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Ilustración: Emma Günther

Tiempo de lectura: 9 min

¿Qué es un periodo muy intenso?

Descubre si tienes sangrados menstruales muy intensos.

Cosas importantes a saber:

  • Se habla de sangrado menstrual intenso cuando el sangrado excesivo repercute negativamente en la calidad de vida de una persona.

  • Los síntomas incluyen empapar con frecuencia los productos menstruales, grandes coágulos de sangre y periodos que duran más de ocho días.

  • La mayoría de las personas con sangrados menstruales abundantes tienen carencia de hierro, y muchas padecen anemia ferropénica; circunstancias que suelen repercutir negativamente en la función cognitiva y física.

  • Las causas potenciales incluyen trastornos hemorrágicos (como la enfermedad de von Willebrand), adenomiosis, ciertos tipos de fibromas y cambios en la capacidad del útero para detener las hemorragias.

  • Las opciones de tratamiento varían según la causa del sangrado intenso, el grado y la gravedad de la ferropenia, y los deseos inmediatos y futuros de la persona respecto al embarazo.

Para muchas personas, los periodos son pequeñas molestias manejables. Pero para otras, las reglas abundantes pueden repercutir en el trabajo, los estudios, las relaciones y la vida cotidiana, sobre todo si provocan ferropenia o su forma más grave, la anemia ferropénica. El sangrado menstrual intenso es en realidad un conjunto de síntomas conocidos colectivamente como sangrado uterino anormal, que incluye alteraciones de la frecuencia, duración y regularidad del sangrado menstrual (1).

El sangrado excesivo no le define un profesional sanitario, sino tú, si el volumen de tus periodos repercute negativamente en las actividades y la calidad de tu vida diaria (2). Es un problema frecuente, que afecta hasta a cinco de cada diez mujeres durante su edad reproductiva (3). La buena noticia es que existen tratamientos eficaces, fácilmente disponibles (4,5).

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¿Qué es el sangrado menstrual intenso?

Aunque los periodos varían de una persona a otra, determinar si tienes sangrado intenso es tan sencillo como evaluar el impacto del volumen de sangrado de tu periodo en tu vida diaria (6). De hecho, las reglas ocasionales pueden ser abundantes y molestas, pero si la mayoría de tus periodos afectan negativamente a tu calidad de vida, probablemente tengas sangrado excessivo (4,6). Otro componente de la regla que puede afectar negativamente a tu calidad de vida es el dolor asociado al periodo, denominado dismenorrea (7). Aunque no sea sangrado menstrual intenso, también hay muchas formas sencillas y eficaces de tratar la dismenorrea, muchas de las cuales también tratan los sangrados intensos (dependiendo de la causa subyacente)(2).

La siguiente lista esboza los síntomas que podrían sugerir que estás perdiendo más sangre de lo esperado (5,6,8):

  • Tu periodo dura más de ocho días

  • Empapas tus tampones o compresas cada una o dos horas

  • Utilizas más de una compresa a la vez para controlar tu flujo menstrual

  • Tienes que utilizar dos productos menstruales simultáneamente, como una compresa y un tampón, porque te empapas a través de

  • Debes cambiarte de compresas o tampones a lo largo de la noche o despertarte con frecuencia para vaciar la copa menstrual

  • Tienes que vaciar la copa menstrual con más regularidad de lo que sugiere el envase

  • Expulsas coágulos de sangre mayores que el tamaño de una moneda de 25 céntimos o de 10 peniques durante el periodo menstrual

  • Tu flujo menstrual abundante interfiere con tus actividades diarias, como el ejercicio, o te obliga a ausentarte del trabajo o de la escuela

  • Sientes cansancio, falta de energía o de aire durante todo el mes, incluso durante el periodo

  • Sientes pesadez o dolor en el abdomen y en la parte baja de la espalda

  • Tu sueño se ve alterado por periodos más abundantes e impredecibles (9)

