Ilustración: Marta Pucci

Anticonceptivos Hormonales

¿Por qué fallan las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Las pastillas del día después son eficaces, pero hay unos pocos casos en los que pueden fallar

*Traducción: María Fernanda Ojeda

Cosas importantas a saber:

  • En Estados Unidos hay dos diferentes tipos de pastillas anticonceptivas de emergencia: una es de venta libre y la otra requiere de prescripción médica

  • Las píldoras anticonceptivas de emergencia de una dosis previenen el embarazo entre el 50% y 100% de las veces

  • Algunas razones por las que pueden fallar las píldoras anticonceptivas de emergencia son: el momento de la ovulación, IMC e interacciones con otros medicamentos

  • La mayoría de las veces, la anticoncepción de emergencia funciona cuando se toma dentro del período recomendado después de tener relaciones sexuales sin protección.

Hay dos tipos de anticoncepción de emergencia más usadas: pastillas de anticoncepción de emergencia y el DIU de cobre (1). En este artículo, nos vamos a enfocar en las pastillas de anticoncepción de emergencia también llamadas como anticoncepción de emergencia o la “pastilla del día después”; usaremos estos términos de forma intercambiable. (Si tienes interés en aprender más sobre el DIU de cobre puedes leer más aquí. En algunos casos las pastillas anticonceptivas orales combinadas (la píldora) pueden ser usadas como anticoncepción de emergencia).

La efectividad de la pastilla del día después puede ser difícil de estudiar porque puede ser complicado saber si una persona está ovulando cuando tiene relaciones sexuales o en qué día del ciclo está (2,3). Según los datos científicos que se tienen la pastilla de emergencia de una dosis es efectiva en la prevención de embarazo en un 50 – 100% de las veces (3,4). (Este rango varía ampliamente porque hay muchos componentes en la fertilidad: las personas no se embarazan cada vez que tienen relaciones sexuales sin protección y hay muchos factores diferentes que inciden en la concepción).

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Hay dos tipos de pastillas anticonceptivas de emergencia (1) que describiremos con más detalles a continuación:

Anticoncepción de emergencia con progestina (también conocida como levonorgestrel)

Disponible sin receta médica

En Estados Unidos la píldora de anticoncepción de emergencia de sólo progestina puede ser comprada en farmacias por cualquier persona de cualquier edad sin receta médica (1). Debes tomarla tan pronto como sea posible después de tener relaciones sexuales sin protección, pero es más efectiva si la ingieres dentro de 72 horas después de tener relaciones sexuales (1). Puedes tomarla hasta 5 días después del coito. Si tomas esta píldora entre 3 y 5 días se reduce el rango de efectividad (1).

Actúa retrasando la liberación del óvulo del ovario (ovulación), evitando que el esperma lo fertilice (5).

Píldora anticonceptiva de emergencia antiprogestina (también conocida como acetato de ulipristal)

Disponible con receta médica

La pastilla anticonceptiva de emergencia antiprogestina es la forma más efectiva de la pastilla anticonceptiva de emergencia (1) y acceder a ella depende de la prescripción médica. Esta píldora debe ser tomada tan pronto como sea posible después de tener relaciones sexuales sin protección (6), pero puede tomarse hasta 5 días después del coito (1).

Esta pastilla de anticoncepción de emergencia cambia la forma en que trabaja la progesterona en tu cuerpo (1). Actúa previniendo o haciendo más lenta la ovulación (1). Cuando la ovulación se posterga o se detiene, no hay óvulo para que los espermatozoides fertilicen y se evita el embarazo.

¿Por qué falla la anticoncepción de emergencia?

Incluso, una persona que toma la pastilla del día después puede quedar embarazada. Aquí están las tres razones principales por las que esto sucede:

1. Tu ovulación comenzó antes de tomar la píldora.

La anticoncepción de emergencia depende del momento oportuno. Se recomienda que tomes la píldora tan pronto como sea posible, pues, si esperas un tiempo largo para su ingesta, puede disminuir la probabilidad de efectividad de la pastilla.

Si la tomas justo después de tener relaciones sexuales puede prevenir la ovulación si todavía no la has empezado (1). Si tiene relaciones sexuales justo cuando estás ovulando o después de que ovulaste, tu píldora de anticoncepción de emergencia no será efectiva (7).

Si tuviste relaciones sexuales sin protección nuevamente después de que tomaste la pastilla en el mismo ciclo, también podría fallar en este caso (7).

