Foto: Emma Günther

Anatomie

Tout sur le vagin : anatomie et évolution du vagin au fil du temps

*Traduction: Sarah Idrissi

Les principales choses à savoir sur les vagins :

  • Le vagin relie la vulve au col de l'utérus

  • Votre vagin vieillit en même temps que vous !

  • Lorsque vous êtes excité·e, le sang afflue vers le vagin pour le faire grossir, et une plus grande quantité de liquide d'excitation est produite

Les gens utilisent souvent le terme "vagin" pour désigner l'ensemble de la région génitale féminine située entre les jambes, mais c'est incorrect.

Commençons par rectifier cette terminologie. La vulve est le nom correct des parties externes des organes génitaux féminins. Cela comprend le gland du clitoris, les petites et grandes lèvres, les orifices de l'urètre et du vagin (l'introïtus), ainsi que les tissus environnants.

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Qu'est-ce qu'un vagin ?

Le vagin est le conduit situé entre la vulve et le col de l'utérus. Ce conduit est la connexion entre votre utérus et le monde extérieur. C'est par le vagin que sortent les bébés lors de l'accouchement, et par celui-ci également que sort le sang menstruel pendant vos règles. Le vagin permet également l'insertion, par exemple d'un pénis, de doigts, de préservatifs féminins, de jouets sexuels, de tampons ou de coupes menstruelles.

De plus, il peut servir de voie d'accès à d'autres parties du corps. Lors des rapports sexuels entre pénis et vagin, l'éjaculat est déposé dans le vagin, permettant aux spermatozoïdes de pénétrer dans l'utérus par le col de l'utérus. Les parois du vagin peuvent également être utilisées comme voie d'administration de médicaments et de contraceptifs, tels que les crèmes hormonales intravaginale, l'anneau contraceptif vaginal hormonal ou les suppositoires vaginaux.

L'anatomie du vagin

Il peut sembler étrange qu'un organe capable de faire passer un bébé entier soit également capable de maintenir un petit tampon en place pendant des heures. Comment ce tampon reste-t-il à l'intérieur ? Si le vagin n'est qu'un conduit, le tampon ne devrait-il pas tomber ?

L'anatomie du vagin est bien plus qu'un simple conduit. Lorsqu'il est dans un état détendu (non excité), les parois du vagin sont collées les unes contre les autres, aplaties par la pression des organes et tissus environnants à l'intérieur du bassin. Lors de cet état, une section transversale du conduit vaginal (appelé lumière vaginale) peut ressembler à une forme en "H" ou en "W", car les parois s'aplatissent contre elles-mêmes (2). Sur les côtés, le vagin offre un soutien et une pression mobiles, qui permettent à votre tampon de rester en place (2,3).

Les parois du vagin sont recouvertes de nombreux plis appelés épithélium pavimenteux (3). Les parois et les plis du vagin ont de nombreuses fonctions, et constituent à la fois une barrière et une voie d'accès entre le col de l'utérus et le monde extérieur. Tous ces plis permettent au vagin de s'étirer et de se dilater comme un accordéon lorsqu'une pression est exercée sur les côtés (comme lors du passage de la tête d'un bébé).

Les parois du vagin sont composées de différentes couches de tissus. Les couches superficielles de la paroi vaginale sont constituées de muqueuse, semblable à celle qui tapissent la bouche, le nez et le tube digestif. Sous le tissu muqueux se trouvent des couches de tissu musculaire lisse, de collagène et de fibres d'élastine, qui donnent à l'anatomie du vagin à la fois sa structure et sa capacité à s'étirer (4).

Les fluides sont libérés par les parois du vagin pour maintenir l'humidité de la zone, et pendant les périodes d'excitation sexuelle, pour augmenter la lubrification. Le vagin est également capable de faire absorber certaines substances - comme les médicaments, les crèmes hormonales ou les contraceptifs - dans le corps (3).

