An illustration of a woman swimming through a large pool with an IUD, condom, and the withdrawal method.

Ilustración: Marta Pucci

Anticonceptivos

Estas son todas tus opciones de métodos anticonceptivos no hormonales

por Kaye Smith PhD, Escritora Científica Revisado por Maegan Boutot, Ex Escritora Cientifica
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*Traducción: Lina Bembe

Cosas importantes a saber:

  • Hay una amplia gama de opciones no hormonales que varían en costo, efectividad y duración

  • Los condones son el único anticonceptivo que ofrece protección contra el embarazo y las ITSs (infecciones de transmisión sexual)

  • No existe un método anticonceptivo perfecto: la clave está en conocer las diferentes opciones y encontrar el que mejor se ajuste a ti.

En 1960 la FDA aprobó el primer anticonceptivo hormonal, Enovid, el cual pasó a ser conocido simplemente como "la píldora". Este fue un logro para los derechos reproductivos de las mujeres y fue considerado como el primer "medicamento para el estilo de vida". En su aniversario número 40, alrededor de 200 millones de mujeres usaban la píldora alrededor del mundo (1).

Hoy en día, más del 60% de mujeres en edad reproductiva en el mundo usan algún tipo de anticonceptivo (2). La píldora es el método anticonceptivo hormonal más usado en EE. UU. (3).

¿Por qué usar un método anticonceptivo no hormonal?

A pesar de su popularidad, los métodos anticonceptivos hormonales tienen efectos secundarios y riesgos no deseables. Están asociados a índices más altos de cáncer de mama, coágulos sanguíneos y derrames cerebrales.

Las personas también reportan cambios en los estados de ánimo, posible disminución del deseo sexual y un aumento en el riesgo de problemas de dolor durante las relaciones sexuales cuando toman la píldora, aunque los estudios no demuestran de manera concluyente que estos problemas estén vinculados al uso de la píldora (4-7). Estos efectos secundarios han hecho que algunas personas busquen alternativas no hormonales.

Diferentes tipos de anticonceptivos no hormonales

Evaluaremos a profundidad todas tus opciones, entre ellas:

  • La estimulación externa

  • Los métodos de barrera

  • Los métodos del conocimiento de la fertilidad / planificacón familiar natural

  • El coito interrumpido

  • El DIU de cobre (los dispositivos intrauterinos)

  • La esterilización

  • Amenorrea de la lactancia (Cuando cesa el período durante la lactancia)

Efectividad de los métodos anticonceptivos no hormonales

Estimulación externa

La estimulación sin penetración vaginal se refiere a una variedad de actividades sexuales que incluyen los besos, abrazos, la masturbación individual y con una pareja, el sexo en seco, ver pornografía con una pareja, los masajes y la estimulación de las mamas.

Algunos especialistas en educación sexual definen la estimulación externa como la ausencia de penetración genital o intercambio de fluidos (8-9). Otros especialistas en educación sexual son más flexibles y limitan el término a la ausencia de sexo pene en vagina, pero permiten la inclusión del sexo oral y anal (10).

Uno de los mayores problemas con respecto al sexo heterosexual es que restringe el "sexo" casi exclusivamente a la penetración vaginal, la cual puede no llevar al orgasmo a muchas personas. En un estudio de 1055 mujeres realizado en los Estados Unidos, solo el 18.4% tuvo un orgasmo exclusivamente con sexo vaginal, el 36.6% requirió estimulación del clítoris para tener un orgasmo durante la relación sexual, y otro 36% sintió que contribuyó al aumento del placer (11).

La estimulación externa no es solo para adolescentes y potencialmente puede causar mucho placer a personas de todas las edades y niveles de experiencia.

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¿Qué tan efectiva es la estimulación externa para prevenir el embarazo?

La estimulación externa no solo elimina el riesgo de embarazo y reduce el riesgo de ITSs (si se evita el contacto con fluidos corporales), también puede llevar al orgasmo femenino con mayor facilidad que la penetración.

