Ilustraciones por Katrin Friedmann

Anticonceptivos

Anticonceptivos de emergencia: cómo funcionan y cuáles son los mejores métodos

por Anna Druet, Former Science and Education Manager
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*Traducción: Lorena Juan

La anticoncepción de emergencia ofrece a las personas una última oportunidad para prevenir un embarazo no deseado. Se puede usar después de que otro método anticonceptivo haya fallado, después de tener relaciones sexuales sin protección o en el caso de una agresión sexual. La mayoría de los métodos anticonceptivos de emergencia son menos eficaces que otras formas modernas de anticoncepción y no protegen contra las infecciones de transmisión sexual. Pero son una herramienta importante cuando se necesita. Pueden reducir las posibilidades de embarazo drásticamente, dependiendo de dónde estés en tu ciclo y qué tipo elijas.

Cosas importantes a saber:

  • Los DIU de cobre son la forma más eficaz de anticoncepción de emergencia
  • Las píldoras anticonceptivas de emergencia son más eficaces cuanto antes las tomes, pero pueden tener efecto hasta 4-5 días (96-120 horas) después de tener relaciones sexuales sin protección, dependiendo de dónde te encuentres en tu ciclo y de qué píldora tomes
  • Las píldoras anticonceptivas de emergencia pueden ser mucho menos eficaces, o ineficaces, durante aproximadamente uno o dos días de cada ciclo, justo en el momento de la ovulación

Existe mucha confusión sobre el uso y la eficacia de la anticoncepción de emergencia. Muchos proveedores de atención médica no cuentan con toda la información, lo que significa que es posible que tengas que defenderte para obtener lo que quieres. Si puede que utilices anticoncepción de emergencia en el futuro, hacer un seguimiento de tu ciclo puede ayudarte a tomar una decisión informada sobre qué anticonceptivo de emergencia elegir.

Esto es lo que necesitas saber sobre la anticoncepción de emergencia, incluyendo los resultados de las últimas investigaciones científicas:

¿Cuándo debo usar la anticoncepción de emergencia?

Puede considerar el uso de anticonceptivos de emergencia después de tener relaciones sexuales sin protección cuando existe la posibilidad de que seas fértil.

Pero saber cuándo eres fértil puede ser difícil. Si quieres evitar un embarazo, es mejor tomar precauciones y considerar la anticoncepción de emergencia. Oficialmente, la ventana fértil va desde ~5 días antes de que ocurra la ovulación, hasta ~1 día después. Pero el tiempo de la ventana fértil puede cambiar de ciclo a ciclo, y se ha demostrado que es muy variable incluso para aquellas personas que perciben su ciclo como "regular" (1). Más de 7 de cada 10 mujeres pueden estar en su ventana fértil antes del día 10 de su ciclo, o después del día 17 (1). Los ciclos pueden fluctuar hasta seis años después de que a alguien le llegue su periodo por primera vez, lo que significa que la ovulación puede ocurrir antes o después en cada ciclo (2). Factores como el estrés, los cambios en el sueño, el jet lag y el ejercicio intenso también pueden afectar el momento de la ovulación, causando con mayor frecuencia que se retrase (3-5). La ovulación también se ve afectada por ciertas afecciones de salud que influyen sobre las hormonas reproductivas. Conocer el momento exacto de la ovulación suele requerir el uso de métodos caseros como el seguimiento de la temperatura corporal basal o un kit de detección de la ovulación, o pruebas realizadas en el consultorio de tu proveedor de atención médica.

Si no sabes con seguridad si eres fértil o no, el uso de la anticoncepción de emergencia puede ser una buena idea. Utilizar un método es más efectivo que nada (6). Aunque la anticoncepción de emergencia no pueda ser la primaria, algunas personas pueden optar por tener a mano una píldora del día después en caso de emergencia, para que no tengan que perder tiempo obteniendo una píldora si alguna vez la necesitan rápidamente. La píldora del día después se puede comprar por adelantado en muchas farmacias, clínicas médicas y por Internet.

¿Cuáles son las opciones?

Existen dos opciones para la anticoncepción de emergencia en los Estados Unidos: anticonceptivos orales de emergencia y el DIU de cobre.

