Ilustraciones de un condón y un médica

Ilustración por Emma Günther

ITS

Las bases del sexo más seguro

Nuestros consejos para prevenir las ITSs

por Jen Bell, Ex-Escritora de Clue; y Nicole Telfer, Ex Escritora Científica Revisado por Sarah Toler, DNP, Escritora científica de Clue; Aubrey Bryan, Editora de Contenido; y Amelie Eckersley, Redactora de Salud
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*Traducción: Carolina Tafur

¿Qué es “sexo más seguro”? Con frecuencia oímos acerca de consejos y estrategias para tener sexo "seguro", pero la realidad es que al tener relaciones sexuales siempre hay un riesgo de contraer Infecciones de Transmisión Sexual (ITSs). ¡No ignoramos los hechos! Afortunadamente, hay muchas maneras de reducir el riesgo: a eso le llamamos tener sexo más seguro.

¿Cómo puedo tener sexo más seguro?

El sexo más seguro es una manera de reducir el riesgo de ITSs, sin dejar de tener relaciones sexuales. No es difícil, pero es importante tener cautela y no olvidar estas estrategias, incluso en el calor del momento.

Si quieres reducir el riesgo de contraer o pasar una ITS tanto como sea posible, debes tener en cuenta estos tres componentes fundamentales del sexo más seguro:

  • Uso correcto y constante (siempre, no solo en algunas ocasiones) de barreras (condones y otras barreras como campos de látex), en partes del cuerpo o juguetes, para cualquier tipo de sexo vaginal, anal u oral

  • Tener una comunicación abierta con tu pareja sobre la(s) persona(s) con quien tienes relaciones sexuales

  • Examen médico regular para todas las ITSs para ti y tu(s) pareja(s)

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¿Cómo se transmiten las infecciones sexuales?

Los diferentes tipos de actividades sexuales pueden ponerte en riesgo de contraer diferentes ITSs. Cuando anticipas los diferentes encuentros que puedes tener con otras personas y cómo quieres protegerte, es útil saber de qué te estás cuidando.

El problema es que las ITSs no solo se pueden transmitir a través del semen. También pueden transmitirse a través de los fluidos vaginales, el contacto directo con la membrana mucosa (piel), la sangre, la saliva y materia fecal (1). Básicamente, es difícil saber exactamente qué acto sexual es responsable por la transmisión, ya que las personas, por lo general, tienen más de un solo tipo de actividad sexual (como por ejemplo tener sexo oral y sexo pene en vagina en un mismo encuentro). Teniendo esto en cuenta, lo mejor es practicar el sexo más seguro, pase lo que pase.

Pero como guía general, esta lista te puede ayudar a descubrir qué ITSs puedes estar en riesgo de contraer durante diferentes prácticas sexuales (2,3):

  • Besos: herpes oral (VHS-1)

  • Sexo oral: clamidia, gonorrea, VPH, herpes (VHS-1 y VHS-2), sífilis, VIH, tricomoniasis, Giardia, Shigella, Salmonella, Campylobacter, y e. coli (4)

  • Penetración (anal y vaginal) con los dedos o el puño: VIH, hepatitis B y C

  • Sexo penetrante (pene en vagina): VIH, gonorrea, clamidia, herpes, VPH, sífilis, chancroide, hepatitis B y C, tricomoniasis, verrugas genitales

  • Sexo anal: VIH, hepatitis B y C, VPH, sífilis, gonorrea, clamidia, herpes, verrugas genitales, enfermedades que se transmiten a través de los microorganismos de las heces

  • Juguetes sexuales: no hay mucha investigación dedicada a la transmisión de ITSs mediante el uso de juguetes sexuales. Es posible que la transmisión de ITSs pueda ocurrir debido a los fluidos genitales que entran en contacto con el juguete sexual.

  • Sexo génito-genital de vulva a vulva (tribadismo): VPH, VHS-1, VHS-2, sífilis, chancroide, clamidia, gonorrea, verrugas genitales, VIH

Cómo prevenir las infecciones sexuales

Como ya hemos dicho, todas las relaciones sexuales conllevan el riesgo de ITSs.

Puede sonar un poco desalentaor, ¡pero hay muchas maneras de ser una persona sexual y protegerse! La masturbación individual, practicar sexo en seco (frotamiento de genitales a través de la ropa), la charla erótica, masajes (sin tocar los genitales) y acurrucarse, son algunas de las cosas que puedes hacer en pareja sin correr el riesgo de transmitir ITSs.

Y si finalmente decides tener actividad sexual, hay algunas cosas que puedes hacer para reducir el riesgo.

