Ilustración: Emma Günther

Tiempo de lectura: 6 min

Todo lo que necesitas saber sobre la endometriosis: mitos y verdades

No es "sólo un dolor menstrual fuerte" y no, el embarazo no lo cura.

La endometriosis es una enfermedad complicada. Las personas que padecen endometriosis a menudo sufren retrasos en el diagnóstico, tratamientos erróneos y un desconocimiento general de la enfermedad. He aquí algunas respuestas a preguntas frecuentes y conceptos erróneos sobre la endometriosis.

¿La endometriosis es un simple dolor menstrual?

No. La endometriosis es una afección en la que un tejido similar al endometrio (similar al revestimiento interno del útero o endometrio) se encuentra fuera del útero, donde puede causar una reacción inflamatoria crónica que puede provocar dolor y cicatrices (1). Algunas personas con endometriosis no presentan síntomas, pero muchas experimentan dolor intenso antes, durante y después de la menstruación (1). La endometriosis puede causar dismenorrea (menstruaciones dolorosas), dispareunia (dolor pélvico crónico), relaciones sexuales dolorosas, disquecia (deposiciones dolorosas), y disuria (micción dolorosa) (1).

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¿Es rara la endometriosis?

No. De hecho, ¡es todo lo contrario! La endometriosis es una de las enfermedades femeninas más comunes, que afecta aproximadamente a 190 millones de personas en todo el mundo (1). Aproximadamente 1 de cada 10 mujeres en edad reproductiva padece endometriosis (2). Sin embargo, puede ser una enfermedad difícil de diagnosticar precozmente. Esto se debe a que los síntomas pueden variar mucho y a menudo no se detectan o se diagnostican erróneamente, y la confirmación del diagnóstico suele requerir una intervención quirúrgica (1). Se calcula que 6 de cada 10 personas con endometriosis permanecen sin diagnosticar (3).

¿La endometriosis afecta sólo a mujeres de entre 30 y 40 años?

No. La endometriosis puede comenzar con el primer periodo menstrual y durar hasta la menopausia (1). Los estudios han demostrado que pueden pasar muchos años hasta que se diagnostica: un estudio brasileño mostró un tiempo medio de siete años hasta el diagnóstico (4), y otros estudios en el Reino Unido y EE.UU. han encontrado retrasos en el diagnóstico de 8 y 12 años, respectivamente (5). En consecuencia, muchas personas son mayores cuando por fin reciben un diagnóstico oficial.

La forma de experimentar la endometriosis varía de una persona a otra, lo que puede contribuir a que muchos profesionales de salud no puedan diagnosticarla fácilmente (1). Recibir un diagnóstico puede llevar más tiempo si el síntoma principal es el dolor pélvico en lugar de la infertilidad (4). Muchas personas, incluidos los profesionales de salud, consideran que las menstruaciones dolorosas son típicas (4), y no es infrecuente que las personas tengan décadas de menstruaciones dolorosas antes de que se les diagnostique endometriosis (4).

¿Se puede contraer la endometriosis?

No. La endometriosis no se contagia. No se transmite de una persona a otra por contacto físico o sexual. La endometriosis es una enfermedad cuya causa no se conoce claramente (¡todavía!). Se cree que influyen en ella diversos factores, como la genética, los desequilibrios hormonales y el sistema inmunitario (6).

¿La endometriosis es genética?

No estamos seguros. Actualmente no se conoce la causa de la endometriosis, pero se sospecha que está influenciada por los genes, las hormonas y el sistema inmunitario (6). Pero eso no significa que una persona con predisposición genética a la endometriosis tenga garantizado el desarrollo de la enfermedad.

¿Pueden curar la endometriosis los tratamientos hormonales?

