Animación: Marta Pucci

Sangrado

¿Qué es lo "normal"?: duración y variación del ciclo menstrual

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Tradução: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Cosas importantes que debes saber:

  • La duración de su ciclo es el número de días entre períodos, contando el primer día de su período hasta el día anterior al comienzo de su próximo período.
  • Para los adultos que no usan ningún tipo de anticonceptivo hormonal o DIU, la duración típica del ciclo oscila entre 24 y 38 días.
  • El uso de anticonceptivos hormonales o un DIU puede cambiar la duración y la variación de su ciclo

El ciclo menstrual es más que solo su período, son los cambios rítmicos de su sistema reproductivo. Los cambios a lo largo del ciclo menstrual se rigen por hormonas, que incluyen estrógenos, progesterona, hormona folículo estimulante, testosterona y otros. Desencadenan el crecimiento de folículos en los ovarios, la liberación de un óvulo (ovulación) y el crecimiento y desprendimiento del revestimiento uterino (el período).

Tener un ciclo menstrual es como tener un signo vital adicional, como la presión arterial o el pulso (1). Su ciclo puede informarle cuándo todo funciona como de costumbre, cuándo su cuerpo está experimentando un cambio o cuándo algo no está como debería estar. Alguna variación en su ciclo es completamente normal, pero un ciclo que está constantemente fuera del rango puede ser el primer síntoma notable de una condición de salud tratable.

¿Cuál es la duración normal del ciclo para las personas que no toman anticonceptivos hormonales?

Duración del ciclo en personas adultas

La duración normal del ciclo menstrual para un adulto que no usa ningún tipo de anticonceptivo hormonal o DIU suele ser de 24 a 38 días (2). Esto significa que un adulto tendrá entre 11 y 13 ciclos menstruales por año (2).

Las variaciones de la duración del ciclo son normales (3). Dentro del mismo año, la duración entre el ciclo más largo y el ciclo más corto puede variar hasta 9 días y aún se puede considerar dentro de los rangos normales. Por ejemplo, una variación normal puede ser que un ciclo dura 25 días, seguido de un ciclo que dura 33 días (4).

La mayoría de sus ciclos deben estar dentro de este rango, pero es normal que algunos ciclos sean más largos o más cortos. La duración de su ciclo puede verse afectada por factores como el estrés, la dieta, el jet lag o el ejercicio, cualquier cosa que afecte sus hormonas reproductivas (5-11).

Duración del ciclo en adolecentes

Los ciclos menstruales de adolescentes en la época de la menarca (el primer período menstrual) pueden variar mucho (12). Es común que los ciclos sean algo irregulares durante algunos años después de su primer período (13). Esto significa que sus períodos no siempre pueden venir al mismo tiempo en cada ciclo, y pueden ser algo diferentes de ciclo a ciclo. A medida que avanza en la adolescencia, los ciclos se vuelven más regulares para reflejar los rangos de ciclo de los adultos, pero aún pueden ser algo variables (12-14).

La duración normal del ciclo menstrual para adolescentes es generalmente de 21 a 45 días, pero a veces puede ser más larga o más corta (14).

Al inicio de la menarquia, es posible que no ovules con cada ciclo. Sin embargo, a medida que avanza en la pubertad, es probable que la ovulación ocurra en la mayoría de sus ciclos, lo que ayudará a regular la duración de su ciclo (12). Los ciclos anovulatorios (un ciclo menstrual en el que no se libera un óvulo de los ovarios) pueden hacer que la duración del ciclo sea irregular y más larga (1).

¿Cuál es la duración normal del ciclo para las personas que toman anticonceptivos hormonales? (la píldora, el anillo, el parche)?

Los anticonceptivos hormonales (HBC), como la píldora, el anillo vaginal o el parche, controlan la regulación de las hormonas como el estrógeno y la progesterona dentro de su cuerpo (15). Cuando se usa correctamente, las hormonas en su HBC evitan que sus ovarios preparen y liberen óvulos. Esto detiene el ritmo de ciclo hormonal habitual de su cuerpo, lo que permite que el HBC controle el crecimiento y el desprendimiento del revestimiento uterino (su período).

La duración de su ciclo dependerá del tipo de HBC que use.

La píldora

La píldora anticonceptiva se dosifica comúnmente en paquetes que proporcionan un ciclo de 28 días, con 21 a 24 días que contienen hormonas activas, y cuatro a siete días que contienen píldoras sin hormonas o que no toman píldoras durante esos días (16). El sangrado ocurrirá durante estos días "sin hormonas", debido a la retirada de hormonas. Esto hará que su ciclo sea regular y será de aproximadamente 28 días por ciclo (15). Cuando comienza a tomar la píldora por primera vez o si toma las píldoras de manera inconsistente, puede experimentar manchado, un tipo de sangrado (15,16).

También existen paquetes de píldoras de ciclo continuo, con paquetes de píldoras de 90 días o paquetes de píldoras de 365 días (15). Esto hará que su ciclo dure 3 meses o un año.

El anillo y el parche

El anillo vaginal y el parche a menudo se dosifican durante un ciclo de cuatro semanas (15). El anillo vaginal contiene estrógeno y progesterona y se inserta en la vagina durante 21 días y luego se retira durante siete días, lo que estimula el sangrado (15). El parche anticonceptivo también se usa en un horario de cuatro semanas, con un nuevo parche aplicado durante tres semanas seguidas, seguido de una semana de "no parche" que estimula el sangrado por abstinencia. Ambos métodos harán que su ciclo sea regular y de aproximadamente 28 días cuando se use correctamente (15).

