Foto: Marta Pucci

Anticonceptivos

¿Por qué no hay un método anticonceptivo hormonal para los hombres?

por Kaylee Alton, Science Writer for Clue. Revisado por Sarah Toler, DNP, Science Writer for Clue
  • Comparte este artículo en Twitter
  • Comparte este artículo en Facebook
  • Comparte este artículo por WhatsApp

*Traducción: Lorena Juan

Cosas importantes a saber:

  • Los hombres están mostrando cada vez más disposición a tomar anticonceptivos hormonales

  • Actualmente se está probando un gel tópico hormonal en ensayos clínicos con humanos

  • También se están desarrollando nuevas opciones no hormonales para los hombres

Actualmente, los métodos anticonceptivos para hombres se limitan a los preservativos, la marcha atrás o la vasectomía, cada uno con tasas de fracaso variables (1, 2). Si bien los métodos anticonceptivos hormonales para hombres se han estudiado desde la década de 1970, en el 2019 ninguno está aún disponible comercialmente (3, 4) y es probable que tengamos que esperar muchos años para verlos en el mercado (4).

En general, las mujeres han asumido siempre la carga de la anticoncepción. Las investigaciones muestran que las mujeres son responsables de planificar y ejecutar los métodos anticonceptivos en un 60% de los encuentros sexuales (5).

Incluso cuando se consideran los métodos compartidos como los preservativos masculinos, las mujeres todavía están desproporcionadamente involucradas en la gestión de su uso: los estudios muestran que, en el 90% de las veces, las mujeres están involucradas en todos los casos de uso de anticonceptivos (5).

La investigación sobre estos temas utiliza los términos "hombres" y "mujeres", por lo que estamos utilizando esos términos en este artículo, junto con términos como "masculino" y "femenino" en referencia a mujeres y hombres cis. No sabemos si las personas trans y no binarias fueron incluidas en esta investigación. Se necesita más investigación sobre los métodos de control de la natalidad para las personas trans y no binarias.

Una mano sujetando un teléfono con la aplicación de Clue abierta

Haz seguimiento en Clue también de su apetito sexual

Ilustración de una calificación de cinco estrellas

4.8

más de 2M+ calificaciones

Ilustración de una calificación de cinco estrellas

4.8

más de 2M+ calificaciones

Como cultura, tendemos a pensar en la anticoncepción como una responsabilidad de la mujer: incluso en los informes de investigación, el uso o desuso de contraceptivos por parte de una mujer tiende a ser la única narrativa (1) cuando se trata de explicar los embarazos no deseados. Pero por suerte, estos puntos de vista están cambiando. Las encuestas y los hombres en los estudios de anticoncepción hormonal a nivel mundial están mostrando un interés creciente en los métodos de anticoncepción masculina (3, 6).

En el 2005, un estudio de más de 9.000 hombres en nueve países diferentes encontró que el 55% de los hombres en relaciones estables estaban dispuestos a considerar el uso de anticonceptivos (7).

Y el hecho de que casi el 50% de todos los embarazos en el mundo son no deseados ha creado un renovado interés y apoyo entre los científicos, los responsables de las políticas y las agencias de financiación (8, 9), para desarrollar más opciones para hombres para el control de la natalidad. A continuación, echamos un vistazo a las principales formas de control de la natalidad hormonal que se han desarrollado para los hombres y exploramos los desafíos de llevarlas al mercado.

Inyecciones hormonales

La contracepción hormonal masculina se basa en gran medida en la supresión de la formación de espermatozoides mediante el uso de una hormona andrógena, como la testosterona (3). La testosterona puede suprimir la formación natural de espermatozoides en el cuerpo (3) permitiendo que se produzca semen sin espermatozoides, o en un número tan bajo que el cuerpo produce muy pocos espermatozoides como para causar fertilidad (4), un proceso llamado azoospermia. La azoospermia reduce el riesgo de embarazo a aproximadamente el 1% anual, la misma tasa que el control de la natalidad hormonal femenina (3, 10).

El uso de la testosterona sola como anticonceptivo ha demostrado ser un desafío: cuando se toma por vía oral en forma de píldora, la testosterona es excretada rápidamente por el cuerpo, impidiendo que sea un método fiable para reducir las tasas de espermatozoides a niveles que reduzcan significativamente el riesgo de embarazo (11). La testosterona inyectable no es excretada tan rápidamente por el cuerpo, lo que le permite durar más tiempo, pero puede tardar de 3 a 4 meses en hacer efecto y aumenta los niveles de testosterona en el cuerpo en general, lo que podría contribuir a la toxicidad hepática (3) a largo plazo.