2. La “pastilla del día después” no funciona en tu tipo de cuerpo.

Los proveedores de servicios de salud usan el Índice de Masa Corporal (IMC) para agrupar a las personas en categorías genéricas basadas en estatura o peso (8).

Estudios actuales muestran que la pastilla de anticoncepción de emergencia es menos efectiva en personas que tiene un IMC de 30 o más alto (7,9). Las personas que tiene un IMC de 30 o mayor y toman anticonceptivos de emergencia tienen tasas de embarazos de 2 a 4 veces más alta que aquellas personas con IMC de 25 o menos (7,9). Sin embargo, se necesitan más investigaciones.

Las pastillas anticonceptivas de emergencia antiprogestina ofrecen una mejor prevención del embarazo para aquellas personas con IMC de 30 o más que la pastilla anticonceptiva de emergencia progestina (7), y el DIU de cobre puede ser el método más efectivo de anticoncepción de emergencia para aquellas personas con IMC de 30 o más (1,7).

Aunque la pastilla del día después tiene menor tasa de eficacia para personas con índices alto de IMC, aún puede prevenir los embarazos en este grupo. Es mejor tomar la pastilla que no ingerirla con el fin de prevenir un embarazo (9).

3. Estás tomando medicamentos que interactúan con la anticoncepción de emergencia.

Medicamentos o productos herbales pueden causar que la pastilla de anticoncepción de emergencia sea menos efectiva (6,10).

Toma nota de estos medicamentos y hierbas que no deben ser tomados con la pastilla de anticoncepción de emergencia (10,6):

  • Barbitúricos

  • Bosentán

  • Carbamazepina

  • Felbamato

  • Griseofulvina

  • Oxcarbazepina

  • Fenitoína

  • Rifampicina

  • Hierba de San Juan

  • Topiramato

Asegúrate de revisar la información que está en el empaque de la anticoncepción de emergencia para más detalles. Los anticonceptivos hormonales también pueden tener interacciones con la pastilla de anticoncepción de emergencia de antiprogestina. Hablaremos de esto más adelante.

¿Qué hacer después de tomar la pastilla de anticoncepción de emergencia?

Anticoncepción de emergencia con progestina (también conocida como levonorgestrel)

Disponible sin receta médica

Después de tomar la pastilla de anticoncepción de emergencia con progestina usa un método de barrera, como condones externos o internos o no tengas relaciones sexuales por lo menos en 7 días (1). Puedes continuar o empezar a tomar los anticonceptivos hormonales (como la pastilla, el parche, la inyección o el anillo) de inmediato (1).

Píldora anticonceptiva de emergencia antiprogestina (también conocida como acetato de ulipristal)

Disponible con receta médica

Si tomas la pastilla de anticoncepción de emergencia antiprogestina usa un método de barrera o evita tener relaciones sexuales hasta tu próximo periodo. Si quieres empezar (o continuar) a tomar anticonceptivos hormonales espera hasta 5 días después de haber tomado la pastilla anticonceptiva de emergencia (1, 11). (Los anticonceptivos hormonales pueden originar que la pastilla de anticoncepción de emergencia antiprogestina sea menos efectiva si son tomadas al mismo tiempo (1,11)).

Después de seguir estas recomendaciones, puedes seguir con tu vida. No necesitas ninguna prueba de seguimiento o procedimiento (1). Incluso, no necesitas decirlo a tu proveedor de salud (a menos que quieras) (1). Si tu periodo está retrasado una semana, hazte una prueba de embarazo para asegurarte de que no lo estas (1).

¿Qué pasa si tomé la pastilla del día después y quede en embarazo?

Las pastillas anticonceptivas de emergencia no afectarán el embarazo ni al feto (1).

Planifica con anticipación

Podría ser una buena idea tener una pildora anticonceptiva de emergencia a la mano, en caso de necesitas una en el futuro. Podrías solicitar a tu proveedor de salud una receta médica para usarla por si acaso, o tener en casa una pildora anticonceptiva de emergencia de venta libre.

No olvides que la pastilla de anticoncepción de emergencia como los anticonceptivos hormonales no previenen Infecciones de Transmisión Sexual (ITS). Si piensas que podrías estar en riesgo de contraer una ITS, usa siempre un método de barrera cuando tengas relaciones sexuales y habla con tu proveedor de servicios de salud sobre la detección de ITS.

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