Una ilustración de un útero, trompas de Falopio y ovarios. El ovario izquierdo tiene muchas formas diferentes de óvulos y el ovario derecho no tiene ninguno.

Ilustración por Marta Pucci

SOP

Conceptos básicos sobre el síndrome de ovario poliquístico (SOP)

*Tradução: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es un trastorno común, pero la mayoría de las personas que lo padecen no reciben diagnóstico ni tratamiento.

  • Algunos de los síntomas más comunes incluyen periodos irregulares, crecimiento de vello facial y corporal, acné, infertilidad y aumento de peso.

  • El SOP se puede manejar cuando se diagnostica y los cambios en el estilo de vida han probado ser de gran ayuda para estas personas. El manejo es importante para prevenir cualquier riesgo a la salud a largo plazo.

  • Todavía se desconocen las causas del SOP. Se caracteriza por inflamación y resistencia a la insulina, y puede involucrar una mezcla de factores genéticos y ambientales.

¿Qué es el síndrome de ovario poliquístico (SOP)?

El síndrome de ovario poliquistico (SOP) es una condición en la que ciertas hormonas presentan un desequilibrio, el cual típicamente se manifiesta a través de ciclos menstruales irregulares, una concentración alta de andrógenos (un tipo de hormonas que incluye la testosterona) en el cuerpo y pequeños quistes en los ovarios. El SOP puede provocar síntomas tales como exceso de vello facial y corporal, acné y altibajos emocionales. También puede causar dificultad para quedar en embarazo y puede afectar gravemente la salud general de una persona si no recibe tratamiento.

Aproximadamente 8 de cada 10 personas con SOP tienen ciclos irregulares (1). Aproximadamente 7 de cada 10 personas con SOP tienen niveles elevados de testosterona (1). La testosterona alta es causante de síntomas que incluyen el crecimiento de vello facial y corporal (hirsutismo), la caída de cabello y el acné. No todas las personas con SOP desarrollan quistes en los ovarios: los quistes son un síntoma del SOP, más que una causa. Estos quistes son generalmente inofensivos, aunque pueden contribuir al desequilibrio hormonal (2). Los quistes del SOP son diferentes al tipo de quiste ovárico que crece, perfora el tejido y causa dolor.

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El SOP es muy común: puede afectar a 1 de cada 12 mujeres y personas que experimentan ciclos y que se encuentran en edad reproductiva (8% o ~6-13%), pero estas cifras varían a lo largo de diversos grupos poblacionales (3-7). Aproximadamente 7 de cada 10 personas que tienen SOP no reciben un diagnóstico (7,8). Los casos de SOP que no reciben tratamiento pueden tener un impacto negativo en la salud a corto y largo plazo. A este se asocian trastornos como diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular, obesidad, apnea de sueño (respiración interrumpida durante el sueño), esteatohepatitis no alcohólica y depresión (9-11). El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a reducir significativamente el riesgo. Los profesionales de la salud, con frecuencia, pueden emitir un diagnóstico después de un examen físico superficial o algunos exámenes simples.

Síntomas del SOP: lo que puedes observar fácilmente

El SOP puede observarse y sentirse de maneras diferentes en cada persona. Algunos de los síntomas más comunes del SOP incluyen:

  • Ciclos menstruales irregulares: tus periodos son poco frecuentes (más común), frecuentes, impredecibles o no te llegan

  • Periodos abundantes o muy ligeros

  • Crecimiento o exceso de vello facial y corporal

  • Pérdida de cabello

  • Problemas de piel: piel grasa, acné, parches oscuros en la nuca

  • Resistencia a la insulina

  • Aumento de peso, especialmente en el área abdominal

  • Dificultad para quedar en embarazo

  • Depresión, ansiedad (10-13)

Los síntomas del SOP pueden comenzar a manifestarse al tiempo que una persona tiene su primer periodo (menarquia). Esto puede llevar a que la persona piense que sus ciclos o síntomas son normales, mientras puede que no lo sean. Si estos síntomas aparecen más o menos al mismo tiempo de la primera menstruación, o si los periodos son constantemente irregulares (infrecuentes o ausentes) por un periodo de 2 a 3 años después de la menarquia, puede ser buena idea hablar con un profesional de la salud.

Los síntomas del SOP pueden volverse más notorios con el tiempo, o comenzar a ser evidentes después de que alguien sube mucho de peso (14).

Por qué sucede: causas del SOP

El SOP es un trastorno complejo del sistema endocrino. Este sistema es una red de glándulas productoras de hormonas que regulan la función sexual y reproductiva, el sueño, el estrés, entre otros. No obstante, la causa del SOP aún no es completamente clara, y esta probablemente varíe de persona a persona. La genética, el comportamiento, los estilos de vida y el medio ambiente probablemente estén relacionados.

