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illustration de slips blancs sur fond bleu sarcelle

Illustration: Emma Günther

Temps de lecture : 11 min

Sécrétions vaginales : pourquoi changent-elles et que signifient-elles ?

Qu'est-ce qu'une sécrétion vaginale "normale" ?

by Anna Druet, BA, et Bridgette Holmes
Relecture médicale par Rachel Mason, MD, et Laurie Ray, DNP
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Ce qu'il faut savoir sur les sécrétions vaginales :

  • Les sécrétions (ou pertes) vaginales sont fréquentes et varient tout au long de votre cycle menstruel

  • Elles indiquent à quelle phase de votre cycle menstruel vous vous trouvez

  • Les sécrétions anormales ou inhabituelles ont une couleur, une consistance, une odeur ou une abondance différentes de celles que vous avez habituellement

  • Elles peuvent être le signe d'un déséquilibre bactérien, d'une infection, d'une IST ou dans de rares cas, d'un cancer du col de l'utérus

  • Pour garder votre vagin en bonne santé, évitez les douches vaginales et protégez-vous lors des rapports sexuels

Votre vagin est doté d'un écosystème complexe et délicat que l'on appelle la flore vaginale. Elle contient de nombreuses bactéries qui participent au bon équilibre du pH vaginal. Cet équilibre est sensible aux changements de votre corps et il en faut parfois peu pour que votre flore soit "déséquilibrée".

Il est normal que les sécrétions soient différentes tout au long du cycle menstruel. Elles varient cycliquement en fonction de vos hormones en termes d'apparence, de consistance et de volume.

Les sécrétions vaginales sont différentes en cas d'excitation sexuelle, ainsi que pendant et après la grossesse. Mais si l'odeur, la couleur ou la consistance de celles-ci changent de manière significative ou soudaine, cela peut être le signe d'une infection qui nécessite un traitement.

Le suivi des pertes vaginales "atypiques" dans Clue permet d'avoir un historique des symptômes que vous pouvez communiquer à votre professionnel de santé ; il indique notamment la date à laquelle les changements ont commencé et les autres facteurs qui peuvent être liés (comme un rapport sexuel non protégé ou le démarrage d'une nouvelle contraception).

Il est donc important de vous familiariser avec vos sécrétions vaginales "typiques", que ce soit en termes d'odeur, de couleur ou de changements tout au long de votre cycle.

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Ce que l'on considère comme des sécrétions vaginales "normales" :

Couleur et consistance des sécrétions vaginales

Elles varient en fonction de la glaire cervicale sécrétée par votre corps. En début de cycle, elles ont tendance à être plutôt sèches/collantes et il se peut même qu'il n'y ait aucun écoulement (1). Elles deviennent crémeuses et blanchâtres entre le milieu et la fin de la phase folliculaire (la première phase du cycle (2). Vous aurez probablement des sécrétions claires juste avant et autour de l'ovulation, semblables à un blanc d'œuf humide et extensible (3,4). Peu après l'ovulation, elle devient généralement plus épaisse et plus collante (4). Vous pouvez trouver plus d'informations sur ces changements ici. Elles peuvent prendre un aspect pâteux, blanc ou légèrement jaunâtre lorsqu'elles sèchent sur vos sous-vêtements (4).

Une personne sur quatre qui suit les sécrétions vaginales avec Clue suit les pertes "crémeuses"

Quantité de sécrétions vaginales

Dans la majorité des cas, elles sont plus abondantes au cours de la première phase du cycle puisqu'elles sont principalement sécrétées dans les jours qui précèdent et englobent l'ovulation (5). Le volume du liquide diminue ensuite dans le jour ou les deux jours qui suivent l'ovulation en raison de l'augmentation de la progestérone jusqu'à la fin du cycle (5). Vous aurez probablement remarquer que votre vagin produit plus de sécrétions en cas d'excitation sexuelle (6).

Plus d'une personne sur cinq qui suit ses pertes dans Clue le fait au moment de l'ovulation.

