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Ilustración: Marta Pucci

Tiempo de lectura: 9 min

¿Por qué fallan las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Todo lo que necesitas saber sobre la eficacia de los anticonceptivos de emergencia

*Traducción: María Fernanda Ojeda

Lo importante a saber sobre la eficacia de los anticonceptivos de emergencia:

  • En Estados Unidos hay dos diferentes tipos de pastillas anticonceptivas de emergencia: una es de venta libre y la otra requiere de prescripción médica

  • Las píldoras anticonceptivas de emergencia de una dosis previenen el embarazo entre el 50% y 100% de las veces

  • Una ovulación impredecible, el tipo de cuerpo y la interacción con ciertos medicamentos, pueden reducir la eficacia de la píldora anticonceptiva.

  • Para evitar el embarazo, siempre es mejor tomar la píldora anticonceptiva de emergencia que quedarse sin hacer nada.

  • Tú puedes conseguir una píldora anticonceptiva de emergencia en caso de que la necesites en el futuro.

La mayoría das veces, la anticoncepción de emergencia funciona cuando se toma dentro del período recomendado después de tener relaciones sexuales sin protección.

Hay dos tipos de anticoncepción de emergencia más usadas: pastillas de anticoncepción de emergencia y el DIU de cobre (1). En este artículo, nos vamos a enfocar en las pastillas de anticoncepción de emergencia también llamadas como anticoncepción de emergencia o la pastilla del día después; usaremos estos términos de forma intercambiable. En algunos casos las pastillas anticonceptivas orales combinadas (la píldora) pueden ser usadas como anticoncepción de emergencia (2).

La efectividad de la pastilla del día después puede ser difícil de estudiar porque puede ser complicado saber si una persona está ovulando cuando tiene relaciones sexuales o en qué día del ciclo está (3,4). Según los datos científicos que se tienen la pastilla de emergencia de una dosis es efectiva en la prevención de embarazo en un 50 – 100% de las veces (4,5). Este rango varía ampliamente porque hay muchos componentes en la fertilidad: las personas no se embarazan cada vez que tienen relaciones sexuales sin protección y hay muchos factores diferentes que inciden en la concepción.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de píldora del día después?

Anticoncepción de emergencia con progestina (también conocida como levonorgestrel)

Disponible sin receta médica

En Estados Unidos la píldora de anticoncepción de emergencia de sólo progestina puede ser comprada en farmacias por cualquier persona de cualquier edad sin receta médica (1). Debes tomarla tan pronto como sea posible después de tener relaciones sexuales sin protección, pero es más efectiva si la ingieres dentro de 72 horas después de tener relaciones sexuales (1). Puedes tomarla hasta 5 días después del coito. Si tomas esta píldora entre 3 y 5 días se reduce el rango de efectividad (1).

Actúa retrasando la liberación del óvulo del ovario (ovulación), evitando que el esperma lo fertilice (6).

Píldora anticonceptiva de emergencia antiprogestina (también conocida como acetato de ulipristal)

Disponible con receta médica

La pastilla anticonceptiva de emergencia antiprogestina es la forma más efectiva de la pastilla anticonceptiva de emergencia (1) y acceder a ella depende de la prescripción médica. Esta píldora debe ser tomada tan pronto como sea posible después de tener relaciones sexuales sin protección (7), pero puede tomarse hasta 5 días después del coito (1).

Esta pastilla de anticoncepción de emergencia cambia la forma en que trabaja la progesterona en tu cuerpo (1). Actúa previniendo o haciendo más lenta la ovulación (1). Cuando la ovulación se posterga o se detiene, no hay óvulo para que los espermatozoides fertilicen y se evita el embarazo.

¿Qué reduce la eficacia de los anticonceptivos de emergencia?

Una persona que toma la pastilla del día después puede quedar embarazada. Aquí están las tres razones principales por las que esto sucede:

1. Tu ovulación comenzó antes de tomar la píldora.

La anticoncepción de emergencia depende del momento oportuno. Se recomienda que tomes la píldora tan pronto como sea posible, pues, si esperas un tiempo largo para su ingesta, puede disminuir la probabilidad de efectividad de la pastilla.

Si la tomas justo después de tener relaciones sexuales puede prevenir la ovulación si todavía no la has empezado (1). Si tiene relaciones sexuales justo cuando estás ovulando o después de que ovulaste, tu píldora de anticoncepción de emergencia no será efectiva (8).

Si tuviste relaciones sexuales sin protección nuevamente después de que tomaste la pastilla en el mismo ciclo, también podría fallar en este caso (8).

2. La “pastilla del día después” es más efectiva para algunos tipos de cuerpo.

Los proveedores de servicios de salud usan el Índice de Masa Corporal (IMC) para agrupar a las personas en categorías genéricas basadas en estatura o peso (9). (Nota: si bien el IMC se usa a menudo como una métrica de salud, un IMC más alto no significa que alguien no sea necesariamente saludable).

Estudios actuales muestran que la pastilla de anticoncepción de emergencia es menos efectiva en personas que tiene un IMC de 30 o más alto (8,10).

Las personas con un IMC de 30 o más que toman anticonceptivos de emergencia podrían quedarse embarazadas con más frecuencia que las que tienen un IMC de 25 o menos (8,10). Esto no significa que si tu IMC es de 30 o más no debas tomar la anticoncepción de emergencia.

Nota: El IMC no tiene en cuenta la edad de la persona, el sexo asignado al nacer, la masa muscular ni otros factores de salud como la ingesta de alimentos o el ejercicio. Tampoco distingue entre la masa corporal magra y la masa grasa, lo que significa que personas como los atletas con poca grasa corporal pueden tener un IMC alto (11).

