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Ilustração: Marta Pucci

Ciclo A-Z

O ciclo menstrual: muito além da menstruação

por Laurie Ray, Science Writer at Clue
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*Tradução: Sarah Luisa Santos

Coisas importantes para saber

  • O ciclo menstrual começa no primeiro dia da menstruação e acaba quando o próximo ciclo começa.
  • Estímulos hormonais são enviados pelo cérebro e os ovários, causando mudanças nos pequenos sacos dos ovários que contêm os óvulos (folículos) e o útero.
  • A primeira metade do ciclo prepara o óvulo para ser liberado do ovário e constrói o tecido do útero.
  • A segunda metade do ciclo prepara o útero e o corpo para aceitar o óvulo fecundado, ou para iniciar o próximo ciclo se uma gravidez não ocorre .

O ciclo menstrual é mais do que apenas a menstruação. Na verdade, a menstruação é somente a primeira fase do ciclo menstrual. O ciclo menstrual é composto de dois ciclos que interagem e se contrapõem – um que acontece nos ovários e outro que acontece no útero. O cérebro, ovários e o útero trabalham juntos e se comunicam através dos hormônios (sinais químicos enviados através do sangue de uma parte do corpo para outra) para manter o ciclo acontecendo.

Um ciclo menstrual começa com o primeiro dia da menstruação e acaba com o começo da próxima. Um ciclo menstrual completo dura entre 24 e 38 dias (1), mas a duração pode variar de ciclo para ciclo, e também pode mudar ao longo dos anos. A duração do ciclo muda entre a menarca (quando a primeira menstruação ocorre na puberdade) e a menopausa (quando as menstruações param) (2,3).

Entender o ciclo menstrual é importante porque pode impactar o corpo todo, da cabeça aos pés. Algumas pessoas notam mudanças em seus cabelos, pele, cocô, sintomas de doenças crônicas, saúde mental, enxaqueca, ou no modo como elas experimentam o sexo em diferentes pontos do ciclo menstrual. É também a forma do corpo sempre se preparar para uma gravidez, portanto as pessoas que fazem sexo com penetração pênis – vagina (o tipo de sexo através do qual você pode engravidar), devem prestar atenção ao ciclo menstrual. Métodos de contracepção hormonal previnem algumas ou todas as etapas do ciclo de acontecer, o que impede que uma gravidez ocorra.

Abaixo explicaremos cada fase do ciclo e o que acontece no útero e ovários.

Uma visão geral:

  • Menstruação: é a descamação do tecido uterino. Os níveis de estrogênio e progesterona estão baixos.
  • A fase folicular: o período entre o primeiro dia da menstruação e a ovulação. Estrogênio aumenta e assim o óvulo é preparado para ser liberado.
  • A fase proliferativa: depois da menstruação, o tecido uterino se reconstrói.
  • Ovulação: a liberação do óvulo do ovário, no meio do ciclo. Estrogênio tem um pico pouco antes, e então abaixa logo depois.
  • A fase lútea: o período entre a ovulação e antes do começo da menstruação, quando o corpo se prepara para uma possível gravidez. Progesterona é produzida, tem um pico, e então abaixa.
  • A fase secretora: o tecido uterino produz substâncias químicas que vão ou ajudar a dar suporte para uma gravidez inicial ou preparar o tecido para se decompor e descamar se a gravidez não ocorrer.
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Ato 1: A primeira metade do ciclo

Útero: Menstruação

Quando: Desde o começo do sangramento até a hora em que ele termina. O que: Sangue velho e tecido de dentro do útero descama através da vagina.

Cada ciclo menstrual começa com a menstruação (sangramento). A menstruação é a saída normal do sangue e do endométrio (tecido do útero) através do colo do útero e da vagina. Uma menstruação normal pode durar até 8 dias (1), mas em média dura 5 ou 6 (4).

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Ovários: Fase folicular

Quando: Do começo da menstruação até a ovulação. O que: Sinais do cérebro informam aos ovários para preparar um óvulo que vai ser liberado.

Durante a menstruação, a glândula pituitária ou hipófise (uma pequena área na base do cérebro que produz hormônios) produz um hormônio chamado folículo-estimulante (FSH). O FSH informa os ovários para prepararem um óvulo para a ovulação (liberação do óvulo do ovário). Ao longo do ciclo menstrual, existem diversos folículos (sacos cheios de fluído contendo os óvulos) em cada ovário e em diferentes estágios de desenvolvimento (5,6).

