas más control sobre cuando tomar la segunda pastilla.

  • Puede haber la opción de hacerlo en casa (o donde sea más cómodo) y hacer que el lugar se adapte a tus necesidades.

  • Puedes elegir que alguien este contigo o estar sola.

  • Hay más tiempo y espacio para procesar la experiencia, si eso es significativo para ti.

Riegos del aborto con pastillas:

  • Se necesita 1 y 2 días para completar el aborto.

  • El sangrado y los cólicos pueden ser muy fuertes/dolorosos y durar más que un aborto quirúrgico.

  • Las personas se pueden preguntar si sus síntomas son típicos cuando estén en su casa, lo cual puede ser estresante.

  • Dependiendo del lugar, el aborto con pastillas no está comúnmente disponible si el embarazo está muy avanzado como lo están otros métodos.

¿Qué sucede durante un aborto quirúrgico?

Un aborto quirúrgico es un procedimiento para remover el contenido del útero. Se hace en una clínica o en un hospital. Normalmente un aborto quirúrgico está disponible en el cualquier etapa del embarazo, algunas clínicas no lo ofrecen hasta la semana 12, depende del lugar donde estés, por lo que es importante verificar su accesibilidad (19). Una vez que sabes cuantas semanas de embarazo tienes, el tiempo para el procedimiento varía. Algunas personas pueden someterse a la intervención el mismo día, otras tienen que esperar o tal vez volver en otro momento para prepararse para el procedimiento (19).

Hay medicamentos que dan al momento del procedimiento como antibióticos o medicamentos para el dolor que ayudan con los cólicos. Un proveedor de servicios de salud hablará contigo sobre las opciones para manejar el dolor. Puedes tener la opción de estar totalmente despierta, dormida o somnolienta durante el procedimiento (11). La anestesia local es una inyección que se pone alrededor del cuello uterino para bloquear el dolor y te permite estar despierta y consciente durante el procedimiento. Puede ser combinada con sedantes que te hacen sentir somnolienta pero consciente. La anestesia general te duerme completamente, pero no siempre está disponible para los abortos quirúrgicos (11). Habla con tu clínica antes del procedimiento para que sepas cuales son tus opciones y que esperar del procedimiento.

Durante el procedimiento, tu proveedor de servicios de salud te hará un examen pélvico. Si te dan sedantes, te los darán a través de una sonda intravenosa (IV) en tu brazo o en el dorso de tu mano. Luego, se inserta un espéculo en la vagina para abrirla ligeramente y poder alcanzar fácilmente el cuello uterino (cómo en un examen de papiloma). Y a continuación se inyecta un medicamento anestésico alrededor del cuello uterino. Si no has recibido ningún tipo de medicación o dilatadores osmóticos para preparar el cérvix para el procedimiento, tu proveedor de servicios de salud lo hará en este momento, insertando algunas herramientas pequeñas de diferentes tamaños para abrir el cuello uterino. Después, se introducirá una herramienta delgada y larga a través del cuello uterino hasta el útero y se usará un dispositivo de succión manual o máquina de succión para aspirar el interior del útero y eliminar el tejido del embarazo y el embrión. La intervención normalmente se demora entre 5 y 10 minutos. Después del procedimiento y una vez te hayas recuperado de la anestesia (si la tuviste), te puedes ir a casa normalmente muy rápido (19, 20).

Los abortos quirúrgicos en el primer trimestre son seguros y efectivos: 99 de cada 100 veces todo funcionan bien la primera vez (6). En raras ocasiones se requiere un procedimiento de seguimiento. Las complicaciones más graves son muy raras y ocurren en menos que el 0.2 de cada 100 casos en Estados Unidos (6, 12).

Beneficios de un aborto quirúrgico:

  • El procedimiento termina en pocos minutos y las molestias duran poco tiempo con la ayuda de la anestesia.

  • Hay menos sangrado que con un aborto con pastillas.

  • Las personas del personal médico estarán contigo y puedes necesitar sola una cita en la clínica.

  • En algunas ocasiones un aborto quirúrgico se puede hacer cuando el embarazo está en una etapa avanzada en comparación del aborto con pastillas, depende de las leyes locales y de las clínicas disponibles. Además, este procedimiento es ligeramente más efectivo que el aborto con pastillas.

Riesgos del aborto quirúrgico:

  • Es una intervención; se insertan instrumentos quirúrgicos a través de la vagina para abrir el cuello uterino y así vaciar el útero.

  • Algunas veces la anestesia y la medicación para el dolor puede ocasionar efectos secundarios.

  • Tienes menos control sobre el procedimiento, la habitación, la posición de tu cuerpo y quién te puede acompañar en la habitación.

  • La herramienta de aspiración que se usa en el procedimiento puede ser ruidosa algunas veces, lo que es bueno tener en cuenta de antemano.

  • Algunas clínicas pueden no ofrecer este procedimiento tan pronto como el aborto con pastillas.

Sentimientos durante el aborto

La decisión de abortar puede ser fácil o difícil de tomar. Para algunas personas es un momento estresante y para otras puede ser sencillo. Cada persona y situación es diferente. Los abortos suceden por muchas razones tanto en el embarazo deseado como en el no deseado. Hablar con amigas/os, familia o con una pareja sobre tu decisión o experiencia puede ser útil. Para otras personas puede añadir más estrés.

Un amplio estudio realizado en Estados Unidos examinó si las personas sentían que la decisión de abortar fue la correcta para ellas durante tres años después de abortar (21). Cerca de 99 de cada 100 personas sintieron que tomaron la decisión correcta cuando se les preguntó al respecto en varios momentos de los tres años posteriores al aborto (20). Las personas reportan haber experimentado tanto emociones positivas como el alivio y en algunas ocasiones emociones negativas relacionadas con el aborto. El estigma y la falta de apoyo en la sociedad puede contribuir a las emociones negativas. Un estudio reciente en Estados Unidos encontró que a las personas que se les negó un aborto deseado tenían más probabilidades de luchar contra la pobreza, la violencia de pareja íntima y problemas de salud (21, 23). Las personas que obtuvieron un aborto deseado tenían menos problemas financieros, eran capaces de criar niñas y niños en ambientes más estables y tenían más probabilidades de querer más hijas/os en el futuro (21, 24).

Continúa leyendo nuestra serie sobre el aborto para aprender más sobre que esperar inmediatamente y en las semanas posteriores después de abortar.

Cualquiera que sean tus opciones y experiencias al momento de abortar, debes saber que no estás sola.

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