Ilustración: Marta Pucci

Menopausia

Todo lo que debes saber sobre la menopausia y la terapia de reemplazo hormonal

La historia de la terapia de reemplazo hormonal es controvertida. Aquí está la última investigación.

por Nicole Telfer, Science Content Producer Revisado por Maegan Boutot, Former Science Writer for Clue
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*Tradução: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Cosas importantes a saber:

  • La terapia de reemplazo hormonal se usa para tratar algunos síntomas de la perimenopausia y la menopausia, como los sofocos y los sudores nocturnos, y generalmente involucra algún tipo de estrógeno y progestina sintéticos.

  • Los resultados iniciales de un estudio importante encontraron un aumento sustancial en el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y cáncer de seno debido a la terapia oral, pero los análisis posteriores encontraron que la relación no era tan clara.

  • Los datos de nuevos estudios sugieren que estos riesgos varían según la edad y el uso de la terapia de reemplazo hormonal.

  • Muchas mujeres sanas que recientemente ingresaron a la perimenopausia pueden usar de manera segura la terapia de reemplazo hormonal para tratar los sofocos y los sudores nocturnos.

Nota del editor: la terapia de reemplazo hormonal es controvertida, por lo que queríamos ser más claros. Clue aceptó fondos de patrocinio para pagar a los escritores, editores y verificadores de hechos que produjeron este artículo. Pero el patrocinador no tiene voz en ninguna parte de este contenido: la idea fue nuestra, la investigación fue nuestra y el producto terminado es todo nuestro. Nuestro objetivo es brindarle información imparcial basada en evidencia que pueda beneficiar su vida. No respaldamos el uso de la terapia de reemplazo hormonal o una terapia sobre otra, esa decisión depende de ti y su proveedor de atención médica

¿Qué es la terapia de reemplazo hormonal y qué hormonas incluye?

La terapia de reemplazo hormonal se usa para ayudar a tratar y aliviar algunos síntomas de la perimenopausia (la transición menopáusica) y la menopausia (cuando sus períodos se han detenido), como los sofocos y los sudores nocturnos (1).

La terapia consiste en "volver a agregar" hormonas como el estrógeno (y a menudo también una progestina) para aliviar los síntomas de la menopausia.

La terapia a menudo está disponible en muchas formas, dependiendo del objetivo del tratamiento. Estas formas incluyen: píldoras, parches, gel, aerosoles o cremas (1,2). Nos centraremos exclusivamente en el uso de píldoras de terapia hormonal oral, que han sido las más controvertidas.

Las hormonas en la terapia de reemplazo hormonal oral dependen de si una persona ha tenido o no una histerectomía. Para las personas con útero, la terapia generalmente contiene un estrógeno sintético y una progestina. Los estrógenos estimulan el endometrio (el revestimiento del útero) para convertirse en una capa gruesa (3). Dado que esta capa generalmente se desprende durante el período de uno, el endometrio de aquellos que no experimentan períodos puede ser estimulado para crecer continuamente bajo la influencia de la terapia con estrógenos, que es un factor de riesgo para el cáncer de endometrio (4). Agregar progestinas a una fórmula evita que el endometrio se acumule demasiado.

Si una persona ya se sometió a una histerectomía, lo que significa que ya no tiene útero, entonces puede tomar terapia con estrógenos sin progestágenos (1).

Pero la terapia de reemplazo hormonal ya no es popular. He aquí el porqué.

La terapia se ha recetado para tratar los síntomas de la perimenopausia y la menopausia desde la década de 1940. En los años 80 y 90, la investigación observacional sobre la terapia sugirió que ella también podría ser beneficiosa para la salud del corazón (5,6).

Estos resultados parecían indicar que las mujeres podrían usarla para reducir su riesgo de enfermedad coronaria, alargar sus vidas y mejorar su salud en general. Para probar esta teoría, los investigadores en los Estados Unidos realizaron un amplio estudio de los efectos de la terapia llamado Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI) (6).

Pero los primeros resultados del estudio demostraron una asociación entre el uso de la terapia de reemplazo hormonal y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, contrario a lo que los investigadores plantearon. También encontraron un mayor riesgo de cáncer de mama y accidente cerebrovascular entre las usuarias de la terapia oral (6-8). Los ensayos se interrumpieron y, después de que se publicaron los resultados iniciales, la popularidad de la terapia se desplomó.

Por qué los primeros estudios sobre la terapia de reemplazo hormonal no son claros

Las conclusiones iniciales, aunque preocupantes, no son tan claras como pensaban los investigadores. He aquí el porqué.

Los ensayos no hicieron una distinción entre los grupos de edad o la cantidad de años que los sujetos ingresaron a la menopausia.

  • Los análisis más recientes de los mismos datos del WHI encontraron que el tratamiento no causó un aumento de la enfermedad coronaria en las mujeres que usaron la terapia dentro de los 10 años de la menopausia (6,9,10).

