Illustración: Marta Pucci

Anticonceptivos Hormonales

Píldoras: beneficios y efectos secundarios de los anticonceptivos orales

por Kate Wahl, Escritora Científica Revisado por Sarah Toler, DNP, Escritora científica de Clue
  • Comparte este artículo en Twitter
  • Comparte este artículo en Facebook
  • Comparte este artículo por WhatsApp

*Traducción: Lorena Juan

Cosas importantes a saber:

  • Las píldoras combinadas tienen hoy en día menos estrógeno que las píldoras originales de estrógeno-progestina

  • El tipo de anticonceptivo que utilices dependerá de cómo valores los diferentes beneficios, efectos secundarios y otros factores

  • Los anticonceptivos genéricos se consideran bioequivalentes y farmacéuticamente equivalentes a los productos de marca

Los anticonceptivos orales son utilizados por más de 100 millones de personas en todo el mundo y las píldoras anticonceptivas orales combinadas (AOC) que contienen estrógeno y progestágeno son uno de los 50 medicamentos más comúnmente recetados en los Estados Unidos (1,2). Las píldoras anticonceptivas son la forma más común de anticoncepción reversible en los Estados Unidos (3).

Existen tres tipos de píldoras:

  • los AOC cíclicos que causan sangrado mensual tipo menstruación,

  • la píldora de uso prolongado de AOC, que puede tomarse por periodos más largos con menos sangrado tipo menstruación,

  • y la píldora solo de progestina (PSP), que no contiene estrógeno (2).

La píldora de AOC cíclica que conocemos y amamos (u odiamos) fue aprobada como método anticonceptivo en 1960 y las PPS aparecieron unos 10 años después (2). Las píldora de AOC de uso prolongado entró en el mercado en el 2003 (84 píldoras activas seguidas, luego 7 píldoras de placebo), con una píldora continua (sin píldoras de placebo) que llegó en el 2007 (4).

En este artículo, repasaremos todo lo que ha cambiado desde la invención de la píldora, lo que podría llegar en el futuro y cómo elegir una píldora (u otro tipo de anticonceptivo) que sea adecuada para ti.

Píldoras anticonceptivas del pasado y del presente

Desde su invención, las píldoras anticonceptivas han evolucionado en muchos formatos diferentes:

  • Niveles más bajos de hormonas: El AOC original contenía más estrógeno y progestina que las versiones que tenemos hoy en día (2,5). Debido a que la cantidad de estrógeno en la píldora se asoció con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y otros resultados negativos, las píldoras de hoy en día contienen alrededor del 20% al 50% de la cantidad original de estrógeno (puedes leer más sobre los efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales actuales aquí) (6). Los tipos de estrógeno y progestina en los anticonceptivos orales también han cambiado y, por definición, las PPS no contienen ningún estrógeno.

  • Más fases: El primer AOC era monofásico - cada píldora activa tenía la misma cantidad de estrógeno y progestina (2). En la década de 1980, las compañías farmacéuticas introdujeron las píldoras bifásicas (dos dosis hormonales diferentes en un ciclo de tratamiento) y trifásicas (lo adivinaste, tres dosis hormonales diferentes por ciclo), y la primera píldora de cuatro fases estuvo disponible en los EE. UU. en 2010 (2,7). Actualmente, parece que no hay grandes diferencias entre la píldora monofásica y las diferentes píldoras multifásicas, aunque no hay suficiente investigación para saberlo con seguridad (8-10).

  • Uso extendido: Los anticonceptivos orales combinados (AOC) se diseñaron inicialmente para imitar el ciclo menstrual de 28 días, con 21 píldoras activas que contenían hormonas seguidas de 7 píldoras inactivas para causar el sangrado de abstinencia. Ahora, algunas opciones de tratamiento utilizan diferentes combinaciones de píldoras activas e inactivas, incluyendo 84 píldoras activas con 7 píldoras inactivas o ninguna píldora placebo, como en el caso de las píldoras de solo progestina (4). Las investigaciones muestran que, en comparación con las píldoras cíclicas, la píldora anticonceptiva oral combinada de uso prolongado y continuo tiene aproximadamente el mismo número de días de sangrado, pero está asociada con mejoras en los síntomas relacionados con el sangrado, como cefaleas, cansancio, hinchazón y cólicos (11).

an image of 3 mobile screens of the Clue app

Descarga Clue para tener un recordatorio diario para tomarte la píldora.

  • Descargar la aplicación de Clue en la App Store
  • Descargar la aplicación de Clue en la Play Store

4.8

Ilustración de una calificación de cinco estrellas

más de 2M+ calificaciones

¿Cuál es el futuro de las píldoras anticonceptivas?

