Un brazo que lleva un reloj que hace tictac con gotas de sangre.

Animación: Marta Pucci

Periodos

¿Qué es lo "normal"?: duración y variación del ciclo menstrual

*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi y Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La duración de tu ciclo es el número de días entre períodos, contando desde el primer día de tu período hasta el día anterior al comienzo de tu próximo período

  • Para los adultos que no usan ningún tipo de anticonceptivo hormonal o DIU, la duración típica del ciclo oscila entre 24 y 38 días

  • El uso de anticonceptivos hormonales puede cambiar la duración y la variación de tu ciclo

El ciclo menstrual es más que solo tu periodo: son los cambios rítmicos de tu sistema reproductivo. Los cambios a lo largo del ciclo menstrual se rigen por hormonas, que incluyen estrógenos, progesterona, la hormona folículo estimulante, la hormona luteinizante y otras (1). Las hormonas desencadenan el crecimiento de folículos en los ovarios, la liberación de un óvulo (ovulación) y el crecimiento y desprendimiento del revestimiento uterino (el periodo) (1).

Tu ciclo te puede informar si todo funciona como de costumbre, cuando tu cuerpo atraviesa por un cambio o cuando algo no es como debería. Algo de variación en tu ciclo es completamente común, pero un ciclo que constantemente se sale del rango puede ser el primer síntoma visible de un problema de salud tratable.

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¿Qué significa "normal" en este caso?

Los proveedores de servicios de salud usan una jerga muy específica para hablar de la duración del ciclo, que puede sonar clínica e incluso intimidante en algunas circunstancias. Si estás investigando sobre las variaciones en la duración del ciclo, es posible que encuentres términos como "sangrado uterino anormal" o "ciclos irregulares".

Es importante tener en cuenta que cada cuerpo presenta variaciones y que, a pesar de que el ciclo menstrual sigue un patrón, este no será exactamente el mismo todos los meses. Los cambios en este patrón no son necesariamente patológicos y se pueden considerar "normales". Los proveedores de servicios médicos usan términos como "sangrado uterino anormal" e "irregular" para describir las variaciones de lo normal que se extienden más allá de ciertos parámetros (3). Una variación que se desvía lejos del promedio puede ser normal para ti y no tener una causa patológica, mientras que la misma variación puede indicar un problema para alguien más, y vice versa. La única manera de saber con certeza, es preguntándole a tu proveedor de servicios de salud si tus ciclos están por fuera de lo "normal" y si esto puede deberse a un problema subyacente.

Ya que la palabra "normal" puede hacer sentir a la gente "anormal", y el significado de "normal" varía con el tiempo y en diferentes culturas, en Clue escogemos el uso de otras palabras como "típico" y "común".

Solo ten en cuenta que tu proveedor de servicios médicos puede usar términos más clínicos, como los mencionados anteriormente.

¿Cuál es la duración "típica" del ciclo para las personas que no toman anticonceptivos hormonales?

Duración del ciclo en personas adultas

La duración típica del ciclo menstrual para un adulto que no usa ningún tipo de anticonceptivo hormonal suele ser de 24 a 38 días (3).

Las variaciones de la duración del ciclo son comunes (4). Dentro del mismo año, la duración entre el ciclo más largo y el ciclo más corto puede variar hasta 9 días y aún se puede considerar dentro del rango típico (5). Por ejemplo, una variación común puede ser que un ciclo dure 25 días, seguido de un ciclo que dure 33 días.

Duración del ciclo en adolescentes

Los ciclos menstruales de adolescentes en la época de la menarquia (el primer período menstrual) pueden variar mucho (6). Es común que los ciclos sean algo variables durante algunos años después de tu primer período (7). Esto significa que tus períodos pueden no ocurrir siempre al mismo tiempo en cada ciclo, y pueden ser algo diferentes de ciclo a ciclo. A medida que avanzas en la adolescencia, los ciclos se vuelven más regulares para reflejar los rangos de ciclo de los adultos, pero aún pueden ser algo variables (6-8).