Odeur des sécrétions vaginales

Des sécrétions normales ont une légère odeur, mais qui n'est pas désagréable (7). Elles se mélangent à l'urine ou au sang au moment des menstruations, ce qui peut changer l'odeur de vos sous-vêtements. Apprendre à connaître votre odeur typique peut vous aider à identifier les changements.

L'utilisation d'une contraception hormonale peut entraîner différentes expériences de sécrétions vaginales en raison de l'influence d'hormones extérieures (5).

Signes de sécrétions vaginales "anormales"

Les sécrétions vaginales atypiques sont différentes de vos sécrétions habituelles en termes de consistance, de couleur, de volume et d'odeur. Elles peuvent être le signe d'une candidose, notamment :

Vaginose bactérienne (8)

  • Des sécrétions fines, grises, vertes ou blanches

  • Odeur de poisson, de moisi ou nauséabonde

  • Autres symptômes : douleurs génitales, démangeaisons ou brûlures vaginales

La candidose à levures (9)

  • Sécrétion épaisse, blanche et en morceaux, comme du fromage blanc

  • Les sécrétions n'ont pas d'odeur ou ont une odeur légèrement " désagréable "

  • Autres symptômes : démangeaisons génitales, gonflement, irritation, douleur à la miction ou rougeur

Trichomonase (9,10)

  • La majorité des personnes ne présentent aucun symptôme ou seulement des symptômes légers

  • Une grande quantité de sécrétions vertes ou jaunes

  • Des sécrétions à l'odeur fétide ou de poisson

  • Autres symptômes : démangeaisons, brûlures ou douleurs génitales

Quelles sont les causes de sécrétions vaginales anormales ?

Des sécrétions anormales peuvent apparaître lorsque la communauté microbienne du vagin se déséquilibre (9). Cela signifie que les "mauvaises" bactéries sont plus nombreuses que les "bonnes" bactéries. De tels déséquilibres peuvent entraîner les affections mentionnées ci-dessus, comme la vaginose bactérienne (alias VB, une infection bactérienne—la cause la plus fréquente des pertes atypiques) (8) et les infections à levures (candidose vulvovaginale) (9).

Les facteurs suivants sont susceptibles de perturber l'écosystème vaginal :

  • Pratiques de douchage et de nettoyage (11,12)

  • Utilisation de spermicide (9)

  • Rapports sexuels, avoir un nouveau partenaire sexuel ou plusieurs partenaires sexuels (11)

  • Présence d'un stérilet (13,14)

  • Spotting/saignements persistants ou irréguliers (14)

  • Utilisation d'antibiotiques (9)

  • Ménarche, ménopause ou grossesse (15,16)

  • Changements hormonaux au cours du cycle menstruel (15)

  • Diabète non traité (17) 

  • Avoir moins de bactéries vaginales de type Lactobacillus (14)

  • Fumer la cigarette (11,18)

  • Régime alimentaire (16) (mais des recherches supplémentaires sont nécessaires) 

Les infections sexuellement transmissibles (IST) peuvent également provoquer des pertes anormales. L'IST non virale la plus courante est le trichomonas vaginalis, un parasite (19). La chlamydia et la gonorrhée sont les autres infections les plus courantes. N'oubliez pas que ces IST sont souvent asymptomatiques (sans symptômes apparents) ; c'est pourquoi il est si important de faire un test de dépistage des IST régulièrement.

Dans de rares cas, des pertes anormales peuvent être le signe de quelque chose de plus grave, comme un cancer du col de l'utérus (20). Veillez à faire un frottis de dépistage à intervalles réguliers.

Que faire en cas de sécrétions vaginales anormales ?

