Foto: Claire McWeeney

SPM y SDPM

Los 3 mitos más conocidos sobre el SPM

Sintomas vs. síndrome: Desmontando conceptos erróneos de la experiencia premenstrual

por Lisa Kennelly, Ex Gerente de Marketing; Mike LaVigne, Jefe de Gestión de Producto; Kayleigh Teel, Escritora; y Erica Avey, Ex Editora de Clue
  • Comparte este artículo en Twitter
  • Comparte este artículo en Facebook
  • Comparte este artículo por WhatsApp

*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Cuando escuchas las tres letras S-P-M, lo más probable es que tu reacción visceral sea una palabra de cuatro letras. La percepción típica es que si tienes el síndrome premenstrual (SPM), te conviertes en un desastre emocional hinchándote durante unos días cada mes. Si bien esto puede ser exacto para algunas personas, no capta el verdadero alcance de las experiencias premenstruales, y hay mucho más en el SPM que el conjunto estereotípico de malos síntomas (1).

El síndrome premenstrual es una trampa cultural para todo, desde comerse una tina entera de helado hasta desacreditar a las mujeres en lugares de poder. Al SPM se le da un peso infundado para validar ciertos comportamientos y hacer a las personas víctimas de su biología. En la realidad, la experiencia premenstrual varía dramáticamente de persona a persona, desde una o dos molestias leves hasta varios síntomas casi debilitantes.

Clue creó una herramienta para ayudar a las personas a aprender sobre sus cuerpos y disipar mitos y desinformación sobre el ciclo menstrual. El SPM es una de las mayores malinterpretaciones.

an image of 3 mobile screens of the Clue app

Descarga Clue app para hacerle seguimiento de la duración y los cambios de tu ciclo.

  • Descargar la aplicación de Clue en la App Store
  • Descargar la aplicación de Clue en la Play Store

4.8

Ilustración de una calificación de cinco estrellas

más de 2M+ calificaciones

Primero, aclaremos a qué nos referimos cuando decimos SPM.

¿Qué es realmente el SPM?

El síndrome premenstrual es un grupo de cambios físicos, conductuales y emocionales en el tiempo antes de la menstruación que se repiten con la mayoría o todos los ciclos menstruales y afectan la vida normal de una persona (2). Los criterios de diagnóstico médico para el SPM requieren síntomas como:

  1. Estar presentes durante los 5 días anteriores al inicio del período y durante al menos tres ciclos menstruales.

  2. Finaliza dentro de los 4 días posteriores al inicio del período.

  3. Interferir con las actividades normales (2)

Para hacer un diagnóstico clínico de síndrome premenstrual, su proveedor de atención médica considerará la cantidad, el tipo y la gravedad de sus síntomas. Acercarse a sus síntomas premenstruales con esto en mente es útil para evaluar su propia experiencia.

Mito # 1: Todas las mujeres tienen SPM.

Este mito proviene del concepto erróneo popular de que cualquier síntoma que ocurra antes del período está directamente relacionado con el síndrome premenstrual. En verdad, solo porque una persona experimente algunos síntomas premenstruales no significa que tenga SPM.

El síndrome premenstrual es un diagnóstico médico (ICD-10-N94.3) de síntomas múltiples que incluyen molestias tanto emocionales como físicas (3). Si bien algunas personas pueden experimentar síntomas premenstruales de intensidad baja a moderada, si no tienen un efecto negativo significativo en la vida de una persona, esto no se considera SPM (desde una perspectiva médica) (4).

Las tasas reportadas de SPM varían tanto que es casi imposible decir cuántas personas lo experimentan. Esto probablemente se deba a que el SPM a veces se usa como un término general al experimentar cualquier síntoma premenstrual, y no es un real diagnóstico de SPM.

Muchas personas que usan la frase "SPM" para definir sus experiencias premenstruales y se refieren a sus síntomas individuales, en lugar de un diagnóstico médico. Por ejemplo, un dolor de cabeza que ocurre unos días antes del período de una persona podría no tener un impacto negativo significativo en su funcionamiento diario, a pesar de que es incómodo. En este caso, el dolor de cabeza es un síntoma premenstrual leve. Una experiencia recurrente de depresión, insomnio y fatiga extrema, por otro lado, podría afectar significativamente el bienestar de alguien y, por lo tanto, cumplir con los criterios para el síndrome premenstrual o incluso la enfermedad disfórica premenstrual (TDPM) (5).