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Píldoras anticonceptivas de emergencia

Las píldoras anticonceptivas de emergencia son más conocidas como "píldoras del día después", aunque sería mejor que se llamaran píldoras "tan pronto como sea posible". La eficacia de estas pastillas depende principalmente de dónde se encuentre en el ciclo la persona que las toma y, más específicamente, si toma la píldora a tiempo para prevenir la ovulación (7, 8 -11). Existen dos tipos principales de píldoras anticonceptivas de emergencia disponibles en los Estados Unidos:

El tipo más común contiene una versión de la hormona progesterona, llamada levonorgestrel, y se comercializa bajo las marcas Plan B, Next Choice, One Dose, My Way, Take Action, así como nombres genéricos. Estas están disponibles en muchas farmacias sin receta médica. Las pastillas con levonorgestrel se toman en una sola dosis lo antes posible después de una relación sexual sin protección. Mientras que los paquetes de estas píldoras pueden estipular que deben tomarse en un plazo de 3 días (72 horas), su eficacia puede durar al menos 4 días (96 horas), antes de disminuir significativamente (8, 11-13).

La otra píldora anticonceptiva de emergencia, conocida como ella, contiene una antiprogestina llamada acetato ulipristal. ella solo está disponible con receta y se toma en una dosis única o dividida. ella se considera el tipo más efectivo de píldora anticonceptiva de emergencia y puede ser efectiva si se toma hasta por lo menos 5 días (120 horas) después de haber tenido relaciones sexuales sin protección (7, 11, 14).

Cuando no hay otro método disponible, es posible utilizar algunos tipos de anticonceptivos hormonales orales de uso diario como anticoncepción de emergencia. Aunque no todas las marcas pueden usarse de esta manera, muchas tienen instrucciones específicas sobre su uso como anticoncepción de emergencia. Estas píldoras son "píldoras combinadas" que contienen una mezcla de estrógeno y progestina. Por lo general, las píldoras múltiples se toman en dos dosis: una dosis dentro de los 4-5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección y otra 12 horas después. Este método ha demostrado ser menos eficaz que otras píldoras anticonceptivas de emergencia (10) y puede causar efectos secundarios más fuertes que otras píldoras, como náuseas y dolores de cabeza (15-20). Casi 1 de cada 5 personas puede vomitar después de usar este método (15).

Estos métodos anticonceptivos de emergencia no deben confundirse con la RU-486, la "píldora abortiva". A diferencia de estas, la RU-486 funciona interrumpiendo un embarazo después de que se haya implantado un óvulo en la pared uterina (21-22, 23).

Dispositivo intrauterino de cobre (DIU)

Los DIU de cobre son la forma más eficaz de anticoncepción de emergencia (24). Se trata de pequeños dispositivos que se insertan en el útero para prevenir el embarazo. Son un anticonceptivo de larga duración y pueden permanecer en el cuerpo hasta 10 años (25). Esto significa que puedes colocarte un DIU de cobre como anticonceptivo de emergencia y luego dejarlo puesto para continuar con su uso como anticonceptivo.

Los DIU de cobre pueden utilizarse como anticonceptivos de emergencia si se insertan en el útero hasta 5 días después de la ovulación (24). Dado que el momento exacto de la ovulación es difícil de conocer, la mayoría de las fuentes recomiendan insertar el DIU hasta 5 días después de la relación sexual sin protección para asegurar que sea efectivo y seguro (23). Los DIU hormonales, que son diferentes a los DIU de cobre, no funcionan como anticonceptivos de emergencia. Los DIU de cobre no se pueden colocar en presencia de ciertas infecciones de transmisión sexual activas. Son insertados por profesionales médicos en una clínica.

¿Cómo (y qué tan bien) funcionan los DIUs? La elección de la anticoncepción de emergencia adecuada depende de algunos factores diferentes. El potencial de las píldoras anticonceptivas de emergencia para ser efectivas depende de dónde te encuentras en tu ciclo, cuándo tuviste relaciones sexuales sin protección, cuándo tomaste la píldora y qué píldora tomaste. Aunque el DIU de cobre es siempre la opción más efectiva, hay 1-2 días en cada ciclo en los que puede ser la única opción efectiva. Algunos tipos de pastillas pueden ser ligeramente más eficaces que otros, o mucho más eficaces que otros, si se toman justo antes de que se produzca la ovulación (23).