  • Incluso se sugirió que la terapia puede prevenir la enfermedad cardíaca en esta población, como lo sugirieron los datos de observación temprana, aunque estos números no fueron lo suficientemente fuertes como para llegar a una conclusión definitiva (9,10).

  • Los ensayos no consideraron si los sujetos habían recibido previamente la terapia, antes de comenzar el estudio (6).

Los ensayos no tuvieron en cuenta qué tipo de sujetos con la terapia de reemplazo hormonal estaban usando, o si habían tenido o no una histerectomía (6).

  • Los informes iniciales de WHI afirmaron que los resultados de su estudio eran aplicables a todas las personas que usaban todas las formas de la terapia de reemplazo hormonal; sin embargo, estos resultados iniciales realmente solo se aplicaron a una forma específica de TRH que contenía un estrógeno y progestina específicos. La TRH solo con estrógenos parece afectar al cuerpo de manera diferente a la forma combinada de TRH, y hay otras formas de TRH combinada a las que los resultados no se aplican necesariamente, dado que hay muchas formas de estrógeno y progestina (6).

  • Además, los ensayos de TRH solo con estrógenos se centraron en mujeres con histerectomías, cuyo riesgo de desarrollar cáncer de mama y enfermedad cardíaca a causa del tratamiento no fue tan alto. Estas pruebas continuaron durante otros dos años (6).

The media also played a role in misrepresenting data to the public. Si bien el estudio encontró un riesgo 24% mayor de cáncer de seno relacionado con el uso de THS, algunos puntos de venta informaron incorrectamente un riesgo 24 veces mayor, el equivalente a un riesgo 2300% mayor (6, 11).

Opiniones actuales sobre terapia de reemplazo hormonal

Ahora, casi 20 años después de los ensayos WHI, se han llevado a cabo más estudios y los investigadores entienden mejor el impacto que la edad de una persona, el momento del uso y el tipo de la terapia tienen en los beneficios y riesgos para la salud.

Beneficios aceptados de la terapia oral

  • Alivio de los sofocos y sudores nocturnos (1,6)

  • Previene la osteoporosis y las fracturas óseas (1, 6, 12) (1,6,14)

Posibles beneficios de la terapia oral

  • Reducción del estado de ánimo depresivo, irritabilidad y problemas para dormir (6)

  • Menor riesgo de muerte por enfermedad coronaria en mujeres más jóvenes (principalmente aquellas cercanas a la menopausia y / o menores de 60 años) especialmente con tratamientos que contienen solo estrógeno (6,7,13)

  • Menor riesgo de muerte por enfermedad coronaria en mujeres más jóvenes (principalmente aquellas cercanas a la menopausia y / o menores de 60 años) especialmente con tratamientos que contienen solo estrógeno (6,7,13)

  • Disminución del riesgo de cáncer de colon y recto (6,8,11,14)

  • Menor riesgo de cáncer de mama invasivo para las mujeres que se han sometido a una histerectomía y usan tratamientos que solo contienen estrógenos; sin embargo, los resultados son mixtos y algunos estudios muestran la asociación opuesta (6,15,16)

Riesgos de tomar la terapia oral

  • Sensibilidad mamaria, hinchazón, cambios de humor, aumento de la presión arterial y sangrado uterino (6)

  • Aumento del riesgo de enfermedad coronaria en mujeres mayores de 60 años, así como en mujeres más jóvenes con enfermedad coronaria establecida o riesgo cardiovascular elevado, particularmente en los primeros dos años de uso (6)

  • Aumento del riesgo de accidente cerebrovascular en aproximadamente un tercio (6,17,18)

  • Duplicó el riesgo de desarrollar un coágulo sanguíneo, al igual que con los anticonceptivos orales. Este riesgo disminuye con el tiempo (6).

  • El riesgo de cáncer de seno aumenta ligeramente para quienes usan tratamientos que combinan estrógeno y progestina (6).

  • Aumento del riesgo de cáncer uterino es asociado a los tratamientos que contienen solo estrógenos, en mujeres que no se han sometido a una histerectomía. (6).

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¿Debo tomar la terapia de reemplazo hormonal?

Si está experimentando efectos negativos de la menopausia al inicio de su transición, y tiene bajo riesgo de enfermedad coronaria y cáncer de seno, entonces la terapia puede ser adecuada para ti.

Otras formas de la terapia de reemplazo hormonal, como el estrógeno vaginal, se pueden usar directamente en la vagina como una crema o tableta, y no afectan el riesgo cardiovascular o de cáncer de seno (21).

Si bien hay alguna evidencia que indica que la terapia puede ser útil para disminuir el riesgo de muerte, enfermedad coronaria y osteoporosis, el tratamiento no se recomienda actualmente para este uso (22).

Constantemente se publican nuevas investigaciones sobre la terapia de reemplazo hormonal, así que hable con proveedores de atención médica para obtener más información sobre sus riesgos, así como sobre otras opciones de tratamiento, que podrían ser mejores para ti.

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