Mais ou menos na metade da fase folicular (logo quando a menstruação está no final) um folículo em um dos ovários ficamaior que todos os folículos, com mais ou menos 1 cm (6,7). Esse folículo se torna o folículo dominante, e será preparado para ovular. O folículo dominante produz estrogênio à medida que cresce, e este hormônio atinge um pico bem antes da ovulação acontecer (7). Para muitas pessoas, a fase folicular dura 10-22 dias, mas isso pode variar de ciclo para ciclo (4).

Útero: Fase Proliferativa

Quando: Do fim da menstruação até a ovulação O que: O útero constrói um tecido interno mais espesso

Enquanto os ovários estão trabalhando em desenvolver os folículos que contêm os óvulos, o útero está respondendo ao estrogênio produzido pelos folículos, reconstruindo o tecido que foi descamado durante a última menstruação. Isso é chamado de fase proliferativa porque o endométrio (tecido do útero) se torna mais grosso, mais espesso. O endométrio é mais fino durante a menstruação, e engrossa através dessa fase até a ovulação ocorrer (9). O útero faz isso para criar um lugar onde um óvulo potencialmente fecundado pode se implantar e crescer (10).

Interlúdio: Ovulação

Quando: Mais ou menos na metade do ciclo, mas isso pode mudar de ciclo para ciclo. A Ovulação divide as duas fases do ciclo do ovário (a fase folicular e a fase lútea). O que: Um óvulo é liberado do ovário para as trompas de falópio.

O folículo dominante no ovário produz mais e mais estrogênio à medida que cresce mais. O folículo dominante alcança mais ou menos 2 cm – mas pode chegar a 3 cm – no seu maior tamanho antes da ovulação (6,7). Quando os níveis de estrogênio estão altos o suficiente, eles avisam o cérebro causando um aumento dramático do hormônio luteinizante (LH) (11). Esse pico é o que induz a ovulação (liberação do óvulo do ovário) ocorrer. A ovulação acontece geralmente entre 13-15 dias antes do começo da próxima menstruação (12).

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Ato 2: A segunda metade do ciclo

Ovário: Fase lútea

Quando: Da ovulação até o começo da próxima menstruação. O que: O saco que continha o óvulo produz estrogênio e progesterona.

Uma vez que a ovulação ocorre, o folículo que continha o óvulo se transforma em algo chamado de corpus luteum (corpo lúteo) e começa a produzir progesterona assim como estrogênio (10,13). Os níveis de progesterona têm um pico mais ou menos na metade dessa fase (14). As mudanças hormonais da fase lútea são associadas com os sintomas pré-menstruais comuns que muitas pessoas têm, como mudanças de humor, dores de cabeça, acne, inchaço, e sensibilidade nos seios.

Se um óvulo é fecundado, a progesterona do corpo lúteo dá suporte para uma gravidez inicial (15). Se nenhuma fecundação ocorre, o corpo lúteo começa a se desfazer entre 9 e 11 dias depois da ovulação (10). Isso resulta em uma queda nos níveis de estrogênio e progesterona, o que causa a menstruação. A fase lútea dura tipicamente 14 dias, mas entre 9 e 16 dias também é comum (4,12).

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Útero: Fase secretora

Quando: Da ovulação até o começo da próxima menstruação. O que: O tecido do útero libera ou secreta substâncias químicas que vão ou ajudar uma gravidez inicial a se fixar se um óvulo foi fecundado, ou ajudar a desfazer o tecido se o óvulo não foi fecundado.

Durante essa fase, o endométrio se prepara ou para ajudar na gravidez ou para se desfazer para a menstruação. Altos níveis de progesterona fazem com que o endométrio pare de se espessar e comece a se preparar para uma potencial fixação do óvulo fecundado. A fase secretora tem esse nome porque o endométrio está secretando (produzindo e liberando) muitos tipos de mensageiros químicos. Os mais notável desses mensageiros são as prostaglandinas que são secretadas pelas células endometriais e causam mudanças em outras células próximas.

Duas prostaglandinas em particular chamadas PGF2α e PGE2 fazem com que o músculo uterino se contraia (produzindo cólica). A quantidade dessas prostaglandinas aumentam durante a segunda metade do ciclo e alcançam seu pico durante a menstruação (16,17). As cólicas menstruais causadas por essa prostaglandina ajuda a iniciar a menstruação. Se uma gravidez ocorre, a produção de prostaglandina é inibida (18) então essas contrações não impactam em uma gravidez inicial.

Se a gravidez não ocorre, o corpo lúteo deixa de produzir estrogênio e progesterona. A baixa nos hormônios, junto com os efeitos da prostaglandina fazem com que os vasos sanguíneos se contraiam e o tecido do endométrio se desfaça (10).

A menstruação começa, e todo o ciclo se inicia de novo.

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