Animación: Marta Pucci

Sangrado

¿Qué es "normal"?: volumen e intensidad del periodo

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*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La pérdida normal de flujo menstrual en cada periodo es de 5 a 80 ml

  • Diferentes métodos anticonceptivos pueden afectar la intensidad de tu periodo

  • Perder más de 80 ml de flujo menstrual en cada periodo se considera como un sangrado abundante

Tu periodo es una parte normal y saludable del ciclo menstrual. Consiste en el desprendimiento del endometrio (el recubrimiento interno del útero), el cual crece en todos los ciclos para soportar un posible embarazo. El primer día de tu periodo es el primer día de tu ciclo menstrual.

Tu periodo puede ser un indicador importante de tu salud, por lo cual es fundamental conocer lo que es "normal" para ti. Esto quiere decir, saber con qué frecuencia sucede tu periodo, si es ligero o fuerte, y cuánto dura.

Cambios en tu periodo

Los periodos fluctúan por un tiempo después de que comienzan (menarquia), después del embarazo y cuando están llegando a su fin (perimenopausia). No ovular regularmente (anovulación) es normal durante estos periodos, y esto causa menstruaciones abundantes o temporalmente ausentes (1,2). Si no ovulas en todos los ciclos, puede que no te llegue un periodo, o que llegue más tarde de lo usual, y/o sea más fuerte o más ligero, o más corto o más largo que tu periodo normal (1).

Entre estas etapas de la vida, tu periodo debería tener más o menos la misma duración y volumen en todos los ciclos. Aún así, puede que notes algunas variaciones. La intensidad y duración de tu periodo, dependen de tus hormonas, las cuales pueden fluctuar. Las hormonas pueden variar temporalmente debido a factores como estrés, ejercicio, dietas o el uso de la píldora anticonceptiva de emergencia (la píldora del día después) (3-6). Cada periodo es diferente, así como cada cuerpo es diferente.

El periodo y el sangrado uterino también pueden variar debido a ciertos problemas de salud, como pólipos uterinos, fibromas o el SOP, condiciones que deben recibir atención de un profesional de la salud. Ciertos problemas de la sangre, medicamentos e infecciones también pueden afectar el sangrado menstrual y causar manchado irregular (7).

Si usas un método anticonceptivo hormonal, es posible que el patrón de tu periodo/sangrado sea diferente.

Calcular el volumen de tu periodo

Es difícil saber cuánta sangre menstrual sale de tu cuerpo en cada ciclo. Si usas una copa menstrual, estas a menudo tienen unidades de medida (p. ej. 10 ml, 15 ml o 25 ml) en las paredes de la copa, para ayudarte a calcular el volumen de flujo menstrual que has perdido.

En general, si usas toallas o tampones, puedes calcular la cantidad de flujo menstrual teniendo en cuenta el tamaño y la capacidad de absorción de cada producto. Un tampón de absorción ligera saturado puede retener hasta 3 ml de fluido, mientras que un tampón súper absorbente puede retener hasta 12 ml (3,8). Una toalla diurna empapada puede retener alrededor de 5 ml de fluido, mientras que una toalla nocturna, puede retener entre 10 y 15 ml (3,8).

Si cada dos horas empapas un tampón o una toalla higiénica, esto se considera como un sangrado menstrual fuerte y deberías consultarlo con tu profesional de la salud.

¿Qué volumen de flujo menstrual es normal para las personas que *no* usan un método anticonceptivo hormonal?

Volumen del periodo en adultos

El periodo en adultos normalmente dura hasta 8 días (9). A lo largo de tu periodo, es normal que entre 5 y 80 ml (hasta 6 cucharadas) de flujo menstrual salgan de tu cuerpo (10).

Usualmente, los días de sangrado más abundante ocurren al inicio del ciclo menstrual (alrededor del primer o segundo día) (10). Es posible que notes coágulos en tu flujo menstrual durante los días más fuertes de tu ciclo. Esto es normal. El color de tu flujo menstrual también cambia en la medida que tu periodo avanza: la sangre tiende a ser de un color rojo brillante cuando el flujo es pesado y se oscurece cuando el fin de tu periodo se acerca.

Volumen del periodo en adolescentes

El volumen, duración y frecuencia de los periodos alrededor del tiempo de la menarquia pueden variar en gran medida. Es normal que los ciclos sean algo irregulares durante algunos años después de tu primer período. En la medida que avanzas en la adolescencia, el volumen de los periodos y tus ciclos se vuelven más regulares, aunque todavía pueden variar un poco (2,11).

Los periodos de las personas adolescentes también pueden llegar a los 80 ml en cada periodo, como en adultos, pero, a menudo son más ligeros (2).

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¿Qué volumen de "flujo menstrual" es normal para las personas que usan un método anticonceptivo hormonal (p. ej. la píldora, el anillo, el parche)?

Los anticonceptivos hormonales, como la píldora, el anillo vaginal o el parche, controlan la liberación y el equilibrio de las hormonas como el estrógeno y la progesterona dentro de tu cuerpo. Cuando lo usas de manera adecuada, las hormonas en tu método anticonceptivo evitan que tus ovarios se preparen y liberen óvulos (ovulación).

Tu periodo cambia en razón del tipo de método anticonceptivo hormonal que uses. El sangrado ocurre normalmente durante los días "sin hormonas" (cuando tomas píldoras placebo o los días entre nuevos anillos o parches). El sangrado que experimentas cuando usas anticonceptivos hormonales se llama sangrado por deprivación y no se considera periodo menstrual. Este sangrado es causado por la disminución de hormonas reproductivas en tu cuerpo durante los días en los que no recibes hormonas (o muy pocas) de la píldora, el parche o el anillo (10,12).

