Cuatro ilustraciones de ropa interior, un óvulo y esperma, un ciclo menstrual y un rayo y una estrella.

Illustración: Marta Pucci y Emma Gunther

Pubertad

Todo sobre la pubertad: la guía de Clue para el inicio de tu periodo (Parte 2)

*Traducción: Carolina Tafur

Lee la primera parte de nuestra serie sobre la menarquia aquí.

¿Cómo serán mis primeros periodos?

Tu primera menstruación es una señal de que tus años reproductivos (cuando puedes quedar en embarazo) han comenzado. Saber qué esperar cuando comienza tu ciclo menstrual puede ayudarte a sentir menos ansiedad. También es importante conocer la diferencia entre lo que es típico y lo que deberías comentar con un médico.

Es usual que tus ciclos sean algo impredecibles durante aproximadamente dos años después de tu primer período. Esto significa que es posible que tu menstruación no siempre llegue al mismo tiempo en cada ciclo. Tu periodo también puede verse y sentirse diferente en cada ciclo. Tu primer periodo puede ser bastante corto, con poca sangre, mientras que el segundo puede ser más largo y tener un mayor volumen de sangre. Después de un par de años, tus ciclos pueden comenzar a seguir un patrón más regular, aunque pueden seguir variando ligeramente. La mayoría de los ciclos adquiere un ritmo predecible alrededor de seis años después de la menarquia (1).

Fijar un ritmo regular toma alrededor de seis años para la mayoría de los ciclos.

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¿Por qué mi periodo no es "regular"?

Tus hormonas reproductivas todavía están entrando en equilibrio. En cada ciclo, estas hormonas tienen fluctuaciones rítmicas. Estas variaciones causan eventos importantes: la liberación de un óvulo del ovario (la ovulación) y el crecimiento y desprendimiento del recubrimiento uterino (la menstruación). Las hormonas en tu ciclo también pueden causar síntomas diferentes (como cólicos o acné) en momentos diferentes de tu ciclo. Pueden hacer que te sientas muy amigable un día y menos sociable algunos días después. (Tus hormonas reproductivas incluyen el estrógeno, la progesterona, la hormona folículo estimulante, la testosterona, entre otras.)

En los años siguientes al inicio de tu menstruación, tus hormonas no son lo suficientemente regulares para causar la ovulación en todos los ciclos. La ovulación solo sucede en 2 de cada 10 ciclos durante el primer año de tener tu periodo. Para el sexto año, la ovulación ocurre en aproximadamente 9 de cada 10 ciclos (1-3). Cuando no ovulas, es posible que tu periodo te llegue en momentos diferentes. También puede verse y sentirse diferente, y los síntomas de tu ciclo también serán diferentes. Eventualmente, tus hormonas se pondrán en equilibrio. Después de este tiempo, tu ciclo aún puede variar un poco, pero no como lo hacía al principio.

Un ovario libera un óvulo en aproximadamente 2 de cada 10 ciclos durante el primer año del ciclo menstrual. Para el sexto año, esto ocurre en aproximadamente 9 de cada 10 ciclos.

¿Qué es lo "normal"?

  • Durante los primeros dos años despues de la menarquia, es típico presentar:

  • Ciclos que duran entre 21 y 45 días, pero pueden ser en ocasiones más cortos o más largos

  • Periodos que duran 7 días o menos

  • Periodos en los que debes usar entre 3 y 5 (máximo 6) toallas o tampones diarios. Si usas una copa menstrual, esto es entre 5 y 30 ml en tu copa.

  • Cólicos en la parte baja del abdomen y/o dolor en la parte baja de la espalda antes o durante tu periodo (4-8)

En los primeros dos años, aproximadamente 9 de cada 10 ciclos estarán en el rango entre 21 y 45 días, con algún ciclo ocasional más corto o más largo (5). Al tercer año después de la llegada de tu primera menstruación, alrededor de 6-8 de cada 10 ciclos, estarán en el rango considerado como "normal" para adultos* (6).

En los primeros dos años, la mayoría de los ciclos duran entre 21 y 45 días. Después de esto, los ciclos comenzarán a fijar su ritmo entre 24 y 38 días.

Consulta con un profesional de la salud si presentas:

  • Ciclos que constantemente caen por fuera del rango entre 21 y 45 días (o 24-38 si ya tienes varios años menstruando)

  • Periodos que son muy irregulares después de tener periodos regulares durante por lo menos 6 meses

  • Ausencia del periodo por más de 90 días

  • Ausencia del primer periodo a los 15 años

  • Crecimiento de vello facial o corporal inusual, o debilitamiento del pelo de la cabeza

  • Dolor/cólicos intensos, o dolor que no se alivia con medicamentos de venta libre (4-8)

Tu ciclo = un mensajero desde adentro

Tu ciclo puede hacerte saber cuándo todo funciona con normalidad o si algo más está sucediendo. Por esto es importante hacerle seguimiento a tus ciclos. Un ciclo impredecible puede ser el primer síntoma notorio de un problema hormonal tratable. Problemas comunes que a veces aparecen durante la adolescencia incluyen el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y la endometriosis. Es importante tratar estas condiciones lo más rápido posible.

Deberías hacer una cita de control con un especialista en obstetricia y ginecología a la edad de 13-15 años. Un especialista te hará preguntas sobre tu salud y tu cuerpo, y puede que te haga un examen físico. Por lo general, en la primera visita, no se hace un examen pélvico. Probablemente también te pregunte la fecha de tu primer periodo y cómo han sido tus ciclos y periodos hasta el momento (lleva tu teléfono o un informe del ciclo de Clue).

¿Esto quiere decir que ya puedo quedar en embarazo?

Sí. También es importante saber que es posible quedar en embarazo, incluso si aún no te ha llegado el periodo. El ciclo funciona de manera que una persona puede ser fértil antes de la llegada de su primer periodo (9): la ovulación y el crecimiento del recubrimiento uterino suceden en las semanas previas a la menstruación. Es importante tener relaciones sexuales seguras y con protección, cuando decidas tenerlas.

Es posible quedar en embarazo incluso si aún no te ha llegado el periodo.

Qué se debe monitorear con tu Clue app

La menarquia es un momento emocionante para comenzar a hacerle seguimiento a las fechas de tus periodos, así como a cualquier otra sensación o cambio que notes en tu cuerpo o estados de ánimo. Al monitorear tendrás un registro de tu historial menstrual y te ayudará a ver patrones emergentes en aspectos como tu estado de ánimo, niveles de energía y qué tan sociable te sientes. Con el tiempo esto te puede ayudar a descubrir qué esperar y darte pistas sobre cuándo estás ovulando o cuándo te llegará el periodo (incluso si al principio es irregular). Monitorear también te ayudará a entender tu ciclo como un signo vital de tu salud general, en la medida que descubres lo que es "normal" para ti.

Registrar los cambios en tu flujo cervical puede ser una manera interesante de ver cómo tus hormonas cambian entre tus periodos.

Seguimiento obligatorio:

  • Patrones de sangrado

  • Dolor

También puede ser útil registrar:

  • Estados de ánimo

  • Piel (si tienes acné)

  • Flujo cervical

  • Digestión

  • Cualquier otro síntoma que te preocupe

*El rango típico para adultos solía estar entre 21 y 34 días, pero ahora se considera que está entre 24 y 38 días.

*Artículo publicado originalmente el 17 de febrero de 2017

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