  • Tu periodo excesivo perturba el trabajo, la escuela o tus actividades sociales (10,11)

  • Tu sangrado menstrual abundante tiene un impacto emocional: sientes estrés, ansiedad o depresión debido a las molestias físicas y a las alteraciones de tu estilo de vida que provoca (12,13)

  • Tu libido se reduce y participas menos en la actividad sexual debido a las molestias físicas asociadas al sangrado excesivo (14)

Si alguna de estas experiencias te resulta familiar o te ocurre con regularidad, es posible que tengas sangrado menstrual intenso. Puede ser una buena idea hablar con profesionales de salud. Pueden ayudarte a determinar cuál puede ser su causa y discutir las posibles opciones de tratamiento (2). Llevar un registro de tu periodo y de las experiencias asociadas puede ayudarte a comprender el tuyo sangrado menstrual intenso (15).

Causas de los sangrados menstruales intensos

Si te preocupa cuánto sangras durante el periodo, es importante que te revise un profesional de salud, ya que puede tener una causa subyacente (6,15). A veces, las reglas abundantes pueden deberse a afecciones médicas que afectan al útero, los ovarios, las hormonas y a otros problemas de salud (6).

Las posibles causas de un sangrado uterino anormal o de un sangrado menstrual intenso se describen en la tabla siguiente (2,5,6,16,17,18):

Deficiencia de hierro y anemia ferropénica

Las reglas abundantes prolongadas suelen provocar ferropenia y, posteriormente, anemia ferropénica (10). Esto ocurre cuando pierdes más sangre de la que puedes reponer con el hierro que obtienes de tu dieta, aunque tomes suplementos orales.

El hierro es esencial para muchos procesos corporales, incluido el apoyo a la función muscular y cerebral. En consecuencia, la fatiga, la dificultad para concentrarse y la disminución de la función física pueden aparecer incluso cuando alguien se encuentra en la fase de deficiencia y aún no padece de anemia (10,19). Una vez anémica, los síntomas pueden empeorar, incluida la dificultad para respirar, debido a la falta de glóbulos rojos esenciales que transportan oxígeno (10,20).

Es probable que tu médico te prescriba un tratamiento con hierro para tratar la deficiencia de hierro o la anemia ferropénica. En la mayoría de los casos, las personas recibirán comprimidos que tomarán a diario o cada dos días. Algunas personas que tienen niveles de hierro muy bajos o no pueden tomar la medicación por vía oral pueden necesitar recibir hierro intravenoso (en el que el hierro se administra directamente en el torrente sanguíneo a través de una vena)(10).

¿Qué puedo hacer sobre los sangrado menstruales intensos?

Vivir con periodos abundantes puede ser difícil, pero tener estas experiencias no significa que tengas que aceptar una calidad de vida inferior. Aunque el sangrado menstrual intenso afecta a uno o más aspectos de tu salud física, emociones, relaciones y actividades cotidianas, existen opciones de apoyo y tratamiento. El primer paso es hablar abiertamente con tu médico sobre tu experiencia y el impacto que tu periodo puede tener en tu vida. Para determinar la causa subyacente del sangrado excesivo, tu médico puede llevar a cabo los siguientes pasos (2,5,21):

  • Un examen pélvico para asegurarse de que el sangrado procede del útero

  • Análisis de sangre para comprobar varios marcadores, incluidos tus niveles de hierro

  • Una ecografía pélvica

  • Para las personas con riesgo de cáncer de endometrio, una biopsia endometrial, en la que se toma una muestra de tejido del revestimiento uterino. Como se ha señalado anteriormente, esto es necesario para una minoría de mujeres, la mayoría de las cuales se encuentran en sus últimos años reproductivos

Según los resultados, tu médico puede recomendarte pruebas adicionales para ayudar a comprender la causa de tu sangrado excesivo y a orientar tu tratamiento (21). Podrían incluir una histeroscopia (en la que se utiliza una pequeña cámara para comprobar el interior de tu útero) u otras exploraciones, como una resonancia magnética (5).

