Animación: Marta Pucci

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¿Qué es lo "normal"?: La duración del periodo

*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La duración típica del periodo de una persona que no usa anticonceptivos hormonales o un DIU es de 8 días o menos

  • Los métodos anticonceptivos hormonales, como la píldora, el parche, el anillo o un DIU, con frecuencia hacen que los periodos sean más cortos

  • Los DIU de cobre pueden hacer que los periodos sean más largos

La duración de tu periodo menstrual es el número de días continuos de sangrado, dentro de cada uno de tus ciclos menstruales.

Tu periodo menstrual es la expulsión de tu endometrio (el recubrimiento interno del útero). Durante tu periodo, sangre y tejido endometrial se expulsan a través de tu cérvix y vagina. El primer día de tu periodo se considera el primer día de tu ciclo menstrual.

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El periodo es una parte común y saludable dentro del ciclo menstrual. Pero los periodos muy largos o demasiado abundantes están asociados a una deficiencia de hierro, lo que puede provocar anemia o sensación de malestar (1-3). Los periodos demasiado largos o abundantes también pueden ser signo de una enfermedad que debe tratarse con un médico. Es posible tener un sangrado menstrual fuerte incluso cuando la duración del periodo se encuentra dentro de los parámetros.

Los periodos cortos normalmente son menos preocupantes, pero también pueden ser fruto de algún problema de salud en algunos casos. Un periodo repentino y corto puede ser algunas veces un manchado durante el embarazo (4).

El manchado o sangrado en los días que no son continuos al periodo menstrual no deberían ser considerados parte del periodo y debes registrarlo en tu aplicación de registro del periodo como manchado.

Si tu periodo es irregular o prolongado, habla con tu proveedor de servicios médicos. Esto podría deberse a un problema de salud subyacente, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), fibromas, pólipos uterinos o trastornos hemorrágicos (3,5).

¿Cuál es la duración del periodo típica para las personas que *no* usan un método anticonceptivo hormonal?

Duración del periodo en adultos

Para una persona adulta que no usa ningún método anticonceptivo hormonal o DIU, la duración típica del periodo es de hasta 8 días (6).

Los primeros dos días del periodo son usualmente los de flujo más abundante, mientras que los días siguientes son progresivamente más ligeros (7). Las variaciones entre diferentes duraciones del periodo y del ciclo son comunes, dado que tu periodo cambia a lo largo de tu vida reproductiva (7,8). Si la duración de tu periodo es a menudo más larga que ocho días, consulta con tu proveedor de servicios médicos (6,7).

Duración del periodo en adolescentes

La duración del periodo en adolescentes puede variar considerablemente alrededor del tiempo de la menarquia, es decir, el primer periodo menstrual. Es usual que los ciclos sean algo irregulares durante algunos años después de tu primer período. Esto significa que tus períodos pueden no ocurrir siempre al mismo tiempo en cada ciclo, y pueden ser algo diferentes de ciclo a ciclo. En la medida que avanzas en la adolescencia, la duración de tus periodos y ciclos se vuelve más regular, aunque todavía pueden variar un poco (9,10).

La duración del periodo típica para adolescentes es usualmente de 2 a 7 días, pero a veces puede ser más larga o más corta (9).

¿Cuál es la duración del "periodo" típica para las personas que usan un método anticonceptivo hormonal (p. ej. la píldora, el anillo, el parche)?

Los anticonceptivos hormonales, como la píldora, el anillo vaginal o el parche, controlan la liberación y el equilibrio de las hormonas como el estrógeno y la progesterona dentro de tu cuerpo. Cuando lo usas de manera adecuada, las hormonas en tu método anticonceptivo evitan que tus ovarios se preparen y liberen óvulos (ovulación).

El número de días de sangrado y la duración del ciclo dependen del tipo de método anticonceptivo hormonal que uses. El sangrado ocurre usualmente durante los días "sin hormonas" (cuando tomas píldoras placebo o los días entre nuevos anillos o parches). El sangrado que experimentas cuando usas un método anticonceptivo hormonal se denomina hemorragia por deprivación, y no se considera como un periodo menstrual. La hemorragia por deprivación es causada por la disminución de hormonas reproductivas en tu cuerpo durante los días en los que no recibes hormonas (o muy pocas) de la píldora, el parche o el anillo (6,11).

Muchas personas que usan anticonceptivos hormonales experimentan un sangrado ligero y algunas no sangran en absoluto (12). Cuando tomas anticonceptivos hormonales, el revestimiento del útero no se engrosa tanto como lo hace sin anticonceptivos hormonales. Esto usualmente causa "periodos" más ligeros o, en ocasiones, ausentes, especialmente en aquellas personas que han usado anticonceptivos hormonales durante muchos meses o años.

Algunas personas también deciden saltarse el sangrado mientras usan anticonceptivos hormonales, omitiendo los días "sin hormonas". Algunas opciones de anticonceptivos hormonales tienen un ciclo que se asemeja a la duración típica de un ciclo menstrual (de 28 días, usualmente), mientras que otras son continuas, por lo que el sangrado se limita a una vez cada tres meses, o incluso, una vez al año (11).

