Diagrama de la molécula de testosterona y un círculo que muestra el ciclo menstrual con una estrella que indica el día de la ovulación.

Ilustración: Marta Pucci

LGBTQIA+

Como la terapia de testosterona afecta la fertilidad

Primero: no es un anticonceptivo

por Nicole Telfer, Ex Escritora Científica; y Jen Bell, Ex-Escritora de Clue
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*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Cosas importantes a saber:

  • La testosterona no es un método anticonceptivo

  • Algunas personas (incluidos profesionales de la salud) piensan incorrectamente que tomar testosterona es una forma de anticoncepción

  • La testosterona puede causar defectos de nacimiento al feto.

Muchos hombres transgénero y personas AFAB (mujeres asignadas al nacer) no binarias o queergender toman testosterona como una forma de terapia de afirmación de género.

Algunas personas creen que si tomas testosterona no puedes embarazarse, pero esto no es cierto. La testosterona no es un método anticonceptivo.

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Todavía no sabemos mucho acerca de las complejas relaciones hormonales que se producen dentro de los cuerpos de las personas AFAB que toman testosterona. Relativamente pocos hombres trans han quedado embarazados y han dado a luz. La ciencia de los tratamientos y cirugías hormonales que afirman el género es bastante nueva, por lo que aún queda mucho por aprender.

Aquí está el conocimiento más actualizado sobre la terapia de testosterona y la posibilidad de concepción. La mayor parte proviene de pequeños estudios, encuestas y opiniones de expertos de especialistas en el campo de la salud trans y reproductiva. Se necesita más investigación a gran escala.

Qué saber antes de comenzar la terapia con testosterona

La transición es una decisión grande y emocionante que afectará el resto de tu vida. Antes de elegir una transición hormonal o quirúrgica, es posible que desees considerar opciones de preservación de la fertilidad, como la congelación de óvulos y embriones (1,2). Si quieres tener hijos genéticamente vinculados en el futuro, pero no estás seguro de tenerlos, habla con tu proveedor de atención médica sobre tus opciones de fertilidad.

Si ya comenzaste a usar testosterona y deseas preservar tu fertilidad, la congelación de óvulos o embriones puede ser una opción. Un estudio realizado en Suecia en un pequeño grupo de hombres trans que se sometieron a terapia de preservación de la fertilidad y congelaron sus óvulos, demostró que es posible (3). Siete de los hombres estaban tomando testosterona antes de comenzar su terapia de preservación de la fertilidad. Tuvieron que dejar de tomar testosterona, esperar a que se reiniciara su período y comenzar tratamientos hormonales adicionales (3). Si bien esta terapia de preservación de la fertilidad fue capaz de recuperar y congelar óvulos, los cambios fueron angustiantes para algunos de los participantes que encontraron la restauración de la menstruación, los exámenes ginecológicos y estar desnudos particularmente difícil y estresante (3).

Testosterona y embarazo

La testosterona no es un método anticonceptivo (4,5). Incluso las personas con AFAB que han estado tomando testosterona por un tiempo y que ya no tienen períodos aún pueden quedar embarazadas. En una encuesta de 41 hombres trans que quedaron embarazados y dieron a luz, el 61% de las participantes habían usado testosterona antes de quedar embarazados (6). Se planearon tres cuartos de estos embarazos, lo que significa que un cuarto de estos embarazos no fueron planeados (6). Esto resalta el hecho de que tomar testosterona no es un método anticonceptivo. Los hombres trans y las personas no binarias que no se han sometido a una histerectomía (extirpación del útero) u ooforectomía (extirpación de los ovarios) deben continuar usando anticonceptivos si tienen relaciones sexuales con el pene en la vagina y desean evitar el embarazo. De los hombres trans que usaban testosterona que planearon sus embarazos, una vez que dejaron de tomar testosterona, el 20% quedó embarazado antes de que regresara la menstruación, mientras que el resto recuperó su menstruación en los próximos 6 meses (6). La mayoría de los hombres trans (76%) recuperaron la menstruación dentro de los tres meses posteriores al cese de la testosterona (6). El uso previo de testosterona no afectó sus posibilidades de tener un embarazo o parto saludable en comparación con una mujer cisgénero (no trans) (6). La mayoría de los hombres trans que anteriormente usaban testosterona concibieron en seis meses, aunque el 44% sí utilizó intervenciones médicas como medicamentos para la fertilidad y tecnologías de reproducción asistida (6). Otro estudio analizó la estructura del ovario de 40 hombres transgénero que habían estado tomando testosterona durante más de un año en promedio (7). En 35 de los hombres trans estudiados, sus óvulos estaban pasando por un "proceso de maduración normal" en preparación para la ovulación potencial. Estos resultados fueron similares a un estudio previo de mujeres cisgénero (7,8). Esto muestra que tomar testosterona no detiene el proceso de desarrollo del folículo, que es parte de la preparación del cuerpo para la ovulación.

