Photographies de 4 types de cheveux différents : noirs, blonds, bruns, roux.

Photo et art : Franz Grünewald et Marta Pucci

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Cheveux et cycle menstruel

*Traduction: Alexandra Simon

L’essentiel a savoir :

  • Certaines personnes déclarent avoir des cheveux plus indisciplinés à l'approche de leurs règles

  • La production de sébum, qui emprunte le même chemin que les follicules pileux, est soumise à l'influence des hormones

  • Vos cheveux peuvent se modifier au cours des différentes étapes de la vie, comme la grossesse et la ménopause

Comment les cheveux changent tout au long du cycle menstruel

La peau et le cuir chevelu réagissent aux variations hormonales qui se produisent tout au long du cycle. Certaines personnes déclarent avoir des cheveux plus gras à l'approche de leurs règles (1).

Les variations de la production de sébum par les glandes sébacées sont à l'origine de la plupart des changements que vous associez à vos cheveux tout au long de votre cycle. Le sébum (substance huileuse produite par la glande sébacée) et le follicule pileux sortant par la même ouverture dans la peau, les cheveux et la peau alentour peuvent être enduits de sébum.

La production de sébum est soumise à l'influence des hormones, en particulier les androgènes (comme la testostérone) (2,3).

La production de sébum augmente souvent de façon importante pendant la puberté et sa production est très importante entre 15 et 35 ans comme on peut le constater sur notre peau (4). En supprimant les niveaux de production de sébum et l'activation des glandes sébacées, les œstrogènes agissent également sur la production de sébum, notamment à des doses élevées (2,3,5-7). Dans une étude consacrée à la production de sébum sur la peau, les personnes à la peau grasse ont remarqué une augmentation de la production de sébum pendant la période prémenstruelle et menstruelle, la production de sébum étant la plus faible pendant la deuxième semaine du cycle (8).

Une étude ("Bad hair days", scalp sebum excretion and the menstrual cycle) a fait une découverte intéressante : même si on enregistrait un plus grand nombre de jours où les cheveux étaient gras au moment des menstruations, il n'y avait aucune corrélation avec une augmentation des niveaux de sébum dans le cuir chevelu (1). Il n'y avait aucune raison évidente expliquant la nature grasse des cheveux - cela pourrait être dû à une perception différente que les participant·e·s ont de leurs cheveux (1). Ces changements sont-ils sur votre tête ou dans votre tête ?

Certains contraceptifs hormonaux (comme l'acétate de chlormadinone, une progestérone synthétique qui exerce une activité anti-androgénique) peuvent également influer sur la qualité des cheveux et de la peau (9). Dans une étude portant sur des personnes prenant ces médicaments (Effects of an oral contraceptive containing chlormadinone acetate and ethinylestradiol on hair and skin quality in women wishing to use hormonal contraception), les participant·e·s constataient une diminution de la production de sébum et une amélioration de la qualité perçue de leurs cheveux (9).

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Comprendre l'anatomie capillaire

Si vous vous intéressez aux changements de vos cheveux et que vous pensez qu'ils peuvent être associés aux variations hormonales, il est utile de comprendre l'anatomie des cheveux.

Il existe différents types de poils qui poussent sur votre corps. Ils diffèrent par leur texture, leur longueur, leur nature et leur densité. Pensez à la différence qui existe entre vos cheveux et les poils fins sur votre torse. Les seules zones de notre peau dépourvues de pilosité sont la paume des mains, la plante des pieds et les lèvres (10).

Chaque poil ou cheveux pousse à la surface d'un follicule pileux. La partie du poil que vous voyez sortir de votre peau s'appelle la tige pileuse.

Chaque follicule pileux fait partie d'une unité pilo-sébacée à l'intérieur de la peau, qui comprend un follicule pileux, une glande sébacée et un petit muscle appelé arrector pili. La glande sébacée produit une substance huileuse appelée sébum qui sort de la peau par le même canal que les poils/cheveux.

