Illustration: Marta Pucci

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Pourquoi la pilule contraceptive d'urgence ne fonctionne pas toujours

*Traduction: Alexandra Simon

Ce qu'il faut savoir sur les causes d'échec de la contraception d'urgence :

  • Aux États-Unis, il existe deux types de pilules contraceptives d'urgence : l'une est en vente libre, l'autre nécessite une ordonnance.

  • La pilule contraception d'urgence en une seule dose empêche la grossesse dans 50 à 100 % des cas.

  • Le moment de l'ovulation, l'IMC et les interactions médicamenteuses sont quelques-unes des raisons pour lesquelles la pilule contraceptive d'urgence peut échouer.

La plupart du temps, la pilule du lendemain fonctionne lorsqu'elle est prise dans le délai recommandé après un rapport sexuel non protégé.

Les deux types de contraception d'urgence les plus couramment utilisés sont : la pilule contraceptive d'urgence et le dispositif intra-utérin (DIU) au cuivre (1). Dans cet article, nous allons nous concentrer sur la pilule contraceptive d'urgence, également appelée contraception d'urgence ou pilule du lendemain (ces termes sont interchangeables). Dans certains cas, les contraceptifs oraux combinés ("la pilule") peuvent également être utilisés comme contraception d'urgence.

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Il peut être difficile d'étudier l'efficacité de la pilule du lendemain dans la mesure où on ne peut pas toujours savoir quand les personnes ovulent, quand elles ont eu un rapport sexuel ou à quel jour de leur cycle elles se trouvent (2, 3). D'après les données dont disposent les scientifiques, les pilules de contraception d'urgence à dose unique permettent d'éviter une grossesse dans environ 50 à 100 % des cas (3, 4). La fourchette est extrêmement large car les personnes ne tombent pas enceintes systématiquement après un rapport sexuel non protégé et de nombreux paramètres interviennent également dans la conception.

Quels sont les différents types de pilules du lendemain ?

La contraception d'urgence par progestatif (également connu sous le nom de lévonorgestrel)

Disponible en vente libre aux États-Unis

Aux États-Unis, la pilule contraceptive d'urgence par progestatif seul peut être achetée en pharmacie à tout âge et sans ordonnance (1). Vous devez la prendre le plus tôt possible après un rapport sexuel non protégé. Son efficacité est optimale si elle est prise dans les 72 heures (1). Vous pouvez la prendre jusqu'à cinq jours après le rapport sexuel. Si vous la prenez dans les trois à cinq jours, son efficacité est réduite (1).

Elle agit en retardant la libération de l'ovule par l'ovaire (ovulation) ce qui empêche les spermatozoïdes de le féconder (5).

Pilule contraceptive d'urgence "anti-progestérone" (également connue sous le nom d'acétate d'ulipristal)

Disponible sur ordonnance aux États-Unis

Les pilules contraceptives d'urgence "anti-progestérone" sont la forme la plus efficace de pilule contraceptive d'urgence (1) et sont uniquement disponibles sur ordonnance aux États-Unis. Cette pilule doit être prise le plus tôt possible après un rapport sexuel non protégé (6), mais vous pouvez la prendre jusqu'à cinq jours plus tard (1).

Cette pilule de contraception d'urgence modifie le fonctionnement de la progestérone dans votre organisme (1). Elle agit en empêchant ou en ralentissant l'ovulation (1). Lorsque l'ovulation est retardée ou interrompue, il n'y a pas d'ovule à féconder pour les spermatozoïdes et la grossesse est donc évitée.

Pourquoi la contraception d'urgence échoue-t-elle ?

Une personne qui prend une contraception d'urgence peut toujours tomber enceinte. Voici les trois raisons principales pour lesquelles cela se produit.

1. L'ovulation a commencé avant la prise de la pilule

La contraception d'urgence est une question de timing. Il est recommandé de prendre la pilule dès que possible - si vous attendez trop longtemps, vous risquez de rater le moment où la pilule peut être efficace.

Si vous la prenez juste après un rapport sexuel, elle peut empêcher l'ovulation si elle n'a pas encore commencé (1). Si vous avez des rapports sexuels au moment de l'ovulation ou juste après, la pilule du lendemain ne sera pas efficace (7).

Si vous avez des rapports sexuels non protégés après avoir pris la pilule au cours du même cycle, elle peut également échouer (7).

2. La pilule du lendemain n'est pas aussi efficace selon la morphologie

Les professionnel·le·s de santé utilisent l'échelle de l'indice de masse corporelle (IMC) pour classer les personnes dans des catégories génériques selon leur taille et leur poids (8).

Les études actuelles montrent que les pilules contraceptives d'urgence sont moins efficaces chez les personnes qui ont un IMC supérieur à 30 (7, 9).

