Ilustración: Marta Pucci

Anatomía

Todo sobre la Globulina Fijadora de Hormonas Sexuales (SHBG)

Conociendo tus hormonas.

por Maegan Boutot, Ex Escritora Cientifica Revisado por Nicole Telfer, Escritora Científica
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*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Las hormonas son mucho más interesantes que lo que nos enseñan en la clase de salud. Así que hemos creado una guía para todas las hormonas. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el estrógeno, la progesterona, los andrógenos, las progestinas, el estrógeno sintético y la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG).

Cosas importantes a saber:

  • La globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) ayuda a controlar la cantidad de hormonas sexuales disponibles para el cuerpo; esto ayuda a mantener en equilibrio los procesos relacionados con las hormonas sexuales.

  • La SHBG puede estar relacionada con la función de la insulina y afectar afecciones como el síndrome metabólico y el el síndrome de ovario poliquístico (SOP).

  • La SHBG es importante incluso después de la menopausia: las personas con altos niveles de SHBG tienen un menor riesgo de desarrollar cáncer de seno posmenopáusico.

¿Qué es la globulina fijadora de hormonas sexuales?

La globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) es una proteína que afecta la función de algunas hormonas sexuales, incluidas la testosterona y el estrógeno (1,2). Se elabora principalmente en el hígado (1).

En resumen, SHBG se une a hormonas sexuales específicas, eliminándolas de la circulación directa en el cuerpo (1).

¿Qué hace la SHBG por el cuerpo?

En el torrente sanguíneo, las hormonas sexuales se pueden encontrar en dos formas: libre y ligada. Las hormonas pueden unirse a diferentes moléculas. En el caso de la testosterona y el estrógeno, una de esas moléculas es la SHBG. La otra es la proteína albúmina (1,2).

Cuando una hormona sexual está libre o unida a la albúmina, se considera que la hormona está biodisponible (1). Esto significa que puede ingresar al tejido y tener un efecto biológico.

En contraste, cuando se une a SHBG, la hormona sexual es esencialmente inactiva y tiene un impacto biológico mínimo, si es que lo tiene, en el cuerpo hasta que se libera (1).

De esta manera, SHBG actúa casi como amortiguador, controlando la cantidad de hormonas sexuales disponibles para el cuerpo. Esto ayuda a mantener en equilibrio los procesos relacionados con las hormonas sexuales.

En las mujeres y las personas con órganos reproductores femeninos, la gran mayoría de la testosterona y el estradiol en la sangre se unen a SHBG y otras proteínas, y no están biodisponibles; solo alrededor del 2% de estas hormonas sexuales son libres de unirse a los receptores y tener un impacto en el cuerpo (3,4).

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SHBG también puede liberar hormonas en tejidos específicos y posiblemente en las células directamente (1,2). Esta unión tiene un efecto tanto en las hormonas sexuales como en SHBG. Las hormonas sexuales que están unidas a SHBG no afectan la función del cuerpo hasta que se liberan, y las hormonas sexuales unidas a SHBG pueden afectar qué tan bien se une SHBG a su propio receptor (1).

(Los receptores son como cerraduras, y solo ciertas llaves, como las hormonas o SHBG, pueden abrir las cerraduras).

Niveles bajos de SHBG: ¿cómo afectan al cuerpo? Efectos y asociaciones

Debido a que SHBG se une a las hormonas sexuales, su nivel relativo puede afectar los niveles de hormonas sexuales disponibles para ser utilizados por el cuerpo, lo que tiene un impacto en los procesos que regulan las hormonas sexuales.

Por ejemplo, cuando los niveles de SHBG son relativamente bajos en las mujeres, los niveles de testosterona pueden llegar a ser anormalmente altos, causando efectos secundarios como el hirsutismo y el acné (2).

También puede haber una relación entre SHBG, testosterona y libido (deseo sexual). (Nos adentramos en eso en este artículo).

SHBG también puede tener una relación con otros procesos corporales.

Los niveles bajos de SHBG también están asociados con:

  • Síndrome metabólico

  • Resistencia a la insulina

  • Diabetes tipo 2

  • Riesgo cardiovascular

  • Diabetes gestacional

No está claro si los niveles de SHBG afectan estos trastornos, o viceversa (1,5-7).

SHBG y el síndrome de ovario poliquístico (PCOS)

De manera similar, las personas con síndrome de ovario poliquístico (PCOS), un trastorno asociado con el síndrome metabólico, tienden a tener niveles bajos de SHBG (2,5,8). Esto podría ser impulsado por altos niveles de andrógenos (una clase de hormonas que incluye testosterona) que causan desequilibrios de hormonas sexuales y suprimen la producción de SHBG en personas con PCOS (5).

SHBG y el peso corporal

Los niveles bajos de SHBG también están asociados con el peso. En general, SHBG disminuye a medida que aumenta el peso (5,9,10). Las personas con anorexia nerviosa tienen altos niveles de SHBG, mientras que las personas obesas tienden a tener niveles bajos (5,9,10).

¿Cómo sé si mis niveles de SHBG son normales?

Todos tienen su propia "normalidad" única en lo que respecta a las hormonas, y lo que es "normal" cambia a lo largo de la vida de una persona.