Genética

El SOP probablemente se transmite genéticamente entre los miembros de una familia (15-17). Esto quiere decir que es mucho más probable que una persona desarrolle SOP si un pariente en primer grado de consanguinidad también lo tiene. Un estudio reveló que alrededor de un cuarto de personas con SOP tienen madres con el mismo desorden y un tercio de las personas, tienen una hermana que también lo tiene (18). Otro estudio mostró que la probabilidad de que dos gemelas idénticas desarrollen SOP es dos veces mayor a la probabilidad de que dos mellizas o hermanas lo tengan (19). Todavía no se conocen los genes responsables del riesgo de transmisión genética del SOP.

Los investigadores están estudiando las diferencias hereditarias en la producción y sensibilidad de las personas a ciertas hormonas, tales como aquellas presentes en la conexión entre el cerebro y el ovario (como la GnRH, FSH, o LH), las hormonas andrógenas, o la insulina. Puede haber diferencias hereditarias en el proceso como los ovarios preparan los óvulos antes de liberarlos en la ovulación. Otra teoría sugiere que la susceptibilidad al SOP reside en las diferencias en como se regula el peso y la energía en algunas personas (15-17).

Insulina

Es probable que el desequilibrio hormonal que sufren algunas personas con SOP sea causado por exceso de insulina (12, 20). La insulina (la hormona encargada de procesar el azúcar o la glucosa) también le indica a los ovarios que produzcan testosterona. Cuando alguien es resistente a la insulina—cuando se tiene una sensibilidad menor a la insulina para procesar glucosa—el cuerpo compensa produciendo más insulina. Esto conlleva a niveles más altos de testosterona, la cual puede frenar o detener el crecimiento y liberación de óvulos de los ovarios, así como suprimir la producción de hormonas como el estrógeno y la progesterona, las cuales van de la mano del buen funcionamiento del ciclo menstrual (20, 21). Se ha descubierto que alrededor de la mitad a dos tercios de las personas con SOP son resistentes a la insulina. Con el tiempo estas personas también pueden ser propensas a experimentar más síntomas y complicaciones de salud asociados a la enfermedad (20, 22).

Inflamación

La inflamación es cuando el tejido se pone rojo, hinchado y un poco más caliente de lo normal, y con frecuencia, sucede en respuesta a una lesión o infección. Puedes ver el desarrollo de una inflamación cuando te cortas o se te tuerce un tobillo. Adicionalmente, algunas enfermedades, la obesidad, el estrés o incluso la genética pueden causar inflamación dentro del cuerpo. Tal como sucede con la resistencia a la insulina, la inflamación hace que el cuerpo produzca más insulina, resultando asimismo en la producción de testosterona. Las personas con SOP tienen mayor probabilidad de sufrir de inflamación de bajo grado, la cual se puede medir en exámenes de sangre para proteína C reactiva (PCR—un marcador de inflamación en el cuerpo) (23-25). La causa primordial de inflamación en pacientes con SOP aún se desconoce.

Medio ambiente

Varios investigadores, entre ellos la investigadora del SOP y colaboradora de Clue, la Dra. Shruthi Mahalingaiah, están estudiando el papel de los disruptores endocrinos (EDCs) en el origen del SOP. La exposición durante la etapa prenatal o de desarrollo a ciertos compuestos presentes en productos de consumo, la contaminación atmosférica y los cigarrillos puede predisponer a un bebé a desarrollar SOP más adelante (26). Algunos de los compuestos que se están investigando son la nicotina, el bisfenol A (BPA), los ftalatos y el triclocarbán, los cuales se pueden encontrar en plásticos, cosméticos, jabones, ropa, juguetes, alfombras, materiales escolares, biberones y en la contaminación atmosférica. Estos compuestos pueden alterar el ambiente fetal al cambiar los niveles de andrógenos y estrógenos, y pueden contribuir a cambios relacionados con el SOP en el desarrollo del feto, especialmente entre aquellos con predisposición a padecer de este desorden (26-28).

¿Por qué su diagnóstico es necesario?

Con frecuencia el SOP no recibe diagnóstico ni tratamiento. Esto puede deberse a que los síntomas son leves o no parecen tener relación. Sin embargo, no tratarlo puede tener como consecuencia una amplia gama de problemas de salud más serios, y sus síntomas pueden causar sufrimiento considerable. Los riesgos asociados incluyen diabetes tipo 2, infertilidad, apnea de sueño (respiración interrumpida al dormir), esteatohepatitis no alcohólica, enfermedad cardiovascular, depresión o, incluso, cáncer uterino (9-11). En todos los casos es importante realizar, en lo posible, un diagnóstico temprano de SOP, y recibir ayuda y manejo por parte de un profesional de la salud.

¿Cómo se diagnostica el SOP?