El condón "masculino" de uso externo

Los condones son uno de los métodos anticonceptivos más antiguos. Los antiguos egipcios crearon preservativos para usar sobre el pene. En el siglo XVI se usaban condones de lino para prevenir el contagio de sífilis. En el siglo XVIII se popularizaron los condones hechos de intestinos de animales. Hoy en día, los preservativos vienen en una gran variedad de estilos, formas y colores (12).

¿Qué tan efectivo es el uso de condones externos para prevenir el embarazo?

Con un uso perfecto del condón, 2 de cada 100 personas quedarán en embarazo en un año. Con el uso típico del condón, 13 de cada 100 personas quedarán en embarazo (13).

Tipos de condones

Látex: La mayoría de condones están hechos de látex. Evita el uso de lubricantes a base de aceite cuando uses condones de látex. Usa solo lubricantes a base de agua o silicona.

Piel de cordero: Este material natural no ofrece protección contra las ITSs debido a la presencia de poros diminutos que permiten el paso de infecciones virales. Los preservativos de piel de cordero toleran el uso de lubricantes a base de agua, aceite o silicona.

Poliuretano y sintéticos: Más duraderos que el látex y permiten el uso de lubricantes a base de aceite.

El condón "femenino" de uso interno

El condón interno o "femenino" está hecho de poliuretano o nitrilo y se inserta en la vagina o el ano durante la penetración. Viene equipado con un anillo en cualquier extremo del preservativo para fijarlo y evitar que sea succionado dentro de la vagina.

¿Qué tan efectivo es el uso de condones internos para prevenir el embarazo?

El condón interno (femenino), por lo general, es menos efectivo que el condón externo (masculino). Con un uso perfecto, 5 de cada 100 personas quedarán en embarazo en un año. Con el uso típico, 21 de cada 100 personas quedarán en embarazo (13).

El diafragma y el capuchón cervical

Los diafragmas y capuchones cervicales se insertan sobre el cérvix y usan un espermicida. Estos dispositivos requieren una prescripción por parte de un profesional. Antes de Caya, un diafragma de talla única, los diafragmas debían ser insertados por un médico (12).

¿Qué tan efectivos son los diafragmas y capuchones cervicales para prevenir el embarazo?

Con un uso perfecto del diafragma (que incluye el uso de un espermicida), 16 de cada 100 personas quedarán en embarazo en un año. Con el uso típico, 17 de cada 100 personas tendrán un embarazo no deseado (13).

La esponja

La esponja anticonceptiva contiene espermicidas y se inserta en la vagina antes de la penetración, y debe permanecer ahí durante 6 horas después de la actividad sexual. La esponja es de venta libre pero es menos efectiva que el diafragma (12).

¿Qué tan efectiva es la esponja anticonceptiva para prevenir el embarazo?

La efectividad de la esponja también depende de si has tenido un embarazo de, por lo menos, 22 semanas. Entre las personas que no han estado en embarazo, 9 de cada 100 quedarán en embarazo en un año de uso perfecto de la esponja, mientras que 14 de cada 100 quedarán en embarazo con el uso típico de este método (13).

Entre las personas que han tenido un embarazo de, por lo menos, 22 semanas, la tasa de fracaso es de 20 personas en cada 100 con un uso perfecto. Con el uso típico, 27 de cada 100 personas tendrán un embarazo no deseado (13).

Cremas, espumas y supositorios

Estos, con frecuencia, se usan junto con métodos de barrera.

¿Qué tan efectivos son los supositorios y espumas anticonceptivos para prevenir el embarazo?

Aproximadamente 16 de cada 100 personas quedarán en embarazo con un uso perfecto en un año. Con el uso típico, 21 de cada 100 personas quedarán en embarazo en un año (13).

Métodos basados en el conocimiento de la fertilidad (FAM/MOF)

Los métodos basados en el conocimiento de la fertilidad (FAM/MOFs) tienen un problema de relaciones públicas. Desafortunadamente, las personas asocian los FAMs con el poco fiable método del ritmo.

