Une illustration d'un utérus, des trompes de Fallope et des ovaires. L'ovaire gauche a de nombreuses formes différentes d'œufs, et l'ovaire droit n'en a pas.

Illustration: Marta Pucci

SOPK

Tout sur le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)

*Traduction: Camille Josse

Les principales choses à savoir :

  • Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), aussi appelé syndrome de Stein-Leventhal ou polykystose ovarienne est un trouble assez commun, mais il reste non diagnostiqué et non pris en charge chez la plupart des personnes qui en sont atteintes

  • Parmi les symptômes les plus courants figurent des règles irrégulières, une pilosité abondante sur le visage et le corps, de l'acné, des troubles de la fertilité et une prise de poids

  • Le SOPK peut être pris en charge lorsqu'il est diagnostiqué, et il a été démontré que de simples changements dans le mode de vie peuvent avoir un impact considérable sur les symptômes. La prise en charge est essentielle pour prévenir tout risque à long terme pour la santé.

  • On ne sait toujours pas ce qui cause le SOPK. Il se caractérise par une résistance à l'insuline et une inflammation, et peut impliquer une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

Qu'est-ce que le syndrome des ovaires polykystiques ?

Le SOPK est un trouble caractérisé par un déséquilibre de certaines hormones. Il se manifeste généralement par des cycles menstruels irréguliers, un taux élevé d'androgènes (un type d'hormone comprenant la testostérone) dans l'organisme et de petits kystes au niveau des ovaires. Le SOPK peut provoquer des symptômes tels qu'une pilosité abondante sur le visage et le corps, de l'acné et des changements d'humeur. Il peut également rendre difficile une grossesse et avoir des effets sur la santé générale s'il n'est pas pris en charge.

Environ 8 personnes sur 10 concernées par le SOPK ont des cycles irréguliers (1). Environ 7 personnes sur 10 atteintes du SOPK ont un taux de testostérone élevé (1). Un taux élevé de testostérone entraîne certains symptômes, dont une pilosité faciale et corporelle abondante (hirsutisme), une perte de cheveux sur la tête et de l'acné. Certaines personnes concernées par le SOPK ont de petits kystes sur les ovaires - mais ce n'est pas toujours le cas. S'ils sont parfois à l'origine de déséquilibres hormonaux, les kystes eux-mêmes sont généralement inoffensifs (2). Les kystes du SOPK sont différents des kystes ovariens qui se développent, se rompent et provoquent des douleurs.

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Le SOPK est très fréquent. Il toucherait environ 1 femme ou personne qui a des cycles sur 12 (8 %, soit ~6-13 %), mais cette proportion peut varier selon les populations (3-7). Environ 7 personnes sur 10 touchées par le SOPK n'ont pas été diagnostiquées (7,8). Un SOPK non pris en charge peut avoir un effet sur la santé à court et à long terme. Il est associé au diabète de type 2, à l'infertilité, aux maladies cardiovasculaires, à l'obésité, à l'apnée du sommeil (respiration perturbée pendant le sommeil), à la stéatose hépatique non-alcoolique et à la dépression (9-11). Un diagnostic et un traitement précoces peuvent contribuer à réduire considérablement ces risques. Les professionnels de la santé peuvent généralement établir un diagnostic après une brève évaluation ou des tests simples.

Comment reconnaît-on le le syndrome des ovaires polykystiques ?

Le SOPK peut se manifester différemment selon les personnes. Voici quelques-uns des symptômes les plus courants du SOPK :

  • Des cycles menstruels irréguliers : des règles peu fréquentes (le plus courant), très fréquentes, irrégulières ou absentes

  • Des règles très abondantes ou très légères

  • Pilosité abondante ou apparition de nouveaux poils sur le visage et le corps

  • Cheveux fins ou clairsemés

  • Problèmes de peau : peau grasse, acné, taches sombres sur la nuque

  • Résistance à l'insuline

  • Prise de poids, surtout au niveau de l'abdomen

  • Difficulté à tomber enceinte

  • Dépression, anxiété (10-13)

Les symptômes du SOPK peuvent apparaître à peu près en même temps que les premières règles (ménarche). Cela peut amener à penser que le cycle ou les symptômes sont tout à fait ordinaires alors qu'ils ne le sont pas. Si les symptômes apparaissent à peu près en même temps que les premières règles, ou si les règles sont toujours irrégulières (peu fréquentes, absentes) 2 à 3 ans après les premières règles, il est bon d'en parler avec un professionnel de la santé.

Les symptômes du SOPK peuvent devenir plus visibles avec le temps, ou se manifester uniquement après une prise de poids importante (14).

Quelles sont les causes du syndrome des ovaires polykystiques ?

Le SOPK est un trouble complexe du système endocrinien. Ce système est un réseau de glandes productrices d'hormones qui régulent les fonctions reproductives et sexuelles, le sommeil, le stress, etc. On ne sait toujours pas exactement ce qui cause le SOPK, et cela diffère sans doute d'une personne à l'autre. La génétique, les habitudes, le mode de vie et l'environnement pourraient bien tous jouer un rôle.

