Ilustración de una gota de sangre en colores rojas.

Ilustración: Katrin Friedmann

Periodos

¿Qué son los coágulos de sangre durante la menstruación?

Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber sobre los coágulos del periodo:

  • El sangrado menstrual varía en cada ciclo

  • Puedes esperar tener coágulos menstruales durante los días más fuertes del periodo

  • Usualmente los coágulos se forman si la sangre se acumula en tu útero o vagina antes de ser expulsada

  • Si tienes coágulos mayores a una pulgada o 25 mm, es una buena idea hablar con tu proveedor de servicios médicos

¿Son comunes los coágulos menstruales?

¿Te has preguntado qué exactamente es eso en tu tampón, copa o toalla? A lo largo de tu periodo, expulsas aproximadamente 2-3 cucharadas (35-45 ml) de sangre. Esto incluye el recubrimiento interno del útero, que está compuesto por células parecidas a las de la piel, vasos sanguíneos y glándulas (6). Cada periodo es único (4) y así mismo todos varían en frecuencia, intensidad, color y textura. Los coágulos o grumos de los días más fuertes del periodo son comunes para algunas personas. Los coágulos menstruales pueden parecer grumos de sangre y/o tener una consistencia gelatinosa, y variar en tamaño y número.

Es una buena idea hablar con tu proveedor de servicios de salud si tienes coágulos de una pulgada (24.5 mm) o mayores (1).

¿Cómo se ve la sangre menstrual?

La sangre y secreción varían en color y consistencia a lo largo de tu ciclo menstrual. La sangre más fresca es ligera y de un color rojo brillante. El sangrado fuerte se ve más oscuro y espeso. Cuando se acerca el fin de tu periodo, el sangrado se aligera y se puede poner de un color rosado claro, marrón o amarillento.

La sangre se puede ver un poco anaranjada cuando se mezcla con flujo cervical. El moco cervical (secreción) puede verse ligeramente gelatinoso (5). Si la sangre es de color naranja, esto puede ser indicador de una infección que no ha sido tratada. Si con frecuencia tienes sangre anaranjada o si tienes secreciones de color gris o verde, deberías ponerte en contacto con tu médico o matrona, ya que puedes tener una infección (5). Otros signos de infección son dolor, comezón o un mal olor vaginal, como olor a pescado (5).

Usualmente la sangre más oscura se ve cuando el sangrado es más fuerte. Algunas enfermedades como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) o la endometriosis pueden provocar el engrosamiento del recubrimiento uterino antes de que este sea expulsado (4, 8). Esto puede hacer que la sangre adquiera una tonalidad violácea (1, 4). La sangre puede verse negra si ha estado en el útero o vagina por un periodo prolongado. Esto puede suceder al inicio o al final del periodo, o puede estar relacionado con un bloqueo. Un sangrado abundante y muy oscuro, que se ve grumoso y tiene muchos coágulos, puede ser signo de un aborto espontáneo u otro problema (3). Ponte en contacto con tu proveedor de atención médica si tienes sangre muy oscura, con sangrado abundante, repentino y cólicos, o si tienes un dolor nuevo, fiebre o mal olor (3, 5).

Los coágulos del periodo pueden ser espesos y grumosos o elásticos. Estos se forman si la sangre se acumula en el útero antes de salir por el cérvix o en la parte posterior de la vagina. Los coágulos también están asociados a los fibromas (masas no cancerosas que crecen en el útero) (4).

Los periodos pueden ser ligeros y acuosos, si los niveles de estrógeno son bajos. Esto puede suceder en diferentes etapas de la vida, como durante la lactancia o la perimenopausia. También puede suceder debido a ejercicio excesivo, pérdida de peso o malnutrición (3).

Los periodos de cada persona son únicos. Tus periodos pueden ser diferentes a los de otra persona, e incluso puede haber variaciones ligeras entre tus ciclos. Si notas cambios significativos en tus periodos, es una buena idea ponerte en contacto con tu proveedor de servicios médicos.

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¿El sangrado de mi periodo es "fuerte"?

