Foto de dos personas de pie espalda con espalda con el pelo

Foto: Marta Pucci

Piel y pelo

Cómo los métodos anticonceptivos afectan la piel y el pelo

Revisamos las investigaciones sobre cómo cada anticonceptivo puede afectar la piel y el pelo.

*Traducción: María Fernanda Ojeda

Cosas importantes a saber:

  • Los efectos del estrógeno pueden mejorar el acné, en cambio ciertas progestinas (la versión sintética de la hormona progesterona) pueden empeorar el acné.

  • Los andrógenos (un grupo de hormonas que incluyen a la testosterona) pueden hacer que la piel se vuelva grasa y aumentar el crecimiento del vello.

  • Es importante conocer el tipo de progestina que se usa en los métodos anticonceptivos, ya que algunas tienen efectos más androgénicos que otras.

Lo que tal vez has escuchado sobre cómo los métodos anticonceptivos afectan la piel y el pelo.

Es probable que hayas escuchado que los métodos anticonceptivos hormonales pueden ayudar en el tratamiento del acné y hacen que el pelo sea abundante. También puedes haber escuchado que los métodos anticonceptivos hormonales pueden causar acné o hacer que se te caiga el pelo.

Puede ser especialmente confuso cuando tu experiencia es diferente de las de tus amigas, compañeras o de las expectativas que tenías.

No todos los métodos anticonceptivos hormonales son iguales y tampoco sus efectos secundarios. Existen varios tipos de métodos anticonceptivos (implantes, DIU, inyección, píldoras, parches y anillos) y los niveles de hormonas varían en cada uno.

Los anticonceptivos hormonales combinados son los métodos anticonceptivos que contienen dos hormonas (estrógeno y progestina) como la píldora, el parche y el anillo.

Los anticonceptivos de solo progestina tienen una forma de la hormona progestina (una versión sintética de la hormona progesterona) como el implante, el DIU hormonal, la inyección o la “minipíldora”. Y pueden afectar a las personas de distintas maneras.

Las fluctuaciones hormonales en el ciclo menstrual provocan cambios en la piel y en el pelo. Así que tiene sentido que las hormonas presentes en los métodos anticonceptivos también tengan este tipo de efecto. Sigue leyendo para aprender sobre cómo los diferentes métodos anticonceptivos pueden mejorar o empeorar tu pelo y tu piel.

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Lo que tu proveedor de servicios de salud podría decirte

Las pastillas anticonceptivas que tienen estrógeno y progestina pueden ser recetadas por un médico para tratar el acné y el hirsutismo (el crecimiento de vello más grueso y oscuro de lo esperado en partes del cuerpo como la cara, el pecho, abdomen y muslos) y algunas veces para la pérdida de cabello.

Los métodos anticonceptivos de solo progestina como el implante, el DIU hormonal o la inyección pueden empeorar el acné, el hirsutismo o provocar la pérdida del cabello en algunas personas.

Para comprender estos efectos es necesario una pequeña clase de anatomía y fisiología.

Cómo las hormonas afectan la piel y el pelo

Las células de la piel y los folículos capilares tienen receptores y las hormonas activan células que pueden provocar determinados cambios.

Los estrógenos impactan en la piel y el pelo, ya que disminuye la producción de grasa y mantiene al pelo en su fase de crecimiento por más tiempo (1).

Los andrógenos (un grupo de hormonas que incluyen la testosterona) hacen que la piel produzca más grasa (2) y provoca que el folículo capilar en ciertas partes del cuerpo haga que el pelo sea más grueso y oscuro (2,3). Además, tiene potencial para ocasionar pérdida de cabello en algunas mujeres (2,4).

El estrógeno que se encuentra en métodos anticonceptivos con estrógeno y progestina como las pastillas anticonceptivas puede suprimir la producción de andrógenos de los ovarios e incrementar la cantidad de una proteína llamada globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) que retiene los andrógenos que se encuentran en las sangre para que no puedan entrar a las células de la piel y a los folículos capilares (5).

Los potenciales beneficios de usar métodos anticonceptivos hormonales para tratar el acné, hirsutismo o la pérdida de cabello tienen que considerarse junto con los potenciales efectos secundarios. Aunque son poco comunes, los coágulos de sangre pueden desarrollarse como resultado de usar métodos anticonceptivos hormonales y pueden ser potencialmente mortales. Discutir tus prioridades y objetivos con tu proveedor de servicios de salud puede ayudarte a determinar cuál es el mejor método anticonceptivo o tratamiento para ti.

Por qué es complicado

No todos los métodos anticonceptivos hormonales son iguales. Existen anticonceptivos combinados versus los de solo progestina, con diferentes tipos de progestina, y esto puede cambiar los efectos secundarios para la piel y el cabello.

