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Las fases y hormonas del ciclo menstrual.

Ilustración: Marta Pucci

Tiempo de lectura: 8 min

¿Qué es el ciclo menstrual?

Tu ciclo es mucho más que solo el periodo

by Laurie Ray, DNP, y Morgan Michalowski, CNM, WHNP, IBCLC Revisado médicamente por Sarah Toler, DNP, CNM
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*Traducción: Carolina Tafur

Las cosas más importantes a saber sobre el ciclo menstrual:

  • El ciclo menstrual comienza el primer día del periodo y se acaba cuando el siguiente periodo comienza.

  • Tanto el útero como los ovarios experimentan cambios a lo largo del ciclo

  • La ovulación se produce cuando un ovario libera un óvulo

  • Las señales hormonales que van y vienen entre el cerebro, los ovarios y el útero hacen que los ciclos y sus fases se produzcan

Hay muchas razones por las que te puede interesar saber más sobre tu ciclo menstrual. Tal vez haya empezado a menstruar recientemente o esté en proceso de elegir un método anticonceptivo. Puede que estés experimentando cambios en tu ciclo y quieras entender mejor por qué.

No importa la razón, este ciclo (o la repetición de eventos) forma parte de ti y de tu vida cotidiana. La libertad aumenta cuando entiendes mejor tu ciclo menstrual. Tendrás un mayor control en la prevención de embarazos, en la concepción y en tu experiencia general de salud y en tus actividades diarias.

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El ciclo menstrual no es solo tu periodo

El ciclo menstrual es más que tu período. Se trata de una cadena de actividades en el cerebro, los ovarios y el útero vinculadas a las hormonas; las señales químicas enviadas a través de la sangre de una parte del cuerpo a otra (1). El ciclo se divide en dos ciclos más pequeños: el ciclo uterino y el ciclo ovárico (1).

El ciclo menstrual está dividido en fases

Tanto el ciclo uterino como el ciclo ovárico se dividen en diferentes fases, es decir, en diferentes etapas (1). Durante cada fase se producen diferentes acontecimientos. Existen tres fases en el ciclo uterino: la menstruación, la fase proliferativa y la secretoria (antes del sangrado de la regla) (1). También hay tres fases en el ciclo ovárico: folicular (antes de la ovulación), ovulación (cuando se libera un óvulo del ovario) y lútea (después de la ovulación) (1).

Tu cuerpo no es un reloj; hay variaciones en el ciclo menstrual

El ciclo menstrual no siempre es perfectamente predecible (1). La duración de los ciclos menstruales puede variar de un ciclo a otro (1,2). Incluso en personas con periodos bastante predecibles, la ovulación puede no ocurrir exactamente el mismo día en cada ciclo (3). Esto puede hacer que sea difícil de predecir (1).

A veces, la ovulación puede no producirse en absoluto (anovulación) (1). La anovulación es más frecuente durante los primeros años de la menstruación y cuando el ciclo está llegando a su fin durante la (peri)menopausia (1). También puede ocurrir durante la lactancia o con ciertas afecciones, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) (1,4). A veces, la ovulación puede no producirse, pero sí una menstruación regular y no hay una causa conocida (4).

El ciclo menstrual es un proceso muy sofisticado; a menudo puede parecer muy complejo. Para ayudar a simplificar este tema, hablaremos de lo que ocurre en un ciclo menstrual de forma lineal asumiendo que se produce la ovulación, pero cada cuerpo es único. No existe un ciclo menstrual "típico".

Los ciclos menstruales varían

El ciclo menstrual comienza el primer día del periodo y se acaba con el inicio del siguiente periodo. Un ciclo menstrual completo normalmente dura entre 24 y 38 días (2), pero la duración puede variar entre diferentes ciclos, y también puede cambiar con el paso de los años.

La duración del ciclo cambia entre la menarquia (cuando comienza a llegar el periodo durante la pubertad) y la menopausia (cuando el periodo se detiene permanentemente) (5,6).

Algunas personas notan cambios en el cabello, la piel, las deposiciones, los síntomas de enfermedades crónicas, la salud mental, las migrañas o la manera como experimentan las relaciones sexuales en diferentes puntos del ciclo menstrual.

Comprender el ciclo menstrual es importante ya que éste puede afectar todo tu cuerpo. Las personas utilizan diferentes métodos de seguimiento del ciclo para entender sus experiencias, concebir y prevenir el embarazo. Los métodos anticonceptivos hormonales influyen en el ciclo impidiendo la ovulación, modificando el revestimiento del útero o ambas cosas.

Antes de la ovulación

1. Ciclo uterino:

Este ciclo cambia físicamente el útero.

La menstruación (el periodo)

Cuándo: Desde que comienza el sangrado vaginal hasta que se termina. 

Qué: sangre del ciclo anterior y tejidos viejos de útero se desprenden y son expulsados por la vagina. El revestimiento del útero, llamado endometrio, es más fino durante esta fase. Un periodo típico puede durar hasta 8 días (2), pero en promedio dura alrededor de 5 a 6 días (7).