Muchas personas que usan anticonceptivos hormonales experimentan un sangrado ligero y algunas no sangran en absoluto (13). Cuando tomas anticonceptivos hormonales, el revestimiento del útero no se engrosa tanto como lo hace sin anticonceptivos hormonales. Esto normalmente causa "periodos" más ligeros o, en ocasiones, ausentes, especialmente en aquellas personas que han usado anticonceptivos hormonales durante muchos meses o años.

¿Qué volumen de "flujo menstrual" es normal para las personas que usan un método anticonceptivo de solo progestina (p. ej. la minipíldora, la inyección, el implante)?

Existen muchos tipos diferentes de anticonceptivos hormonales, todos con diferentes tipos y niveles de hormonas. Algunos tipos de anticonceptivos no contienen estrógenos y solo contienen progestina, una forma sintética de progesterona (14). Estos métodos incluyen píldoras de solo progestina (la minipíldora), inyecciones de progestina (la inyección) o implantes de progestina (14).

La minipíldora

Cuando usas píldoras anticonceptivas de solo progestina, es posible que no tengas un ciclo menstrual típico. Algunas píldoras que solo contienen progestina también detienen la ovulación, pero esto depende del tipo de píldora (14). El sangrado puede variar mucho si se usan anticonceptivos con solo progestina. Las fluctuaciones en la abundancia del periodo ocurren en respuesta a cambios hormonales. Estas hormonas afectan el crecimiento y desprendimiento del revestimiento uterino.

Muchas personas experimentan sangrado irregular, sangrado reducido, ciclos más cortos o amenorrea (ausencia del período menstrual) con las píldoras de solo progestina, especialmente cuando no se toma la píldora a la misma hora todos los días (15).

La inyección y el implante

Los métodos como la inyección o el implante anticonceptivos suprimen la ovulación (16,17). La mayoría de las personas que no ovulan debido a estos anticonceptivos con solo progestina, tienen unos periodos más cortos, ligeros y es posible que incluso no menstrúen de vez en cuando, aunque esto no siempre ocurre (14).

Los sangrados y los manchados impredecibles, así como los periodos prolongados, son comunes al usar estos métodos, especialmente durante los primeros meses (18). Estos síntomas suelen mejorar con el tiempo, pero pueden continuar para algunas personas.

¿Qué volumen de flujo menstrual es normal para las personas que tienen un dispositivo intrauterino (DIU)?

El DIU hormonal

Con el DIU hormonal es común experimentar un sangrado irregular o ligero, y algunas personas simplemente dejan de tener el periodo (14,19,20). Esto sucede porque el endometrio no se engrosa tanto como cuando no se usan anticonceptivos hormonales. Esto normalmente causa periodos más ligeros o, en ocasiones, ausentes, especialmente para las personas que han usado el DIU hormonal durante muchos meses o años (14).

El DIU de cobre

Los DIU de cobre no tienen hormonas, por lo que experimentarás las mismas fluctuaciones de estrógeno y progesterona a lo largo de tu ciclo que cuando no usas un DIU de cobre.

Muchas personas presentan un aumento en el volumen del flujo menstrual, así como periodos más largos, cuando usan el DIU de cobre, especialmente en los primeros 6-12 meses (14,21). Esto puede ocurrir debido a cambios vasculares y del flujo sanguíneo en el útero (20,22-24). El sangrado puede ir acompañado de un aumento en los coágulos grandes y cólicos.

Manchado

También es importante hacerle seguimiento a cualquier sangrado que ocurra en cualquier momento del ciclo, por fuera de tu periodo. Este tipo de sangrado se conoce como manchado y puede tener muchas causas, como un método anticonceptivo hormonal, el sangrado de ovulación u otras razones fisiológicas (3,25). Si a menudo experimentas manchados, consulta con tu proveedor de servicios de salud para que ajuste tu método anticonceptivo (si usas un método anticonceptivo hormonal) o investigue su causa. El manchado es común durante las primeras semanas del embarazo, y también puede ser causado por ciertas infecciones y cambios físicos que deberían ser motivo de consulta con un proveedor de servicios médicos (7,26,27).

¿Cuándo debes consultar con tu proveedor de servicios de salud acerca de la abundancia de tu periodo?

Si tu periodo normalmente está por encima de los 80 ml, dura más de 8 días o si tu flujo menstrual es tan pesado que empapas y debes remplazar tu toalla o tampón cada dos horas, se considera que tienes un sangrado menstrual abundante y deberías consultarlo con tu proveedor de servicios de salud (9). Este tipo de sangrado menstrual puede afectar la calidad de vida de una persona y causar anemia (28-30). El sagrado menstrual fuerte puede deberse a muchas razones, incluyendo fibromas (crecimiento anormal del tejido muscular en el útero), adenomiosis (una condición en la que el tejido endometrial invade la pared muscular del útero), problemas de coagulación (p. ej. trombocitopenia o enfermedad de von Willebrand), pólipos uterinos (crecimiento anormal dentro del útero) y, en raras ocasiones, tumores (31,32).

También deberías consultar con tu proveedor de servicios de salud si tu periodo se detuvo y no estás usando ningún método anticonceptivo hormonal, ya que podrías estar en embarazo.

Incluso si tu periodo está por fuera del rango normal "oficial", es importante que sepas lo que es "normal" para ti. La mayor parte de las investigaciones se hacen con poblaciones de países occidentales industrializados, y pueden no reflejar las condiciones de tu ambiente o antecedentes genéticos. Cada persona es diferente, así como cada periodo es diferente. Habla con tu proveedor de servicios médicos si el volumen de tu periodo es motivo de preocupación.

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