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Ilustración: Marta Pucci

Sexo

Introducción a los estrógenos sintéticos

Lo que deberías saber sobre las formas sintéticas de estrógenos.

por Nicole Telfer, Science Content Producer Revisado por Maegan Boutot, Former Science Writer for Clue
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*Traducción: Carolina Tafur

Las hormonas son mucho más interesantes que lo que nos enseñaron en clase de biología. Por esto hemos creado una guía de toooodas las hormonas. Aquí encontrarás todo lo que necesitas saber sobre el estrógeno, la progesterona, los andrógenos, las progestinas, el estrógeno sintético y la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG).

Cosas importantes a saber:

  • Los estrógenos sintéticos se usan tanto como anticonceptivos hormonales, como en tratamientos para los síntomas de la menopausia.

  • El propósito del estrógeno en los anticonceptivos hormonales combinados es hacer que el sangrado sea predecible. Sin estrógenos, los métodos que solo contienen progestina pueden provocar cambios impredecibles en el sangrado menstrual.

  • Los anticonceptivos que contienen estrógenos sintéticos pueden tener efectos secundarios positivos y negativos, tales como sensibilidad en los senos, hinchazón, náuseas, cambios en el acné, cambios en los patrones de sangrado, cambios en los niveles de colesterol, y cambios en los niveles de riesgo de padecer ciertas enfermedades y cáncer

Para comenzar: ¿Qué es el estrógeno?

Puede que ya hayas oído hablar de la hormona estrógeno, pues es bastante importante.

Las hormonas son mensajeros químicos que facilitan la comunicación entre las células de todo el cuerpo. Piensa en el estrógeno como si fuera una llave, y en los receptores de estrógeno como cerraduras: juntos hacen que algunos sistemas de tu cuerpo funcionen. Hay muchos tipos diferentes de estrógenos y la palabra representa a toda una familia de compuestos moleculares que comparten una estructura similar.

Los estrógenos ayudan a controlar diferentes procesos en el cuerpo, tales como la pubertad, el ciclo menstrual, la concepción y el embarazo.

Los científicos han logrado emplear y desarrollar hormonas químicas, incluyendo estrógenos sintéticos, que se unen a los receptores de estrógenos en todo el cuerpo y los influencian, permitiéndonos alterar y controlar aspectos de nuestra salud reproductiva.

¿Cuál es la diferencia entre el estrógeno natural en tu cuerpo y en estrógeno en los medicamentos?

Los estrógenos que se producen en nuestro cuerpo se llaman estrógenos endógenos, mientras que los estrógenos que se administran como medicamentos, con frecuencia se denominan estrógenos exógenos o estrógenos sintéticos (si han sido hechos o alterados farmacológicamente).

Los estrógenos sintéticos se diferencian ligeramente de los estrógenos endógenos en su estructura química. Estas pequeñas variaciones hacen que el cuerpo los absorba, metabolice (descomponga) y excrete de manera diferente. Asimismo, activan los receptores de estrógenos de manera diferente.

El estradiol es la forma más activa de estrógeno natural en el cuerpo. Este es el tipo de estrógeno que impulsa el ciclo menstrual y forma los enlaces más fuertes con los receptores de estrógenos (1).

¿Por qué el estrógeno sintético tiene efectos colaterales?

Los efectos colaterales de cualquier anticonceptivo hormonal pueden ser atribuidos a la diferencia entre los niveles hormonales producidos naturalmente en el cuerpo y los niveles hormonales del anticonceptivo.

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Efectos colaterales del estrógeno sintético

Debido a que la presentación de los anticonceptivos hormonales combinados siempre es una combinación de estrógeno y progestina, puede ser difícil determinar qué componente (así como qué dosis relativa y combinación) es responsable por cada efecto secundario.