Les changements du vagin avec l'âge

Le vagin peut beaucoup évoluer au cours de la vie d'une personne (1,5). Un vagin moyen d'adulte est légèrement incurvé et peut mesurer entre 7 et 12 cm de long (1,3,4) - mais chaque corps est différent et il n'existe pas de vagin trop petit ou trop grand.

Le vagin est fortement influencé par les changements hormonaux du corps. Lors des années de fécondité, après les ménarches (les premières règles) et avant la ménopause, davantage de couches de tissus sont présentes dans le vagin, en raison de la stimulation due à des niveaux d'œstrogènes plus élevés dans le corps (3).

Le vagin est également influencé par le changement des taux d'hormones pendant la grossesse. Un flux sanguin accru est dirigé vers le bassin, entraînant un assombrissement de la couleur de la vulve et du vagin (5). Tout au long d'une grossesse, le tissu conjonctif des parois vaginales se détend progressivement, en préparation à l’accouchement et la naissance d'un bébé (5). Après l'accouchement, le vagin et son orifice s'élargissent temporairement, mais 6 à 12 semaines après l'accouchement, il retrouve sa taille d'avant la grossesse (5).

Avec l'âge, les parois du vagin se détendent et son diamètre augmente (1). En matière de satisfaction, la taille du vagin n'affecte pas la fonction sexuelle (6). La perception de serrement du vagin pendant les rapports sexuels est principalement liée aux muscles du plancher pelvien, qui sont présents autour de la base du vagin, et non à la largeur réelle du conduit vaginal.

Après la ménopause, lorsque le taux d'œstrogènes est plus faible, les parois du vagin deviennent plus fines et plus fragiles, ce qui peut provoquer des symptômes de sécheresse vaginale et une diminution des sécrétions (5). Cela peut entraîner une gêne lors des rapports sexuels et augmenter les risques d'irritation ou d'infection vaginale (5).

Les changements du vagin au cours du cycle menstruel

Le vagin se modifie également en réponse aux fluctuations hormonales du cycle menstruel. Vers le milieu du cycle, lorsque le taux d'œstrogènes est le plus élevé, le tissu vaginal devient plus épais et plus volumineux (5).

Le col de l'utérus, situé en haut du vagin, bouge et change de forme tout au long du cycle. Avant et après la période de fécondité, le col de l'utérus est bas et peut être ressenti dans le vagin, sa texture est ferme, et son orifice central est fermé. Pendant la période de fécondité, le trou du col de l'utérus s'ouvre pour faciliter l'entrée des spermatozoïdes dans celui-ci (7), le col de l'utérus s'élève plus haut dans le vagin et est plus souple au toucher (8).

Les changements du vagin pendant le sexe

Le vagin peut également subir des changements plus rapides, par exemple pendant l'activité sexuelle. Lorsqu'une personne dotée d'un vagin est excitée sexuellement, un flux sanguin accru est dirigé vers les organes génitaux, provoquant l'engorgement des tissus vaginaux par le sang et la production d'une lubrification supplémentaire. Ce fluide est appelé liquide d'excitation ou cyprine.

Pendant l'excitation sexuelle, le vagin se dilate et sa forme s'allonge et s'élargit. C'est ce qu'on appelle l'allongement et la dilatation vaginales. Ce changement de forme se produit lorsque l'utérus et le col de l'utérus remontent dans le bassin, ce qui crée plus d'espace et éloigne le col de l'utérus de tout sperme éjaculé dans le vagin. Cela laisse le temps au sperme de se mélanger aux fluides génitaux féminins, ce qui stimule les spermatozoïdes à subir les changements physiques nécessaires à la fécondation d'un ovule (9).

Le vagin est un organe incroyable qui change en fonction des hormones, des étapes de la vie et des réactions physiques. Alors donnez-lui de l'amour et n'hésitez pas à dire à qui vous voulez à quel point votre vagin est incroyable.

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