Píldoras anticonceptivas de emergencia

Las píldoras anticonceptivas de emergencia funcionan principalmente bloqueando o retrasando la ovulación (7, 8, 26-31). Estas cambian las hormonas del cuerpo para prevenir la liberación de un óvulo desde el ovario. Cuando la ovulación no ocurre, los espermatozoides no pueden entrar en contacto con un óvulo. Mientras que un óvulo solo puede ser fecundado por espermatozoides durante unas 12-24 horas después de la ovulación, los espermatozoides pueden sobrevivir en el cuerpo durante 5-7 días (32-33). Es en esta parte preovulatoria de la ventana fértil donde las pastillas anticonceptivas de emergencia pueden ser más efectivas, o quizás completamente efectivas (23, 30, 31). Esto significa que hay de 1 a 2 días al final de cada ventana fértil cuando la probabilidad de que la pastilla anticonceptiva de emergencia funcione es significativamente menor (alrededor de los días 7 y 8 en la imagen superior).

Si tienes relaciones sexuales sin protección varios días antes de la ovulación y tomas una píldora anticonceptiva de emergencia, tus probabilidades de embarazo son mucho menores que si ocurriera lo mismo un día antes de la ovulación (11, 30, 31). Por eso, las píldoras anticonceptivas de emergencia deben tomarse lo más rápido posible después de una relación sexual sin protección: si se toma muy cerca de la ovulación, es posible que las hormonas de la píldora no puedan prevenirla y tendrás un riesgo mucho mayor de embarazo.

Se ha demostrado que la eficacia de la píldora anticonceptiva de emergencia oscila entre el 52 y el 100% en promedio (23). El etiquetado de las píldoras de levonorgestrel estima que su eficacia es de aproximadamente el 88%. Si un método tiene una eficacia del 88%, no significa que el 12% de las personas queden embarazadas, significa que un 88% menos de personas quedan embarazadas que si no hubieran tomado nada. Sin embargo, la eficacia de la píldora anticonceptiva de emergencia es difícil de estimar debido al gran número de factores a tener en cuenta (11).

Si todavía quedan días para tu ovulación, tanto una píldora de emergencia con levonorgestrel como Ella son buenas opciones (11, 23). Ella, la píldora antiprogestina, ha demostrado ser significativamente más eficaz que otras píldoras para prevenir la ovulación poco antes de que ocurra (7, 10, 11, 14, 29, 34, 35). Esto significa que disfrutarás de más seguridad eligiendo Ella (o un DIU de cobre) si crees que estás a un día o dos de tu ovulación, o si estás tomando la píldora 4-5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección (23). Si no tienes acceso a ella o a un DIU durante ese período de tiempo, se puede tomar otro tipo de píldora anticonceptiva de emergencia, pero puede que no sea efectiva.

Se ha especulado mucho sobre la eficacia de las píldoras anticonceptivas de emergencia para prevenir el embarazo después de la ovulación. Algunos estudios sugieren que las píldoras anticonceptivas de emergencia pueden impedir que un óvulo sea fertilizado o que un óvulo fertilizado se implante efectivamente en la pared uterina (28, 36, 37). A pesar de toda esta especulación y muchos estudios, todavía no existen pruebas concluyentes de que las píldoras anticonceptivas de emergencia sean eficaces para prevenir el embarazo una vez que se ha producido la ovulación (o la fertilización) (12, 23, 30, 31, 36-38). En dos estudios recientes centrados en la píldora anticonceptiva de emergencia de levonorgestrel, las personas que tomaron la píldora en o después del día de la ovulación tuvieron el mismo número de embarazos que se esperaría en las personas que no tomaron nada en absoluto: aproximadamente 1 de cada 3 (30, 31).

DIU de cobre

A diferencia de las píldoras anticonceptivas de emergencia, los DIU de cobre son muy eficaces para prevenir el embarazo antes y después de la ovulación (al final de la ventana fértil). Un DIU de cobre funciona impidiendo que los espermatozoides fecunden un óvulo o, si un óvulo ya está fecundado en el momento en que se inserta un DIU de cobre, el DIU impedirá que el óvulo fecundado se implante en el útero.

Con sólo 7 fallos conocidos en miles de casos, los DIU de cobre son casi 100% efectivos como anticoncepción de emergencia, lo que los convierte en la opción más efectiva (24). Los DIU de cobre tienen sus propias consideraciones para su uso a corto y largo plazo, y pueden no ser adecuados para todas las personas. No deben confundirse con los DIU hormonales, que no funcionan como anticonceptivos de emergencia.