Los anticonceptivos hormonales combinados, así como los estrógenos sintéticos, pueden tener efectos secundarios positivos y negativos, tales como:

  • Cambios en la sensibilidad en los senos y cambios quísticos (2,3)

  • Retención de líquido/hinchazón (2)

  • Nausea (2,3)

  • Disminución del acné (3)

  • Sangrados inesperados, incremento o disminución de los sangrados y trastornos en los patrones de sangrado (3,4)

  • Cambios en los niveles de colesterol (2)

  • Mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (3)

  • Mayor riesgo de coágulos (5,6)

  • Incremento ligero en el riesgo de desarrollar cáncer de mama (7-10) y cáncer de cuello uterino (7,10-12)

  • Disminución ligera del riesgo de desarrollar cáncer de endometrio (10,13,14) y cáncer de ovario (10,15,16)

Estos efectos secundarios, tanto positivos como negativos, pueden depender de la cantidad de estrógeno, el tipo de progestina y factores de nivel individuales.

El estrógeno sintético usado en terapias de menopausia y perimenopausia puede tener los siguientes efectos colaterales:

  • Aumento de la densidad mineral en los huesos de las personas postmenopáusicas (2)

  • Incremento en el riesgo de cáncer de endometrio*, si no va acompañado de progestinas (17)

  • Aumento del riesgo de coágulos y derrame cerebral, aunque los métodos no orales presentan menor riesgo (18)

  • Incremento leve del riesgo de sufrir un infarto (18)

  • Aumento leve del riesgo de desarrollar cáncer de mama (18)

  • Aumento leve del riesgo de padecer de cálculos biliares (18)

*Las personas que han tenido una histerectomía solo pueden recibir medicamentos de estrógeno, pues ya no pueden desarrollar cáncer de endometrio (17).

¿Cuáles son los tipos de estrógenos sintéticos y por qué debería saber de ellos?

Los estrógenos sintéticos se usan, con mayor frecuencia, en anticonceptivos hormonales y como parte de terapias hormonales para mitigar los efectos colaterales no deseados de la menopausia.

Los estrógenos en los anticonceptivos hormonales

Los estrógenos se usan en combinación con progestinas en los anticonceptivos hormonales combinados, como la píldora, el parche y el anillo. La hormona que previene el embarazo es, de hecho, la progestina. Esta detiene la ovulación e inhibe la secreción de flujo elástico y fértil (19,20).

El propósito del estrógeno en los anticonceptivos hormonales combinados es hacer que el sangrado sea predecible (20). Los métodos que solo contienen progestina pueden provocar cambios en el sangrado menstrual (3,21); de modo que, básicamente, los estrógenos sintéticos se incluyen en este tipo de anticonceptivos para hacer que el “sangrado por deprivación” se parezca más a un “periodo normal”.

Etinilestradiol

En los Estados Unidos, el tipo más común de estrógeno sintético usado en anticonceptivos hormonales combinados es el etinilestradiol (2)

Cuando se toma por vía oral, el etinilestradiol es altamente biodisponible; esto quiere decir que el medicamento puede absorberse fácilmente en el cuerpo para producir el efecto deseado. Se necesita menos etinilestradiol que estradiol exógeno (también conocido como 17β-estradiol) para producir efectos similares en el cuerpo (2,22).

Valerato de estradiol (E2V)

Este tipo de estrógeno sintético es más nuevo en el mercado y solo se encuentra disponible en unos pocos anticonceptivos orales.

Cuando el valerato de estradiol se toma por vía oral, es alterado por las enzimas en el intestino. Este proceso lo transforma en estradiol (la forma “natural” del estrógeno) (23).

Las prescripciones que contienen valerato de estradiol están combinadas con una progestina fuerte y solo tienen dos días de píldoras de placebo (24). Las personas que usan estos anticonceptivos experimentan sangrados menstruales más ligeros que aquellas que no usan medicamentos hormonales. Por esta razón, el valerato de estradiol también se usa para tratar el sangrado menstrual abundante (25,26).

Estradiol: estrógeno natural

El estradiol que se encuentra en medicamentos tiene la misma estructura hormonal que el estradiol que tu cuerpo produce naturalmente. A veces se le conoce por su nombre científico, 17β-estradiol.