Si vous avez des pertes vaginales épaisses et blanches, accompagnées de brûlures ou de démangeaisons, et que vous pensez avoir une mycose vaginale :

Essayez d'abord un traitement en vente libre. Il se présente généralement sous la forme d'un "ovule" ou suppositoire vaginal et d'une crème. Si les symptômes ne disparaissent pas au bout d'une semaine ou si vous avez des mycoses à répétition, consultez votre médecin. Les mycoses vaginales ne sont généralement pas graves, mais vous devez vous assurer que vous n'avez rien d'autre si vos symptômes ne disparaissent pas. L'application d'une compresse froide aide à soulager les démangeaisons. Sachez que les traitements contre les mycoses peuvent fragiliser les préservatifs et les diaphragmes en latex (21).

Si vous présentez d'autres symptômes :

Consultez votre professionnel de santé pour qu'il pratique un examen. Il va regarder votre vulve et votre vagin, et prélever un échantillon de vos pertes qui sera ensuite analysé au microscope ou envoyé à un laboratoire. Il se peut qu'il teste également le pH de votre vagin à l'aide d'une bandelette.

Si vous avez des démangeaisons et/ou des odeurs, vous aurez certainement envie de prendre une douche pour essayer de vous soulager. Résistez à la tentation ! Les douches vaginales ou la toilette intime ne servent à rien et peuvent même aggraver la situation (11,12).

La vaginose bactérienne (BV) peut disparaître d'elle-même, mais elle nécessite souvent un traitement (22). Même avec un traitement, la VB peut souvent réapparaître (22). La BV peut provoquer des symptômes inconfortables et augmenter le risque de contracter une IST (22), mais elle n'entraîne généralement pas de complications pour la santé. Toutefois, une VB non traitée peut entraîner dans certains cas une infection à la suite d'une intervention gynécologique, ou des complications au cours de la grossesse comme une fausse couche ou un accouchement prématuré (23,24). La VB peut favoriser le développement de maladies inflammatoires pelviennes (MIP), mais il n'y a que très peu d'études sur le sujet (25).

Comment traiter les affections à l'origine des sécrétions vaginales ?

Le traitement de la BV ou d'une IST de type trichomonas, chlamydia ou gonorrhée est généralement assez simple et consiste à appliquer un gel ou une crème antibiotique dans le vagin pendant plusieurs jours, ou à prendre d'antibiotique par voie orale ou par injection (selon le type d'infection) (26).

Un traitement plus poussé peut être nécessaire dans le cas d'infections non traitées ou ayant des complications. Il faut savoir que de nombreuses IST ne provoquent pas de symptômes ou restent asymptomatiques pendant longtemps (27). Cela ne dispense donc pas d'un traitement rapide. Si vous êtes sexuellement active·f, un dépistage régulier des IST est essentiel.

Les études sont partagées quant à la réelle efficacité de certains aliments et compléments pour rétablir ou rééquilibrer la flore vaginale. Il n'existe pas suffisamment de preuves pour recommander un traitement médical uniquement à base de yaourts ou de probiotiques de type Lactobacillus (28), bien que certaines personnes puissent en tirer un bienfait et que cela ne présente aucun risque pour la santé (28). Des recherches supplémentaires sont cependant encore nécessaires. 

Certaines recherches ont suggéré que l'ail et l'huile d'arbre à thé pourraient avoir des propriétés antimicrobiennes et que chacune pourrait être efficace contre certains types de bactéries à l'origine des infections vaginales (29,30). Cependant, les recherches sur ces traitements alternatifs sont trop limitées pour en tirer des conclusions

Gardez votre vagin en bonne santé

Comment éviter de perturber le microbiome vaginal :

  • Pas de douche vaginale

  • Éloignez tout savon moussant ou parfumé de votre vulve (ou n'utilisez tout simplement pas de savon pour votre vulve ou votre vagin)

  • Veillez à toujours utiliser une protection avec de nouveaux partenaires sexuels

  • Utilisez un nouveau préservatif si vous passez du sexe anal au sexe vaginal pendant les rapports sexuels

Un bon équilibre de la flore vaginale réduit le risque de contracter une IST et permet d'éviter certains symptômes désagréables ou complications éventuelles.

FAQ

  • Est-il plus facile de contracter une IST pendant la phase lutéale du cycle menstruel ?