Dato #1: La experiencia de los síntomas premenstruales no es lo mismo que el síndrome premenstrual.

Mito # 2: La fase premenstrual tiene que ver con el mal humor.

La ciencia sostiene que la experiencia premenstrual no es inherentemente negativa para todos, a pesar de lo que la cultura, la sociedad y los medios de comunicación sugieren. Cultural y socialmente es más común hablar de experiencias premenstruales negativas, pero esto limita la verdadera experiencia de la fase premenstrual, porque también incluye factores positivos (1).

La investigación actual ha relacionado principalmente los estados de ánimo negativos con los mecanismos biológicos, como las fluctuaciones hormonales (1). La mayoría de las investigaciones sobre el síndrome premenstrual han deducido una relación lineal entre la biología y el comportamiento, y no han podido reflejar la experiencia real del síndrome premenstrual en un contexto sociocultural (6).

Los investigadores han señalado que muchos de los estudios de SPM sufren de errores metodológicos importantes. Se informó que en muchos estudios, a las personas participantes de la investigación se les preguntó sobre su estado de ánimo, pero se les dio una lista para elegir que solo incluía opciones negativas. Si los investigadores solo estudian estados de ánimo negativos, al final el estudio no puede reflejar con precisión la experiencia del síndrome premenstrual (1).

Sin evidencia científica clara, ¿por qué la idea del estado de ánimo premenstrual negativo es tan generalizada? Se reduce a percepciones culturales de la menstruación. Las personas que se socializan para esperar una experiencia premenstrual negativa están preparadas para informar más problemas, lo que contribuye a las actitudes negativas hacia el ciclo (1).

El SPM no es una experiencia única para todos, más bien, la experiencia de cada persona se filtra a través de creencias sociales y culturales que influyen en cómo procesan los síntomas.

Dato #2: El mal humor y la experiencia premenstrual no van juntos en todas las personas.

Mito #3: el mal humor en su fase premenstrual puede atribuirse exclusivamente a las fluctuaciones hormonales.

Las hormonas desempeñan un papel importante en el ciclo menstrual de un individuo (7), pero no son la única razón de mal humor premenstrual. La salud mental y física general tiene un mayor impacto en el estado de ánimo que la fase del ciclo menstrual.

Los participantes de un estudio reciente (7) rastrearon datos diarios sobre el estado de ánimo y la salud durante seis meses para probar un hecho comúnmente declarado entre los investigadores de que la fase premenstrual es la fuente de estados de ánimo deprimidos e irritables y cambios de humor (8-11). El estudio realizó un seguimiento de los estados de ánimo positivos y negativos, recopiló datos de cada fase del ciclo (no solo la fase premenstrual) y siguió varios ciclos menstruales consecutivos.

La conclusión fue sorprendente; los datos no respaldaron la idea de un estado de ánimo negativo que prevalece en la fase premenstrual. El apoyo social, la salud física y el estrés percibido fueron más significativos como predictores del estado de ánimo diario que la fase del ciclo menstrual (12)

Aún así, podría ser cierto que las hormonas pueden ser la causa del síndrome premenstrual para algunas personas. Los niveles más bajos de estradiol en la fase premenstrual pueden causar niveles disminuidos de serotonina y un estado de ánimo disminuido (13).

Dato #3: La salud física y emocional tiene un mayor impacto en su estado de ánimo diario que su ciclo menstrual.

¿Qué es el síndrome disfórico premenstrual?

El trastorno disfórico premenstrual, o TDPM, es una entrada más reciente en el léxico médico. TDPM, como SPM, es una etiqueta de diagnóstico dada cuando la experiencia de los síntomas premenstruales son muy graves, y se considera mas un diagnóstico psiquiátrico que uno ginecológico. Un diagnóstico de TDPM requiere al menos cinco síntomas durante la fase lútea que están presentes 5-7 días antes de la menstruación y mejoran dentro de los cuatro días posteriores a la menstruación (14).

