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Ilustración de senos con estrellas rojas, que representan dolor en los senos.

Ilustración por Marta Pucci

Tiempo de lectura: 6 min

El dolor de senos y el ciclo menstrual

Qué es y qué hacer al respecto

*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • El dolor de senos/pecho es un síntoma premenstrual común que ocurre normalmente de 5 a 10 días antes de que comience el periodo

  • El dolor de senos/pecho cíclico es una parte normal del ciclo menstrual y usualmente no debe ser causa de preocupación

  • Para sentir alivio prueba usar sostenes de soporte, compresas tibias o frías, masajes, medicamentos, yerbas y suplementos, cambios en la dieta y/o meditación

Cómo se relaciona el dolor en los senos con el ciclo menstrual

El dolor de senos/pecho cíclico (también conocido como mastalgia) es un síntoma premenstrual común que ocurre en un patrón predecible, el cual está relacionado con el ciclo menstrual.

Normalmente ocurre durante la fase lútea (después de la ovulación y antes del periodo) y desaparece cuando comienza el periodo. Las personas que toman hormonas como método anticonceptivo, tratamientos de fertilidad, manejo de sangrados anormales o terapia de hormonas durante la menopausia o para afirmación de género, pueden experimentar dolor de senos/pecho relacionado con los cambios en los niveles de hormonas causados por estos tratamientos.

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Cómo saber si el dolor en los senos es cíclico

Normalmente el dolor de senos/pecho cíclico se experimenta en un momento en particular en cada ciclo e igualmente presenta síntomas específicos:

  • Dolor de senos/pechos que se presenta de 5 a 10 días antes de que comience el periodo y que desaparece después de que el periodo comienza (1)

  • Senos/pechos que se sienten adoloridos, pesados y sensibles, pero el dolor también puede ser agudo y punzante (1)

  • Senos/pechos que se sienten inflamados o abultados en los días previos al periodo (2)

El dolor en los senos/pecho puede ser, en ocasiones, severo y causar un impacto en la actividad física y sexual (2). Algunas personas también reportan un dolor tan agudo que interfiere con el trabajo y el sueño, aunque esto es menos frecuente (2).

Solucinoes con respaldo científico para el dolor de senos/pecho

A pesar de que el dolor de senos/pecho relacionado con el ciclo es común y afecta a muchas personas, no hay mucha investigación acerca de cómo aliviarlo; pero hay algunas cosas simples que puedes intentar:

Sostenes: Usa un sostén de soporte que se ajuste bien (3,4). La mayoría de las personas usan un tamaño equivocado de sostén. Si tienes la manera de encontrar un sostén hecho a tu medida, esto podría disminuir el dolor, especialmente para las personas con senos/pechos más grandes. También hay comunidades en línea y tiendas que pueden ayudarte a encontrar la medida adecuada de tu sostén. Considera dormir con un sostén suave si los dolores están afectando tus patrones de sueño (3).

Mimos y cuidados: Usa compresas tibias o frías (la que se sienta mejor) y hazte masajes suaves (3).

Medicamentos: Para la mayoría de las personas, los medicamentos de venta libre tales como el ibuprofeno o el acetaminofén son seguros y también son un método razonable para intentar aliviar el dolor de senos/pecho, aunque no hay evidencia suficiente para determinar si son más efectivos que un placebo (5).

Suplementos y yerbas: Vitex agnus-castus (también conocida como sauce gatillo) es una yerba que mejora varios síntomas premenstruales, incluido el dolor de senos/pecho (6-8). Algunas personas pueden sentir alivio tomando aceite de onagra vespertina (o su componente activo, ácido gamma-linolénico), vitamina E o ambos, aunque los estudios muestran resultados contradictorios (3,5,9). La linaza en polvo puede disminuir la intensidad y la duración del dolor de senos/pecho cíclico (6,10). Un estudio muestra que la manzanilla puede ayudar a aliviar el dolor de senos premenstrual, pero todavía se necesita más investigación sobre este tema (11).

