Ilustración: Katrin Friedmann

Sangrado

Manchado y sangrado entre periodos

¿Cómo, cuándo y por qué ocurre el manchado? ¿En qué se diferencia del sangrado ligero antes y después del periodo?

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*Traducción: Carolina Tafur

Actualizado el 20 de junio de 2019.

Cosas importantes a saber:

  • En Clue, el manchado es cualquier sangrado por fuera de tu periodo menstrual

  • El sangrado ligero al comienzo o al final de tu periodo no es manchado

  • Ante cualquier sangrado inexplicado debes consultar con tu proveedor de servicios médicos

  • El manchado puede ser un efecto secundario de tu anticonceptivo hormonal

¿Cuál es la diferencia entre el periodo, el manchado y el sangrado?

La distinción entre el sangrado menstrual (es decir, tu periodo), el manchado y el sangrado no menstrual, no es tan clara.

El sangrado menstrual es el sangrado que está asociado con el desprendimiento del endometrio al final del ciclo menstrual.

El manchado tiene varias definiciones, dependiendo de a quién le preguntes.

Los investigadores y proveedores de servicios médicos describen el manchado como un tipo de sangrado que no necesita protección sanitaria (p. ej. una toalla o un tampón) (1).

No obstante, esta definición es algo arbitraria. Incluso si el sangrado no es abundante, puede que algunas personas elijan usar protección de todos modos.

En teoría, el manchado puede ocurrir en cualquier momento de tu ciclo, osea, cerca al periodo o entre periodos. Más adelante profundizaremos más en la diferencia entre el manchado y el periodo.

Se conoce como sangrado no menstrual al sangrado que parece no estar asociado con el periodo (ocurre, por ejemplo, a la mitad de tu ciclo) y que requiere protección sanitaria. Algunas personas describen este tipo de sangrado como manchado abundante.

Por conveniencia, en lo que queda de este artículo, usaremos el término “manchado” para referirnos a cualquier tipo de sangrado no menstrual.

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Haz seguimiento con Clue a tu método de recolección de sangre preferido durante tu periodo.

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¿Cómo se diferencia el manchado del periodo ligero?

En ocasiones la gente describe el sangrado ligero que ocurre al inicio o al final del periodo, como manchado.

Puede ser difícil diferenciar el manchado del sangrado menstrual, si solo se tiene en cuenta la cantidad. Por lo general, si tienes un sangrado ligero alrededor de los dos primeros días de tu periodo, deberías considerarlo como parte de tu periodo y no como manchado (2). Sin embargo, si el sangrado es muy ligero (si solo ves un poco en el papel higiénico), probablemente pueda considerarse como manchado.

Por ejemplo, si tienes sangrado ligero el domingo, no sangras el lunes, y el martes sangras lo suficiente para necesitar un tampón, deberías considerar el domingo como la fecha de inicio de tu periodo.

Clue tiene cuatro categorías para el sangrado: ligero, medio, fuerte y manchado. Las 3 primeras categorías (ligero, medio y fuerte) son para el sangrado que se asocia con el periodo. Cualquier otro tipo de sangrado debe registrarse como “manchado” en Clue. Así, Clue podrá darte predicciones más exactas y un mayor entendimiento sobre tu cuerpo y ciclos.

¿De dónde viene el manchado?

El manchado puede venir de la parte superior de tu aparato reproductor (como tu útero) o de la parte inferior (como tu cérvix o vagina). El manchado se diferencia de tu periodo, el cual consiste en el desprendimiento cíclico del recubrimiento interno del útero (el endometrio). El manchado más fuerte con frecuencia proviene del útero, mientras que el manchado más ligero puede venir tanto de la parte superior del aparato reproductor, como de la inferior (3).

Causas comunes del manchado

1. Anticonceptivos hormonales

El manchado es un efecto secundario común de los anticonceptivos hormonales, especialmente durante los primeros meses de uso de un nuevo método (4).