En los primeros años después de que comiencen tus períodos, la duración común del ciclo menstrual para adolescentes es generalmente de 21 a 45 días, pero a veces puede ser más larga o más corta (8).

Al inicio de la menarquia, es posible que no ovules con cada ciclo. Sin embargo, a medida que avanzas en la pubertad, es probable que la ovulación ocurra en la mayoría de tus ciclos (6).

Por qué varían los ciclos

La duración de tu ciclo típico viene determinada por tus genes, salud, índice de masa corporal (IMC) y comportamientos (9,10). Si ya hace unos años que te viene la menstruación, tus periodos deberían tener, más o menos, la misma duración. Es posible que aún notes algunos cambios de vez en cuando. La duración de tu ciclo depende de tus hormonas, que pueden fluctuar debido a factores como la dieta, el estrés, el ejercicio, el trabajo por turnos o la toma de una píldora anticonceptiva de emergencia (la píldora del día después) (11-18). Fumar cigarrillos y beber alcohol en exceso también pueden afectar la duración y la variación del ciclo (19-21).

Los ciclos menstruales pueden fluctuar cuando no se produce la ovulación con regularidad. Esto podría deberse a problemas comunes como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y desórdenes de la tiroides (22,23). También es más probable que ovulaciones inconsistentes y periodos variables ocurran durante ciertas fases de la vida como la adolescencia, después del parto, durante la lactancia y durante la perimenopausia (la transición menopáusica) (1,24,25).

¿Cuál es la duración común del ciclo para las personas que toman anticonceptivos hormonales?

Los anticonceptivos hormonales como la píldora, el anillo vaginal o el parche liberan formas sinteticas de estrógeno y progesterona dentro de tu cuerpo (26). Cuando se usan correctamente, las hormonas en este tipo de anticonceptivos evitan que tus ovarios preparen y liberen óvulos (26). Esto detiene el ritmo cíclico hormonal habitual de tu cuerpo, lo que permite que el anticonceptivo controle el crecimiento y el desprendimiento del revestimiento uterino (1).

El sangrado que experimentas durante el uso de anticonceptivos hormonales no se considera un periodo menstrual real; se llama hemorragia por privación, ya que es causada por la ausencia de hormonas durante las píldoras de placebo (píldoras que no contienen hormonas) o durante la semana que no usas anticonceptivos hormonales, como la píldora, el parche o el anillo.

La píldora

El sangrado que ocurre con la píldora anticonceptiva sucede durante los días del placebo, debido a la privación de hormonas. Esto te permite predecir el momento de tu sangrado, dependiendo del número de píldoras activas (las que contienen hormonas) que se tomen antes de hacer una pausa.

La píldora anticonceptiva se dosifica comúnmente en paquetes que proporcionan un "ciclo" de 28 días, con 21 a 24 días que contienen hormonas activas, y cuatro a siete días que contienen píldoras sin hormonas o sin píldoras durante esos días (9). Algunas veces las píldoras de placebo o los días sin píldoras suceden después de 84 píldoras activas, lo que resulta en sangrados cada tres meses, aproximadamente (26). Algunas píldoras no tienen pausas de píldoras activas, por lo que es posible que no ocurran sangrados usando este tipo de método anticonceptivo (26). Cuando comienzas a tomar la píldora o si tomas tus píldoras de manera inconsistente, puedes experimentar manchados o sangrado intermenstrual (9,26).

El anillo y el parche

El anillo vaginal y el parche a menudo se dosifican durante un ciclo de cuatro semanas (26). El anillo vaginal contiene estrógeno y progesterona y se inserta en la vagina durante 21 días y luego se retira durante siete días, lo que causa un sangrado (26). El parche anticonceptivo también se usa en un período de cuatro semanas, con un parche que se cambia semanalmente durante tres semanas y una semana "sin parche", que provoca una hemorragia por privación (26). Ambos métodos causan hemorragias por privación aproximadamente cada 28 días (26).