No. Los medicamentos hormonales sintéticos, como la píldora, los progestágenos, el Danazol y los análogos de la GnRH, se han utilizado durante muchos años para tratar los síntomas de la endometriosis (1). Un estudio demostró que los tratamientos hormonales pueden tratar los síntomas de la endometriosis y prevenir su reaparición tras la cirugía (7). Estos tratamientos hormonales previenen y ralentizan temporalmente el crecimiento de nuevo tejido, pero no eliminan el tejido endometrial que ya existe (2). Los fármacos sólo actúan mientras se toman (7). Una vez que se dejan de tomar, los síntomas suelen reaparecer (7).

¿Un embarazo cura la endometriosis?

No. El embarazo, al igual que los tratamientos hormonales, puede suprimir temporalmente la endometriosis, pero no la cura (8). Los síntomas suelen reaparecer tras el parto (8). A veces, la lactancia materna puede retrasar la reaparición de los síntomas, pero sólo cuando se hace con la frecuencia suficiente para suprimir el ciclo menstrual (9). En un estudio, el 84% de las mujeres presentaron una recurrencia de al menos un síntoma de endometriosis en los dos años siguientes al parto (9).

¿Puede una histerectomía curar la endometriosis?

No necesariamente. Es posible tener endometriosis sin tener útero, ya que el tejido endometrial puede crecer en muchos lugares de la pelvis, como el revestimiento de la cavidad abdominal o los intestinos (1,7). La histerectomía, la extirpación del útero y a veces de los ovarios, es un tratamiento de último recurso (7). Esta opción irreversible suele recomendarse después de haber probado sin éxito otros medicamentos y la cirugía laparoscópica (extirpación quirúrgica conservadora del tejido endometriósico) (7). Alrededor del 10% de las personas con endometriosis acabarán necesitando una intervención quirúrgica (10).

La histerectomía puede tener más riesgos y complicaciones que la cirugía laparoscópica (7, 11). En un estudio, el 46% de las personas sufrieron complicaciones tras una histerectomía (11). La histerectomía causa infertilidad inmediata y puede provocar el inicio de la menopausia, aunque no se extirpen los ovarios, lo que pone fin (o acelera rápidamente el final) de la etapa reproductiva de la persona (11,12). Las personas que se sometieron a una histerectomía tuvieron menos probabilidades de necesitar otra intervención quirúrgica que las que se sometieron a una laparoscopia (11). La histerectomía puede aliviar el dolor, pero no es una solución garantizada (11). Aproximadamente 8 de cada 10 personas experimentan dolor en los 2 años siguientes a la intervención (2).

¿Puedo quedarme en un embarazo si tengo endometriosis?

Esto varía de una persona a otra. La infertilidad y la subfertilidad, es decir, la incapacidad de concebir tras un año de relaciones sexuales sin protección, son síntomas comunes de la endometriosis (13,14). Aproximadamente 4 de cada 10 personas infértiles tienen endometriosis (2). La endometriosis puede causar infertilidad por inflamación, que daña los óvulos y los espermatozoides, o por cambios anatómicos y cicatrices (2). Sin embargo, esto no significa que las personas con endometriosis no puedan quedarse embarazadas. Algunos estudios han demostrado que alrededor del 65% de las personas con endometriosis han concebido espontáneamente (7). Así que hay esperanza para las personas con endometriosis, y los tratamientos de fertilidad pueden mejorar las posibilidades de concebir (7).

¿Te preguntas si podrías tener endometriosis?

Si crees que padeces endometriosis, el seguimiento de tu ciclo y tus síntomas puede ayudarte a llevar un registro que proporcione a tu profesional de salud información que te ayude a diagnosticarla y a elaborar un plan personalizado de tratamiento de los síntomas. El tratamiento precoz puede reducir el riesgo de complicaciones (15).

En la aplicación Clue, puedes registrar distintos tipos de dolor, niveles de dolor y otros síntomas y experiencias relacionados con el ciclo. Si tienes una suscripción a Clue Plus, puedes utilizar la pestaña Análisis para obtener información adicional sobre los patrones y estadísticas de tu ciclo a lo largo del tiempo. Clue también muestra visualmente tus datos personales para que puedas hacer un seguimiento de cómo tus síntomas pueden cambiar con el tiempo.

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