Un emoji con dolor de cabeza

Ilustración: Marta Pucci

Cólicos y dolor

Dolores de cabeza, migrañas y el ciclo menstrual

¿Cómo aliviarlos?

por Nicole Telfer, Science Content Producer Revisado por Maegan Boutot, Former Science Writer for Clue
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*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • Se ha asociado al ciclo menstrual con algunos tipos de dolor de cabeza, en particular la cefalea tensional y la migraña

  • Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir de migrañas que, de acuerdo con los expertos, se deben a la influencia de las hormonas que están relacionadas con el ciclo menstrual

  • El tratamiento para los dolores de cabeza relacionados con la menstruación incluye medicamentos para el dolor y terapia hormonal

Cómo se relacionan los dolores de cabeza con el ciclo menstrual

Hay muchos tipos y causas de dolor de cabeza, pero solo dos están relacionados con el ciclo menstrual.

Cefaleas tensionales Este es un tipo de dolor de cabeza muy común. Con frecuencia, estos dolores de cabeza se sienten en ambos lados de la cabeza y se caracterizan por una sensación de compresión o tensión ligera o moderada (1). Algunas personas experimentan dolores de cabeza similares alrededor del periodo (2). Más investigación sobre este tipo de dolor de cabeza y cómo puede estar relacionado con el ciclo, es necesaria.

Migraña La migraña es un desorden que se manifiesta con dolores de cabeza característicos que pueden ser debilitantes. En EEUU, 17.6% de las mujeres y 5.7% de los hombres reportaron haber tenido al menos una migraña el año pasado (3).

Las migrañas normalmente son bastante fuertes, y se manifiestan como un dolor punzante que, normalmente, se siente en un lado de la cabeza. Las migrañas pueden tener efectos colaterales adicionales que incluyen sensación de náusea, vómito, incremento en la intensidad con actividad normal, y sensibilidad a la luz y al sonido (1). Algunas personas que sufren de migrañas pueden experimentar un aura de síntomas, tales como síntomas visuales o sensoriales, que ocurren antes o durante un episodio, los cuales pueden avisar que un dolor de cabeza se avecina (1). Las migrañas pueden durar hasta tres días (1).

Las mujeres son tres veces más propensas que los hombres a experimentar al menos una migraña al año (3), lo cual hace pensar a los expertos que esto se debe a la influencia de las hormonas relacionadas con el ciclo, especialmente el estrógeno (4,5). Se cree que las migrañas menstruales son causadas por una caída en el nivel de hormonas antes de que comience el periodo (4,5).

Un porcentaje pequeño de mujeres experimenta migrañas al inicio de su periodo. Con frecuencia, estas migrañas son más prolongadas y van acompañadas de más náuseas que las migrañas que ocurren en otros momentos; y, usualmente, tampoco presentan un aura (1). Las migrañas que ocurren cuando comienza el periodo, se llaman migrañas menstruales puras.

En Clue también puedes usar etiquetas personalizadas para registrar migrañas y otros síntomas.

Migrañas y dolores de cabeza relacionados con la menstruación

El ciclo menstrual y los cambios hormonales asociados a este, pueden afectar a las personas que sufren de migrañas. En un estudio sobre mujeres que fueron remitidas a especialistas en dolores de cabeza, 1 de cada 10 participantes, reportó que las migrañas comenzaron al tiempo de la menarquia (el primer periodo menstrual) (6). Esto puede no aplicar a todas las mujeres o personas con un ciclo, ya que este estudio se dio entre mujeres que estaban buscando cuidado médico, pero sí sugiere que las hormonas menstruales pueden tener un impacto.

Otras etapas del ciclo reproductivo también pueden afectar el momento que las migrañas aparecen. En el estudio anteriormente mencionado, dos tercios de las personas reportaron una disminución o total desaparición de las migrañas durante el embarazo (6).

Algunas personas también sufren de dolores de cabeza a mitad del ciclo, los cuales podrían estar relacionados con la ovulación. En un estudio, cerca del 16% de las personas experimentó dolores de cabeza principalmente a mitad del ciclo, mientras que la mitad experimentó dolores de cabeza después del ciclo menstrual (7).

Los dolores de cabeza también pueden ser parte del SPM (8).

Tratamiento

Este es solo un pequeño compendio de los medicamentos disponibles para tratar dolores de cabeza y migrañas. También hay otros medicamentos preventivos y terapéuticos disponibles. Consulta con tu proveedor de servicios de salud sobre la mejor opción para ti.