Algunos tipos de progestina son más androgénicas (probablemente para activar los receptores de andrógenos) y pueden hacer que la piel y el pelo sea más grasoso o aumentar el crecimiento del cabello. Otro tipo de progestina son las antiandrogénicas (bloquean los receptores de andrógenos) y pueden provocar que la piel y el pelo sean menos graso y protege contra el excesivo crecimiento del cabello (6). Estas son razones importantes para determinar el tipo de progestina que pueden usar las personas.

La especificidad de cada tipo de hormona, la dosis y la vía de administración pueden influir en la aparición de efectos secundarios beneficiosos o no deseados.

Lo que dicen las investigaciones acerca de los diferentes métodos anticonceptivos y la relación con la piel y el pelo

Anticonceptivos de solo progestina

El implante anticonceptivo (por ejemplo, Nexplanon y Jadelle): El implante Nexplanon contiene una progestina llamada etonogestrel. Un análisis a 942 personas que usan el implante de etonogestrel durante un promedio de dos años encontró que el 12% de las participantes del análisis reportaron acné, pero solo el 1% dejó de usar este implante por este efecto secundario (7). En un estudio realizado en Chile con personas que usan el implante de etonogestrel se les preguntó sobre el acné antes y después de comenzar a usar el implante; el 13% de las participantes reportó nuevo brote de acné o empeoramiento de este durante los primeros dos años de uso del implante, sin embargo, el mismo número de personas reportó que su acné había mejorado mientras usaban el implante (8).

El implante de Jadelle usa la progestina llamada levonorgestrel. En un estudio realizado con 594 personas que usaron este implante por cerca de cinco años, cinco de ellas dejaron de usarlo por el acné, cuatro personas por la pérdida de cabello y otras dos personas por otros problemas relacionados como hirsutismo y engrosamiento del cabello, y otras cuatro personas se quitaron el implante por “otro tipo de problemas de la piel” (9). Este estudio no reportó el número de participantes que tuvieron efectos secundarios, pero continuaron con el implante.

DIU hormonal de dosis alta (por ejemplo, Mirena y Liletta). El DIU hormonal Mirena y el de Liletta tienen progestina levonorgestrel. En un estudio en más de 17.000 personas que usan el DIU hormonal en Finlandia se encontró que el 35% de las personas reportaron acné, el 16% pérdida de cabello y el 17% reportó excesiva vellosidad en el cuerpo (10). Todos estos efectos secundarios fueron más comunes en personas menores de 33 años y disminuyeron con la edad (10).

Un estudió mostró que las personas que usan el DIU hormonal tienen más acné pustuloso después de usar este método anticonceptivo por un año que las personas que usan el DIU no hormonal como la T de cobre (11). Las diferencias entre estos grupos fue pequeña por lo que no se conoce si los participantes reportaron otros efectos.

En un estudio realizado en Nueva Zelanda a personas que usan el DIU hormonal se encontró que 3 de 920 personas encuestadas reportaron pérdida de cabello (12). Las mismas personas que hacían esta investigación examinaron casos de pérdidas de cabello asociados con el uso de DIU hormonal que hayan sido reportados en la Organización Mundial de la Salud (WHO por sus siglas en inglés). Aunque la pérdida de cabello fue un efecto secundario poco común, al analizar el momento de la pérdida de cabello y cuando empezaron a usar el DIU y la pérdida de cabello tras quitarse el DIU, se pudo determinar que algunos casos en Nueva Zelanda y en otros lugares estaban “probablemente” causados por el uso de este método anticonceptivo (12).

DIU hormonales de dosis bajas (por ejemplo, Kyleena, Jaydess y Skyla). El DIU hormonal Kyleena, Jaydess y Skyla también tienen la progestina levonorgestrel, pero en dosis más bajas que Mirena y Liletta.

En un estudio que duró 3 años hecho en Norte América, Sur América y Europa se encontró que el acné estaba posiblemente relacionado con el uso del DIU hormonal en el 10% de las participantes, cualquiera que sea el DIU hormonal con dosis baja hormonal (13).

Otro estudio en el cual la mayoría de la población tenía ascendencia de Asia y usaban Jaydess hasta por 3 años reportó que solo el 3% de las participantes tenía acné, pero cerca de la mitad de esas participantes se removieron el implante por este efecto secundario (14).