Vous avez plus de risque de contracter une IST pendant la phase lutéale de votre cycle (la deuxième partie du cycle qui suit l'ovulation), car votre système immunitaire est moins résistant (31). Pendant la phase lutéale, votre corps crée un environnement qui rend la grossesse plus possible, c'est-à-dire qu'un ovule peut être fécondé et s'implanter dans votre utérus, sans que votre système immunitaire ne s'y oppose.

  • Que signifient des sécrétions jaunâtres ?

Les sécrétions peuvent apparaître jaunes pour plusieurs raisons. Chez certaines personnes, des sécrétions jaune pâle sans irritation ni odeur sont typiques tout au long du cycle. Parfois, des sécrétions séchées peuvent apparaître en jaune sur vos sous-vêtements.

Toutefois, si vos sécrétions ont récemment changé de couleur ou si la couleur s'accompagne d'autres symptômes tels que des démangeaisons, une irritation, un gonflement ou une odeur, envisagez de consulter un professionnel de la santé afin d'écarter la possibilité d'une infection. 

  • Pourquoi ai-je des sécrétions vaginales ?

Après la puberté, toutes les personnes ayant un vagin auront des sécrétions vaginales ! Ce qui est normal pour chaque personne peut varier légèrement en termes de quantité, de couleur et de consistance. Toutefois, les sécrétions doivent toujours être légères et ne provoquent généralement pas de gêne.   Les sécrétions vaginales aident à nettoyer le vagin en éliminant les vieilles cellules mortes. Elles contiennent des bactéries appelées lactobacilles qui contribuent à maintenir un pH correct et à préserver la santé du vagin (7).

  • Que signifient les sécrétions blanches épaisses ?

Vous pourriez remarquer des sécrétions blanches épaisses pendant la deuxième moitié du cycle menstruel, la phase lutéale. L'augmentation de la progestérone à ce moment-là entraîne un épaississement de la glaire cervicale qui devient plus collante (1). Les sécrétions peuvent également être crémeuses et blanches entre les règles et l'ovulation (32). 

Si des sécrétions blanches et épaisses s'accompagnent de rougeurs, de démangeaisons, de brûlures ou de gonflements, cela peut être le signe d'une infection à levures. Un changement soudain dans vos sécrétions, en particulier à côté d'autres symptômes, doit être évalué par un professionnel de santé. 

  • Que signifient des sécrétions brunes après un rapport sexuel ?

Les sécrétions de couleur brune sont généralement dues à la présence de sang. Les saignements après les rapports sexuels peuvent se produire en cas de frottement dû à un manque de lubrification vaginale. La sécheresse vaginale peut être d'origine hormonale (33). 

Parfois, des modifications du col de l'utérus peuvent favoriser les saignements après les rapports sexuels. Il s'agit notamment de changements bénins tels que les polypes cervicaux (excroissances non cancéreuses) et l'ectropion cervical (modification hormonale du type de cellules présentes à l'extérieur du col de l'utérus). Dans de rares cas, les saignements après les rapports sexuels peuvent également être le signe d'un cancer du col de l'utérus ou de l'utérus (33). 

Chez certaines personnes, les saignements après les rapports sexuels peuvent être le signe d'une candidose. Cela est particulièrement vrai si d'autres symptômes, tels que la douleur ou l'odeur, sont présents (33). 

Plusieurs autres problèmes de santé, tels que l'endométriose, le prolapsus des organes pelviens ou le lichen scléreux, peuvent également provoquer des saignements après les rapports sexuels. Ces troubles s'accompagnent généralement d'autres symptômes (33). 

En raison des nombreuses causes différentes des saignements après les rapports sexuels, il est important d'être à l'écoute de votre corps. Le suivi de vos symptômes peut vous aider à remarquer des tendances. Si les sécrétions brunes après les rapports sexuels sont fréquentes ou accompagnées d'autres symptômes, il est préférable de consulter un médecin.  

Cet article a été initialement publié le 7 août 2017.

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