Nota: Si crees que estás en el momento de la ovulación y no tienes acceso a un DIU de cobre, toma una píldora anticonceptiva de emergencia.

Cualquier método puede ser más efectivo que nada, y es fácil equivocarse con el momento de la ovulación (6, 23). Si sospechas que estás embarazada, visita a tu proveedor de atención médica. En este caso, no debes tomar la píldora anticonceptiva de emergencia ni colocarte el DIU de cobre.

¿Cuáles son los efectos secundarios de pastillas anticonceptivas?

Los efectos secundarios de estas pastillas pueden incluir dolores de cabeza, dolor abdominal, sensibilidad en los senos, mareos, fatiga, náuseas y vómitos (12, 15). Si tienes propensión a las náuseas, puede ser una buena idea tomar la píldora anticonceptiva de emergencia junto a un medicamento contra las náuseas. Si vomitas durante las dos primeras horas después de haber tomado la píldora de emergencia, habla con un proveedor de atención médica, ya que es posible que necesites otra dosis. Los efectos secundarios a menudo desaparecen después de aproximadamente un día. Los efectos secundarios tienden a ser más fuertes en las píldoras de hormonas combinadas (15). Si te preocupan los efectos secundarios después de tomar contracepción de emergencia hormonal, habla con tu proveedor de atención médica.

Algunas personas se preguntan si el uso frecuente de píldoras anticonceptivas hormonales de emergencia tiene efectos secundarios. Si bien las píldoras de contracepción de emergencia no deben utilizarse como método anticonceptivo principal, es poco probable que su uso repetido cause daños graves y es más seguro que un embarazo (23, 34). Ella sí especifica que no se recomienda su uso dos veces dentro del mismo ciclo (39).

A la mayoría de las personas que toman anticoncepción de emergencia les llega su siguiente periodo antes de lo esperado, pero también les puede llegar un poco más tarde (40-42). Estas pastillas también pueden causar manchado leve (sangrado no menstrual).

Aquellas personas a las que no les llegue su próximo periodo en el tiempo esperado deberán hacerse una prueba de embarazo. Es común que el segundo ciclo, así como el periodo, sean ligeramente más largos después de tomar una pastilla anticonceptiva de emergencia (40-42).

No se ha demostrado que tomar la píldora anticonceptiva de emergencia de venta libre si ya se ha producido un embarazo cause daño al feto (43, 44), pero estas pastillas no se deben usar si ya estás embarazada.

El efecto de ella aún no ha sido investigado a fondo. Las píldoras con levonorgestrel se consideran el único tipo que se puede tomar de manera segura mientras se está amamantando de continuo (45, 46); sin embargo, es posible que muchas personas no sean fértiles mientras están amamantando. Habla con tu proveedor de atención médica si estás considerando tomar una píldora de contracepción de emergencia mientras estás amamantando.

Los efectos secundarios de la inserción de un DIU de cobre incluyen dolor y manchado de sangre (47). Algunas personas pueden experimentar cambios en su menstruación mientras el DIU está colocado, y en algunos casos el DIU puede ser expulsado a través de la vagina (48). Estos síntomas y efectos secundarios deben tratarse con un profesional médico en el momento de la inserción.

Una perspectiva global

Se estima que aproximadamente la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos son no deseados (49). De estos, aproximadamente 4 de cada 10 terminan en aborto y al menos 2 de cada 10 terminan en aborto espontáneo (50, 51).

Por lo menos 1 de cada 2 personas habrá tenido un embarazo no deseado antes de los 45 años en los Estados Unidos, y 1 de cada 2 personas habrá tenido un aborto no deseado (49).

La anticoncepción de emergencia ofrece la posibilidad de interrumpir un embarazo no deseado antes de que ocurra. Conocer las opciones y tomar decisiones informadas puede ayudarte a hacer que la anticoncepción de emergencia sea lo más eficaz posible. Comprender tu ciclo y actuar con rapidez son las cosas más importantes que puedes hacer para que la anticoncepción de emergencia funcione para ti.

[Lea ahora: ¿Está bien usar la píldora para saltarse el “periodo”?]

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