Génétique

Le SOPK pourrait être transmis génétiquement au sein des familles (15-17). Cela signifie qu'une personne est beaucoup plus susceptible de développer le syndrome si une personne membre de la famille au premier degré en est également atteinte. Une étude a révélé que les personnes atteintes du SOPK ont une mère qui est aussi concernée dans environ un quart des cas, et une sœur qui en est atteinte dans un tiers des cas (18). Une autre étude a révélé que les jumelles identiques étaient environ deux fois plus susceptibles que les jumelles non identiques ou les sœurs d'être toutes deux atteintes du SOPK (19). On ne sait toujours pas quels gènes sont impliqués dans l'hérédité du risque de SOPK. Les chercheurs étudient les différences héréditaires dans la production et la sensibilité d'une personne à certaines hormones, comme celles qui interviennent dans la connexion cerveau-ovaire (comme la GnRH, la FSH ou la LH), les hormones androgènes ou l'insuline. Il peut exister des différences héréditaires dans le processus de préparation des ovaires à la libération des ovules jusqu'à l'ovulation. Une autre théorie avance que la prédisposition au SOPK provienne de différences dans la façon dont le poids et l'énergie sont régulés chez certaines personnes (15-17).

Insuline

Chez certaines personnes atteintes du SOPK, les déséquilibres hormonaux sont probablement causés par un excès d'insuline (12, 20). L'insuline, hormone essentielle au traitement du sucre/glucose, agit également comme un signal aux ovaires pour produire de la testostérone. Lorsqu'une personne est résistante à l'insuline - c'est-à-dire lorsqu'elle est moins sensible à l'insuline pour traiter le glucose - son organisme s'adapte en produisant davantage d'insuline. Cela conduit à des niveaux plus élevés de testostérone, qui peuvent ralentir ou arrêter la croissance et la libération des ovules par l'ovaire, et arrêter la production d'hormones comme l'œstrogène et la progestérone, qui accompagnent le fonctionnement du cycle menstruel (20, 21). On a constaté qu'entre la moitié et les deux tiers des personnes atteintes du SOPK sont résistantes à l'insuline - un groupe qui peut également avoir tendance à présenter davantage de symptômes de la maladie et de complications de santé à long terme (20, 22).

Inflammation

On parle d'inflammation lorsque les tissus deviennent rouges, gonflés et plus chauds que d'habitude, souvent suite à une blessure ou une infection. Une inflammation peut par exemple se produire lorsque quelqu'un se coupe ou se tord la cheville. Mais l'inflammation à l'intérieur du corps peut également se produire en réponse à une maladie, à un excès de poids, au stress et même à des facteurs génétiques. Comme dans le cas de la résistance à l'insuline, l'inflammation amène l'organisme à produire de l'insuline supplémentaire, ce qui entraîne une production de testostérone par le même mécanisme. Les personnes atteintes du SOPK sont beaucoup plus susceptibles de souffrir d'une inflammation chronique de faible intensité, mesurée par des tests sanguins de la protéine C-réactive (CRP - un marqueur de l'inflammation dans l'organisme) (23-25). La cause première d'inflammations chez les personnes atteintes du SOPK n'est pas encore claire.

Environnement

Des scientifiques, dont le Dr Shruthi Mahalingaiah, collaboratrice de Clue et chercheuse sur le SOPK, étudient l'influence des perturbateurs endocriniens environnementaux sur l'apparition du SOPK. L'exposition prénatale ou développementale à certains composés présents dans les produits de consommation, la pollution atmosphérique et les cigarettes peut prédisposer un bébé à développer un SOPK au cours de sa vie (26). Certains des composés étudiés sont la nicotine, le bisphénol A (BPA), les phtalates et le triclocarban. On les trouve dans les plastiques, les cosmétiques, les savons, les vêtements, les jouets, les tapis, les fournitures scolaires, les tétines et aussi dans les polluants présents dans l'air. Ces composés peuvent altérer l'environnement du fœtus en modifiant les niveaux d'androgènes et d'œstrogènes, et peuvent contribuer aux modifications de la programmation fœtale liées au SOPK, en particulier chez les personnes présentant des prédispositions génétiques à ce trouble (26-28).

Pourquoi se faire tester ?

Le SOPK n'est pas assez diagnostiqué et soigné. Cela peut s'expliquer par le fait que les symptômes peuvent être légers ou sembler sans interrelations. Or, un SOPK non traité peut conduire à toute une série de problèmes de santé plus sérieux, et les symptômes de ce trouble peuvent provoquer une forte angoisse. Les risques associés comprennent le diabète de type 2, l'infertilité, l'apnée du sommeil (respiration perturbée pendant le sommeil), la stéatose hépatique non-alcoolique, les maladies cardiovasculaires, la dépression, et dans certains cas un cancer de l'utérus (9-11). Dans tous les cas, il est important de faire diagnostiquer le SOPK le plus tôt possible et de le prendre en charge avec l'aide d'un professionnel de santé.

Comment le syndrome des ovaires polykystiques est-il diagnostiqué ?