Cambios en la dieta: Estudios sugieren que una dieta con alto contenido de grasas puede tener un impacto en el dolor de senos/pecho cíclico (12). Dos estudios muestran que reducir el consumo de grasa en la dieta puede ayudar a mejorar el dolor de senos/pecho cíclico (13,14).

Meditación y relajación: Las personas que padecen de dolor de senos y practican a diario la relajación muscular progresiva (un proceso de tensar y relajar los músculos) pueden experimentar una mejoría (15). La meditación puede ayudar a aliviar los síntomas premenstruales en general (16).

Si estos remedios no ayudan

Si el dolor de senos/pecho es severo y no mejora con estos pasos, consulta con tu proveedor de servicios médicos, con quien podrás discutir otras opciones, tales como comenzar un tratamiento o cambiar tu prescripción (9,17).

Cosas que parecen no ayudar

Algunas intervenciones han demostrado no ser efectivas o concluyentes. Se ha estudiado el uso de las vitaminas B1 y B6, pero estas no parecen ser efectivas al reducir el dolor de senos/pecho (3). También se ha estudiado la reducción en el consumo de cafeína, pero la evidencia a favor de este método no es concluyente (3). El uso de diuréticos (medicamentos que reducen la sal y el agua en su cuerpo) tampoco se ha demostrado que funcione (3).

¿Cuál es la razón biológica detrás del dolor de senos?

Es probable que la causa del dolor de senos/pecho cíclico sean las hormonas, debido al patrón en relación con el ciclo menstrual. Sin embargo, aún se desconoce exactamente qué hormona (u hormonas) están relacionadas con el dolor (3). Algunas teorías hablan de un exceso de estrógeno o prolactina, o deficiencia de progesterona durante la fase lútea, pero los estudios muestran resultados contradictorios (3). No obstante, se puede afirmar que el dolor de senos/pecho cíclico comúnmente se presenta después de la ovulación (18).

Otras teorías acerca de la causa del dolor de senos/pecho cíclico incluyen la retención de líquidos y el metabolismo lipídico (de grasas) (3). También se ha visto inflamación de los ductos mamarios en las personas que experimentan dolor de senos/pecho cíclico y acíclico (19).

El dolor de senos/pecho es común

Aunque puede que esto no haga desaparecer la incomodidad que puedes estar sintiendo, a veces resulta reconfortante saber que otras personas están lidiando con el mismo problema, el cual es parte del patron normal de cambios que experimenta tu cuerpo durante el ciclo.

Los cambios cíclicos en tus senos/pecho que incluyen dolor, sensibilidad e inflamación, afectan a 7 de cada 10 personas premenopáusicas (2,20). Muchas personas tienen la preocupación de que este dolo pueda significar un cáncer de mama, pero solo el dolor—especialmente cuando es cíclico—no es un síntoma común de las personas con cáncer.

Si te preocupa el dolor en tus senos/pecho, hablar con un profesional de la salud para que te haga un examen y te dé más información, puede ayudar a aliviar la ansiedad y, de pronto, parte del dolor mismo (21).

¿Qué más deberías saber sobre?

El dolor de senos que no es cíclico (es decir, que no está relacionado con el ciclo menstrual y no desaparece) puede tener origen en el seno o la caja torácica, debido a una inflamación, infección, lesión o también podría indicar la presencia de cáncer (17). El dolor de senos/pecho acíclico que persiste en un punto en particular—y especialmente si hay un bulto—debería ser siempre examinado por un profesional de la salud (17).

El dolor en los senos/pecho también puede ser síntoma de un embarazo temprano. Si existe la posibilidad de que estés en embarazo, tus senos/pecho pueden ponerse sensibles y puedes tener un retraso en tu periodo. Hacerte una prueba de embarazo puede ser una buena idea.

una ilustración de la flor de Clue
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