1. Vacúnate

El virus del papiloma humano (VPH) es la ITS más común en EE. UU. y puede tener serias consecuencias a largo plazo, tales como verrugas genitales y cáncer de cuello uterino, pene y garganta (5, 6). Pero la vacuna del VPH puede protegerte contra el VPH. Se ofrecen vacunas rutinarias a los niños entre 11 y 12 años y refuerzos para las personas que tienen máximo 26 años o para algunos adultos entre 27 y 45 años que no cumplen con un esquema de vacunación adecuado (7). Si ya has tenido relaciones sexuales, ¡no te preocupes! Todavía puedes hacerte vacunar (7).

2. Usa métodos de barrera

Los métodos de barrera tales como los condones de uso externo e interno, guantes y campos de látex te protegen durante cualquier tipo de actividad sexual.

Estos métodos hacen lo que promocionan; es decir, crean una barrera entre tus genitales/boca/ano y los genitales/boca/ano de tu pareja. Ten en cuenta que estos tipos de barrera reducen el riesgo de transmisión de ITSs durante el sexo, pero no lo eliminan del todo. La mejor manera de protegerse es usando un método de barrera de manera constante y correcta durante cada práctica sexual (2).

Los condones de uso externo (masculinos) son baratos, de fácil acceso (en muchos países) y fáciles de usar como método de barrera si tienes relaciones sexuales con una persona que tenga pene. Si estás usando juguetes (como vibradores, dildos o juguetes de inserción anal) con tu pareja, deberías usar un condón externo sobre el juguete para prevenir la transmisión de ITSs entre parejas (2).

Los condones externos de latex son el método más investigado y disponible para prevenir las ITSs. Si tú o tu pareja tienen alergia al látex, hay otros tipos de condones alternativos, aunque estes tienden a romperse y salirse más fácilmente (8, 9).

El VIH es la ITS más estudiada con respecto a la eficacia del condón. Las investigaciones sugieren que los condones previenen la transmisión del VIH durante el sexo pene en vagina entre 70 y 95% de las veces (10-13). Aunque menos estudiado, el uso correcto y constante del condón también ha probado ser efectivo al reducir la transmisión de otras ITSs que se propagan a través de las secreciones genitales, tales como la clamidia, la gonorrea y la tricomoniasis (2). Sin embargo, los condones no ofrecen mucha protección contra las ITSs que se transmiten a través del contacto directo con la piel, tales como el herpes o las enfermedades ulcerosas genitales, pues si la piel infectada queda expuesta, el condon solo puede ofrecer una protección limitada (2).

Para protegerte durante el sexo oral, usa un campo de látex o un condón cortado a lo largo para cubrir la vulva y/o el ano. Infecciones tales como VIH, sífilis, herpes, gonorrea, VPH, tricomoniasis y clamidia, pueden ser transmitidas de la boca a los órganos genitales y viceversa, durante el sexo oral practicado sobre la vulva (cunnilingus) o el ano (anilingus) (14).

Para evitar la transmisión de ITSs durante el tacto recíproco, puedes usar guantes de látex o nitrilo.

Si tú y tu pareja se están tocando recíprocamente los genitales, hay un riesgo de transmisión de ITSs (tales como VPH, verrugas genitales, clamidia, el virus del herpes simple (VHS) 1 y/o 2, sífilis). El riesgo de infección aumenta cuando se introducen más dedos o la mano entera dentro de la vagina o el ano (fisting), ya que esta práctica puede causar desgarros menores o trauma, lo cual puede incrementar la transmisión de ITSs (14).

3. Hazte pruebas de ITSs

Ya sea en una relación casual o seria, es importante discutir tu salud sexual con tu pareja y preguntar por la suya.

Esto les da la oportunidad de tomar una decisión bien informada acerca de los tipos de prácticas sexuales que quieren tener y qué precauciones deben tomar para tener sexo más seguro.

Puede parecer una conversación extraña al principio, pero dejará de serlo con el tiempo. Además, su reacción frente a la discusión de estos temas te ayudará a formarte un criterio mejor. Si se muestra realmente en contra de hacerse un examen y hablar de sexo más seguro, esto puede afectar tu decisión sobre comenzar una relación sexual. ¡También puede mostrarse a favor y con entusiasmo por que hayas iniciado una conversación honesta! Cuando de tener sexo más seguro se trata, es importante velar por tu salud y bienestar.

El sexo más seguro es la mejor opción si quieres tener relaciones sexuales y protección en contra de las ITSs, pero es decisión de cada quien decidir qué queremos y qué nivel de riesgo estamos dispuestos a correr con nuestras parejas.

Hazle seguimiento a tu vida sexual en Clue.

Artículo publicado originalmente el 4 de julio de 2018.

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