Algunas personas también deciden omitir cualquier sangrado mientras usan HBC, omitiendo los días "sin hormonas". Esto extenderá la duración de su ciclo hasta el final de su próximo paquete de píldoras anticonceptivas o cuando retire su anillo o parche. El sangrado o manchado progresivo es común con el uso prolongado (17).

¿Cuál es la duración normal del ciclo para las personas que toman anticonceptivos con progestágeno solo (p. Ej. la mini píldora, la inyección, el implante)?

Existen muchos tipos diferentes de anticonceptivos hormonales, todos con diferentes tipos y niveles de hormonas. Algunos tipos de anticonceptivos no contienen estrógenos y solo contienen progestina, una forma sintética de progesterona (16). Estos métodos incluyen píldoras de progestágeno solo (la mini píldora), inyecciones de progestágeno (la inyección) o implantes de progestágeno (16,18).

La minipíldora

Cuando usa píldoras anticonceptivas de progestágeno solo, es posible que no tenga un ciclo menstrual típico. Las píldoras de HBC con progestágeno solo afectan el ciclo hormonal reproductivo al evitar a menudo que los ovarios preparen y liberen óvulos (18,19). También disminuyen y adelgazan el crecimiento típico del revestimiento uterino. Muchas personas experimentan sangrado irregular, sangrado reducido, ciclos más cortos o amenorrea (sin período menstrual) con píldoras de progestágeno solo, especialmente cuando las píldoras no se toman a la misma hora todos los días (18).

La inyección y el implante

La inyección y el implante trabajan juntos para parar la ovulación, lo que previene el ciclo hormonal (18,20) Ambos métodos anticonceptivos a menudo afectan los ciclos menstruales al prolongar o acortar la duración del ciclo (18,20). Muchas personas, particularmente aquellas que están usando la inyección anticonceptiva, con el tiempo incluso experimentarán amenorrea (18,20,21). Muchas personas experimentan sangrado o manchas impredecibles, aunque la frecuencia de los días de sangrado disminuye con el tiempo (18,20-24). Todos estos cambios son normales con estas formas de anticoncepción.

Dispositivos intrauterinos (DIU) y su ciclo

La duración del ciclo y el dispositivo intrauterino hormonal (DIU)

Cuando usas un DIU hormonal, es posible que no tengas un ciclo típico. La duración y el período de su ciclo pueden cambiar según el DIU hormonal que tenga y cuánto tiempo lo haya tenido. Los DIU con una dosis más baja de progestina tienen menos probabilidades de suprimir la ovulación en comparación con los DIU con dosis más altas de progestina (25,26).

Los ciclos pueden ser más largos o los mismos que antes de su DIU. Los períodos a menudo se aclaran y muchas personas dejan de tener sus períodos completamente con el DIU hormonal (16). También es común tener manchados ligeros e irregulares, especialmente en los primeros meses). También es probable que la duración de su ciclo cambie con el tiempo en el DIU hormonal (16).

La duración del ciclo y el DIU de cobre

Tener un DIU de cobre no debería afectar la duración de su ciclo, ya que los DIU de cobre no son hormonales, por lo que experimentaras las mismas fluctuaciones de estrógeno y progesterona en su ciclo que cuando no usaba un DIU de cobre (27). Eso significa que la mayoría de sus ciclos deben durar de 24 a 38 días, que es el rango normal para la duración del ciclo en adultos. Algunas personas que usan un DIU de cobre pueden notar que su período es más pesado y prolongado, o pueden experimentar manchas no programadas, pero estos efectos secundarios a menudo mejoran con el tiempo (16,28).

Ciclos irregulares durante el uso de anticonceptivos hormonales

No es raro tener manchados ligeros cuando acaba de comenzar a usar anticonceptivos hormonales o cuando recientemente cambiaste a un nuevo anticonceptivo hormonal. Si has estado usando tu método anticonceptivo hormonal por más de tres meses y aún presentas frequente hemorragia intermenstrual, puedes hablar con tu médico sobre cambiar la marca de tu método. El manchado también puede ocurrir si te estás saltando el periodo usando un método anticonceptivo hormonal).

Usar su HBC de manera inconsistente o incorrecta puede causar sangrado irregular. Esto afectará la duración de su ciclo y la pesadez de su período. Las personas que usan HBC incorrectamente también tienen un mayor riesgo de embarazo en comparación con las personas que usan HBC correctamente. Olvidar tomar sus píldoras de HBC, tomar píldoras placebo temprano o quitarse un anillo o parche temprano puede aumentar el riesgo de embarazo.

Por qué varían los ciclos

Olvidar tomar sus píldoras de HBC, tomar píldoras placebo temprano o quitarse un anillo o parche temprano puede aumentar el riesgo de embarazo.

Si ya hace unos años que te viene la menstruación, tus periodos deberían tener, más o menos, la misma duración y volumen de sangrado cada ciclo. Todavía puede notar cambios de vez en cuando: la duración de su ciclo depende de sus hormonas, que pueden fluctuar debido a factores como la dieta, el estrés, el trabajo por turnos o la toma de una píldora anticonceptiva de emergencia (la píldora del día siguiente) (5- 11,30).

Los ciclos menstruales pueden fluctuar cuando no se produce la ovulación. Esta es una razón por la cual los ciclos varían mucho durante la adolescencia, después del parto, durante la lactancia y durante la perimenopausia (la transición menopáusica) (31,32). Las personas tienen menos probabilidades de ovular regularmente durante estas etapas.

El ejercicio, fumar cigarrillos y beber alcohol también pueden afectar la duración y la variación del ciclo (33-38).

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