Si estás tomando anticonceptivos orales combinados (el tipo más común de píldora anticonceptiva), puede que presentes manchado que desaparece después de un par de meses (4). Si el manchado entre las hemorragias por privación continúa, es posible que la píldora que estás tomando no sea la adecuada para ti, y tal vez quieras probar otra marca con una formulación química diferente (4). El manchado también puede ocurrir si se te olvida tomarte tus píldoras y los niveles hormonales que normalmente te proporciona la píldora disminuyen en tu cuerpo.

El manchado es común y, con frecuencia, impredecible con el DIU hormonal, el implante anticonceptivo, la inyección y la minipíldora (la píldora de solo progestina) (5).

2. Embarazo

El manchado también es un síntoma común de un embarazo temprano. Aproximadamente 1 de cada 4 personas experimentan manchado, usualmente entre las semanas 5 y 8 de edad gestacional (o de 1 a 4 semanas después de la fecha prevista del siguiente periodo) (6). Normalmente, no hay de qué preocuparse con el manchado. La investigación muestra que las personas que presentan manchado durante el embarazo no son más propensas a tener abortos espontáneos que las que no lo hacen (6). Sin embargo, el manchado fuerte o el sangrado pueden ser más preocupantes. Si estás en estado de embarazo y estás presentando sangrado, ponte en contacto con tu proveedor de servicios médicos para ponerlo al tanto de lo que está sucediendo.

Si bien muchas fuentes se refieren al manchado en un embarazo temprano como “sangrado de implantación”, no hay evidencia que sugiera una relación entre el manchado y la implantación del embrión en el útero. De hecho, el manchado puede estar relacionado con los cambios hormonales, ya que la producción de progesterona se traslada del ovario a la placenta en estado formativo (6).

El manchado puede ser síntoma de un embarazo ectópico (7). Este es un tipo de embarazo que se desarrolla fuera del útero, generalmente en la trompa de Falopio. El sangrado de un embarazo ectópico puede ir acompañado de otros síntomas, tales como dolor abdominal en un costado, dolor en los hombros y/o mareo. Si experimentas manchado y sospechas que la causa puede ser un embarazo ectópico, busca ayuda médica de inmediato.

3. Problemas físicos e infecciones

El manchado también puede ser causado por infecciones y cambios físicos en el aparato reproductor, o por un desequilibrio hormonal. Problemas físicos tales como fibromas (crecimiento anormal del tejido muscular en el útero), pólipos uterinos o cervicales (tumores anormales en el cérvix o en el útero) y endometriosis, pueden provocar episodios de manchado (8).

La enfermedad pélvica inflamatoria (EPI), que sucede cuando no se da tratamiento a ciertas infecciones pélvicas (como las ITS), también puede causar manchados no previstos. Otros síntomas de la EPI pueden incluir dolor abdominal bajo, secreción vaginal anormal y fiebre (9). Si crees que estás presentando manchado y otros síntomas asociados con la EPI u otra enfermedad pélvica, es de suma importancia que consultes con tu proveedor de servicios de salud tan pronto como sea posible.

Las infecciones de las vías urinarias (UVI) pueden causar sangrado por la uretra (el conducto por el que orinas, ubicado entre el clítoris y la vagina). Los síntomas de una UVI pueden incluir dolor al orinar, acompañado de una pequeña cantidad de sangre en el papel higiénico (10).

El manchado constante después del coito vaginal penetrante no se considera normal. El sangrado después de la relación sexual (manchado poscoital), con frecuencia se debe a un problema en el cérvix o a pólipos (11). Es posible que algunas personas experimenten manchado después de su primera relación sexual, lo cual es normal. Habla con tu proveedor de servicios de salud si presentas manchado después de tus relaciones sexuales.

4. Ovulación y/o problemas hormonales

Puede haber manchado alrededor del tiempo de la ovulación. Aún no es claro por qué algunas personas experimentan sangrado de ovulación y otras no. La investigación sugiere que le sucede a las personas que tienen niveles más altos de algunas hormonas (12).

El manchado que ocurre algunos días antes de que comience el periodo, durante la fase lútea tardía, puede ser indicativo de niveles bajos de progesterona (especialmente si tu fase lútea es inusualmente corta) (13), pero se necesita más investigación al respecto.

Este artículo fue publicado originalmente el 5 de octubre de 2017

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