Dos manos sosteniendo pruebas de embarazo

Ilustración: Emma Günther

Reading time:8min

¿Cómo y cuándo hacerte una prueba de embarazo?

Todo lo que debes saber sobre las pruebas de embarazo.

*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • Los tests de embarazo pueden dar un falso negativo si se hacen demasiado pronto, después de un periodo ausente

  • No seguir las instrucciones del test de embarazo en casa, puede causar un resultado incorrecto

  • Los exámenes de sangre dan resultados más precisos que las pruebas de orina

Si tu periodo está retrasado, o piensas que puedes estar en embarazo, es posible que tengas muchas preguntas. También te puedes estar preguntando sobre los síntomas iniciales de un embarazo. Un test de embarazo puede darte respuestas y tranquilidad

¿Te has preguntado cómo y cuándo debes hacerte un test de embarazo? ¿Qué tipo de prueba es tu mejor opción? ¿Deseas saber si debes visitar un proveedor de servicios de salud? Aquí podrás encontrar nuestra guía:

Cuándo hacerte una prueba de embarazo

¿Qué tan pronto puedes hacerte una prueba de embarazo?

Tienes riesgo de estar en embarazo si has tenido relaciones sexuales pene-en-vagina sin protección o es muy probable que el semen haya tocado tus genitales. El nivel de riesgo varía a lo largo de tu ciclo.

Si tienes un ciclo menstrual regular

La exposición al semen tiene alto riesgo de embarazo alrededor de la mitad del ciclo y hasta dos semanas antes de la fecha prevista del siguiente periodo, ya que es en esta ventana cuando la mayoría de personas ovulan. Esto se cumple por lo general y puede no reflejar lo que sucede en cada ciclo, así que no deberías fiarte de este cálculo aproximado si quieres prevenir un embarazo.

(El día de ovulación que se muestra en la aplicación de Clue es solo una aproximación. El día real de tu ovulación puede ocurrir en otro momento, el cual puede variar en cada ciclo, así como la fecha de tu periodo.)

En general, la exposición al semen, al principio y al final del ciclo, tiene un menor riesgo de embarazo, ya que es menos probable que una persona ovule cerca o durante estos días.

Si tu periodo tiene un retraso mayor a 9 días, deberías hacerte una prueba de embarazo o consultar con tu proveedor de servicios de salud.

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Si tu ciclo tiende a ser bastante "regular" y quieres hacerte una prueba de embarazo pronto, por lo general se recomienda esperar al menos dos semanas después del día previsto de tu ovulación, o alrededor de la fecha en la que esperas que te llegue el periodo. Algunos tests de embarazo afirman que puedes hacértelos antes, pero en este caso, puede haber una mayor probabilidad de un falso negativo (1). Para evitar falsos negativos, lo mejor es esperar algunos días después de la fecha en que te debe llegar el periodo. Tú decides si quieres hacerte la prueba antes.

Si tu ciclo menstrual es irregular

Si no sabes cuándo te llegará el periodo, y la diferencia entre tu ciclo más largo y el más corto es mayor a 7-9 días (es decir que la fecha de inicio de tu periodo es altamente variable), las relaciones sexuales sin protección o la exposición de tus genitales al semen tienen un alto riesgo la mayor parte del tiempo, ya que es difícil calcular cuándo ocurrió tu ovulación.

Puedes hacerte una prueba de embarazo aproximadamente dos semanas después de la última vez que tuviste relaciones sexuales sin protección, pero esperar unos días más puede mejorar la exactitud de los resultados.

Si estás usando una forma activa de anticoncepción "natural" (métodos basados en la observación de la fertilildad o planificación familiar natural) o le haces seguimiento a los signos de fertilidad para saber más sobre tu cuerpo, probablemente conozcas mejor el tiempo de tu ovulación; así puedes evaluar el riesgo de embarazo.

(Recuerda que cualquier tipo de sexo sin protección en cualquier momento representa un riesgo de una infección de transmisión sexual.)

¿Cuál es la diferencia entre los tests de embarazo en casa y las pruebas realizadas en un consultorio médico?

La hormona principal por la que se hace una prueba es la gonadotropina coriónica humana (hCG), la cual se puede detectar en sangre u orina. La concentración de hCG se duplica cada 29 a 53 horas durante los primeros 30 días después de la implantación de un embarazo viable, intrauterino; un aumento más lento de la concentraciónde hCG puede sugerir un embarazo anormal (p. ej. embarazo ectópico) o un aborto espontáneo temprano (2).

