Ilustración: Marta Pucci

Anticonceptivos

¿Cómo previenen los DIUs el embarazo?

Los DIU son algunas de las formas más efectivas de anticoncepción.

por Sarah Toler, DNP, Science Writer for Clue Revisado por Kate Wahl, Science writer for Clue.
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*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Cosas importantes a saber:

  • Dependiendo del tipo de DIU, el embarazo se previene por uno de los siguientes: engrosamiento del moco cervical, evitar que los espermatozoides pasen al útero, disminuir las posibilidades de supervivencia de los espermatozoides y cambiar el endometrio.

  • Los DIU funcionan de manera diferente a otros métodos anticonceptivos.

  • Los DIU de cobre funcionan liberando iones de cobre en el útero, lo que los hace inhóspitos para los espermatozoides.

¿Qué es el DIU?

El dispositivo intrauterino (DIU) es un dispositivo pequeño, plástico, en forma de T que se inserta en el útero para evitar el embarazo (2, 3, 4). (Dato curioso: el primer DIU fue hecho de intestino de gusano de seda (5).) El DIU es insertado en su útero por un proveedor de atención médica (4). Los DIU funcionan hasta 3 a 10 años (4). Se pueden extraer en cualquier momento si desea un embarazo o simplemente desea sacarlo (3, 2).

Los DIU son algunas de las formas más efectivas de anticoncepción (6). Como la mayoría de las ciencias reproductivas, la tecnología detrás de los DIU es bastante nueva.

Hay dos tipos de DIU disponibles en los Estados Unidos, hormonales y de cobre o no hormonales (4). Cada uno trabaja de manera ligeramente diferente según su composición. Veamos cómo funcionan para prevenir el embarazo.

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Cómo el DIU hormonal previene el embarazo

El DIU hormonal contiene un progestina llamado levonorgestrel. Una pequeña cantidad de progestina, que está incrustada dentro del brazo vertical de la T, se libera diariamente en el útero (1).

La progestina ayuda a prevenir el embarazo de tres maneras:

  • Espesa el moco cervical en la medida en que los espermatozoides no pueden penetrar para fertilizar un óvulo (1).

  • Cambia las contracciones normales en las trompas de Falopio, lo que dificulta que un óvulo viaje al útero (7).

  • Cuando los espermatozoides ingresan al cuerpo de una persona que usa un DIU hormonal, el desarrollo de los espermatozoides puede verse afectado negativamente o es posible que no sobrevivan (2).

Cómo el DIU de cobre previene el embarazo

En un DIU de cobre, la barra horizontal de la T del dispositivo está envuelta en un delgado cable de cobre, y cada barra de la T tiene un collar de cobre (7). El cobre libera iones de cobre en el útero. Los iones cambian los fluidos en la trompa de Falopio y el útero, haciéndolos inhóspitos para los espermatozoides (1). Los espermatozoides que ingresan a estas partes del cuerpo no serán viables y no pueden fertilizar un óvulo (3).

Reacciones de cuerpos extraños: la última línea de defensa del DIU

Si bien los principales métodos de acción para los DIU se describen anteriormente, ambos tipos de DIU también tienen una línea secundaria de defensa conocida como "reacción de cuerpo extraño".

Entonces, ¿qué es exactamente una reacción a un cuerpo extraño? Puede sonar serio, pero en realidad es un proceso que mantiene los cuerpos saludables. Y en este caso, funciona para prevenir el embarazo. Cuando se inserta un objeto extraño en el cuerpo humano, el cuerpo responde causando inflamación en el área (1). (Piensa en tener una astilla atascada en tu dedo. Se te hincha el dedo cuando su cuerpo intenta desalojar la astilla invasora. ¡Gracias cuerpo!)

El cuerpo envía glóbulos blancos al útero para prevenir la infección del DIU (8).

El resultado es la inflamación. Teóricamente, esta inflamación dentro del útero dificulta la implantación de un embrión dentro del revestimiento del útero (8). Sin embargo, esto sirve como una última línea posible de defensa contra el embarazo, ya que los DIU reducen en gran medida el riesgo de fertilización en primer lugar al evitar que los espermatozoides lleguen al óvulo y al hacer cambios celulares en el óvulo en el proceso de fertilización (8).

Además, existe evidencia de que incluso si un óvulo es fertilizado, no se somete a procesos normales de desarrollo y, por lo tanto, no se convertirá en un embrión (8).

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¿Ovulo mientras uso el DIU hormonal?

Muchas personas que usan un DIU hormonal continuarán ovulando. Pero dado que el dispositivo contiene una progestina que interrumpe el ciclo hormonal (2), existe la posibilidad de que el dispositivo pueda afectar la ovulación, dependiendo de su dosis.

Los DIU hormonales están disponibles con diferentes dosis de hormonas. La dosis más alta afecta la ovulación más que las dosis más bajas (2, 9, 11). La efectividad de un DIU no se ve afectada por si un usuario ovula o no.

Una persona que usa un DIU de 52 mg puede dejar de ovular después de implantar el dispositivo. La ovulación puede regresar a medida que disminuye la potencia hormonal (2).

  • En el primer año, alrededor del 45 por ciento de las personas que usan un DIU de 52 mg ovularán.

  • Después de cuatro años, alrededor del 75 por ciento de las personas que usan un DIU de 52 mg ovularán (2).

La mayoría de las personas que usan el DIU de 19.5 mg continúan ovulando (10). En estudios, las personas que usan esta dosis tienen una función ovárica normal (10). Lo mismo es cierto con el DIU de 13.5 mg (11).

Siempre que reemplaces tu DIU a tiempo, los cambios en la ovulación no afectarán el riesgo de embarazo, porque el DIU funciona principalmente a través de los procesos que enumeramos anteriormente (2, 3).

¿Ovulo mientras uso el DIU de cobre?

Algunas métodos anticonceptivos, como la píldora, funcionan inhibiendo la ovulación. Este no es el caso con el DIU de cobre. Los DIU de cobre no afectan la ovulación en absoluto. El sangrado menstrual puede aumentar durante los primeros tres a seis meses, pero el sangrado debe disminuir con el tiempo (9).

Obtenga más información sobre los cambios de período con el DIU

Después de dos años, aproximadamente la mitad de las personas que usan el DIU hormonal de 52 mg dejarán de experimentar períodos (9). Dosis más bajas de hormonas afectan menos el sangrado mensual (10, 11). Si estas utilizando el DIU, es útil realizar un seguimiento de tus patrones de sangrado en tu Clue app para que puedas evaluar cómo está funcionando.

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