Tome nota: la existencia de TDPM es controvertida. Algunos científicos sostienen que clasificar el síndrome premenstrual grave como un trastorno psiquiátrico es un precedente peligroso, y que el TDPM fue creado para justificar un nuevo mercado farmacéutico y representante de la sobremedicalización de la biología reproductiva de las mujeres (15). Cualquiera que sea el nombre de esta forma extrema de SPM, los estudios estiman que la prevalencia es del 2 al 8% (14).

Entonces, ¿qué significa SPM para ti?

El verdadero síndrome premenstrual es un diagnóstico médico dado por un proveedor de atención médica después de considerar la cantidad, el tipo y la gravedad de los síntomas premenstruales de una persona. Para comenzar la conversación de SPM con un proveedor de atención médica, una persona puede registrar e informar las características de su patrón de síntomas premenstruales. El seguimiento cuidadoso de tu ciclo en la aplicación Clue puede ayudarte a rastrear cómo te sientes emocional y físicamente cada día, y así determinar mas facilmente tu patrón de síntomas premenstruales.

El seguimiento de síntomas es una herramienta valiosa incluso si no sientes la necesidad de tener una conversación de SPM con tu proveedor de atención médica. Familiarizarse con tu patrón de síntomas premenstruales puede ser útil para informarte dónde se encuentra en tu ciclo, ayudarte a planificar con anticipación para mitigar los síntomas incómodos e identificar los desencadenantes que exacerban los síntomas y / o seleccionar estrategias de alivio.

Mientras rastreas tus síntomas, recuerda:

Registra datos todos los días a medida que los experimentas. (En lugar de recordar cómo te sentiste hace varios días, lo que puede ser menos preciso).

  • Realiza un seguimiento de varios (no solo uno) ciclos menstruales completos. Esto ayudará a capturar la variación de ciclo a ciclo.

  • Haz seguimiento de los datos en cada fase del ciclo, no solo en la fase premenstrual. Si solo recopilas datos en una fase, no será posible comparar y luego concluir que una fase es diferente de otra.

  • Registra los síntomas positivos y negativos.

  • Proporciona el contexto de tu vida. Incluye notas sobre el estrés, los problemas de la piel, la dieta, las relaciones y otros factores importantes porque tu ciclo es solo una de las muchas cosas que pueden afectarte a ti y a tu bienestar (12).

an image of 3 mobile screens of the Clue app

Descarga Clue app y apoya nuestra misión suscribiendote a Clue Plus

  • Descargar la aplicación de Clue en la App Store
  • Descargar la aplicación de Clue en la Play Store

4.8

Ilustración de una calificación de cinco estrellas

más de 2M+ calificaciones

Cómo saber si tienes SPM

Una vez que hayas rastreado varios ciclos de datos, es hora de evaluar. Aquí están los pasos básicos:

  • Visualizar su fase premenstrual: contar hacia atrás 14 días antes del comienzo de cada período. Ese lapso de tiempo, desde la ovulación hasta el comienzo de tu período, es aproximadamente tu fase lútea. Clue identificará esta fase por ti.

  • Busca patrones: ¿aparece algún síntoma regularmente en la fase premenstrual? ¿O se distribuyen a lo largo de su ciclo? Es posible que te sorprendas al saber que el estreñimiento o los cambios de humor que creias que solo ocurrían premenstrualmente en realidad están sucediendo a lo largo del ciclo.

  • Evaluar la gravedad: ¿Hay algún síntoma lo suficientemente grave que esta afectando tu vida de alguna manera? Faltar al trabajo o escuela puede indicar un caso moderado o severo del síndrome premenstrual.

El seguimiento de tus síntomas premenstruales con Clue puede ayudarte a obtener una imagen general de la salud de tu ciclo. Tener esta poderosa información en un solo lugar puede ayudarte a tomar decisiones de atención médica. Si te preocupa cómo el síndrome premenstrual podría estar impactándote y qué puede hacer al respecto, habla con tu médico.

Ilustración de un microscopio

¿Te gusta lo que lees? Ayúdanos a hacer más cosas geniales apoyando nuestros esfuerzos de investigación científica.

También te podría gustar leer:

Artículos populares