Píldora anticonceptiva oral

Se ha desarrollado un método anticonceptivo oral para hombres combinando la testosterona y la progestina en una píldora o emparejando una píldora de progestina oral con una inyección de testosterona (4). La combinación de testosterona y progestinas ha proporcionado un medio consistente para lograr altas tasas de azoospermia y bajas tasas de embarazo (4).

Un ensayo clínico de control de la natalidad oral para hombres, realizado en 2019, mostró resultados prometedores en cuanto a eficacia y seguridad con pocos efectos secundarios (2). Se necesitan más investigaciones para determinar la eficacia y seguridad a largo plazo de esta novedosa píldora masculina, que, de tener éxito, la convertiría en una nueva opción conveniente y emocionante para los hombres.

Geles tópicos

En los últimos años ha resurgido una nueva ola de investigaciones sobre el control de la anticoncepción masculina que ha llevado al desarrollo de un gel tópico que combina progestágeno y testosterona (13, 2), con tasas fiables de azoospermia (13). El medicamento es reversible y los efectos secundarios (disminución de la libido, aumento del riesgo de quemaduras de sol en el lugar de aplicación y sarpullido seco y escamoso en el lugar de aplicación), fueron considerados aceptables por la mayoría de las personas en el estudio (13, 14).

Más del 80% de las personas en el estudio dijeron que el gel anticonceptivo era aceptable, y el 50% dijo que estarían dispuestos a usarlo como su forma principal de control de la natalidad si estuviera disponible (13). En el momento que se escribió este artículo, el tratamiento había pasado las pruebas de seguridad en humanos y un ensayo clínico en humanos (11, 12).

Este nuevo gel hormonal combinado puede ser el primer medicamento que es una alternativa igual a la píldora anticonceptiva femenina, en términos de reversibilidad y disponibilidad en una sola aplicación, pero es probable que esté en ensayos clínicos durante años antes de que esté disponible para el público en general (14).

Opciones no hormonales

Se están realizando nuevas investigaciones sobre métodos anticonceptivos masculinos. En China se está desarrollando un nuevo método que utiliza una inyección de sustancias químicas no hormonales que bloquean los conductos deferentes, el tubo que transporta los espermatozoides al conducto eyaculatorio. (Este es el mismo tubo que se corta en una vasectomía para inhibir la motilidad de los espermatozoides) (15), mientras que también inhibe directamente la capacidad de los espermatozoides para nadar (15).

Conocido como el "método del cóctel químico" este método tiene como objetivo ser reversible y limitar los efectos secundarios, como los cambios de humor, de libido y de peso que han sido documentados en estudios de métodos hormonales (2). Mientras que los métodos hormonales pueden tardar de 3 a 4 meses en ser efectivos, se cree que este método es efectivo en tan sólo dos semanas (pero puede tardar hasta 20 semanas) (15). Es un nuevo y prometedor desarrollo en la anticoncepción y la fertilidad, aunque hasta el 2019 solo se ha probado en ratas (15).

Se necesita más investigación para evaluar la eficacia y la seguridad de los enfoques hormonales y no hormonales. No obstante, un método anticonceptivo masculino que ofrezca a las personas de todos los géneros la misma oportunidad de responsabilizarse de la fertilidad es una perspectiva apasionante. Además, debido a la creciente conciencia de la carga desproporcionada que las mujeres asumen cuando se trata del embarazo y la anticoncepción, es de esperar que cambie la conversación cultural para ayudar a llevar un producto al mercado más pronto que tarde.

Aprende sobre tu cuerpo y sobre salud menstrual

Steph de Clue te da la bienvenida al newsletter
¡Hola, soy Steph! Te enviaré historias educativas y entretenidas sobre salud menstrual y compartiré consejos y trucos para sacar el máximo provecho a tu aplicación Clue.

An illustration of a heart

¿Te gusta lo que lees? Ayúdanos a hacer más cosas geniales apoyando nuestros esfuerzos de investigación científica. Donate now

También te podría gustar leer:

Artículos populares