Algunas personas también deciden "saltarse" cualquier sangrado mientras usan anticonceptivos hormonales, omitiendo los días "sin hormonas" y usando continuamente las píldoras activas, el parche o el anillo (26). Usar de este modo tu método anticonceptivo hará que sangres cuando decidas hacer una pausa. El sangrado ocurrirá cuando dejes de tomarte las píldoras activas o te quites el anillo o el parche (1). El sangrado intermenstrual o manchado es común con el uso prolongado de anticonceptivos hormonales (27).

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Los métodos anticonceptivos de solo progestina (p. ej. la minipíldora, la inyección, el implante o el DIU hormonal)

Existen muchos tipos diferentes de anticonceptivos hormonales con diferentes tipos y niveles de hormonas. Algunos tipos de anticonceptivos no contienen estrógenos y solo contienen progestina, una forma sintética de progesterona (28). Estos métodos incluyen píldoras de solo progestina (la minipíldora), inyecciones de progestina, implantes de progestina o DIUs hormonales (28).

La minipíldora

Cuando usas píldoras anticonceptivas de solo progestina, es posible que no tengas un patrón típico de sangrado. Las píldoras de solo progestina afectan el ciclo reproductivo hormonal al prevenir a menudo que los ovarios se preparen y liberen óvulos maduros que puedan ser fertilizados por un espermatozoide (28-30). También disminuyen y adelgazan el crecimiento típico del revestimiento uterino (28).

Las personas que toman la minipíldora también pueden experimentar sangrados irregulares, una reducción del sangrado o ausencia de este (28).

La inyección y el implante

La inyección y el implante detienen la ovulación, lo cual previene el ciclo hormonal (28,31). Estos dos métodos anticonceptivos pueden provocar patrones de sangrado impredecibles o irregulares (28,31). El número de días de sangrado o manchado con el implante o la inyección tiende a disminuir con el tiempo, hasta resultar en la ausencia de sangrados, especialmente en las personas que usan la inyección (32-35). Todos estos cambios son comunes con estas formas de anticonceptivos.

El DIU hormonal

Cuando usas un DIU hormonal, es posible que no tengas un ciclo típico. La duración de tu ciclo y tu período pueden cambiar según el DIU hormonal que tengas y cuánto tiempo lo hayas tenido.

La mayoría de las personas que usan el DIU hormonal siguen ovulando (36-38). Es más probable que ocurra la ovulación cuando se ha tenido el DIU por mucho tiempo y con los DIUs que contienen bajas dosis de progestina (36,38,39). Cuando se tiene un DIU, el patrón de sangrado no indica necesariamente si la ovulación ocurre en un ciclo. Aún si no sangras, es posible que tengas una ovulación regular (36,37).

También es común tener sangrados ligeros e irregulares, o manchados, especialmente en los primeros meses después de que te pongan un DIU hormonal (9). El sangrado a menudo se aligera con el tiempo y algunas personas dejan de tener períodos completamente con el DIU hormonal (9).

¿Qué pasa con el DIU de cobre y tu ciclo?

Tener un DIU de cobre no debería afectar la duración de tu ciclo. Los DIUs de cobre no son hormonales, por lo que presentarás las mismas fluctuaciones de estrógeno y progesterona a lo largo de tu ciclo como cuando no usabas un DIU de cobre (40). Eso significa que la mayoría de tus ciclos deben durar de 24 a 38 días, que es el rango típico para la duración del ciclo en adultos (3). Algunas personas que usan un DIU de cobre pueden notar que su período es más fuerte y prolongado, o pueden experimentar manchados inesperados, pero estos efectos secundarios a menudo mejoran con el tiempo (9).

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Artículo publicado originalmente el 17 de mayo de 2018.

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