¿Cómo se trata el sangrado menstrual intenso?

Depende de la causa. Después de que tu profesional sanitario haya evaluado tu situación y encontrado la causa o causas potenciales, puede iniciarse el tratamiento. Para la mayoría de las personas, existen opciones médicas que suelen ser sencillas, seguras y eficaces, mientras que para otras, la cirugía es una opción.

Para quienes se sospecha una afección endometrial, existen opciones comunes y a menudo de venta libre, como los analgésicos no esteroideos ("AINE") o el ácido tranexámico prescrito, que pueden ser eficaces y se toman sólo durante el periodo (22).

Por otra parte, una persona con un leiomioma (fibroma) que afecte al revestimiento del útero (el endometrio) puede beneficiarse de una intervención quirúrgica que a menudo puede realizarse sin incisiones con un sencillo procedimiento ambulatorio llamado miomectomía histeroscópica (23).

A las que padecen SOP, se les puede prescribir una terapia hormonal para ayudarlas a regular o reducir las hemorragias. Esto suele conseguirse utilizando anticonceptivos hormonales que contienen estrógenos y progestágenos (22).

Cuándo acudir al médico

En general, es buena idea consultar a tu médico si tu flujo menstrual afecta a tu calidad de vida, ya que, por definición, tienes sangrado menstrual intenso. Tus síntomas pueden prolongarse más allá de los días de tu regla. La mayoría de las personas con sangrado excesivo tendrán carencia de hierro y pueden estar anémicas, lo que significa que podrías sentirte cansada y tener dificultades para concentrarte durante todo el mes.

Además, si notas sangrados entre tus periodos regulares, después de mantener relaciones sexuales o después de la menopausia, concierta una cita con profesionales de salud.

Si estás en embarazo o crees que podrías estarlo, es importante que hables con tu profesional sanitario si experimentas un episodio de lo que crees que podría ser sangrado menstrual intenso. Las hemorragias en el embarazo deben investigarse siempre, ya que posiblemente indican problemas que podrían incluir un aborto espontáneo o un embarazo ectópico, en el que el embarazo puede estar presente fuera del útero, lo que puede poner en peligro la vida (24). En consecuencia, es importante que te asesore tu médico si experimentas un cambio repentino en el patrón o el volumen de la hemorragia.

Si experimentas una hemorragia repentina e inusualmente intensa, podría tratarse de una AUB aguda. La hemorragia aguda se refiere a un episodio de sangrado lo suficientemente intenso como para requerir una intervención inmediata para evitar una mayor pérdida de sangre (25). Puede ocurrir como un hecho aislado o en alguien que tiene una historia continuada de hemorragias abundantes y/o irregulares. Las posibles causas del sangrado uterino agudo son las mismas que las enumeradas anteriormente, y suele tratarse primero con medicación, pero en algunos casos puede ser necesaria la cirugía, dependiendo de la causa (26).

Los sangrado menstruales intensos son tratables

Lidiar con sangrados menstruales abundantes puede ser frustrante y hacer que sientas confusión. La buena noticia es que existe ayuda, y las causas y consecuencias del sangrado menstrual intenso suelen ser muy tratables.

Si tienes sangrados excesivos, acudir a tu profesional de salud para que te oriente puede ser un buen punto de partida. Identificar la enfermedad subyacente que causa el flujo menstrual abundante es el primer paso para obtener el tratamiento adecuado que mejore tu calidad de vida.

Seguir más de cerca tu ciclo menstrual con la aplicación Clue puede ayudarte a reunir información útil para compartirla con profesionales de salud. Puedes registrar detalles sobre la intensidad de tus sangrado, desde "ligero" a "intenso", y utilizar etiquetas para añadir detalles sobre otros síntomas, como coágulos de sangre. Proporcionar toda la información posible a tu profesional sanitario puede ayudarte a obtener las respuestas y el apoyo que puedas necesitar.

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