Ilustración: Katrin Friedmann

Cólicos y dolores

Todo sobre el dolor de ovulación

Aproximadamente 1 de cada 3 personas siente dolor cuando un ovario libera un óvulo. Aquí puedes saber si esto te está sucediendo.

por Anna Druet, Exgerente de Ciencia y Educación Revisado por Nicole Telfer, Escritora Científica
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*Traducción: Carolina Tafur

¿Alguna vez has sentido una punzada o dolor en un costado del abdomen bajo? ¿Sucedió un par de semanas antes de tu periodo? Puede ser tu ovulación.

El dolor de la ovulación puede sentirse como un cólico agudo o leve, y se siente en el lado del abdomen donde el ovario libera el óvulo (1–3). Por lo general sucede de 10 a 16 días antes de que te llegue el periodo, no representa ningún peligro y, por lo general, es suave. Normalmente dura unas horas, pero en algunas personas puede durar algunos días.

Hacer seguimiento al dolor de la ovulación en la aplicación de Clue puede ayudarte a saber cuándo esperarlo.

La investigación de Clue muestra que 1 de cada 3 personas hacen seguimiento regular al dolor de la ovulación.

La investigación en curso de nuestro colaborador Ruben Arslan en el Instituto Max Planck muestra que aproximadamente 1 de cada 3 personas (exactamente el 36%) registra dolor de ovulación en Clue. (Este porcentaje es de usuarios de Clue que no usan anticonceptivos hormonales y hacen seguimiento de manera relativamente constante).

Otros hallazgos interesantes sobre el dolor de la ovulación:

  • Con frecuencia las personas no lo sienten en todos los ciclos. Esto coincide con los hallazgos de otras investigaciones con grupos de muestra más pequeños.

  • Las personas que hacen seguimiento al dolor de ovulación con frecuencia lo reportan aproximadamente en la mitad de sus ciclos. Otras personas lo reportan en todos los ciclos.

  • La mayoría de las personas hacen seguimiento al dolor de la ovulación durante solo un día por ciclo, pero algunas registran dolor por dos días o más.

¿Puede el dolor de la ovulación ayudar a predecir el momento de la ovulación?

En términos estadísticos, el dolor de la ovulación que se registra en Clue parece ser una herramienta promisoria para la predicción de la ovulación. Esto no quiere decir que debas incorporarlo inmediatamente a tu método de observación de la fertilidad, pero es de interés para los investigadores.

En línea con las investigaciones previas que usaban ultrasonidos con el fin de determinar el día de la ovulación, las personas en Clue registran el dolor de la ovulación con más frecuencia justo el día previo a la ovulación estimada. Esto puede tomarse como evidencia que soporta una teoría que explica el dolor de la ovulación: presión del crecimiento folicular (descrita más adelante). Sin embargo, aún se necesita más investigación en este campo.

Otras personas hacen seguimiento al dolor de la ovulalción el mismo día de su ovulación estimada en Clue, o completamente por fuera de esta ventana. El momento de la ovulación se estima por medio de pruebas de la hormona luteinizante (LH), o de manera retroactiva con la fecha del inicio del siguiente periodo. Ambos métodos pueden ser imprecisos (el ultrasonido se considera como el método de referencia).

Este es el conjunto de datos de dolor de ovulación más grande en ser incluído alguna vez en investigaciones.

Este es el conjunto de datos de dolor de ovulación más grande en ser incluído alguna vez en investigaciones. Estudiar lo que coincide o difiere con respecto a los hallazgos de estudios con grupos de muestra más pequeños es un esfuerzo novedoso y emocionante que ayudará a sentar las bases para futuros descubrimientos. Agradecemos a todos las personas que usan Clue que contribuyen a la investigación por medio de su seguimiento.

Cómo tratar el dolor de la ovulación

No hay recomendaciones para el tratamiento del dolor de la ovulación oficiales, y para la mayoría de personas no es lo suficientemente doloroso o dura muy poco como para buscar tratamiento.

Si ese no es tu caso, los medicamentos de venta libre contra el dolor pueden ayudar. Una compresa o baño caliente también pueden ayudar a aliviar el dolor para algunas personas. Si el dolor es severo, coméntalo con un profesional de la salud. Si otros medicamentos no dan resultado y el dolor interfiere en la vida cotidiana de una persona, en ocasiones usan medicamentos hormonales para detener la ovulación.

¿Qué causa el dolor de la ovulación?

Los investigadores aún no saben con certeza qué produce el dolor de la ovulación. Los intentos de responder esta pregunta en la literatura médica se remontan hasta mediados del siglo XIX. Más de un siglo después, la respuesta aún no es clara.

Estas son algunas teorías sobre las posibles causas del dolor de la ovulación.

Tensión de un folículo en crecimiento en el ovario y la respuesta inflamatoria creada por dicha tensión (4).

Los folículos son los sacos que contienen los óvulos. Normalmente estos crecen hasta alcanzar alrededor de dos centímetros de diámetro antes de liberar el óvulo en la trompa de Falopio (5–8). Cuando el músculo ovárico se contrae alrededor del folículo en crecimiento, se producen prostaglandinas (los mismos compuestos inflamatorios de la menstruación), posiblemente causando dolor.

Las investigaciones que usaron ultrasonidos para determinar el momento de la ovulación revelaron que el dolor de la ovulación se siente alrededor del momento que los niveles de la hormona luteinizante (LH) alcanzan su punto máximo, entre 24 y 48 horas antes de la ovulación (4). De acuerdo con estas investigaciones, el dolor llega y se va antes de que el folículo se rompa. Estas observaciones han sido controvertidas por otros estudios.