Dicho esto, en promedio, los niveles de SHBG fluctúan a medida que envejecemos. Los niveles comienzan altos durante la infancia y luego caen al inicio de la pubertad, entre los 9 y los 12 años para la mayoría de las personas (9). A medida que alguien progresa a través de la pubertad, su nivel de SHBG aumenta nuevamente (11).

Para las mujeres cis no embarazadas y las personas con órganos reproductores femeninos, los niveles de SHBG "normales" generalmente caen entre 18 y 144 nmol / L después de la pubertad (9).

Los estudios han encontrado que el origen étnico también puede afectar los niveles de SHBG. En un pequeño estudio, se encontró que los niveles de SHBG eran más bajos en mujeres no suecas que en mujeres suecas, pero los niveles para ambos grupos de mujeres todavía estaban en el rango normal (18 y 144 nmol / L) (12).

¿El ciclo menstrual afecta los niveles de SHBG?

Los estudios han encontrado que los niveles de SHBG pueden fluctuar en el transcurso del ciclo menstrual. En un estudio en mujeres con ciclos de 25 a 31 días, el nivel promedio de SHBG alcanzó su punto máximo alrededor de la ovulación y fue más bajo durante la fase folicular temprana y la fase lútea (13).

(Esto puede ocurrir porque los niveles de estrógeno afectan a SHBG (9,14). Los picos de estrógeno justo antes de la ovulación, por lo que es posible que el aumento de SHBG alrededor de la ovulación se deba a niveles fluctuantes de estrógeno. Pero esto es solo una suposición.)

Sin embargo, los rangos de los niveles de SHBG fueron los mismos en todas las fases del ciclo para el 95% de los participantes (13), lo que sugiere que no todos necesariamente experimentan fluctuaciones.

Se necesita más investigación para confirmar estos resultados y comprender por qué ocurre esta fluctuación (si es que ocurre).

La duración del ciclo puede estar asociada con los niveles de SHBG. En un estudio, los niveles de SHBG fueron más altos en personas con ciclos de menos de 26 días que en personas con ciclos de más de 27 días (15).

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¿Como los anticonceptivos hormonales afectan la SHBG?

Los anticonceptivos hormonales (como la píldora, el implante y los dispositivos intrauterinos hormonales) afectan los niveles de SHBG, según el tipo de anticonceptivo.

El impacto de los anticonceptivos hormonales en los niveles de SHBG, y el efecto resultante de los niveles de SHBG en los niveles de andrógenos, puede explicar por qué los anticonceptivos hormonales pueden afectar la libido. Puedes leer más sobre la relación entre la contracepción y el deseo sexual aquí.

SHBG y la píldora, el parche y el anillo vaginal

Los anticonceptivos que contienen estrógenos (la píldora combinada, el parche anticonceptivo y el anillo vaginal) aumentan los niveles de SHBG (14,16-19). (En estos casos, el aumento de SHBG es causado por el estrógeno contenido en estas formas método anticonceptivo (14,20).

SHBG y el DIU hormonal, implante, inyección y minipíldora

Se ha demostrado que las formas anticonceptivas de progestágeno solo (el DIU hormonal, el implante de etonogestrel, la inyección anticonceptiva de DMPA (inyección) y la mini píldora de levonorgestrel) disminuyen la SHBG (21-25).

SHBG, anticonceptivos hormonales y coágulos sanguíneos

Además, los niveles de SHBG pueden ser un indicador informativo del riesgo de coágulo sanguíneo al usar anticonceptivos hormonales (26,27).

Entre usuari@s de anticonceptivos hormonales combinados, los niveles más altos de SHBG están asociados con un mayor riesgo de coágulos sanguíneos.

Esta asociación probablemente no sea causal, es decir, SHBG no causa un mayor riesgo de coágulos sanguíneos. Más bien, la asociación probablemente esté impulsada por la relación entre ambas cosas y el estrógeno.

El estrógeno del anticonceptivo hormonal combinado aumenta los niveles de SHBG (9,14), y también se cree que la cantidad de estrógeno en la anticoncepción aumenta el riesgo de coágulos sanguíneos entre las usuarias de anticonceptivos hormonales (28).

¿Qué más debería saber sobre los SHBG?

Los niveles de SHBG parecen tener un efecto sobre la salud de los senos. Por ejemplo, en estudios de mujeres premenopáusicas que no usaban anticonceptivos, los niveles más altos de SHBG correspondían a niveles más altos de líquidos en los senos (29).

En relación con esto, el riesgo de cáncer de seno posmenopáusico puede ser menor entre aquellas con altos niveles de SHBG, en comparación con aquellas con bajos niveles de SHBG (30). Además, la pérdida de peso y el uso de algunos tratamientos para el cáncer de seno, como el tamoxifeno, pueden disminuir el riesgo de cáncer de seno al aumentar los niveles de SHBG (5,31,32). Los niveles más altos de SHBG pueden ser beneficiosos porque SHBG se une al estrógeno, reduciendo así la capacidad del estrógeno para promover el crecimiento del cáncer (5,31). Además, la SHBG puede afectar directamente el crecimiento del cáncer (32).

Los niveles más altos de SHBG también se han asociado con una mejor salud cardiovascular y estado metabólico en mujeres posmenopáusicas (33,34).

Aunque la SHBG es conocida principalmente por su efecto sobre las hormonas sexuales, las investigaciones futuras pueden mostrar que tiene un papel específico que desempeñar en nuestros cuerpos.

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