estructura molecular de la progesterona

Ilustración: Marta Pucci

Anatomía

Introducción a la progesterona

Conociendo tus hormonas.

por Laurie Ray, DNP, Science Writer at Clue Revisado por Maegan Boutot, Former Science Writer for Clue
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*Traducción: Carolina Tafur

¿Qué es la progesterona? ¿Cómo se produce la progesterona?

La progesterona es la hormona principal en la clase de hormonas denominadas progestágenos. Los progestágenos son hormonas sexuales (como los estrógenos y los andrógenos) que influyen en el desarrollo sexual durante la pubertad y están relacionadas con la reproducción.

Entender la importancia de la progesterona y cómo afecta tu cuerpo durante las diferentes etapas de tu vida, puede ayudarte a entender los síntomas menstruales asociados a esta, saber cuándo algo anda mal, ayudarte a llevar un embarazo saludable, o escoger el método anticonceptivo que mejor se ajuste a ti. Esto puede servirte para ser autosuficiente cuando consultes con tu proveedor de servicios de salud y tomar las mejores decisiones sobre tu salud.

Las hormonas son pequeñas moléculas que se producen en las glándulas y viajan por el torrente sanguíneo hasta que llegan a un órgano cuyas células tienen los receptores particulares para dicha hormona. La progesterona tiene como objetivos y afecta al útero, la vagina, el cérvix, los senos y los testículos, así como el cerebro, los vasos sanguíneos y los huesos (1,2).

Tu cuerpo usa el colesterol como materia prima para producir progesterona. La progesterona se produce principalmente en los ovarios y en el cuerpo lúteo (el área que se desarrolla después de que ocurre la ovulación y el folículo que rodea al óvulo colapsa) (3). Las glándulas suprarrenales, que se encuentran sobre los riñones, también producen algo de progesterona. Durante el embarazo la placenta también produce progesterona (4).

¿Qué le hace la progesterona a tu cuerpo?

  • Detiene el engrosamiento del endometrio que causa el estrógeno

  • Reduce la producción de moco cervical

  • En niveles altos inhibe la ovulación

  • Prepara al endometrio para la posible implantación de un óvulo fertilizado

  • Soporta el embarazo temprano y ayuda a dar continuidad al embarazo

  • Desarrolla las glándulas mamarias durante el embarazo en preparación para la lactancia

  • Disminuye las contracciones uterinas para evitar contracciones durante el embarazo

  • Reduce la actividad intestinal, posiblemente causando estreñimiento (1,2,4-6)

¿Cómo cambia la progesterona durante el ciclo menstrual?

Antes de la ovulación = menos progesterona Al inicio del ciclo menstrual (durante el periodo) los niveles de progesterona son bajos y así se mantienen durante toda la fase folicular (4,7).

Después de la ovulación = más progesterona La progesterona es la hormona dominante después de la ovulación (fase lútea). La progesterona se produce en el cuerpo lúteo, es decir, el área del ovario creada por el folículo colapsado después de liberar el óvulo. Los niveles de progesterona llegan a su máximo punto en la mitad de la fase lútea (8,9). Si la concepción no ocurre, el cuerpo lúteo comienza a descomponerse de 9 a 10 días después de la ovulación, haciendo que los niveles de progesterona bajen y comience el periodo (1,4).

¿Cómo sé si mis niveles de progesterona son normales?

Hay algunos signos y síntomas que puedes notar si tus niveles de progesterona no son normales.

Progesterona baja Los niveles de progesterona pueden ser bajos si no hay una ovulación regular (o no hay en absoluto), o si tu cuerpo no puede producir suficiente progesterona.