Remedios con respaldo científico para las cefaleas tensionales

AINEs y analgésicos de venta libre: Los AINEs (aintiinflamatorios no esteroideos) son fármacos analgésicos y antiinflamatorios, muchos de los cuales son de venta libre en varios países. El ibuprofeno y el ketoprofeno son más efectivos que el placebo contra las cefaleas tensionales (9). El acetaminofén (paracetamol), que con frecuencia se agrupa con los AINEs, también ha demostrado dar alivio al dolor (9).

Aunque estos medicamentos ayudan, puede que no sean tan efectivos como cree la gente. Un metaanálisis de 3094 personas que sufren de cefaleas tensionales mostró que tomar una dosis de ibuprofeno solo proporcionó alivio a un número pequeño de personas (23 de cada 100), en comparación con los que tomaron un placebo (16 de cada 100) (10).

Acupuntura: La acupuntura puede ser útil para disminuir la frecuencia de las cefaleas tensionales si se realiza cuando comienzan los síntomas (11). Sin embargo, aún se necesita más investigación en este campo. El tratamiento con acupuntura para las migrañas frecuentes puede ofrecer algo de alivio para disminuir la frecuencia de los episodios de migraña (12).

Remedios con respaldo científico para las migrañas

Terapias de alivio del dolor Triptanes (incluido el sumatriptán): Este tipo de medicamento se usa para tratar tanto las migrañas menstruales agudas, como las migrañas que no tienen relación con el ciclo menstrual (4,13). Para que el medicamento funcione de manera óptima, el sumatriptán se debe tomar cuando los niveles de dolor aún son leves. No te aguantes ni intentes hacer un acto heroico sin tomarte el medicamento. Esto hará que la efectividad del medicamento para combatir el dolor disminuya (13). Puede que necesites una fórmula médica para este medicamento, entonces asegúrate de hablar primero con tu proveedor de servicios médicos.

Analgésicos de venta libre como el naproxeno (AINE) y el acetaminofén (paracetamol): Si bien estas terapias ofrecen algo de alivio contra el dolor, ninguna de las dos es completamente confiable para eliminar el dolor producido por la migraña (14,15). Mejor pregúntale a tu médico sobre los triptanes.

Tratamientos preventivos contra las migrañas menstruales

Triptanes: Este medicamento también se puede tomar para prevenir futuras migrañas. Un estudio mostró que usar triptanes por unos días antes del inicio del periodo, ayudó a reducir tanto la intensidad, como la frecuencia de las migrañas menstruales (16).

Técnicas de estabilización hormonal: Tratamientos preventivos usando terapia hormonal pueden ayudar a disminuir la frecuencia de migrañas menstruales fuertes. En un estudio, los investigadores se centraron en cómo dos tratamientos con anticonceptivos hormonales afectaron las migrañas. La mayoría de los participantes (95%) recibieron anticonceptivos orales combinados (la píldora) y, adicionalmente, tomaron estrógenos durante la semana de sangrado por deprivación (“periodo”), para ayudar a hacer que la caída en los niveles de estrógenos fuera menos severa. Los demás participantes (5%) usaron el parche durante su periodo menstrual normal para prevenir la caída en los niveles de hormonas. Entre todos los participantes, 8 de cada 10 reportaron una disminución en sus migrañas menstruales y pudieron reducir a la mitad el uso de analgésicos (17).

Uso continuo de anticonceptivos: Usar una forma continua/sin interrupciones de algún método anticonceptivo, puede ser una buena opción para disminuir los episodios de migrañas o cefaleas menstruales. Las personas que usaron anticonceptivos orales combinados de manera continua, presentaron menos síntomas de dolores de cabeza y fueron más productivas (18). Habla con tu proveedor de servicios médicos acerca del uso continuo de métodos anticonceptivos hormonales, aunque esta puede no ser la mejor terapia para todo el mundo, especialmente para aquellas personas que sufren de migraña con aura—consultar la siguiente sección sobre anticonceptivos hormonales para más información.

Tratamientos naturales y cambios en el estilo de vida para aliviar las migrañas menstruales

Los tratamientos basados en el estilo de vida siempre son complicados de evaluar, ya que son difíciles de controlar y no son tan bien financiados como la medicina farmacéutica.

Magnesio: Hay evidencia de que el magnesio puede aliviar el dolor causado por la migraña (19). En una prueba experimental pequeña, los participantes tomaron suplementos de magnesio tres veces al día, a partir del Día 15 de su ciclo, hasta el inicio de su siguiente periodo (20). Este tratamiento ayudó a disminuir el dolor total de los participantes y también mejoró sus síntomas de SPM (20). En un ensayo de control aleatorio donde los participantes recibieron un placebo o un medicamento con magnesio, vitamina B2 y coenzima Q10, la intensidad de las migrañas fue más baja en los participantes que tomaron el medicamento, aunque el número de días que experimentaron migrañas, no fue estadísticamente diferente al de los participantes que recibieron el placebo (21).