Cada tipo de píldora anticonceptiva requiere que las píldoras activas se tomen diariamente. Esto no siempre es lo que la gente busca - un estudio mostró que el 30% de las usuarias de píldoras han dejado de usar anticonceptivos orales porque no estaban satisfechas (12).

Los investigadores están tratando de idear nuevos tipos de píldoras anticonceptivas (una píldora que solo se tome en el momento de las relaciones sexuales o la esquiva píldora anticonceptiva masculina, por ejemplo (13,14), pero el proceso es lento debido al alto coste y los riesgos que conlleva el desarrollo de productos innovadores (15).

¿Qué píldora es la adecuada para mí?

Hay varias razones por las que alguien podría querer usar las píldoras anticonceptivas en lugar de otros métodos. Por ejemplo, es posible que prefieran tomar la medicación por vía oral en lugar de hacerlo a través de un parche o una inyección. O el coste inicial de la píldora puede ser el más asequible para ellos.

Si no tienes tiempo para esperar a que la píldora anticonceptiva masculina y las palabras monofásica, bifásica, trifásica, cuadrifásica y de uso prolongado se sedimenten en tu cabeza, no estás sola. ¡Hay muchos factores que influyen en la elección de un método anticonceptivo!

Todavía no hay muchas investigaciones que comparen los tipos de píldoras anticonceptivas, pero a continuación se presenta una breve lista de algunas características que hacen que cada uno de los tres principales anticonceptivos orales sea único para considerar e el momento de tomar la decisión:

  • AOC cíclicos: En comparación con otros tipos de píldoras, los AOC cíclicos producen un sangrado que se asemeja al de una menstruación, con un buen control de la regularidad del ciclo de sangrado (también conocido como manchado) (16).

  • Anticonceptivos sin progestina: A diferencia de los anticonceptivos orales combinados, la píldora sin progestina puede ser utilizada por personas que no pueden utilizar estrógenos, incluyendo aquellas que están amamantando (comenzando 6 semanas después del parto), personas que fuman y son mayores de 35 años, personas con obesidad y personas que desean evitar los síntomas relacionados con el estrógeno (16).

  • AOC de uso prolongado: Como ya hemos aprendido, las píldoras de uso prolongado pueden producir menos días de "sangrado" que los AOC cíclicos, así como menos síntomas relacionados, tales como dolores de cabeza, cansancio, hinchazón y cólicos (11).

Además de prevenir el embarazo, las píldoras anticonceptivas y los anticonceptivos hormonales en general pueden tener otros beneficios. Estos incluyen la regularidad de los ciclos, el tratamiento de los sangrados intensos, el tratamiento de los periodos dolorosos, la eliminación del sangrado, el tratamiento del SPM, la disminución del riesgo de ciertos cánceres, el tratamiento del acné o del crecimiento de vello con patrón masculino, la mejora de la densidad mineral ósea y el tratamiento del dolor pélvico debido a la endometriosis (17).

Habla con tu proveedor de atención médica acerca de los factores que son importantes para ti a la hora de considerar un método anticonceptivo, y ellos pueden ayudarte a decidir.

¿De marca o genérico?

En los primeros días de la píldora, la Federación de Planificación Familiar de América no usaba anticonceptivos orales genéricos, probablemente por la preocupación de cómo eran comparados con las versiones de marca (19). Esta regla hace tiempo que ha desaparecido, pero aún se habla de personas que experimentan nuevos síntomas cuando se cambia a genéricos (20).

Por otro lado, el uso de genéricos puede ahorrar costes y, para que se apruebe su uso en los EE. UU., las empresas deben demostrar que el medicamento genérico es bioequivalente (absorción similar por el cuerpo) y farmacéuticamente equivalente (misma potencia y dosis de ingredientes activos) al producto de marca (21).

Entonces, ¿qué significa esto para ti? Esto es lo que el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) tiene que decir: "La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos considera que los productos anticonceptivos orales genéricos y de marca son clínicamente equivalentes e intercambiables. El [ACOG] apoya las solicitudes de pacientes o médicos para obtener anticoncepción oral de marca o la continuación de los mismos anticonceptivos orales genéricos o de marca si la solicitud se basa en la experiencia clínica o en preocupaciones relacionadas con el paquete o el cumplimiento, o si el producto de marca se considera una mejor opción para esa paciente individual".

Aprende sobre tu cuerpo y sobre salud menstrual

Steph de Clue te da la bienvenida al newsletter
¡Hola, soy Steph! Te enviaré historias educativas y entretenidas sobre salud menstrual y compartiré consejos y trucos para sacar el máximo provecho a tu aplicación Clue.

Ilustración de un microscopio

¿Te gusta lo que lees? Ayúdanos a hacer más cosas geniales apoyando nuestros esfuerzos de investigación científica.

También te podría gustar leer:

Artículos populares