¿Cuál es la diferencia entre los FAMs y el método del ritmo?

  • En el método del ritmo se cuentan los días en el calendario para predecir la ovulación, con el fin de evitar las relaciones sexuales durante los días fértiles.

  • Los FAMs/MOFs usan marcadores de seguimiento de la fertilidad (p. ej. el moco cervical, los cambios de temperatura y, en ocasiones, la posición del cérvix) y protección de respaldo durante los días fértiles (14).

Uno de los problemas del método del ritmo es que se basa en la teoría incorrecta de que el periodo menstrual siempre sigue un ciclo de 28 días, en el que la ovulación ocurre en el día 14.

Muchos bebés rozagantes y padres sorprendidos han sido el resultado de la puesta en práctica de esta teoría.

Muchas personas no tienen ciclos de 28 días. Los cíclos varían debido a muchas razones (el estrés puede ser un factor). Adicionalmente, la ovulación no siempre ocurre en el día 14, especialmente en los ciclos más largos o más cortos que 28 días (12,14).

Nota: Si una persona tiene un periodo regular entre 16 y 32 días (el 78% de los ciclos menstruales), los métodos anticonceptivos basados en el calendario pueden ser efectivos (12).

Tipos de FAMs/MOFs

Hay varios tipos de FAMs, cada uno con sus propias reglas. Entre ellos:

  1. Método de los días fijos

  2. Método de los dos días

  3. Método de ovulación Billings

  4. Sensiplan/Método sintotérmico

También hay aplicaciones de fertilidad que te pueden ayudar a hacer seguimiento a tu ventana fértil. Asegúrate de informarte bien: de acuerdo con las investigaciones en esta área, muchas aplicaciones de fertilidad no se basan en la evidencia, no usan FAMs/MOFs y no están diseñadas como métodos anticonceptivos (16).

¿Cómo funcionan los FAMs/MOFs?

Hay varios métodos basados en el conocimiento de la fertilidad oficiales. Cada uno tiene reglas ligeramente diferentes. Es importante seguir un metodo oficial.

Con el fin de comprender cómo funcionan los FAMs, es necesario hacer una breve parada en los fundamentos del ciclo menstrual. Aquí tenemos una guía que lo explica. Tómate tu tiempo para entender lo que sucede en tu ciclo.

Antes de seguir leyendo, asegúrate de conocer las fases de tu ciclo, lo que ocurre durante la ovulación y los cambios hormonales que suceden en cada fase.

Indicadores de fertilidad

La mayoría de FAMs/MOFs requieren que observes y registres uno o más indicadores de fertilidad y evites el sexo sin protección de respaldo durante la ventana de fertilidad (14).

Estos indicadores incluyen:

  • Días del calendario

  • Pruebas de la hormona luteinizante (LH) (pruebas de ovulación)

  • Posición del cérvix

  • Flujo cervical

  • Temperatura basal del cuerpo

Posición cervical

Inserta tus dedos índice y medio en tu vagina y palpa al fondo en busca de tu cervix (14). En los días próximos a la ovulación, el cérvix se siente más suave (como tus labios), se encuentra más arriba en el cuerpo y la apertura del útero (el orificio cervical interno) es más grande. Después de la ovulación, el cérvix se cierra, endurece (se siente como la punta de tu nariz) y desciende un poco en el cuerpo.

Flujo cervical

Cuando tu ovulación se acerca, el flujo cervical se vuelve más líquido y lubricante. Durante la ovulación, la consistencia del flujo se vuelve como la clara de un huevo. Estos cambios se pueden observar cuando pasas el papel higiénico por tu vulva (el área vaginal) (14).

El flujo cervical es más discreto y reseco durante los días que no son fértiles. Los espermatozoides pueden vivir hasta por 5 días en el flujo cervical líquido y fértil, pero perecen en cuestión de horas en el flujo cervical reseco e infértil que está presente cuando los niveles de progesterona son altos (14).