Testosterona y concepción: lo que no sabemos

Aquí es importante hacer una pausa y pensar en las personas que no fueron incluidas en este cuestionario, como los hombres trans que estaban tomando testosterona que querían y trataron de quedar embarazadas, pero no lo lograron. El estudio anterior solo se centra en las personas que realmente concibieron. No sabemos qué porcentaje de personas no pudieron concebir después de suspender la terapia con testosterona, o si esto difiere de las tasas de infertilidad entre la población femenina cisgénero. Algunos investigadores advierten que algunas personas pueden no ser capaces de reanudar la ovulación después de suspender el uso de testosterona, y esto puede depender de su edad y cuánto tiempo han estado usando testosterona (1). Sin embargo, aún se necesita más investigación en este campo.

Usar anticonceptivos mientras toma testosterona

Si estás tomando testosterona y no te has sometido a una histerectomía (extirpación del útero) u ooforectomía (extirpación de los ovarios), debes usar anticonceptivos si estás teniendo relaciones sexuales con el pene en la vagina. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) recomienda que se ofrezca a los hombres trans que tienen el potencial de quedar embarazadas todas las formas de anticoncepción, al igual que las mujeres cisgénero (4). Esto significa que los hombres trans pueden tomar anticonceptivos hormonales, incluso si están tomando testosterona al mismo tiempo. No hay interacciones o contraindicaciones conocidas (4). Según ACOG, muchos pacientes transmasculinos optaron por utilizar métodos anticonceptivos de progestágeno solo, como el DIU hormonal, la inyección anticonceptiva o el implante anticonceptivo (4). Los períodos pueden ser una fuente de disforia de género para algunas personas, y la testosterona no siempre hace que la menstruación se detenga de inmediato. Los DIU de cobre también pueden ser una opción para las personas trans con testosterona que desean evitar hormonas adicionales, pero solo se recomienda para personas cuyos períodos se han detenido (4). En una encuesta realizada en EE. UU. En 2016 a hombres trans, 3 de cada 5 informaron que usaban anticonceptivos actualmente o en el pasado, siendo los condones la forma más popular de anticonceptivo, seguido de la píldora anticonceptiva en segundo lugar (9). La idea de que la testosterona es un anticonceptivo es común, ya que el 16% de los hombres trans en el estudio informaron que usaron testosterona como anticonceptivo, y el 5.5% de ellos les fue recomendado usar la testosterona como anticonceptivo por su proveedor de atención médica (9).

Tratando de concebir después de la terapia con testosterona

Si estás tomando testosterona y quieres procrear, es importante que hables con tu proveedor de atención médica sobre la suspensión de la testosterona. La testosterona es en realidad teratogénica (lo que significa que puede causar defectos de nacimiento) en un feto. Si estás tomando testosterona y crees que puedes estar encinta, habla con tu médico lo antes posible. Si, evite comenzar con la testosterona, ya que dañará al feto en desarrollo (5). Trabajando con tu médico(a), puede ser necesario un tiempo para restaurar la ovulación y la menstruación normales, y se pueden requerir intervenciones médicas adicionales para el embarazo deseado (6).

Aunque se necesita más investigación, sabemos que es muy posible que se produzca un embarazo mientras tomas testosterona. 

Si desea evitar el embarazo o está tratando de concebir, le recomendamos que analice sus necesidades con su proveedor de atención médica y planifique en consecuencia. Hemos publicado información sobre la testosterona y el ciclo menstrual y las experiencias de las personas trans y no binarias con anticonceptivos

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