La liberación del óvulo también es un evento inflamatorio en sí mismo, pero no se considera como una posible causa del dolor de la ovulación. Cuando el tejido del folículo se desintegra para que el óvulo pueda pasar, las prostaglandinas pueden facilitar la liberación del óvulo (9). Las investigaciones muestran que tomar dosis altas de medicamentos antiinflamatorios contra el dolor antes de la ovulación puede evitar que esta ocurra (10).

Irritación de la cavidad abdominal causada por sangre proveniente del folículo cuando este se rompe para liberar el óvulo (1).

El ultrasonido encontró en un estudio que en 2 de cada 3 ciclos, hay 5 ml de fluido visibles en el abdomen. Estos ciclos tienden a estar asociados al dolor de la ovulación. Es posible que el "fluido" sea sangre que se libera junto con el óvulo que sale del folículo. El estudio reveló que el fluido era visible hasta dos días después de la ovulación (1).

También había una teoría que sugería que espasmos en el útero, las trompas de Falopio o el intestino grueso podían ser los causantes del dolor (4), pero esta teoría ha sido en gran parte rechazada.

Cómo saber si estás sintiendo dolor de ovulación

1. Haz seguimiento al momento en que ocurre el dolor en tu ciclo Algunas personas sienten por primera vez el dolor de la ovulación cuando tienen su primera menstruación. Otras personas comienzan a sentirlo después, pero es más común en las personas menores de 30 años (3).

Para algunas personas, el dolor de la ovulación ocurre al mismo tiempo en cada ciclo (cuando ocurre). En otras, es más irregular. Esto depende de la regularidad de la ovulación. Normalmente las personas registran el dolor justo antes de que ocurra la ovulación.

Para algunas personas, el dolor de la ovulación viene acompañado del sangrado de ovulación (3).

Una mano sujetando un teléfono con la aplicación de Clue abierta

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2. Haz seguimiento al lugar donde sientes el dolor: el lado derecho, el izquierdo o ambos lados

Normalmente el dolor de la ovulación se siente en el lado del ovario que libera el óvulo.

En aproximadamente del 50% de las mujeres la ovulación se alterna entre el ovario derecho y el izquerdo cada mes (11), lo cual podría explicar por qué algunas personas reportan que el dolor varía de lado a lado (3).

Para la otra mitad, el lado de la ovulación es aleatorio, lo cual significa que el dolor no necesariamente cambia de lado. Aún así, cada ovario ovula en promedio el mismo número de veces que el otro (11).

La mayoría de las personas sienten el dolor de la ovulación en un lado o en el otro; otras han reportado sentirlo en ambos lados al mismo tiempo, pero con más dolor en un lado que en el otro (12). Ha habido personas que reportan iguales niveles de dolor de ovulación en ambos lados en algunos ciclos, indicando, posiblemente, ciclos en los que cada ovario libera un óvulo.

Es posible que algunas personas siempre registren dolor solo en un lado, ya que puede que solo solo un ovario sea fuente de dolor. Un estudio antiguo (léase, macabro e incómodo) reveló que a veces se daba alivio al dolor mediante tratamientos en los que se extirpaba un solo ovario (3). Una teoría es que algunas personas pueden presentar adhesiones solo en un ovario (2). Las adhesiones pueden restringir el folículo o el ovario de alguna manera y el dolor se siente cuando el pico de la LH ocurre para provocar la ovulación.

3. Haz seguimiento a la duración del dolor

La mayoría de las personas reportan que el dolor de la ovulación dura de 6 a 12 horas (4). La mayoría de las personas que registran dolor de ovulación en Clue solo lo hacen por un día. Otras personas le hacen seguimiento por dos días o más, pero es difícil saber hasta qué punto inciden otros factores, tales como el dolor de ovulación debido a endometriosis.

4. Haz seguimiento a la sensación o intensidad del dolor

Las sensaciones o el dolor de ovulación son tan únicos como la persona que los siente. Para algunas personas no es doloroso, pero sí incómodo: algunas lo describen como una sensación de llenura o tensión (3). Otras lo describen como un cólico agudo, o leve e intermitente. Para la mayoría, es leve, pero puede ser agudo y doloroso para otras (1,3).

Puedes usar la opción de etiquetas personalizadas en Clue para hacer seguimiento al dolor de la ovulación.

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Otras causas de dolor en el área donde están tus ovarios

Una apendicitis, un embarazo ectópico o complicaciones con un quiste ovárico pueden tener síntomas similares a los del dolor de ovulación, aunque estos tienden a ser más intensos e inesperados. Estos problemas requieren tratamiento médico inmediato. El dolor pélvico constante puede ser indicador de un problema o infección como la enfermedad inflamatoria pélvica o endometriosis, las cuales también necesitan tratamiento o manejo por parte de un profesional de la salud.

Las personas que tienen quistes ováricos tienen folículos que crecen desproporcionadamente y se pueden reventar. Las rupturas de quistes ováricos son similares a la ovulación, pero están asociadas a la ovulación irregular, involucran quistes excepcionalmente grandes y tienden a ser más fuertes. La ruptura causa dolor moderado a severo y puede llevar a otras complicaciones (13). Los quistes ováricos no son poco comunes y pueden ser causados por algunos tipos de anticonceptivos hormonales, como los DIUs hormonales (14,15). Otros tipos de anticonceptivos hormonales que suprimen la ovulación se usan a veces para tratar quistes ováricos persistentes. Consulta con tu proveedor de servicios de salud sobre cualquier tipo de dolor abdominal moderado o severo.

Imagen de un corazón

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