Algunos síntomas de niveles bajos de progesterona incluyen:

  • Periodos largos o fuertes

  • Manchados antes del periodo

  • Ciclos menstruales irregulares

  • Ciclos menstruales cortos debido a una fase lútea corta (4,10)

Algunos trastornos, tales como niveles elevados de prolactina (la hormona que causa la producción de leche), hipotiroidismo o síndrome de ovario poliquístico (SOP), pueden hacer que la ovulación sea poco frecuente o que no esta no ocurra, lo cual llevaría a que se produjeran niveles bajos de progesterona (11). En estos casos, la causa de los niveles bajos de progesterona debe recibir un diagnóstico y tratamiento.

Una mano sujetando un teléfono con la aplicación de Clue abierta

Hacerle seguimiento a su periodo te ayuda a saber si son irregulares

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Defecto de fase lútea

Se denomina defecto de fase lútea al trastorno que ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente progesterona de manera natural para mantener la función normal del endometrio y poder soportar la implantación y el desarrollo de un embarazo temprano (12). También se le conoce como insuficiencia de la fase lútea. El diagnóstico del defecto de fase lútea puede ser difícil y no hay un solo examen para este propósito. Cuando se desconoce la causa de los niveles bajos de progesterona, no existe una guía clara sobre cómo o cuándo tratarlos. En general hay poca información disponible sobre las personas que tienen niveles bajos de progesterona y no están intentando quedar en embarazo.

Los niveles bajos de progesterona y el aborto espontáneo

Dada la importancia de la progesterona para mantener un embarazo temprano (13), tiene sentido que los niveles bajos de esta hormona sean una causa de infertilidad y abortos espontáneos. Sin embargo, los investigadores y profesionales de la salud aún no se ponen de acuerdo con respecto a si el defecto de fase lútea causa infertilidad, así como sobre la mejor manera de diagnosticarlo y tratarlo (12).

Los niveles bajos de progesterona durante la fase lútea no parecen estar asociados a un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo. Un estudio de 191 personas reveló que los niveles de progesterona durante la fase lútea eran similares en las personas que tuvieron abortos espontáneos y en las que no (14). Otro estudio que incluyó a 197 personas que tuvieron, por lo menos, dos abortos espontáneos consecutivos, mostró que un nivel bajo de progesterona durante la fase lútea no indicó quién sufriría otro aborto espontáneo (15).

Los niveles bajos de progesterona durante un embarazo temprano pueden ser síntoma de un embarazo que no es viable más que causa directa de un aborto espontáneo. Un estudio mostró que las personas que experimentaron sangrados durante la primera parte del embarazo, tenían bajos niveles de progesterona y eran más propensas a tener un aborto espontáneo que las personas que no sangraron en el primer trimestre (16). Para las personas que han tenido múltiples abortos espontáneos con causa desconocida, el tratamiento con progestágenos puede ayudar a prevenir un nuevo aborto—especialmente en aquellas personas que han tenido tres o más embarazos fallidos—pero más investigación al respecto es necesaria (17).

Progesterona alta Los niveles altos de progesterona son poco comunes, pero pueden ser señal de desórdenes tales como:

  • Hiperplasia suprarrenal congénita (CAH)

  • Un tipo anormal de embarazo llamado mola hidatiforme

  • Algunos quistes ováricos

  • Algunos tumores ováricos (18)

¿Cuáles son los niveles “normales” de progesterona durante las diferentes etapas de la vida?

Los niveles de progesterona pueden variar de persona a persona, pero también para una persona, en diferentes ciclos. Las diferencias en los procedimientos del laboratorio, la población atendida y la técnica del examen también pueden influir en los resultados. Por esto, los resultados de las pruebas de laboratorio siempre deben ser interpretados de acuerdo con los valores de referencia del laboratorio (7).

A continuación encontrarás una aproximación de cómo varían los niveles de progesterona en las diferentes etapas de la vida (18). Tal vez quieras llevar esta tabla contigo a cualquier cita que tengas con tu proveedor de servicios de salud para comparar.

¿Qué es la progestina?

