Ilustración: Marta Pucci

Hormonas & Tu Ciclo

¿Los anticonceptivos hormonales reducen los calambres y el dolor menstrual?

Estos son los métodos hormonales y no hormonales que te pueden ayudar.

por Kate Wahl, Escritora Científica Revisado por Sarah Toler, DNP, Escritora científica de Clue
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*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Cosas importantes a saber:

  • Hasta el 90% de las personas que menstrúan tienen calambres o dolor menstrual.

  • En general, la investigación muestra que los anticonceptivos hormonales pueden ayudar con el dolor menstrual.

  • Otros medicamentos, almohadillas térmicas, cambios en el estilo de vida y corrientes eléctricas de baja intensidad (sí, lo has leído bien) también pueden ayudar con el dolor menstrual.

  • Si los calambres obstaculizan tu capacidad de vivir su vida, debes consultar con un proveedor de atención médica.

Muchos personas, como yo, experimentamos calambres cuando tenemos el período. El dolor (llamado dismenorrea por los proveedores de atención médica) generalmente comienza en la pelvis y, para algunas personas, se irradia a la parte baja de la espalda y los muslos. En este artículo, repasaremos algunas opciones diferentes para controlar el dolor menstrual, así como las condiciones que podrían estar causándolo.

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"Dolor" es una de las categorias para hacerle seguimento a su salud y periodo en Clue

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¿Pueden los anticonceptivos hormonales ayudarme con los calambres y el dolor menstrual?

Sí, la investigación muestra que los anticonceptivos hormonales (que contienen solo progestina o una combinación de progestina y estrógeno) pueden ayudar con el dolor menstrual.

Hay que tener en cuenta que cuando tomas un anticonceptivo hormonal, no estas experimentando un período "real" como parte de un ciclo menstrual. El sangrado mensual en la mayoría de los anticonceptivos hormonales es causado por diferentes procesos en tu cuerpo y se llama "sangrado por abstinencia". Nos referimos al dolor que experimentaría durante el sangrado mensual como "dolor menstrual" a continuación.

Píldoras anticonceptivas combinadas

Las píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno y progestina alivian el dolor del período de manera más efectiva que los placebos (1). Tomar píldoras combinadas de ciclo extendido (sin descanso, con menos descansos o con descansos más cortos) podría mejorar el dolor mejor que tomar píldoras en un ciclo regular (21 días de píldoras activas, con un descanso de 7 días) (2).

Píldora anticonceptiva de solo progestina

En este momento, parece que ninguna investigación ha estudiado si las píldoras anticonceptivas de solo progestina afectan el dolor menstrual. Dicho esto, los medicamentos que contienen progestina y se usan para tratar la condición ginecológica endometriosis están asociados con una disminución del dolor menstrual (3).

DIU Hormonal

Los estudios sugieren que, en comparación con ningún tratamiento o DIU de cobre, los dispositivos intrauterinos liberadores de progestina disminuyen el dolor del período (4,5).

Implante

El uso del implante hormonal, que se inserta debajo de la piel y libera progestina, se asocia con una disminución del dolor menstrual con el tiempo, en varios estudios (6).

Inyección anticonceptiva

Para las personas con endometriosis, la anticoncepción inyectable que contiene la progestina acetato de medroxiprogesterona puede reducir el dolor menstrual, así como el implante u otros medicamentos utilizados para controlar el dolor relacionado con la endometriosis (7,8).

Anillo vaginal

Un estudio mostró que las personas que usan el anillo vaginal liberador de progestina experimentan menos dolor menstrual en comparación con su método anticonceptivo anterior (9).

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Tenga en cuenta que es difícil saber qué tipo de anticoncepción hormonal funciona mejor para el dolor menstrual y cómo se comparan estos tratamientos con otros tratamientos médicos y no médicos. Incluso si un tratamiento funciona para algunas o la mayoría de las personas, podría no mejorar el dolor para ti.

Opciones no hormonales para controlar los calambres y el dolor menstrual

Hay muchas opciones más allá de los anticonceptivos hormonales para controlar los calambres y el dolor menstrual. Lea más aquí sobre los calambres y cómo manejarlos.

Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Estos medicamentos, como el ácido acetilsalicílico, reducen el dolor menstrual y parecen funcionar mejor que el acetaminofeno (10).

Calor

Los estudios muestran que las almohadillas y parches calientes funcionan mejor que un placebo para mejorar el dolor y podrían funcionar tan bien como ciertos AINE (11).

Hacer ejercicio

El ejercicio regular de baja intensidad o alta intensidad reduce el dolor menstrual en comparación con ningún ejercicio (12). ¡Todavía se espera más evidencia sobre el entrenamiento de resistencia!

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS)

La TENS de alta frecuencia implica la estimulación de la piel en la parte inferior del abdomen con corrientes eléctricas, específicamente con pulsos de 50 Hz a 120 Hz administrados a baja intensidad. Este tratamiento funciona mejor que un placebo para reducir el dolor menstrual (13).

Suplementos dietéticos y hierbas medicinales

Parece que la alholva, el aceite de pescado, la vitamina B1, el jengibre, la valeriana, la zataria, el sulfato de zinc y la medicina herbal china podrían ayudarte a aliviar el dolor menstrual (14,15). Más investigación nos ayudará a entender mejor a comprender mejor la relación entre estos tratamientos y el dolor menstrual.

¿Son mis calambres menstruales una señal de un problema?

Gran parte del 90% de las personas que menstrúan experimentan algo de dolor menstrual (16). Para muchas personas, el dolor menstrual no es causado por otra afección; para otros, puede ser causada por una afección subyacente como la endometriosis o la adenomiosis (17).

De cualquier manera, si los calambres le impiden realizar tus actividades diarias o si deseas probar un nuevo tratamiento para tu dolor menstrual, debe consultar con tu proveedor de atención médica. Hacer un seguimiento de tus síntomas de dolor con Clue antes de la cita puede ayudarte y a tu proveedor de atención médica a crear un plan de atención adecuado para ti.

Ilustración de un microscopio

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