Si tienes un IMC de 25 o más, puedes llamar a tu médico para que te recete la píldora anticonceptiva de emergencia con antiprogestina (8). Puede ofrecer una mejor prevención del embarazo para tu tipo de cuerpo (8). Si tienes un IMC de 30 o más, es posible que quieras discutir las opciones con tu proveedor de atención médica, incluyendo un DIU para la anticoncepción de emergencia (1,8). Si no tienes acceso a un profesional sanitario, tomar una píldora anticonceptiva de emergencia de progestágeno sin receta es mejor que no tomar nada.

Si estás pensando en utilizar un DIU como método anticonceptivo de emergencia, un profesional sanitario debe colocarlo en los 5 días siguientes a haber mantenido relaciones sexuales sin protección (1). Debes llamar a tu proveedor de atención médica o al centro de salud más cercano tan pronto como te des cuenta de que necesitas un anticonceptivo de emergencia. Puede ser difícil conseguir una cita para la inserción de un DIU con poca anticipación, así que llama lo antes posible.

Si no puedes conseguir una cita para que te coloquen un DIU en los 5 días siguientes a tener relaciones sexuales sin protección, toma la píldora del día después lo antes posible. Ten en cuenta que, para prevenir el embarazo, siempre es mejor tomar la píldora del día después que no hacer nada (10).

3. Estás tomando medicamentos que interactúan con la anticoncepción de emergencia.

Medicamentos o productos herbales pueden causar que la pastilla de anticoncepción de emergencia sea menos efectiva (7,12). Toma nota de estos medicamentos y hierbas que no deben ser tomados con la pastilla de anticoncepción de emergencia:

  • Barbitúricos

  • Bosentán

  • Carbamazepina

  • Felbamato

  • Griseofulvina

  • Oxcarbazepina

  • Fenitoína

  • Rifampicina

  • Hierba de San Juan

  • Topiramato

Asegúrate de revisar la información que está en el empaque de la anticoncepción de emergencia para más detalles. Importante: No dejes de tomar ningún medicamento recetado sin consultar primero con tu proveedor de atención médica. Hacerlo puede causar efectos secundarios graves.

Los anticonceptivos hormonales también pueden tener interacciones con la pastilla de anticoncepción de emergencia de antiprogestina. Hablaremos de esto más adelante.

¿Qué hacer después de tomar la pastilla de anticoncepción de emergencia?

Anticoncepción de emergencia con progestina (también conocida como levonorgestrel)

Disponible sin receta médica

Después de tomar la pastilla de anticoncepción de emergencia con progestina usa un método de barrera, como condones externos o internos o no tengas relaciones sexuales por lo menos en 7 días (1). Puedes continuar o empezar a tomar los anticonceptivos hormonales (como la pastilla, el parche, la inyección o el anillo) de inmediato (1).

Píldora anticonceptiva de emergencia antiprogestina (también conocida como acetato de ulipristal)

Disponible con receta médica

Si tomas la pastilla de anticoncepción de emergencia antiprogestina usa un método de barrera o evita tener relaciones sexuales hasta tu próximo periodo. Si quieres empezar (o continuar) a tomar anticonceptivos hormonales espera hasta 5 días después de haber tomado la pastilla anticonceptiva de emergencia (1, 13). Los anticonceptivos hormonales pueden originar que la pastilla de anticoncepción de emergencia antiprogestina sea menos efectiva si son tomadas al mismo tiempo (1,13).

Después de seguir estas recomendaciones, puedes seguir con tu vida. No necesitas ninguna prueba de seguimiento o procedimiento (1). Incluso, no necesitas decirlo a tu proveedor de salud (a menos que quieras) (1). Si tu periodo está retrasado una semana, hazte una prueba de embarazo para asegurarte de que no lo estas (1).

¿Qué pasa si tomé la pastilla del día después y quede en embarazo?

Las pastillas anticonceptivas de emergencia no afectarán el embarazo ni al feto (1). Si estás considerando un aborto, comuníquese con un proveedor de atención médica lo antes posible.

Señales de que la píldora anticonceptiva de emergencia no ha funcionado

Tomar una píldora anticonceptiva de emergencia puede retrasar el periodo una semana (1). Si crees que estás embarazada, debes hacerte una prueba de embarazo casera y llamar a tu médico lo antes posible.

Posibles signos tempranos de embarazo (14,15):

  • Ausencia de período

  • Sensación de cansancio

  • Dolor de cabeza

  • Sensación de mareo o desmayo

  • Aversiones o antojos de comidas

  • Sensibilidad a los olores

  • Senos hinchados o sensibles

  • Dolor pélvico, de espalda o de piernas

  • Hinchazón de estómago

  • Manchas ligeras y/o calambres

  • Náuseas / vómitos

  • Necesidad de orinar frecuentemente

  • Estreñimiento

  • Cambios de ánimo

Tengas la píldora del día después antes de que la necesites

Podría ser una buena idea tener una pildora anticonceptiva de emergencia a la mano, en caso de necesitas una en el futuro. Podrías solicitar a tu proveedor de salud una receta médica para usarla por si acaso, o tener en casa una pildora anticonceptiva de emergencia de venta libre.

No olvides que la pastilla de anticoncepción de emergencia como los anticonceptivos hormonales no previenen Infecciones de Transmisión Sexual (ITS). Si piensas que podrías estar en riesgo de contraer una ITS, usa siempre un método de barrera cuando tengas relaciones sexuales y habla con tu proveedor de servicios de salud sobre la detección de ITS.

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