Las progestinas son hormonas sintéticas creadas a partir de la progesterona o la testosterona, que tienen efectos parecidos a los que causa la progesterona (19). Las progestinas se usan en todos los métodos anticonceptivos (de solo progestina o en combinación con un estrógeno) y algunas terapias hormonales para la menopausia.

Debido a que su estructura química es ligeramente diferente a la progesterona que produce el cuerpo, las progestinas no encajan perfectamente en los receptores de progesterona. Las progestinas pueden acoplarse con más que solo los receptores de progesterona en el cuerpo. También se pueden unir a los receptores de andrógenos y estrógenos, provocando efectos colaterales asociados a estas hormonas, dependiendo de si la progestina activa o bloquea dicho receptor (2).

Por ejemplo, las progestinas que activan los receptores de andrógenos pueden tener efectos colaterales como el acné o el hirsutismo (exceso de pelo) en algunas personas, especialmente cuando el método anticonceptivo tiene una dosis baja o no tiene estrógeno (10). Los métodos anticonceptivos hormonales (usualmente la píldora) también se pueden usar para tratar el acné y el hirsutismo (20,21). No todas las respuestas son iguales, pero para algunas personas, la fórmula y el tipo de progestina sí importan.

Algunas veces la dosis de progestina no es lo suficientemente alta o el enlace entre la progestina y los receptores de progesterona no es lo suficientemente fuerte, y esto causa que la persona que está tomando píldoras anticonceptivas activas (con hormonas) tenga sangrados o manchados, o que tenga periodos más fuertes (10). Algunas veces simplemente un cambio en la dosis o método anticonceptivo mejora estos efectos. Pero la progestina no siempre es la causante del problema. En los anticonceptivos hormonales combinados, la dosis de estrógeno también puede tener un papel en la aparición de efectos secundarios.

Si tienes efectos secundarios no deseados que crees puedan estar asociados a tu método anticonceptivo, habla con tu proveedor de servicios de salud. Usar Clue para hacerle seguimiento a tu ciclo puede ayudarte a identificar patrones en lo que estás experimentando y así llegar a una solución.

¿Como los anticonceptivos hormonales afectan la progesterona en mi cuerpo?

Los niveles de progesterona de una persona que usa anticonceptivos hormonales depende de si el método inhibe la ovulación.

Si no estás ovulando, tus niveles de progesterona serán bajos y constantes (sin picos).

Los anticonceptivos hormonales combinados y la progesterona Los anticonceptivos hormonales combinados—con una forma de estrógeno y una progestina—principalmente previenen el embarazo al impedir la ovulación. También hacen que el moco cervical se vuelva más espeso (22).

La píldora y la progesterona

La progesterona se inhibe en las personas que toman una variedad de anticonceptivos orales combinados (AOCs) (varias dosis, tipos de progestina y regímenes), lo cual indica que la ovulación normalmente no ocurre con este método (23,24).

El parche y la progesterona

Un estudio reveló que los niveles de progesterona de las personas que usaban el parche anticonceptivo eran más bajos que antes de que comenzaran a usar el parche (25). El parche suprimió la ovulación en casi todos los ciclos en los que se usó correctamente.

El anillo y la progesterona

En un estudio de 21 personas que usaban el anillo, los niveles de progesterona se mantuvieron constantemente bajos (<0.63 ng/mL en promedio), debido a que no hubo ninguna ovulación en el curso de dos meses de uso (24).

Los anticonceptivos de solo progestina y la progesterona La ovulación puede ocurrir mientras se usan algunos métodos anticonceptivos de solo progestina. Esto quiere decir que los niveles de progesterona suben y bajan siguiendo el patrón típico de las personas que no usan anticonceptivos hormonales. Los índices de ovulación en este grupo varía debido a que, a pesar de que todos contienen una progestina, todos tienen tipos diferentes, dosis diferentes e ingresan al cuerpo a través de vías diferentes (2). Esto afecta la cantidad de progestina que llega al torrente sanguíneo y al cerebro para detener la ovulación.