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Cambios recomendados en el estilo de vida para migrañas y cefaleas

No se han estudiado todos los cambios en el estilo de vida, pero estas recomendaciones son un estándar de cómo ayudar a lidiar con los dolores de cabeza. Pruébalos y decide qué te sirve más.

Duerme lo suficiente: Ya que la fatiga y los desórdenes de sueño son desencadenantes de dolores de cabeza y migrañas (1,22-24), asegúrate de ajustar tus horarios de sueño para que puedas relajarte y descansar bien. Si normalmente tienes dolores de cabeza en la mañana después de despertar, puede ser buena idea hacerte revisar para descartar apnea del sueño (1).

Reduce tus niveles de estrés: El estrés, en eventos particulares, sentimientos o periodos de tiempo, está relacionado con la aparición de migrañas y dolores de cabeza (22-25). Por esta razón, las técnicas de manejo del estrés, tales como terapia de relajación, terapia cognitivo-conductual y la biorretroalimentación pueden ayudar (25). Es más fácil decirlo que hacerlo, pero procura dar prioridad a reducir tus niveles de estrés.

Evita los climas extremos: Los cambios de clima, tanto en frío como calor, pueden provocar migrañas y dolores de cabeza (22-24). Consulta el pronóstico del clima y planea con anticipación. Cuídate mucho del calor extremo y la exposición al sol, ya que el cansancio y la deshidratación también pueden causar dolores de cabeza (26).

Busca un lugar oscuro y silencioso: La luz y el sonido pueden agravar los síntomas de migraña para las personas que están experimentando un episodio (1). Algunas personas encuentran alivio al recostarse en lugares oscuros y silenciosos.

La migraña y los anticonceptivos hormonales

¿Tu anticonceptivo te está causando dolores de cabeza? Los efectos colaterales de los anticonceptivos hormonales a veces incluyen dolores de cabeza (4). Un estudio mostró que los anticonceptivos orales afectan las migrañas, con un 24% de los participantes que experimentaron un incremento en la frecuencia de estas (6).

Los dolores de cabeza causados por la caída en los niveles de estrógenos, son un tipo de dolor de cabeza que sufre la gente que toma anticonceptivos orales, durante la semana “sin píldora” o “con píldora de azúcar”. Este tipo de dolor de cabeza usualmente desaparece en un periodo de 3 días, pero regresa durante la semana sin estrógenos del siguiente ciclo (1).

Los anticonceptivos hormonales para las personas con migraña

Se recomienda que las personas que sufren de migraña con aura no usen anticonceptivos hormonales combinados (como la píldora, el anillo o el parche) (27). Las migrañas con aura son un factor de riesgo de sufrir un derrame cerebral (28-30), y tomar anticonceptivos hormonales combinados duplica el riesgo (31,32). La combinación de estos factores de riesgo está asociada a un incremento de 3 veces del riesgo de sufrir de un derrame cerebral, en comparación con las personas con migraña que no usan anticonceptivos hormonales combinados (27).

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CCPEEU) dicen que las personas que sufren de migraña crónica pueden usar algunos métodos anticonceptivos de manera segura:

  • dispositivo intrauterino (DIU) (tanto los dispositivos hormonales como los de cobre son seguros)e

  • l implante

  • la inyección de solo progestina

  • píldoras de progesterona

  • cualquier anticonceptivo de emergencia (27)

La mayoría de las personas que experimentan migrañas sin aura pueden usar anticonceptivos hormonales combinados también, ya que el riesgo de sufrir un derrame cerebral es menor que los beneficios que ofrece la píldora (27); sin embargo, se aconseja a las personas con otros factores de riesgo para derrame, tales como la edad o el cigarrillo, no usar anticonceptivos hormonales combinados (27).

Las personas que sufren de dolores de cabeza que no son migrañas, no tienen restricciones para el uso de anticonceptivos hormonales combinados (27).

Algunas opciones de anticonceptivos pueden ser más seguras que otras, dependiendo de tu edad y otros factores de riesgo (27). Habla con tu proveedor de servicios médicos para determinar cuál es el mejor método anticonceptivo para ti.

¿Sufres de migrañas o dolores de cabeza pero no sabes con certeza si están relacionados con tu ciclo? Comienza a hacer seguimiento. Puedes usar Clue para hacerle seguimiento a tus dolores de cabeza, e incluso añadir etiquetas personalizadas. Haz esto regularmente durante un par de ciclos para que tú y tu proveedor de servicios médicos puedan ver si hay algún patrón.

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