¿Cuál es la duración del "periodo" típica para las personas que usan un método anticonceptivo hormonal de solo progestina (p. ej. la minipíldora, la inyección, el implante)?

Existen muchos tipos diferentes de anticonceptivos hormonales, todos con diferentes tipos y niveles de hormonas. Algunos tipos de anticonceptivos no contienen estrógenos y solo contienen progestina, una forma sintética de progesterona (13). Estos métodos incluyen píldoras de solo progestina (la mini píldora), inyecciones de progestina (la inyección) o implantes de progestina (13).

El sangrado puede variar mucho si se usan anticonceptivos con solo progestina. Fluctuaciones en la duración y abundancia del periodo ocurren en respuesta a cambios hormonales. Estas hormonas afectan el crecimiento y desprendimiento del revestimiento uterino.

Los métodos como la inyección o el implante anticonceptivos normalmente suprimen la ovulación (14,15). Algunas píldoras que solo contienen progestina también suprimen la ovulación, pero depende del tipo (13). La mayoría de las personas que no ovulan debido a estos anticonceptivos con solo progestina, tienen periodos más cortos, ligeros y es posible que incluso no menstrúen de vez en cuando, aunque esto no siempre ocurre (13).

Los sangrados y los manchados impredecibles, así como los periodos prolongados, son comunes al usar estos métodos, especialmente durante los primeros meses (16). Estos síntomas suelen mejorar con el tiempo, pero pueden continuar para algunas personas.

¿Cuál es la duración del periodo típica para las personas que tienen un dispositivo intrauterino (DIU)?

Tu periodo con el DIU hormonal

Con el DIU hormonal es común experimentar un sangrado irregular o ligero, y algunas personas simplemente dejan de tener el periodo (8,13,18). Esto sucede porque el endometrio no se engrosa tanto como cuando no se usan anticonceptivos hormonales. Esto usualmente causa periodos más ligeros o, en ocasiones, ausentes, especialmente para las personas que han usado el DIU hormonal durante muchos meses o años (13).

Tu periodo con el DIU de cobre

Muchas personas experimentan un sangrado más intenso y prolongado mientras usan el DIU de cobre, especialmente durante los primeros 6–12 meses (13,19). Esto puede ocurrir debido a cambios vasculares y del flujo sanguíneo en el útero (18,20-22). El sangrado puede ir acompañado de un aumento en los coágulos grandes y cólicos. El uso de antiinflamatorios no esteroideos (AINES) puede ayudar a reducir el sangrado y el dolor (13).

Los DIU de cobre no tienen hormonas, por lo que experimentarás las mismas fluctuaciones de estrógeno y progesterona a lo largo de tu ciclo que cuando no usas un DIU de cobre.

Sangrado irregular o prolongado con anticonceptivos

Comenzar un nuevo método anticonceptivo puede provocar cambios en el número de días que sangras. El sangrado irregular es común al comenzar a usar un nuevo método anticonceptivo y generalmente desaparece al cabo de tres meses.

Sé consciente del cambio en los días de sangrado y la manera como te sientes cuando comienzas un nuevo método anticonceptivo. Las diferentes marcas y tipos de anticonceptivos hormonales contienen diferentes niveles de hormonas reproductivas, por lo que algunas marcas o tipos de anticonceptivos pueden resultar más adecuados que otros en tu caso. Habla con tu proveedor de servicios de salud para probar otra marca si has tenido manchados frecuentes tres meses después de haber empezado un nuevo método anticonceptivo o si tus sangrados son más abundantes (3).

El sangrado prolongado con métodos anticonceptivos hormonales también puede deberse a un problema de salud subyacente, como fibromas uterinos o una enfermedad sin tratar (3,23).

Si piensas que tu periodo es muy largo o irregular, habla con un profesional de la salud. Cuando hables con tu proveedor de atención médica, muéstrale tu historial de seguimiento. También dile si recientemente has notado cambios inesperados en tu cuerpo, tales como dolor abdominal sin causa aparente, dificultad controlando tu peso o crecimiento inusual de vello facial o corporal. Esto puede ayudarle a identificar la causa probable de la duración de tu periodo (13).

Por qué los periodos no son siempre iguales

La duración de tu periodo típico está determinada por tu edad, genes, salud, índice de masa corporal (IMC), comportamientos y método anticonceptivo (23). Si ya hace unos años que te viene la menstruación, tus periodos deberían tener, más o menos, la misma duración y volumen de sangrado en cada ciclo. Puede que todavía notes cambios de vez en cuando, ya que la duración y cantidad de tu periodo depende de tus hormonas, que pueden variar debido a factores como la dieta, el estrés o haber tomado la píldora de anticoncepción de emergencia (píldora del día después) (1,25-27).

Los periodos pueden fluctuar en ciclos donde no se produce la ovulación. Por esta razón los periodos pueden variar durante la adolescencia, después del parto, durante la lactancia y durante la perimenopausia (la transición menopáusica) (10,28). Las personas tienen menos probabilidades de ovular regularmente durante estas etapas.

Hacer ejercicio, fumar cigarrillos y beber alcohol también pueden afectar la cantidad y duración del periodo (29-34).

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