Les arrector pili sont de très petits muscles qui sont connectés à chaque follicule pileux. Lorsque vous avez froid ou que vous avez peur, vous pouvez remarquer que votre peau devient bosselée et que les poils de votre corps se hérissent (chair de poule) - vous pouvez remercier ce petit muscle pour cela. Certains poils, comme les cheveux de votre tête, peuvent rester en phase de croissance active pendant de nombreuses années, tandis que d'autres, comme ceux de vos sourcils, peuvent ne pousser que quelques mois avant de tomber (11).

Le cycle de vie d'un cheveu comporte trois phases. La phase de croissance (phase anagène), la fin de la croissance active du cheveu (phase catagène), et la phase de repos final où le cheveu est mort et finira par tomber (phase télogène) (10,11). Perdre des cheveux tous les jours fait partie du cycle de vie naturel du cheveu - perdre entre 50 et 150 cheveux par jour est normal (11).

Changements capillaires durant la grossesse, la ménopause et le SOPK

Pendant la grossesse, il arrive que les cheveux soient plus épais. En effet, le nombre de cheveux qui tombent quotidiennement est moins important. La grossesse a pour effet de prolonger la phase de croissance (phase anagène) des follicules pileux par rapport à la normale (12).

Après l'accouchement, la chute des cheveux est plus importante car tous les cheveux qui sont restés en phase anagène prolongée passent en même temps en phase catagène (11,12). Il s'agit d'un phénomène courant qui ne doit d’ailleurs pas vous inquiéter. Même si vous avez l'impression de perdre une quantité inhabituelle de cheveux, il s'agit tout simplement d'une accumulation de tous les cheveux que vous auriez normalement perdus au cours de votre grossesse (12).

D'autres changements peuvent se produire au niveau des cheveux pendant la grossesse, notamment une augmentation du diamètre de la fibre capillaire - c.-à.-d. de l'épaisseur des cheveux - lors de leur croissance à partir du cuir chevelu, par rapport aux personnes qui n'étaient pas enceintes (13). Cette modification du diamètre capillaure peut également expliquer à la sensation d'avoir les cheveux plus épais pendant la grossesse.

La croissance des cheveux peut également changer au moment de la ménopause car les niveaux d'hormones sexuelles ne sont plus identiques. Il arrive de constater une chute de cheveux dite féminine où la ligne des cheveux reste la même, mais où la densité des follicules pileux diminue sur le dessus et les côtés de la tête (12). L'hirsutisme facial (croissance anormale des poils) est également fréquent après la ménopause ; la moitié des personnes ménopausées signalent une pilosité faciale excessive (12,14).

Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) est une autre cause très fréquente d'hirsutisme car les taux d'androgènes sont anormalement élevés. Dans le cas du SOPK et après la ménopause, les niveaux d'androgènes sont relativement plus élevés. Cet excès d'androgènes favorise la pousse de poils plus épais et plus foncés, et entraîne une augmentation de la production de sébum (10,12).

Ce qui est commun et sain

Tout comme chaque corps est unique, la nature capillaire de chaque personne est diffèrente. Couleur, longueur, épaisseur, boucles : il n'existe pas de cheveux ordinaires ou normaux, mais uniquement ce qui vous semble "ordinaire et normal" pour vous-même. Les cheveux sont très différents d'une personne à l'autre.

Certains chercheur·euse·s ont essayé d'évaluer la vitesse de pousse des cheveux, et iels ont pu constater que les cheveux poussaient d'environ 15 cm (6 pouces) par an, soit 1,25 cm (0,5 pouce) par mois (15).

Il existe bien d'autres coupables que vos hormones pouvant expliquer des cheveux gras ou cassants. Il s'agit notamment de facteurs environnementaux (pollution, fumée, exposition aux UV, eau salée), de produits de soins capillaires, de permanentes, de décoloration, de teinture des cheveux, d'utilisation excessive de produits capillaires, de lavages peu fréquents, d'un brossage trop énergique et de coiffures soumises à une chaleur excessive (1,16).

Utilisez Clue pour suivre les changements de vos cheveux tout au long de votre cycle. Vous pouvez suivre quotidiennement l'évolution de vos cheveux comme "Beaux", "Indisciplinés", "Gras" ou "Secs". Si vous voulez suivre davantage, vous pouvez créer un tag personnalisé.

une illustration de la fleur de Clue
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