Ilustraciones: Emma Gunther

Embarazo, Parto y Posparto

Cómo se calcula tu fecha probable de parto

Pocas personas dan a luz en su fecha probable de parto

*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La "fecha probable" no tiene tanto que ver con el día que una persona dará a luz, sino con controlar los desarrollos durante el embarazo

  • Hoy en día, las ecografías del primer trimestre se consideran como la manera más precisa de datar un embarazo

  • Tu cuerpo da pistas sobre cuándo puede comenzar el trabajo de parto

Probablemente una de las primeras cosas que deseas saber cuando ves una prueba de embarazo positiva es cuándo darás a luz. Tu "fecha probable de parto" (FPP) se basa en tu ciclo menstrual.

¿Cómo se data un embarazo?

La mayoría de las personas desconocen la fecha exacta de la concepción, por lo que la fecha probable de parto se calcula 280 días a partir del primer día de tu último periodo (1). Si conoces la fecha de la concepción, la fecha probable de parto se puede calcular 266 días a partir de esa fecha (1).

Ahora bien, aquí se complican un poco las cosas. Hay dos maneras de saber qué tan avanzado está tu embarazo. La primera se denomina edad gestacional y es la forma estandarizada de FPP que usa la mayoría de proveedores de servicios del embarazo en EE. UU., y se basa en el primer día de tu último periodo, como fue descrito anteriormente. La segunda, se llama edad embrionaria que es el estándar que usan los investigadores en embriología, científicos que hacen investigación en reproducción asistida. La edad embrionaria se basa en el día de la concepción y típicamente tiene 14 días menos que la edad gestacional, pero varía dependiendo del ciclo menstrual de cada persona (2). Normalmente la edad embrionaria no se usa en el cuidado del embarazo, pero si ves este término, ya sabes que es dos semanas menos que la edad gestacional de tu feto.

¿Por qué importa la fecha probable de parto (también llamada datación del embarazo)? A medida que tu embarazo progresa, tu proveedor de servicios médicos monitorea tu desarrollo y el de tu feto teniendo en cuenta esta fecha. Una datación precisa le ayuda a tu equipo médico a monitorear tu salud y la de tu feto. Hablemos más sobre fechas de parto y cuándo y cómo pueden ser más precisas.

¿Qué es el último periodo menstrual (UPM)?

Tu UPM puede ser un hito importante en tu embarazo. Un ciclo menstrual comienza con el primer día del periodo: fecha a la que los proveedores de servicios de salud se refieren como "último periodo menstrual" (3). Esta fecha puede estar presente en tus documentos como "UPM" a lo largo de tu embarazo.

La primera fase del ciclo menstrual se denomina fase folicular (3). Comienza con el primer día de tu periodo: tu UPM. El periodo es el momento de menor actividad en los ovarios, cuando tu cuerpo se está preparando para todos los cambios hormonales del próximo ciclo (2).

Una fecha probable de parto basada en el último periodo menstrual no funciona para todas las personas.

Debido a que cada cuerpo es diferente y cada ciclo, único, una fecha probable de parto basada en el último periodo menstrual, por lo general no es precisa, a excepción de que tengas una fecha programada de parto inducido o por cesárea. Cuando una fecha probable de parto se basa en tu último periodo, esta asume que tienes ciclos de 28 días y que ovulas el día 14 (1). Muchos factores hacen que este método no sea perfecto, como las variaciones en la duración del ciclo y en las fechas de ovulación (3-7):

  • La persona puede no conocer la fecha de inicio de su última menstruación (hacerle seguimiento al primer día de flujo completo en la aplicación de Clue te garantiza que lo sepas)

  • El sangrado de un embarazo temprano se puede parecer a un periodo

  • El uso reciente de anticonceptivos hormonales puede afectar el sangrado y la ovulación

  • La duración de la fase folicular del ciclo puede variar. Esto puede hacer que la ovulación ocurra más temprano o más tarde que el día 14 del ciclo

  • El tiempo entre la concepción y la fertilización varía

  • El tiempo entre la fertilización y la implantación varía

  • Las mujeres y personas que están amamantando pueden ovular antes de que les regrese el periodo

Una ecografía puede ser más precisa para predecir la fecha probable de parto

Alrededor del 4-5% de las mujeres y personas embarazadas dan a luz en su fecha probable de parto (1, 8, 9). Esto se debe a dos razones: calcular la edad gestacional es un proceso variable y complicado, y los embarazos difieren naturalmente unos de otros y entre personas (1).