El hecho de que pueda haber ovulación con estos métodos, no significa que el método anticonceptivo no esté funcionando. Los métodos que solo contienen progestina también funcionan de otras maneras, tales como espesar el moco cervical para que los espermatozoides no puedan llegar al óvulo (22).

El implante y la progesterona

La mayoría de las personas que usan un implante de etonogestrel no ovulan. Entre 16 personas que usaban el implante de etonogestrel, a las cuales se les hizo seguimiento hasta por tres años, no se detectó ovulación después de 30 meses de uso, cuando dos de los participantes del estudio mostraron un incremento en los niveles de progesterona, indicativos de ovulación (26). La ovulación puede ocurrir en una minoría de personas después de un uso prolongado del implante, en la medida que los niveles del medicamento disminuyen con el tiempo (27).

Los DIUs hormonales y la progesterona

La ovulación es común entre las personas que usan DIUs hormonales. En un estudio pequeño de 10 personas que usaban el DIU con 52 mg de levonorgestrel, cerca de la mitad de los ciclos estudiados durante el primer año de uso, fueron ovulatorios (28), pero este número incrementa con el tiempo.

En un estudio de 14 personas que usaron el DIU con 52 mg de levonorgestrel por 6 años, hubo ovulación en el 79% de los ciclos, a pesar de que nueve participantes no tenían ciclos regulares (29). Independientemente de si les llegaba el periodo, los niveles de progesterona de estas 14 personas siguieron patrones normales a lo largo del ciclo menstrual, con picos entre los días 20-25 y valores máximos dentro del rango típico (29,18).

Para las personas que usan DIUs con una dosis menor (19.5 mg y 13.5 mg) la ovulación ocurre en casi todos los ciclos (22).

La inyección y la progesterona

La inyección anticonceptiva—conocida como la inyección de acetato de medroxiprogesterona (DMPA)—inhibe la ovulación (22) y, por consiguiente, suprime la producción de progesterona en los ovarios.

El nivel promedio de progesterona para alguien que usa la inyección anticonceptiva es 0.40 ng/mL (30). Este nivel es similar al de una persona que no usa ningún método anticonceptivo hormonal y se encuentra en la fase folicular (pre-ovulatoria) de ciclo (18).

La píldora de solo progestina (“mini-píldora”) y la progesterona

En un estudio de 43 personas que tomaban la mini-píldora de progestina noretindrona, 60% de los participantes presentaron niveles bajos de progesterona sin el pico típico, lo cual demuestra que no hubo ovulación o que hubo una baja producción de progesterona en el cuerpo lúteo (31). Es probable que el 40% restante haya ovulado debido a que hubo un pico de por lo menos 5 ng/mL durante un mínimo de 5 días, tal como pasa con las personas que no usan anticonceptivos hormonales (31). La probabilidad de ovulación en este grupo se mantuvo igual a 2 y 6 meses de uso (32).

¿Qué más debería saber sobre la progesterona?

La progesterona y los métodos de monitorización de la fertilidad

La temperatura basal (TB) es un indicador que las personas pueden observar cuando usan un método anticonceptivo basado en la monitorización de la fertilidad. La progesterona causa un incremento de cerca de 0.5°F/0.3°C hasta 1.0°F/0.6°C en la TB (33,34). Un incremento constante en la TB es señal de que la ovulación ha ocurrido.

La progesterona y la píldora para abortar La "píldora para abortar" (mifepristona) es un medicamento anti-progesterona. Esto quiere decir que se une a los receptores de progesterona, pero no los activa (35). Esto hace que la progesterona no cumpla su función normal, la cual, en el caso de un embarazo temprano, consiste en promover y soportar la implantación del embrión y evitar que el útero se contraiga.

La mifepristona se usa en conjunto con otro medicamento llamado misoprostol para inducir abortos en el primer trimestre (35), pero también se usa para tratar abortos espontáneos tempranos (36).

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