Algunas compañías e investigadores, están interesados en desarrollar prescripciones para el control de la natalidad que usen este estrógeno natural. Una de las razones para desarrollar estos productos, se basa en la teoría de que un estrógeno que se produce de manera natural en el cuerpo, tendrá menos efectos colaterales, como una disminución en el riesgo de desarrollar coágulos (27). Sin embargo, esta teoría aún no ha sido confirmada y requiere más estudios.

La principal razón por la que es difícil usar estradiol en una fórmula anticonceptiva, es que este no es muy biodisponible cuando se toma por vía oral. Esto quiere decir que el cuerpo no lo absorbe muy bien.

Una de las razones de que esto suceda es que la mayor parte del estradiol oral se desintegra rápidamente en el hígado, antes de que llegue al torrente sanguíneo (2,28). Una vez descompuesto el estradiol, no tiene el efecto deseado.

Dicho esto, algunos fabricantes están experimentando con fórmulas y dosis que sí funcionan como anticonceptivos. En el pasado, ha habido muchos intentos para desarrollar anticonceptivos con estradiol oral, pero han fracasado; no a causa de su efectividad como anticonceptivos, sino debido a la baja tolerancia de las personas a los sangrados recurrentes (23).

Actualmente, en los Estados Unidos no hay anticonceptivos hormonales que contengan 17β-estradiol, pero sí hay fórmulas disponibles en otros países (27).

Estrógenos para tratar los síntomas de la menopausia y la perimenopausia

A veces se recetan medicamentos que contienen estrógeno para las personas que están experimentando síntomas relacionados con la perimenopausia y la menopausia, tales como calores, resequedad vaginal o sudores nocturnos (17,18).

Tipos de estrógenos exógenos usados en la terapia hormonal para la menopausia:

  • Etinilestradiol

  • 17ß-estradiol

  • estrógeno conjugado equino. El estrógeno conjugado equino se hace de la orina de yeguas gestantes, y contiene muchos tipos diferentes de estrógenos débiles (17).

No todas las personas que atraviesan por la menopausia y la perimenopausia hacen terapia hormonal. Con frecuencia estos tratamientos están disponibles en varias formas, dependiendo del objetivo del tratamiento. Estas formas incluyen píldoras, parches, geles, aerosoles o cremas (3,18). Consulta con tu proveedor de servicios médicos para determinar qué terapia hormonal para la menopausia es mejor para ti.

Las progestinas también se usan como parte de la terapia hormonal para la menopausia, para contrarrestar los efectos de los estrógenos. Los estrógenos estimulan el endometrio (el recubrimiento interno del útero) para que se engrose (1). Debido a que este recubrimiento normalmente se desprende y expulsa durante el periodo, el endometrio de aquellas personas que han llegado a la menopausia y no tienen periodos, puede, potencialmente, ser estimulado para crecer continuamente. Al incluir progestinas en la fórmula, se previene que el endometrio crezca demasiado, lo cual se considera como un factor de riesgo para desarrollar cáncer de endometrio (17). Si la persona ya se ha hecho una histerectomía, es decir que ya no tiene útero, puede hacer terapia de estrógeno sin progestinas (18).

¿Qué estrógeno tiene mi método anticonceptivo?

En la tabla que proporcionamos a continuación encontrarás una lista de los posibles tipos de estrógeno que se encuentran en los métodos anticonceptivos disponibles en EE.UU. Revisa los ingredientes médicamente activos en tu paquete de anticonceptivos para determinar qué tipo de estrógeno estás usando.

Tipos de estrógeno en las diferentes formas de anticonceptivos hormonales disponibles en los Estados Unidos

(3)

Escoger usar (o suspender) los anticonceptivos hormonales o la terapia para la menopausia con o sin estrógeno sintético, es una decisión importante e individual de cada persona. Consulta con tu proveedor de servicios médicos para decidir cuál es tu mejor opción.

Cada persona es única, con objetivos y factores de riesgo diferentes. No temas probar otro tipo de píldora o método anticonceptivo si tu primer intento no es satisfactorio.

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