Illustración: Marta Pucci

Endometriosis

Introducción a la Endometriosis

por Anna Druet, Former Science and Education Manager
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*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La endometriosis es una condición en la que tejido de origen endometrial (como aquel que recubre el útero) está presente en otras partes del cuerpo

  • La endometriosis es la causa principal del dolor pélvico y dolor durante las relaciones sexuales

  • Hasta que haya un mejor entendimiento sobre la endometriosis, solo se pueden tratar los síntomas, pero no las causas subyacentes

  • Las opciones de manejo incluyen medicamentos, cirugía y cambios en el estilo de vida

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una condición común en la cual tejido de origen endometrial crece donde no debe. El tejido endometrial es aquel que crece y se desprende en el útero. En la mayoría de los casos, este crecimiento sucede sobre y alrededor de los órganos en la cavidad pélvica.

El tejido de la endometriosis actúa de manera similar al tejido que se encuentra dentro del útero: crece, se engrosa e intenta desprenderse en cada ciclo menstrual. Debido a que el tejido no puede salir del cuerpo, este puede causar adherencias, nódulos y lesiones, y desencadenar una respuesta inflamatoria (1). Esto puede causar dolor y otras complicaciones, como infertilidad (2).

La endometriosis puede afectar a 1 de cada 10 mujeres en edad reproductiva, aunque estas estimaciones varían ampliamente y la prevalencia probablemente cambia en diferentes grupos demográficos (2, 3). Por ejemplo, la incidencia puede ser más baja entre mujeres negras e hispanas (4). Puede ser difícil de diagnosticar en estadios tempranos, ya que muchas personas no presentan síntomas y es necesario realizar un procedimiento quirúrgico para confirmar el diagnóstico. Otras personas pueden experimentar síntomas por años y consultar con varios médicos antes de recibir un diagnóstico (5).

Si crees que puedes tener endometriosis, hacerle seguimiento a tu dolor, sangrado y otros síntomas en Clue, puede proporcionar a tu médico información útil para determinar un diagnóstico y definir un plan de tratamiento. Un tratamiento temprano puede reducir el riesgo de complicaciones.

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Lo que puedes notar

Los síntomas de la endometriosis pueden comenzar en la adolescencia temprana o aparecer más tarde en la edad adulta (6). Los síntomas pueden ocurrir todo el tiempo o ser cíclicos. Los síntomas cíclicos aparecen y desaparecen alrededor del tiempo del ciclo menstrual, con frecuencia durante la menstruación. Los síntomas y el impacto de la endometriosis pueden variar dependiendo de la ubicación del tejido. La endometriosis de ovario, por ejemplo, puede causar infertilidad. El estadio de la endometriosis no parece tener relación con la gravedad de los síntomas (7).

Los síntomas más comunes de la endometriosis incluyen:

  • Cólicos premenstruales/menstruales muy dolorosos

  • Dolor durante o después de la relación sexual (dispareunia)

  • Movimientos intestinales y/o micción dolorosos

  • Dolor en el abdomen, parte baja de la espalda o muslos, que se presenta durante el ciclo

  • Periodos fuertes

  • Dificultad para quedar en embarazo (infertilidad) (8-11)

La endometriosis puede comenzar al mismo tiempo que el primer periodo (menarquia). Esto puede llevar a una persona a pensar que el dolor fuerte es lo "normal" en su caso, cuando en realidad puede deberse a la endometriosis o a cualquier otro problema médico (5-6).

Si tienes dudas sobre tu dolor menstrual, consulta proveedores de servicios de salud para saber si la endometriosis puede ser un factor influyente.

¿Qué causa la endometriosis?

Aún se desconoce la causa del crecimiento del tejido endometrial en la endometriosis. Inicialmente se creía que se debía al flujo del tejido uterino en sentido contrario, a través de las trompas de Falopio y hacia la cavidad pélvica (mestruación retrógrada), pero aproximadamente 9 de cada 10 personas tienen menstruación retrógrada y la mayoría no desarrolla endometriosis, lo cual sugiere la presencia de otros factores (12, 13).

