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As fases e hormônios do ciclo menstrual.

Ilustração: Marta Pucci

Tempo de leitura: 7 min

O que é o ciclo menstrual?

O ciclo é muito mais do que apenas a menstruação

by Laurie Ray, DNP, e Morgan Michalowski, CNM, WHNP, IBCLC Revisado clinicamente por Sarah Toler, DNP, CNM
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Coisas importantes a saber sobre o ciclo menstrual:

  • O ciclo menstrual começa no primeiro dia da menstruação e acaba quando o próximo ciclo começa.

  • O útero e os ovários sofrem mudanças ao longo do ciclo

  • A ovulação acontece quando um ovário libera um óvulo

  • Estímulos hormonais são trocados pelo cérebro, o útero e os ovários para fazer os ciclos e suas fases acontecerem

Há muitas razões pelas quais você pode ter interesse em aprender mais sobre seu ciclo menstrual. Talvez você tenha começado a menstruar recentemente ou esteja escolhendo um método anticoncepcional. Você pode estar passando por mudanças no seu ciclo e gostaria de entender melhor o porquê.

Não importa o motivo, esse ciclo (ou repetição de eventos) faz parte de você e da sua vida cotidiana. Há mais liberdade quando você entende melhor seu ciclo menstrual. Você tem um maior controle na prevenção de gestações, concepção, na sua experiência geral de saúde e suas atividades diárias.

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O ciclo menstrual não é apenas a menstruação

O ciclo menstrual é mais do que apenas a menstruação. É uma cadeia de atividades no cérebro, ovários e útero ligada a hormônios; os sinais químicos enviados pelo sangue de uma parte do corpo para outra (1). O ciclo é dividido em dois ciclos menores: o ciclo uterino e o ciclo ovariano (1).

O ciclo menstrual é dividido em fases

Tanto o ciclo uterino quanto o ciclo ovariano são divididos em diferentes fases, ou seja, diferentes estágios (1). Diferentes eventos acontecem durante cada fase. Existem três fases no ciclo uterino: menstruação, fase proliferativa e secretora (antes do sangramento menstrual) (1). Há também três fases no ciclo ovariano: folicular (antes da ovulação), ovulação (quando um óvulo é liberado de um ovário) e lútea (após a ovulação) (1).

Seu corpo não é um relógio; existem variações no ciclo menstrual

O ciclo menstrual nem sempre é totalmente previsível (1). A duração dos ciclos menstruais pode variar de ciclo para ciclo (1, 2). Mesmo em pessoas com menstruações bastante previsíveis, a ovulação pode não acontecer exatamente no mesmo dia a cada ciclo (3). Isso pode dificultar a previsão (1).

Às vezes, a ovulação pode não acontecer (anovulação) (1). A anovulação é mais comum nos primeiros anos de menstruação e quando o ciclo está chegando ao fim durante a (peri)menopausa (1). Também pode acontecer durante a amamentação ou com certas condições, como a síndrome do ovário policístico (SOP) (1, 4). Às vezes, a ovulação pode não acontecer, mas uma menstruação regular ainda pode ocorrer e não há uma causa conhecida (4). 

O ciclo menstrual é um processo muito sofisticado e muitas vezes pode parecer bastante complexo. Para ajudar a simplificar este tópico, falaremos sobre o que acontece num ciclo menstrual de forma linear, assumindo que a ovulação está acontecendo, mas cada corpo é único. Na verdade, não existe um ciclo menstrual “típico”.

Os ciclos menstruais variam

Um ciclo menstrual começa com o primeiro dia da menstruação e acaba com o começo da próxima. Um ciclo menstrual completo dura entre 24 e 38 dias (2), mas a duração pode variar de ciclo para ciclo, e também pode mudar ao longo dos anos.

duração do ciclo muda entre a menarca (quando a primeira menstruação ocorre na puberdade) e a menopausa (quando as menstruações param) (5,6).

Algumas pessoas notam mudanças em seus cabelospele, cocô, sintomas de doenças crônicas, saúde mental, enxaqueca, ou no modo como elas experimentam o sexo em diferentes pontos do ciclo menstrual.

Entender o ciclo menstrual é importante porque pode impactar o corpo todo, da cabeça aos pés. As pessoas usam diferentes métodos de monitoramento do ciclo para entender suas experiências, conceber e prevenir a gravidez. Métodos contraceptivos hormonais afetam o ciclo impedindo a ovulação, alterando o revestimento do útero ou ambos.

Antes da ovulação

1. Ciclo Uterino:

Este ciclo altera fisicamente o útero.

Menstruação

Quando: desde o começo do sangramento vaginal até a hora em que ele termina.