Temperatura basal del cuerpo

Después de la ovulación, muchas personas se percatan de un incremento en la temperatura basal del cuerpo, que se puede medir con un termómetro en las mañanas.

¿Qué tan efectivos son los FAMs/MOFs para prevenir el embarazo?

Se necesita más investigación sobre los FAMs/MOFs. En 2018, una reseña sistemática de la efectividad de ellos reveló que no hay muchas investigaciones enfocadas en estos métodos y las que hay, con frecuencia, no cumplen con altos estándares de calidad (17).

La efectividad de los FAMs depende del método.

  • Con un uso perfecto de los FAMs, se dan alrededor de 1 hasta 5 embarazos en cada 100 personas.

  • El rango de embarazos con el uso típico es de 2 a 23 embarazos por cada 100 personas (17).

El éxito del uso de un FAM/MOF depende del rigor con que haces seguimiento de los indicadores de fertilidad y la disposición a no tener relaciones sexuales o usar un método de barrera durante la ventana fértil.

¿Debería usar un método basado en el conocimiento de la fertilidad?

Puede no ser una buena idea comenzar a seguir un FAM si alguna de las opciones listadas a continuación es cierta en tu caso:

  • Recientemente comenzaste a tener periodos

  • Estás cerca a la menopausia

  • Recientemente dejaste de usar un anticonceptivo hormonal

  • Recientemente estuviste en embarazo

  • No tienes la voluntad de hacer seguimiento diario a los indicadores de fertilidad

Estas etapas de la vida pueden dificultar la lectura de los signos de fertilidad, por lo que es aconsejable considerar otros tipos de anticonceptivos (12).

Amamantamiento (amenorrea de la lactancia)

El método de amenorrea de la lactancia (MELA) es una opción anticonceptiva no hormonal para las personas que exclusivamente están amamantando a un bebé. Este método se basa en el amamantamiento para prevenir la ovulación. Para que el MELA sea efectivo, debes amamantar a tu bebé con frecuencia y exclusivamente (sin complementar con leche de fórmula o leche extraída) cada 4 horas a lo largo del día y cada 6 horas en la noche (12). Se cree que la succión que un bebé aplica sobre el seno previene la producción habitual de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), evitando así el aumento en los niveles de la hormona luteinizante (LH). Sin el aumento de la LH, la ovulación no ocurre (27). La succión de un extractor de leche materna puede no ser fiable para la prevención del aumento de la LH. El MELA se puede usar por 6 meses después del parto, o hasta que tu periodo regrese, lo cual indica que estás ovulando (12).

Coito interrumpido (el método de "sacarlo")

Este método es controversial, poco investigado y muy común en ciertas partes del mundo (18). El coito interrumpido se considera como un método anticonceptivo muy poco efectivo. La investigación muestra una realidad más compleja.

  • Con un uso perfecto, 4 de cada 100 personas quedarán en embarazo en un año (13). El "uso perfecto" se define como la extracción del pene antes de la eyaculación en cada encuentro sexual (18).

  • Con el uso típico, 20 de cada 100 personas quedarán en embarazo en un año (13).

Una de las principales preocupaciones es si el líquido preseminal contiene espermatozoides. Algunas personas afirman que cualquier espermatozoide presente, se debe a eyaculaciones previas y que orinar antes de tener relaciones sexuales mejora la efectividad del método.

Sin embargo, puede depender de la biología de cada persona. Un estudio de 27 voluntarios que estudió la presencia de espermatozoides encontró espermatozoides presentes en el líquido preseminal de 11 de los participantes. En 10 de estas 11 personas, los espermatozoides tenían movilidad (19).

Debido a que fueron varias las muestras de líquido preseminal obtenidas de cada voluntario, los investigadores concluyeron: "Nuestro estudio muestra que el líquido preseminal de algunos de estos hombres filtra espermatozoides repetidamente, mientras que el de otros, no." (19).