Adicionalmente, algunas niñas desarrollan este problema antes de la menarquia (6). Una teoría es que la endometrisis puede ser causada por la migración de células endometriales a través de los vasos sanguíneos o el sistema linfático (14). Otra teoría sugiere que células por fuera del útero pueden convertirse en células endometriales (15). Se ha sugerido que la exposición a las hormonas maternas y el sangrado uterino neonatal pueden tener un papel en el desarrollo de la endometriosis premenárquica (16, 17). El exceso de estrógeno, la genética y el sistema inmune también pueden influir en el desarrollo de esta condición (14,18-21).

Existe evidencia de que la endometriosis se puede heredar en la familia (21-23). Esto quiere decir que es más probable que una persona manifieste esta condición si alguien en su familia biológica la padece también. También son más susceptibles las personas que dan a luz a avanzada edad o aquellas que no dan a luz, así como las personas que tienen una menarquia temprana o una menopausia tardía, y aquellas que tienen ciclos menstruales cortos (< 28 días) (22-24). Esto puede deberse a que, en promedio, tienen más ciclos menstruales y más exposición al estrógeno.

Algunas investigaciones muestran que las personas con endometriosis también son más propensas a tener mayor inflamación general, mayores niveles de grasas "malas" vs. grasas "buenas" en la sangre (lipoproteínas de baja densidad vs. lipoproteínas de alta densidad) y niveles más altos de estrés oxidativo (25-28). El estrés oxidativo se refiere al nivel de daño en las células del cuerpo, teijdos y órganos, causado por factores como toxinas ambientales o productos derivados de nuestro metabolismo. Aún no se ha logrado entender por qué estas características aparecen con frecuencia en las personas que tienen endometriosis o cuáles son sus causas subyacentes.

¿Por qué el diagnóstico de la endometriosis es necesario?

Por lo general, la endometriosis es una condición progresiva, lo cual quiere decir que puede empeorar con el tiempo (29). La infertilidad es una complicación común asociada a la endometriosis y que puede evitarse con tratamiento oportuno.

Cerca de la mitad de las personas que sufren de endometriosis ven su fertilidad afectada (30).

La investigación reciente también muestra que las personas con endometriosis pueden tener un mayor riesgo de sufrir de problemas cardiovasculares, incluyendo enfermedad cardíaca e infartos (25). Esto puede deberse a los niveles de inflamación, grasa y estrés oxidativo presentes en muchas personas con endometriosis.

Un diagnóstico temprano puede mejorar los resultados en el futuro. El manejo temprano también puede ayudar a reducir la progresión de la condición médica, reducir complicaciones y mantener los síntomas bajo control.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

Muchas personas con endometriosis reciben tratamiento con base en los síntomas que presentan y sin un diagnóstico oficial. En otros casos, el diagnóstico se hace por medio de una laparoscopia, una cirugía simple. En este procedimiento, el médico hace una incisión pequeña en el abdomen (usualmente menor a 1.5cm/0.6in) e inserta una cámara para examinar el interior de la cavidad pélvica. Es posible que también realice toma de muestras de tejido, llamada biopsia.

Un profesional de la salud probablemente te preguntará sobre tu historia médica y menstrual, y te hará un examen físico simple y preguntas sobre síntomas de dolor y antecedentes de infertilidad o abortos espontáneos. Si tu proveedor de servicios de salud sospecha que puedes tener endometrisis, también podrá hacer:

  • Un examen pélvico

  • Una ecografía pélvica

  • Una laparoscopia

Hacerle seguimiento a tus niveles de dolor y compartir esta información con tu proveedor de servicios médicos, puede ser de utilidad. Si bien algo de malestar alrededor del tiempo de la menstruación se considera "normal", el dolor de la endometriosis puede ser mucho peor y es importante dar a conocer lo que aplica en tu caso (5, 31). Puede que también quieras consultar con un especialista en ginecología o endometriosis. Al abogar por tu salud puedes ayudar a reducir el tiempo de diagnóstico para las personas que padecen esta condición. Desde que aparecen los síntomas, es normal que el diagnóstico demore alrededor de 5 años (o entre 3 y 11 años) (5, 32).