La inyección (por ejemplo, Depo-Provera): en un estudio de 536 personas que usaron la inyección de Depo-Provera fueron comunes los efectos secundarios relacionados con la piel y el cabello. El 8% de las personas que empezaron a usar la inyección por primera vez reportaron acné y otros problemas de la piel después de tres meses y esa cantidad aumentó al 14% después de nueve meses (15). En el mismo grupo de personas hasta un 11% de personas de las usuarias de Depo-Provera reportaron la pérdida de cabello durante los primeros nueve meses y hasta el 3% de quienes usaron esta inyección tuvieron como efecto secundario la aparición de vello facial (15).

En otro estudio, el 6% de las participantes desarrollaron vello facial después de usar la inyección por seis meses comparado con el 1% de las personas que usaron métodos anticonceptivos no hormonales (16).

Métodos anticonceptivos hormonales combinados (estrógeno y progestina)

Las pastillas anticonceptivas (de varias marcas): un análisis a 31 estudios encontró que las pastillas anticonceptivas son efectivas para el tratamiento del acné, pero se sabe menos sobre la capacidad específica de cada píldora para mejorar el acné (17).

En diez estudios compararon la pastilla anticonceptiva con un placebo. Nueve de los diez estudios encontraron que la pastilla era efectiva para mejorar el acné y uno de los diez estudios no tenía suficiente información para incluir este tipo de análisis (17).

Diecisiete estudios compararon dos diferentes tipos de pastillas anticonceptivas para examinar si una composición o dosis específica hace diferencias en la capacidad de las pastillas para mejorar el acné. Los resultados hallados fueron inconsistentes, pero las pastillas anticonceptivas que tienen progestinas antiandrogénicas pueden mejorar el acné que aquellas píldoras con progestina androgénica (17).

Las pastillas anticonceptivas combinadas orales son recomendadas como tratamiento inicial para personas que tienen hirsutismo (exceso de vello no deseado) y para quienes no deseen tener un embarazo (18). Las pastillas anticonceptivas son efectivas en el tratamiento del hirsutismo leve y puede demorar 6 o 12 meses para ver mejoras. Además se puede requerir ingerir otro tipo de medicamento o tratamiento (19). Las pastillas anticonceptivas que tienen progestinas antiandrogénicas drospirenona y acetato de ciproterona pueden ser mejores que otras formas de progestina para mejorar el hirsutismo (19). Sin embargo, la Sociedad de Endocrinología no recomienda una pastilla anticonceptiva específica (18).

En un pequeño estudio que solo incluyó a personas blancas, a 31 personas con pelo graso les dieron por un año una pastilla anticonceptiva que contiene progestina clormadinona. Las personas participantes reportaron que su cabello estaba menos graso y en mejor estado después de tres meses y continuó mejorando a largo de un año (20). Así mismo, la investigación dio cuenta de que el pelo de las personas participantes está más abundante y con menos caspa e irritación después de un año (20). Este tipo de pastilla anticonceptiva no está disponible en Estados Unidos, pero sí en Europa, Centroamérica y Sudamérica.

En un estudio que duró dos años, las personas que usan las pastillas anticonceptivas que tienen progestina desogestrel tienen menos probabilidades de desarrollar pérdida de cabello, que las personas que usan métodos anticonceptivos no hormonales como abstinencia, condones o un procedimiento quirúrgica (16). Las pastillas anticonceptivas pueden ser recetadas por una profesional de la salud a personas que tienen pérdida de cabello relacionada con andrógenos, a menudo se combinan con otros medicamentos para ayudar a detener progresivamente la pérdida de cabello. (21,22).

El parche (por ejemplo, Xulane): hay una pequeña investigación sobre cómo el parche afecta la piel y el pelo. Entre un pequeño grupo de adolescentes que tuvieron acné antes de comenzar a usar el parche, el 33% de las participantes mejoró, el 17% empeoró y el 50% permaneció igual después de 7 meses de uso (23).

El anillo (por ejemplo, Nuvaring): las investigaciones sobre el anillo en este ámbito son limitadas. En un análisis de tres estudios, las personas que usan anillo cómo método anticonceptivo en un periodo entre 3 y 13 meses reportan menos acné que las personas que usan pastillas anticonceptivas (P).

Elegir un método anticonceptivo

Es importante hablar con tu proveedor de servicios de salud para determinar cuál método es el más seguro e indicado para ti. Antes de empezar a usar cualquier método anticonceptivo pregunta y expresa tus preocupaciones sobre los potenciales efectos, así puedes decidir junto con tu proveedor de servicios de salud cuál es el método adecuado para ti. Si experimentas efectos no deseados con tu método anticonceptivo, defiende tus necesidades para asegurarte que tu proveedor de servicios de salud tengan en cuenta con rigurosidad tus preocupaciones.

Usa Clue para hacer seguimiento a tu piel y a tu pelo cuando comienzas un nuevo método anticonceptivo, te puede ayudar a identificar cualquier cambio.

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