Todos los participantes orinaron antes de la toma de muestras, así que los resultados no se vieron afectados por espermatozoides residuales de eyaculaciones previas (19).

El DIU de cobre

El DIU de cobre no contiene hormonas y se aprueba para un uso de 10 años. El dispositivo tiene un alambre delgado de cobre envuelto alrededor de su componente de plástico, que libera iones de cobre. Estos iones generan una respuesta inflamatoria en el cuerpo que crea un ambiente inhóspito para los espermatozoides (20-21).

Estas son las ventajas del DIU de cobre:

  • Altamente efectivo (menos de un embarazo por cada 100 casos en el primer año de uso perfecto o típico)

  • Duradero

  • Fácil de retirar

  • Puede usarse como método anticonceptivo de emergencia (20).

Estas son las desventajas y efectos secundarios potenciales del DIU de cobre:

  • Desplazamiento y migración del dispositivo (alrededor del 10% de las personas expulsan su DIU) (21)

  • Perforación uterina

  • Dolor

  • Aumento del sangrado menstrual

  • Aumento del riesgo de enfermedad inflamatoria pélvica en los 21 días posteriores a la inserción del dispositivo (20).

Muchos de estos efectos secundarios disminuyen con el tiempo, pero el 15% de las personas con un DIU de cobre se lo hacen retirar antes del primer año debido al dolor y el sangrado (22).

Esterilización

El método anticonceptivo más popular en los Estados Unidos es la esterilización (3). La esterilización es un procedimiento quirúrgico que elimina la posibillidad de la concepción, en la mayoría de los casos.

Junto con la abstinencia, es el método más efectivo para prevenir un embarazo (10). Con frecuencia, hombres y mujeres que han decidido que no quieren tener más hijos (y en algunos casos, que no quieren tener hijos), escogen este método.

Esterilización femenina (ligadura de trompas)

La ligadura de trompas es un procedimiento económico que implica el uso de anestesia local o general (10). Las trompas de Falopio se cortan, atan o cauterizan, con el fin de evitar que el óvulo viaje por estas y sea fertilizado por un espermatozoide (23).

En una minilaparotomía, las trompas de Falopio se exponen y se cortan, retiran o ligan a través de una pequeña incisión abdominal (23). Un procedimiento laparoscópico utililza un laparoscopio para ver los órganos internos y bloquear las trompas de Falopio al cortarlas, ligarlas o sellarlas mediante una corriente eléctrica. Por lo general, se hacen dos pequeñas incisiones. La recuperación es considerablemente rápida y tiene menos efectos secundarios que la minilaparotomía (24).

La esterilización es una método anticonceptivo extremadamente efectivo, con menos de un embarazo por cada 100 casos en el primer año de uso perfecto o típico (13). Los riesgos incluyen la posibilidad, en raras ocasiones, de un embarazo ectópico, si ocurre la concepción (23). La esterilización femenina es inmediatamente efectiva.

Esterilización masculina (vasectomía)

Esta forma de esterilización implica ligar, cortar o sellar el conducto deferente, a través del cual pasan los espermatozoides. En un periodo de 2 a 4 meses después del procedimiento no habrá espermatozoides presentes en la eyaculación masculina. Durante estos meses, es necesario usar un método anticonceptivo de respaldo. Las vasectomías se pueden hacer con o sin incisiones y, al igual que la esterilización femenina, menos de un embarazo por cada 100 casos ocurren en el primer año (13).

Las vasectomías son más seguras que la esterilización femenina. Los riesgos pueden estar relacionados al sangrado y la infección. Lee más sobre la vasectomía aquí.

Para terminar

He aquí algunas de las opciones a tu disposición. No existe un método anticonceptivo perfecto para todo el mundo. La clave está en conocer las diferentes opciones y encontrar la que mejor se ajuste a ti. Tu decisión puede cambiar con el tiempo y los cambios en tu estilo de vida.

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