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¿Cuáles son las opciones de diagnóstico y tratamiento de la endometriosis?

La endometriosis dura muchos años pero los síntomas se pueden manejar con tratamiento. Hasta que haya un mejor entendimiento sobre la endometriosis, solo se pueden tratar los síntomas, pero no las causas subyacentes.

El tratamiento de la endometriosis depende de los síntomas y los objetivos de cada persona. El objetivo puede ser sentir menos dolor o quedar en embarazo. Los síntomas de la mayoría de las personas pueden ser lo suficientemente leves como para no buscar tratamiento, pero la endometriosis debe ser monitoreada, ya que puede causar problemas en el futuro.

  • Medicamentos: Para tratar el dolor causado por la endometriosis, los profesionales de la salud sugieren un AINE (medicamento de venta libre contra el dolor). Con frecuencia, también se recetan medicamentos hormonales como una alternativa temprana (33). Si los primeros recursos no son suficientes, también se pueden recetar otros medicamentos que afecten las hormonas. Los antagonistas de GnRH previenen la ovulación y pueden detener el engrosamiento y desprendimiento de parte del tejido endometrial (33, 34). Los inhibidores de la aromatasa regulan la producción de estrógeno en el cuerpo y pueden ayudar a aliviar algunos síntomas, pero pueden tener efectos secundarios fuertes y, por lo general, se recetan después de haber explorado otros recursos (33, 35).

  • Cirugía: En algunos casos, un médico podrá sugerir una cirugía por laparoscopia para explorar y retirar o eliminar quirúrgicamente el tejido problemático. Esto puede ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la fertilidad (36). Un médico puede realizar una extirpación o ablación laparoscópica. La extirpación consiste en cortar el tejido problemático, mientras que en la ablación se quema el tejido mediante cauterización o un láser.

  • Existe mucho debate sobre qué método es mejor para cada estadio de la endometriosis. Un análisis de 2017 muestra que ambos métodos pueden tener ventajas al tratar ciertos síntomas (37). La cirugía alivia los síntomas en la mayoría de las personas con endometriosis leve o moderada, pero no siempre es efectiva y la recurrencia (y, por consiguiente, la necesidad de más cirugías) es común a futuro (37-41). La cirugía también conlleva riesgos que se deben sopesar contra los posibles beneficios.

  • Una histerectomía (la extracción del útero, las trompas de Falopio y, a veces, los ovarios) puede ser considerda como un último recurso de tratamiento en casos severos para los que otros métodos no han surtido efecto. La histerectomía no trata la endometriosis de manera efectiva en todos los casos, pero tiene una menor tasa de recurrencia que otras cirugías, especialmente cuando se extirpan los ovarios (42). Las reglas generales de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE, por sus siglas en inglés) estipulan que la remoción de los ovarios debe ser considerada como una opción de tratamiento "radical", ya que resulta en la menopausia quirúrgica para las mujeres que aún se encuentran en edad reproductiva (33).

  • Cambios en el estilo de vida: Algunas personas consideran tratamientos alternativos para sus síntomas, tales como el ejercicio físico, cambios en la dieta y acupuntura (43-45). Desafortunadamente no hay muchas investigaciones o evidencia de la efectividad de muchos de estos métodos. Solo un estudio de 24 personas cumplió con los criterios para ser incluído en un análisis del uso de la acupuntura contra el dolor de la endometriosis, revelando una mejora en el dolor de la menstruación (especialmente, el dolor severo). Sin embargo, se necesita más investigación de calidad al respecto (45).

¿Qué es bueno monitorear en tu Clue app?

Seguimiento obligatorio:

  • Patrones de sangrado (y manchado)

  • Dolor

También puede ser útil registrar:

  • Volumen menstrual

  • Energía

  • Deposiciones

  • Síntomas gastrointestinales, como hinchazón o diarrea

  • Uso de anticonceptivos

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