Hormonas: Los niveles de estrógeno y progesterona suelen estar en su punto más bajo. Esto hace que las capas superiores del revestimiento se liberen y salgan del cuerpo.

Fase proliferativa

Cuándo: Desde que se acaba el periodo hasta la ovulación. 

Qué: Proliferativo significa que crece rápidamente. El revestimiento interno del útero crece y se engrosa mientras mientras los ovarios preparan los óvulos para su liberación (8). El útero se engrosa para crear un lugar donde un óvulo pueda implantarse y crecer.

Hormonas: El estrógeno suele aumentar durante esta fase. Esto hace que el revestimiento del útero crezca.

2. Ciclo ovárico:

Este ciclo modifica físicamente los ovarios.

Fase folicular

Cuándo: Desde el inicio de la menstruación hasta la ovulación.

Qué: A lo largo del ciclo menstrual, hay múltiples folículos (sacos llenos de fluido que contienen óvulos) en cada ovario, que se encuentran en diferentes etapas de desarrollo (10,11). El período termina aproximadamente a la mitad de esta fase. Un folículo en uno de los ovarios se convierte en el mayor de todos los folículos. Este folículo se llama folículo dominante y es el que se prepara para ser liberado durante la ovulación (11, 12). Para la mayoría de las personas, la fase folicular dura entre 10 y 22 días, pero esto puede variar en cada ciclo (7).

Hormonas: La hipófisis (un área pequeña que produce hormonas en la base del cerebro) produce una hormona llamada hormona foliculoestimulante (FSH). La FSH le dice a los ovarios que preparen un óvulo para la ovulación (liberación de un óvulo del ovario). El folículo dominante produce estrógeno cuando crece (13), y los niveles de este alcanzan su punto máximo justo antes de que ocurra la ovulación (12).

Ovulación

Cuándo: Aproximadamente a la mitad del ciclo, o 13 a 15 días antes del inicio del próximo período (14), pero esto puede variar en cada ciclo. La ovulación separa las dos fases del ciclo ovárico (la fase folicular y la fase lútea). 

Qué: El folículo dominante alcanza cerca de 2 cm. Cuando se abre, el óvulo sale del ovario y entra en la trompa de Falopio (10,12). La liberación de un óvulo de un ovario se llama ovulación.

Hormonas: En la medida que el folículo dominante en un ovario crece, produce cada vez más estrógeno. Cuando los niveles de estrógeno son lo suficientemente altos, estos le envían una señal al cerebro, que causa un incremento drástico en los niveles de la hormona luteinizante (LH) (9). Este pico causa la liberación del óvulo (1). Los niveles de estrógeno bajan justo después de la ovulación (1).

Después de la ovulación

1. Ciclo uterino:

Fase secretora

Cuándo: Desde la ovulación hasta el inicio del siguiente periodo. 

Qué: El endometrio (el recubrimiento interno del útero) se prepara para soportar un embarazo o desintegrarse en la menstruación. El endometrio produce y libera diversos tipos de mensajeros químicos.

Hormonas: Los niveles de progesterona aumentan. Dos prostaglandinas, llamadas PGF2α y PGE2, hacen que el músculo uterino se contraiga (los cólicos). Los niveles de esas hormonas se elevan después de la ovulación y alcanzan su punto máximo durante la menstruación (15,16). Los cólicos ayudan a desencadenar el periodo. Los vasos sanguíneos se contraen y el tejido endometrial se desintegra (9). Si la fertilización ocurre, se inhibe la producción de estos químicos (17).

2. Ciclo de los ovarios:

Fase lútea:

Cuándo: Desde la ovulación hasta el inicio del siguiente periodo. La fase lútea normalmente dura alrededor de 14 días, pero es normal que dure entre 9 y 16 días (7,14).

Qué: Después de la ovulación, el folículo que contenía el ovario se transforma en algo denominado cuerpo lúteo, que produce las hormonas progesterona y estrógeno para soportar un embarazo (9,18). Si un embarazo no ocurre, el cuerpo lúteo se desintegra entre los días 9 y 11 después de la ovulación (9).

Hormonas: Si el óvulo es fertilizado, la progesterona da soporte al embarazo (19). Si no hay embarazo, hay una caída en los niveles hormonales, lo cual provoca la menstruación (20). Estos cambios hormonales de la fase lútea están asociados a los síntomas premenstruales comunes que muchas personas experimentan, tales como cambios en el estado de ánimo, dolores de cabeza, acné, hinchazón y sensibilidad en los senos.

Cuando llega la menstruación, todo este ciclo comienza de nuevo.

Comprender el ciclo y el ritmo menstrual aumenta la comprensión general de tu cuerpo. Esto puede guiarte en el uso de anticonceptivos hormonales y no hormonales. Descarga Clue para monitorear tu periodo.

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