El sangrado fuerte en el periodo es común. Pero esto no significa que tengas que resignarte a vivir con él, ya que puede afectar negativamente tu salud. Es por esto que los proveedores de servicios de salud le llaman "sangrado uterino anormal" (3). El sangrado fuerte incluye cualquiera de los siguientes síntomas (1):

  • Empapar un tampón o toalla en una hora, durante dos horas o más

  • Coágulos mayores a una pulgada (24.5 mm)

  • El sangrado vaginal dura más de 7 días

  • Necesitar cambiar de toalla/tampón/copa durante la noche

  • Necesitar usar más de una toalla a la vez

¿Qué causa el sangrado fuerte?

El sangrado impredecible durante tu ciclo menstrual puede estar relacionado con algunos problemas de la salud reproductiva (2, 4, 7):

  • Ovulación impredecible: El recubrimiento uterino puede engrosarse si la ovulación no sucede con la frecuencia que tu cuerpo necesita que ocurra. Alrededor y durante la menarquia (el primer periodo) y la menopausia, es usual experimentar sangrados impredecibles. El síndrome de ovario poliquístico (SOP) y el hipotiroidismo también están relacionados con el sangrado impredecible.

  • Fibromas o pólipos: Crecimientos en el útero que normalmente no son cancerosos, pero que requieren un seguimiento médico para controlar la pérdida de sangre.

  • Adenomiosis: Cuando el recubrimiento del útero crece dentro del músculo uterino.

  • Endometriosis: Cuando el recubrimiento del útero crece en otros órganos pélvicos, como los ovarios o las trompas de Falopio.

  • Medicamentos: Algunos métodos anticonceptivos, como el dispositivo intrauterino (DIU) pueden provocar sangrado abundante en el primer año de uso, pero muchas personas reportan una reducción en el sangrado después de este periodo. Los anticoagulantes como la aspirina pueden adelgazar la sangre y causar un sangrado más fuerte.

  • Enfermedades hematológicas: En algunas enfermedades, como la enfermedad de Von Willebrand, la sangre no forma coágulos como debería.

  • Cáncer: Cáncer de endometrio (el recubrimiento interno del útero). La mayoría de cánceres de endometrio se descubren en pacientes mayores de 60 años.

  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): Infección del útero, trompas de Falopio u ovarios, causada por una infección de transmisión sexual (ITS) sin tratar.

  • Embarazo ectópico: Embarazo que se desarrolla fuera del útero, generalmente en la trompa de Falopio.

  • Aborto espontáneo: Muerte de un embrión o feto antes de que pueda vivir fuera del útero.

Cuándo consultar con tu proveedor de servicios médicos por un sangrado fuerte

Considera hablar con tu proveedor de servicios de salud si notas alguno de los síntomas descritos a continuación (1, 3):

  • Ausencia de sangrado menstrual durante 3-6 meses

  • Sangrado o manchado entre periodos

  • Empapar una o más toallas/tampones cada hora

  • Sangrado por más de 7 días

  • Sangrado o manchado después de tener relaciones sexuales

  • Coágulos mayores a una pulgada (24.5 mm)

  • Coágulos grandes y grisáceos

  • Cualquier cambio por fuera de lo normal para tu periodo

Busca atención de emergencia si:

  • Sientes confusión, mareo, falta de aire o experimentas dolor en el pecho relacionado con el sangrado menstrual

Para algunas personas, los coágulos son más comunes en los días más fuertes de su periodo. Si experimentas un sangrado abundante durante tu periodo, y te preocupa, deberías considerar hablar con un profesional de la salud. Incluso si no presentas los síntomas descritos en este artículo, la preocupación debería ser razón suficiente para pedir una consulta con un proveedor de servicios de salud. Considera hablar con tus amistades sobre tu periodo, ya que al compartir información sobre cómo se ve tu sangrado menstrual y cómo cambia entre ciclos, puede ser tranquilizador. Incluso puede que descubras que experimentas algo similar a lo que están viviendo tus amistades.

Descarga Clue para hacerle seguimiento a tu sangrado y síntomas durante tu periodo, para entender mejor lo que es normal en tu caso e identificar cambios.

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