O quê: sangue velho de ciclos anteriores e tecidos de dentro do útero descamam através da vagina. O revestimento uterino, chamado de endométrio, é mais fino durante esta fase. Uma menstruação normal pode durar até 8 dias (2), mas em média dura 5 ou 6 (7).

Hormônios: os níveis de estrogênio e progesterona são normalmente mais baixos. Isso faz com que as camadas superiores do endométrio se soltem e saiam do corpo.

Fase proliferativa

Quando: do fim da menstruação até a ovulação.

O quê: proliferativo significa crescimento rápido. O útero constrói um tecido interno mais espesso enquanto os ovários estão trabalhando nos desenvolvimento dos óvulos (8). O útero engrossa para um óvulo potencialmente fecundado poder se implantar e crescer.

Hormônios: o estrogênio normalmente aumenta durante esta fase. Isso sinaliza que o revestimento uterino deve engrossar.

2. Ciclo ovariano:

Este ciclo altera fisicamente os ovários.

Fase folicular

Quando: Do começo da menstruação até a ovulação.

O quê: ao longo do ciclo menstrual, existem vários folículos (sacos cheios de líquido contendo óvulos) em diferentes estágios de desenvolvimento em ambos os ovários (10, 11). A menstruação termina mais ou menos na metade desta fase. Um folículo num dos ovários torna-se o maior de todos os folículos, é o folículo dominante, que será preparado para ovular (11, 12). Para a maioria das pessoas, a fase folicular dura 10-22 dias, mas isso pode variar de ciclo para ciclo (7).

Hormônios: a glândula pituitária (uma pequena área na base do cérebro que produz hormônios) produz um hormônio chamado folículo-estimulante (FSH). O FSH informa os ovários para prepararem um óvulo para a ovulação (liberação do óvulo do ovário). O folículo dominante produz estrogênio à medida que cresce (13), e este hormônio atinge um pico bem antes da ovulação acontecer (12).

Ovulação

Quando: Mais ou menos na metade do ciclo, mas isso pode mudar de ciclo para ciclo cerca de 13 a 15 dias antes do começo da próxima menstruação (14). A ovulação divide as duas fases do ciclo do ovário (a fase folicular e a fase lútea).

O que: o folículo dominante alcança 2 cm. Quando "estoura", o óvulo é liberado do ovário para as trompas de Falópio (10, 12). A liberação de um óvulo de um ovário é chamada ovulação.

Hormônios: o folículo dominante no ovário produz mais e mais estrogênio à medida que cresce. Quando os níveis de estrogênio estão altos o suficiente, eles avisam o cérebro causando um aumento dramático do hormônio luteinizante (LH) (9). Esse pico é o que induz a liberação do óvulo pelo ovário. Os níveis de estrogênio baixam logo após a ovulação (1).

Depois da ovulação

1. Ciclo Uterino:

Fase secretora

Quando: da ovulação até o começo da próxima menstruação.

O quê: o endométrio se prepara ou para ajudar na gravidez ou para se desfazer em uma menstruação. O tecido do útero secretam muitas substâncias químicas.

Hormônios: altos níveis de progesterona fazem com que o endométrio pare de se espessar e comece a se preparar para uma potencial fixação do óvulo fecundado. Duas prostaglandinas chamadas PGF2α e PGE2 fazem com que o músculo uterino se contraia (produzindo cólicas). A quantidade dessas prostaglandinas aumentam alcançam seu pico durante a menstruação (15,16). As cólicas menstruais causadas por essas prostaglandinas ajudam a iniciar a menstruação. Os vasos sanguíneos se contraiam e o tecido do endométrio se desfaz (9). As células uterinas produzem menos dessas substâncias químicas se a gravidez acontece (17).

2. Ciclo ovariano:

Fase lútea

Quando: Da ovulação até o começo da próxima menstruação. A fase lútea dura tipicamente 14 dias, mas entre 9 e 16 dias também é comum (7,14).

O que: após a ovulação, o folículo que continha o óvulo se transforma em um corpus luteum (corpo lúteo) e começa a produzir progesterona assim como estrogênio para suportar uma gravidez (9, 18). Se nenhuma fecundação ocorre, o corpo lúteo começa a se desfazer entre 9 e 11 dias depois da ovulação (9).

Hormônios: se um óvulo é fecundado, a progesterona dá suporte a uma gravidez (19). Essas mudanças hormonais da fase lútea são associadas com os sintomas pré-menstruais comuns que muitas pessoas têm, como mudanças de humor, dores de cabeça, acne, inchaço, e sensibilidade nos seios. A queda nos níveis de estrogênio e progesterona causa a menstruação.

A menstruação começa, e todo o ciclo se inicia de novo.

Acompanhar os sintomas do seu ciclo menstrual com o Clue pode ajudar você a ter mais controle do seu corpo ao notar padrões e antecipar mudanças.

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