Le SOPK est généralement diagnostiqué lorsqu'une personne répond à au moins deux des trois critères suivants :

  • Des cycles irréguliers, en particulier des cycles longs ou absents.

  • Des signes d'excès d'androgènes (hyperandrogénémie) tels qu'une pilosité excessive ou un amincissement des cheveux sur le cuir chevelu et/ou des taux élevés d'hormones androgènes (comme la testostérone) dans le sang.

  • Présence d'un certain nombre de poches ressemblant à des kystes dans les ovaires (3,6)

Un professionnel de la santé posera probablement des questions sur les symptômes, les antécédents médicaux et menstruels et procédera à un examen médical simple. S'il pense qu'il s'agit d'un SOPK, il peut aussi :

  • Poser des questions sur le dossier médical complet, y compris les antécédents médicaux et chirurgicaux, les antécédents sociaux et les antécédents familiaux

  • Effectuer des analyses de sang pour vérifier les niveaux d'hormones et de sucres dans le sang. Les hormones généralement recherchées sont la testostérone, l'hormone thyroïdienne, la prolactine et les tests du métabolisme des sucres.

  • Effectuer une échographie pelvienne (sonagramme) des ovaires et de l'utérus

Des règles peu fréquentes ou absentes peuvent être causées par d'autres problèmes de santé, comme un trouble de la thyroïde (glande thyroïde trop ou pas assez active). Lors de l'analyse de sang, le professionnel de la santé peut évaluer les taux d'hormones thyroïdiennes, ainsi que les taux de prolactine (qui est élevée chez les personnes souffrant d'hyperprolactinémie, une autre cause de règles peu fréquentes ou absentes). Cela peut être particulièrement important pour les personnes qui ne présentent pas d'autres symptômes évidents liés au SOPK. Les problèmes liés à la prolactine ou aux hormones thyroïdiennes peuvent également se chevaucher chez certaines personnes, et une condition peut en favoriser une autre, c'est pourquoi les tests peuvent être importants pour obtenir un diagnostic.

Quels sont les traitements et la prise en charge possible du syndrome des ovaires polykystiques ?

Le SOPK est une pathologie qui dure toute la vie, mais il existe de nombreuses possibilités qui aident à réduire les symptômes et à prévenir des complications futures. Le traitement du SOPK dépend de sa cause probable, des symptômes et des besoins de chaque personne. Voici quelques-unes des solutions possibles :

Changements du mode de vie

Le régime alimentaire, l'exercice physique et les changements de comportement peuvent avoir un impact important sur la prévention et la gestion du SOPK au long cours (29). Retrouver une ovulation régulière contribuera à atténuer les symptômes et les effets de cette maladie sur la santé. Pour certaines personnes dont la masse adipeuse est importante, une perte de poids de plus de 5 % (avec des changements alimentaires) peut aider à rétablir la fonction ovulatoire et à améliorer des symptômes tels que la pilosité faciale (32). Limiter les glucides simples et les sucres dans l'alimentation peut aider à maintenir l'équilibre de l'insuline et prévenir l'inflammation, mais il n'existe pas encore de preuves solides qu'un régime particulier soit optimal dans tous les cas (30-34). La perte de poids peut être plus difficile pour les personnes atteintes du SOPK, et il peut être plus facile de prendre du poids, d'où l'importance de faire preuve de compassion envers soi-même. Les symptômes d'anxiété et de dépression peuvent également être améliorés par des changements de mode de vie (29).

Traitements médicamenteux

Les pilules contraceptives sont souvent prescrites comme traitement de première intention après ou avec les changements de mode de vie. Des médicaments antidiabétiques et des médicaments anti-androgènes sont parfois prescrits pour aider à équilibrer les hormones. La metformine est un médicament parfois prescrit pour aider à réguler la glycémie dans certaines formes de SOPK. Les personnes qui essaient de tomber enceintes peuvent se voir prescrire un médicament pour les aider à ovuler (15-17). Les médicaments antidiabétiques, qui peuvent améliorer la façon dont l'organisme utilise l'insuline, sont parfois prescrits en association avec d'autres mesures pour aider à gérer le poids (17, 24). Certaines personnes ont recours à la médecine complémentaire, notamment à des traitements à base de plantes et à des suppléments, pour soulager les symptômes du SOPK. Des recherches supplémentaires doivent être menées afin de déterminer l'efficacité de ces approches pour le SOPK.

Suivi des symptômes du syndrome des ovaires polykystiques

Le suivi du cycle et des symptômes peut vous aider à mieux faire comprendre ce que vous vivez à un professionnel de la santé. Voici quelques suggestions de symptômes que vous pouvez suivre dans Clue.

Les points essentiels à suivre :

  • Saignements

Autres points utiles à suivre :

  • Aspect de la peau (en cas d'acné) - certaines personnes atteintes du SOPK ont de l'acné qui évolue en fonction de leur cycle

  • Poids (ou suivi du régime)

  • Digestion

  • Selles

  • Douleur

  • Humeur

  • Tout autre symptôme susceptible de vous inquiéter

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