El diagnóstico de SOP se hace cuando una persona cumple por lo menos dos de los tres criterios a continuación:

  • Ciclos irregulares, especialmente aquellos que son muy largos o que no llegan en absoluto

  • Evidencia de exceso de andrógenos (hiperandrogenemia) como exceso de vello corporal, caída del cabello y/o niveles elevados de las hormonas andrógenas (como la testosterona) en la sangre

  • Presencia de sacos de apariencia quística en los ovarios (3,6)

Un profesional de la salud probablemente te preguntará sobre tus síntomas y tu historia médica y menstrual, y te hará un examen físico simple. Si existe la sospecha de SOP, puede que también:

  • Haga preguntas sobre tu historia clínica completa, incluyendo tu historial médico y quirúrgico, así como sobre tus antecedentes sociales y familiares.

  • Pida exámenes de sangre para revisar los niveles de hormonas y azúcar en la sangre. Normalmente se hacen pruebas para: testosterona, hormona tiroidea, prolactina y pruebas del metabolismo del azúcar.

  • Realice una ecografía pélvica (ultrasonido) del útero y los ovarios.

Los periodos poco frecuentes o ausentes pueden ser causados por otros problemas de salud, como un desorden de la glándula tiroides (hiper- o hipotiroidismo). Puede que tu profesional de la salud incluya dentro de tus exámenes de sangre una evaluación de los niveles de la hormonas tiroidea y prolactina, la cual presenta altos niveles en personas con hiperprolactinemia—otra causa de periodos poco frecuentes o ausentes. Esto puede resultar importante especialmente para personas que no manifiestan otros síntomas relacionados con el SOP.

Los problemas de las hormonas prolactina y tiroidea también pueden coincidir en algunas personas y un trastorno puede contribuir al otro, por lo cual es importante hacer exámenes para recibir un diagnóstico.

Tratamiento y manejo del SOP: lo que puedes hacer al respecto

El SOP es una condición de salud permanente pero hay muchas opciones para minimizar los síntomas y prevenir complicaciones en el futuro. El tratamiento del SOP depende de su posible causa, así como de los síntomas y objetivos de cada persona. Estas son solo algunas de las opciones:

Cambios de estilo de vida

La dieta, el ejercicio y los cambios de comportamiento pueden tener un gran impacto en el manejo del SOP (29). Restablecer la ovulación regular ayudará a aliviar los síntomas y los impactos que tiene este trastorno en la salud. Para algunas personas con exceso de grasa corporal no esencial, la pérdida de más de 5% del peso por medio de cambios alimenticios puede ayudar a restablecer la función ovulatoria y a mejorar los síntomas como el crecimiento de vello facial (32). Reducir el consumo de carbohidratos simples y azúcares puede ayudar a mantener los niveles de insulina en equilibrio, así como prevenir la inflamación, pero aún no hay suficiente evidencia que demuestre la efectividad general de una sola dieta (30-34). Para las personas con SOP, perder peso puede ser más difícil e, igualmente, ganar peso puede ser más fácil, por lo que es importante tener autocompasión. Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a mejorar los síntomas de ansiedad y depresión (29).

Medicamentos

Las píldoras anticonceptivas se prescriben a menudo como primer recurso después, o acompañadas de los cambios en el estilo de vida. Algunas veces se recetan medicamentos antiandrógenos y contra la diabetes para ayudar al equilibrio hormonal. A veces se prescribe la metformina como tratamiento para regular el azúcar en la sangre en algunos casos de SOP. Las personas que están intentando quedar en embarazo pueden recibir un medicamento para ayudar con la ovulación (15-17). Los medicamentos contra la diabetes, los cuales pueden mejorar la manera como el cuerpo usa a insulina, a veces se recetan acompañados de otras medidas para controlar el peso (17, 24). Algunas personas usan métodos de medicina alternativa, como tratamientos herbales y suplementos, para ayudar a tratar los síntomas del SOP. Sin embargo, aún se necesita más investigación sobre la efectividad de estas alternativas para tratar el SOP.

Seguimiento a tus síntomas de SOP

Hacerle seguimiento a tu ciclo y a los síntomas que manifiestas puede resultar útil cuando consultes con un profesional de la salud.

A continuación sugerimos los síntomas a los que puedes hacer seguimiento en Clue.

Seguimiento obligatorio:

  • Patrones de sangrado

También puede ser útil registrar:

  • Piel (si tienes acné): algunas personas con SOP desarrollan acné que cambia a lo largo del ciclo menstrual

  • Peso (o seguimiento de la dieta)

  • Digestión

  • Deposiciones

  • Dolor

  • Estados de ánimo

  • Cualquier otro síntoma que te preocupe

Hazle seguimiento a tu ciclo menstrual y a tus síntomas en Clue app, descarguelo aquí.

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