Las ecografías, también conocidas como ultrasonidos o sonogramas, pueden ser más precisas que el UPM para predecir la fecha del parto, si se realizan temprano en el embrazo (9). Las investigaciones sugieren que el momento de mayor precisión de una ecografía está entre las semanas 11 y 14 de edad gestacional (9). Tu proveedor de servicios médicos puede referirse a los ultrasonidos que se hacen durante un embarazo temprano como "ecografías de datación", ya que en estas se puede ver el tamaño de varias partes del feto para calcular su edad gestacional aproximada. Cuando las personas en embarazo tienen una ecografía de datación entre las semanas 11 y 14, cerca del 70% dan a luz alrededor de la fecha probable de parto (1). Las ecografías aún se consideran precisas para predecir la fecha del parto si se realizan antes de las 22 semanas de edad gestacional (10, 11). No se recomienda hacer ultrasonidos para la datación del embarazo en el tercer trimestre, pero en algunos casos, es posible que sean la única alternativa disponible. Por lo general solo se practican ecografías para la datación del embarazo en el tercer trimestre si la persona embarazada no ha podido hacerse una hasta el tercer trimestre y la fecha prevista por la ecografía está tres semanas o más por encima de la fecha probable de parto calculada a partir del UPM (1, 10).

Tu útero te da pistas sobre tu fecha probable de parto

Los proveedores de servicios del embarazo por lo general usan una cinta métrica durante las visitas prenatales y anotan la medida del útero. En ausencia de otras tecnologías de medición, la medida del útero, llamada "altura uterina", puede darle a los proveedores de servicios médicos, y a mujeres y personas embarazadas una idea general de la edad gestacional (12). Durante el embarazo, el útero se mantiene oculto en tu pelvis hasta la semana 12, aproximadamente (1). Dependiendo de tu complexión, es posible que comiences a ver una "barriguita" en la medida que tu útero sobresale de la pelvis en las semanas siguientes.

Hacia la semana 16 el fondo uterino se ubica aproximadamente a media distancia del hueso pélvico y la ubicación natural del ombligo (2). En la semana 20, es probable que el útero esté justo a la altura del ombligo (2). A partir de este momento, el útero crecerá alrededor de un centímetro por semana, de modo que en la semana 25, medirá 25 centímetros, 30 centímetros en la semana 30, etcétera (2). Se cree que la altura uterina no es tan precisa como otras medidas, pero aún se usa durante las visitas prenatales para asegurarse de que el feto esté creciendo como es de esperar.

Una fecha probable de parto es con frecuencia una "fecha estimada"

Hay maneras de determinar la edad gestacional y la fecha probable de parto, pero ninguna es perfecta. Las personas embarazadas con frecuencia dan a luz semanas antes o después de su fecha probable de parto. Los investigadores están buscando comprender más a fondo las causas del inicio del trabajo de parto. Una teoría prevalente es que el feto transmite señales de que está listo para respirar, liberando compuestos pulmonares (13). Aunque todavía hay muchos misterios alrededor de lo que desencadena el trabajo de parto, la tecnología de datación actual todavía no es lo suficientemente precisa para predecir el día que una persona comenzará su trabajo de parto y dará a luz.

La FPP puede no ser muy útil para planificar, pero ayuda a los proveedores de servicios médicos a monitorear el crecimiento del feto, así como algunos problemas de salud tanto del feto como de la persona en embarazo.

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una ilustración de la flor de Clue
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