El test de "orinar en un palito" en casa mide si tu hCG sobrepasa un umbral, y te da una respuesta positiva o negativa. Estas pruebas por lo general dan un resultado negativo si se realizan demasiado pronto, después de un periodo ausente

Si te haces un test de embarazo en casa y tienes un resultado negativo, pero aún no te llega el periodo una semana después, es una buena idea hacerte otro test de control.

Los proveedores de servicios de salud por lo general ofrecen pruebas de orina y de sangre para la hCG. Los tests de orina que ofrecen son muy parecidos a las pruebas que se hacen en casa, pero los resultados tienden a ser más precisos debido a su margen de error reducido. Un examen de sangre te da un conteo preciso de tus niveles de hCG. Sin embargo, debido a que tu sangre debe ser enviada a un laboratorio para ser analizada, debes esperar más tiempo para recibir los resultados.

Al dar resultados con mayor nivel de detalle, un examen de sangre puede detectar otras cosas, tales como un embarazo ectópico o un aborto espontáneo temprano.

Cómo usar un test de embarazo en casa

  1. Compra tu prueba de embarazo en un establecimiento confiable y asegúrate de que la fecha de vencimiento no haya pasado.

  2. Sigue cuidadosamente las instrucciones; estas pueden variar dependiendo de la marca. En 1993 un estudio de mujeres embarazadas descubrió que tan solo un tercio de las participantes había seguido las instrucciones del kit de la prueba. La incidencia de falsos negativos en este estudio fue de 1 en 4 (3).

  3. Puedes hacerte el test de orina en cualquier momento del día, ya que la producción de hCG no cambia a lo largo del día (4, 5, 6). Si tomas mucha agua u otros líquidos a lo largo del día, querrás hacerte la prueba después de levantarte en la mañana, ya que la precisión de la prueba se puede ver afectada si la muestra de orina está muy diluida (7).

  4. Sin importar si el resultado del test que te hagas en casa es positivo o negativo, es prudente confirmar los resultados con un proveedor de servicios de salud, si puedes hacerlo. Las pruebas hechas en casa no son tan sensibles como las que se practican en un consultorio profesional y también hay un mayor riesgo de error humano.

¿Es posible recibir un resultado falso negativo en una prueba de embarazo?

Sí. La causa más común de un falso negativo es realizar la prueba demasiado pronto, después de la concepción, cuando los niveles de hCG son demasiado bajos para ser detectados. Si tu ovulación ocurre después de lo habitual, esto significa que el primer día del periodo ausente puede ser demasiado pronto para recibir un resultado preciso (8).

Esperar una o dos semanas después de un periodo ausente antes de hacerte una prueba de embarazo minimizará el riesgo de recibir un resultado falso negativo.

En raras ocasiones los falsos negativos pueden ser causados por niveles muy elevados de hCG, asociados a tumores relacionados con el embarazo.

¿Es posible recibir un resultado falso positivo en una prueba de embarazo?

Sí, pero es muy raro. Un resultado positivo también puede ser causado por:

  • La pérdida de un embarazo poco después de la implantación

  • Secreción de hCG proveniente de un tumor

  • Secreción de hCG proveniente de la glándula pituitaria, generalmente en personas que están atravesando la perimenopausia

  • Interferencia de la hCG administrada como parte de un tratamiento para la infertilidad. Si has recibido una inyección de hCG, esta saldrá de tu organismo después de dos semanas. (9)

Los medicamentos no causan resultados falsos positivos en pruebas de embarazo, a menos que el medicamento contenga hCG o, en raras ocasiones, algunos anticuerpos (10). Si crees que tu medicamento puede estar afectando los resultados de tu prueba de embarazo, habla con tu proveedor de servicios de salud.

Cuándo consultar con profesionales de la salud

Si no confías en los resultados de una prueba realizada en casa o quieres confirmar los resultados, consulta con un proveedor de servicios médicos. En la mayoría de las clínicas o consultorios, puedes hacerte una prueba de orina o sangre de manera confidencial. Si eres transgénero, hay muchas organizaciones alrededor del mundo que te pueden ayudar a encontrar un médico obstetra o ginecólogo sensible a identidades trans.

Si la prueba de embarazo te salió negativa y no te ha llegado el periodo en más de 90 días, haz una cita con tu proveedor de servicios médicos. Cuéntale sobre tus periodos anteriores, su intensidad, la duración de tus ciclos y otros síntomas que hayas notado. Es posible que necesites algunos exámenes para revisar si tu ciclo se está viendo afectado por otro problema de salud.

Sin importar los resultados, hacerse una prueba de embarazo puede causar muchas emociones.

Recuerda que puedes contar con más personas en esta situación. Intenta hablar con alguien en quien confíes y pídele su apoyo. Si no sabes a quién acudir, en la mayoría de consultorios y clínicas puedes recibir consejo confidencial.

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