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Anticonceptivos

¿Con qué frecuencia puedo tomar la píldora del día después?

por Nicole Telfer, Science Content Producer Revisado por Sarah Toler, DNP, Science Writer for Clue
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*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La píldora anticonceptiva de emergencia no debería ser un sustituto de las opciones de métodos anticonceptivos tradicionales

  • Probablemente no haya problemas si te tomas la píldora anticonceptiva de emergencia más de unas vez en un mismo ciclo

  • Las píldoras anticonceptivas de emergencia no afectarán tu fertilidad a futuro

El método anticonceptivo de emergencia más común es la píldora anticonceptiva de emergencia, también conocida como la píldora del día después. El otro es un DIU de cobre. En este artículo hablaremos, únicamente, de la píldora anticonceptiva de emergencia.

Hay un par de versiones disponibles de la píldora anticonceptiva de emergencia. Aquellas hechas a partir una progestina conocida como levonorgestrel, se pueden conseguir sin fórmula médica en los Estados Unidos. El otro tipo, hecho con acetato de ulipristal (una antiprogestina), se adquiere con fórmula médica solo en Estados Unidos. Adicionalmente, algunos tipos de anticonceptivos orales combinados (“la píldora”) también se pueden usar como métodos anticonceptivos de emergencia, pero esta opción no será discutida en este artículo (1). (Lee más sobre cómo funciona la píldora anticonceptiva de emergencia aquí).

¿Hay un límite de veces para tomar la píldora del día después?

Probablemente no. Es posible que no haya problemas si necesitas tomar una píldora anticonceptiva de emergencia de vez en cuando, pero sigue leyendo, pues la investigación aún no es concluyente al respecto. ¿Y cuál sería el “límite”?

¿Puedo tomar la píldora del día después en vez de usar un método anticonceptivo tradicional?

De acuerdo con los fabricantes de la píldora anticonceptiva de emergencia y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), la píldora anticonceptiva de emergencia no está diseñada para usarse como sustituto de un anticonceptivo tradicional (1-3).

En parte, simplemente no hay muchas investigaciones disponibles sobre este tema. La investigación sobre la píldora que requiere prescripción, por ejemplo, es bastante limitada en términos de un uso mayor a tres veces en un año. Para aquellas personas que toman píldoras anticonceptivas de emergencia con frecuencia, los fabricantes recomiendan considerar otro tipo de método anticonceptivo (3).

El ACOG no recomienda la píldora anticonceptiva de emergencia como una alternativa a largo plazo ya que, en general, una persona se estaría exponiendo constantemente a niveles de hormonas más altos de los que normalmente recibiría usando un método anticonceptivo hormonal combinado tradicional o uno de solo progestina (4). Adicionalmente, su uso frecuente también puede desencadenar episodios de efectos secundarios y perturbaciones menstruales (ver más adelante) (4).

En comparación con estas recomendaciones, un grupo de investigadores estudió qué tan bien funciona la píldora del día después de levonorgestrel como método anticonceptivo principal en un grupo de personas que no tenían relaciones sexuales frecuentes (6 días o menos al mes). Para las mujeres menores de 35 años, la tasa de embarazo para el uso exclusivo perfecto de la píldora anticonceptiva de emergencia (dentro de las 24 horas siguientes al coito) resultó en 11 embarazos en un año entre 100 mujeres. La tasa fue aún más baja para el uso típico de la píldora (en combinación con otros métodos anticonceptivos o tomada tarde): solo 10 embarazos en un año entre 100 mujeres (5).

¿Puedo tomar la píldora anticonceptiva de emergencia más de una vez en un mismo ciclo menstrual?

Si bien los fabricantes de la píldora anticonceptiva de emergencia de levonorgestrel no recomiendan tomar más de una píldora por ciclo (3), el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) y los fabricantes de la píldora de solo progestina contradicen esta recomendación y aseguran que no hay problema (2,4). Se necesita más investigación al respecto para determinar si hay efectos derivados del uso a repetición. Si la píldora anticonceptiva se usa con frecuencia, especialmente en un mismo ciclo, es recomendable usar un método anticonceptivo diferente que sea más confiable.

¿Estropearé mi ciclo?

Recuerda que cuando tomas una píldora anticonceptiva de emergencia, la ovulación se retrasa por unos días o simplemente no ocurre (1-3). Puede que por esto tu ciclo actual se vea afectado, y dure unos días más o menos (2,3). 1 de cada 6 personas que toman la píldora anticonceptiva de emergencia de levonorgestrel puede presentar sangrados o manchado no relacionados con su periodo en la primera semana después de tomarse el anticonceptivo de emergencia (5). Los patrones irregulares de sangrado son comunes entre las personas que toman la píldora anticonceptiva de emergencia de levonorgestrel (5).

Si tu periodo se retrasa por más de una semana, es recomendable que te hagas una prueba de embarazo (3). Recuerda, la píldora anticonceptiva de emergencia no es una garantía contra el embarazo.

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¿Puedo arruinar mi fertilidad?

No. Los anticonceptivos de emergencia no afectan tu fertilidad a futuro (2,3).

Consecuencias de tomar la píldora del día después

Falta de protección contra infecciones de transmisión sexual (ITS)

Solo los métodos de barrera, como los condones internos o externos, los guantes o las barreras dentales de látex ofrecen protección contra las infecciones de transmisión sexual (ITS). Esto quiere decir que tomar una píldora anticonceptiva de emergencia después de tener relaciones sexuales sin protección, no te ayudará contra las ITS.

Tomar anticonceptivos de emergencia no garantiza que no vayas a quedar en embarazo

Recuerda, la píldora del día después no es un abortivo; esto quiere decir que no evita un embarazo si ya has ovulado y el óvulo ha sido fecundado.

Es difícil calcular la tasa de éxito de la píldora anticonceptiva de emergencia de dosis única, pero la investigación sugiere que esta evita los embarazos un 50-100% de las veces (7,8). Hay muchas razones por las que la píldora anticonceptiva de emergencia puede fallar, así que para maximizar la probabilidad de éxito, tómatela tan pronto como puedas después de haber tenido relaciones sexuales sin protección.

Costo: la píldora del día después no es económica

El precio varía en cada país o estado, y si la cubre un seguro médico. En general, tomar una píldora anticonceptiva de emergencia cada mes, es más costoso que usar píldoras anticonceptivas tradicionales o adquirir un DIU. En Estados Unidos, usar un condón cada vez que tienes relaciones sexuales cuesta alrededor de 2 dólares; tomar la píldora anticonceptiva tradicional cuesta hasta 50 dólares; incluso adquirir un DIU puede costar hasta 1 300 dólares, pero al dividir esta suma entre 7 años, en realidad son solo 15 dólares al mes (9). En contraste, una píldora anticonceptiva de emergencia cuesta alrededor de 40 o 50 dólares cada vez que tienes relaciones sexuales, lo cual es bastante costoso (10).

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Posibles efectos secundarios

La anticoncepción de emergencia es segura y efectiva. Sin embargo, algunas personas experimentan efectos secundarios ligeros tales como náuseas, cólicos, fatiga, dolores de cabeza, sensibilidad en los senos, mareo, dolor menstrual y acné (2,3,5).

El uso de un método anticonceptivo de emergencia es una elección de carácter personal que puede tener impactos en la vida de una persona a futuro. Conocer cómo funciona la píldora anticonceptiva de emergencia, su efectividad y posibles repercusiones, puede ayudarte a tomar la mejor decisión.

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