Les personnes ayant un IMC de 30 ou plus ayant recours à la contraception d'urgence ont un risque de grossesse 2 à 4 fois plus élevé que celles ayant un IMC de 25 ou moins (7, 9). Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Les pilules contraceptives d'urgence anti-progestérone offrent une meilleure efficacité pour prévenir la grossesse chez les personnes ayant un IMC supérieur à 30 que les pilules par progestatif (7). Par ailleurs, le stérilet au cuivre est sans doute la méthode de contraception d'urgence la plus efficace chez les personnes ayant un IMC de 30 ou plus (1, 7).

Bien que le taux d'efficacité de la pilule du lendemain soit plus faible chez les personnes ayant un IMC plus élevé, elle permet tout de même de prévenir les grossesses dans ce groupe. Dans tous les cas, il est préférable de la prendre afin d'éviter une grossesse (9).

3. Vous prenez un médicament susceptible d'interagir avec la contraception d'urgence

Certains médicaments ou produits à base de plantes peuvent tous deux réduire l'efficacité de la pilule contraceptive d'urgence (6, 10). Les médicaments et les plantes ci-dessous ne doivent pas être pris avec la pilule du lendemain (6, 10) :

  • Les barbituriques

  • Le bosentan

  • La carbamazépine

  • Le felbamate

  • La griséofulvine

  • L'oxcarbazépine

  • Le phenytoin

  • La rifampicine

  • Le millepertuis perforé

  • Le topiramate

Vériiez les informations figurant sur l'emballage de la contraception d'urgence pour obtenir des informations plus détaillées.

Les contraceptifs hormonaux peuvent également provoquer des interactions avec la pilule contraceptive d'urgence antiprogestative. Nous reviendrons plus loin sur l'utilisation tardive.

Que faire après avoir pris une contraception d'urgence

Contraception d'urgence par progestatif seul (également connue sous le nom de lévonorgestrel)

Disponible en vente libre aux États-Unis

Après avoir pris la pilule de contraception d'urgence par progestatif seul, utilisez une méthode barrière comme des préservatifs externes ou internes, ou évitez les rapports sexuels pendant au moins sept jours (1). Vous pouvez continuer ou débuter la prise d'une contraception hormonale (comme la pilule, le patch, la piqûre ou l'anneau) en commençant directement (1).

Pilule contraceptive d'urgence "anti-progestérone" (également connue sous le nom d'acétate d'ulipristal)

Disponible sur ordonnance aux États-Unis

Si vous prenez la pilule contraceptive d'urgence "antiprogestérone", utilisez une méthode de barrière ou évitez les rapports sexuels jusqu'à vos prochaines règles. Si vous voulez commencer (ou continuer) la prise d'une contraception hormonale, attendez cinq jours après la prise de la pilule contraceptive d'urgence (1, 11). La contraception hormonale peut rendre la pilule contraceptive d'urgence antiprogestérone moins efficace si elle est prise en même temps (1, 11).

Après avoir pris ces précautions, vous pouvez continuer à vivre votre vie. Vous n'avez pas besoin de tests ou de méthodes de suivi (1). Vous n'avez même pas besoin d'en parler à votre médecin (sauf si vous le souhaitez) (1). Si vos règles ont plus d'une semaine de retard, faites un test de grossesse pour vous assurer que vous n'êtes pas enceint·e (1).

Que se passe-t-il si vous prenez une contraception d'urgence et tombez enceint·e ?

La pilule contraceptive d'urgence ne présente aucun danger pour la grossesse ou le fœtus (1).

Signes indiquant que la pilule de contraception d'urgence n'a pas fonctionné

La prise d'une pilule de contraception d'urgence peut retarder vos règles d'une semaine (1). Si vos règles n'arrivent pas 3 à 4 semaines après la prise de la pilule, vous êtes peut-être enceint·e. Faites un test de grossesse et appeler votre médecin.

Signes précoces éventuels de grossesse (12,13) :

  • Absence de règles

  • Grande fatigue

  • Mal de tête

  • Sensation de vertige ou d'évanouissement

  • Aversions alimentaires ou fringales

  • Sensibilités aux odeurs

  • Seins gonflés ou sensibles

  • Douleur au niveau du bassin, du dos ou des jambes

  • Ballonnements

  • Léger spotting et/ou crampes

  • Nausée / Vomissement

  • Besoin fréquent d'uriner

  • Constipation

  • Sautes d'humeur

Planifier en amont

Il peut s'avérer judicieux de disposer d'une pilule contraceptive d'urgence au cas où vous en auriez besoin à l'avenir. Vous pouvez demander à votre médecin une ordonnance "au cas où" ou prendre une pilule en vente libre à la pharmacie pour la conserver chez vous.

N'oubliez pas que la pilule contraceptive d'urgence, tout comme la contraception hormonale, ne prévient pas des infections sexuellement transmissibles (IST). Si vous pensez être exposé·e à un risque d'IST, utilisez toujours une méthode barrière lors de vos rapports sexuels et demandez à votre médecin de vous faire passer un test de dépistage des IST.

Cet article a été initialement publié le 18 septembre 2019.

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