Fotografía: Jeremy Bishop

Dieta y ejercicio

¿El consumo de soya afecta tus hormonas?

*Traducción: Carolina Tafur

Cosas importantes a saber:

  • La evidencia sugiere que la soya tiene efectos positivos para la salud cariovascular y en general.

  • No hay mucha información sobre el impacto de la soya en las hormonas en humanos.

  • Se necesita más investigación sobre la soya para determinar los riesgos y beneficios.

Probablemente has oído rumores acerca de la soya. Se dice que causa cáncer de mama, e incluso algunas personas escépticas dejan de consumir soya en sus dietas, porque contiene estrógenos vegetales. Sin embargo, aún así, de acuerdo con el estudio Consumer Attitudes about Nutrition (Actitudes de los consumidores frente a la nutrición) del United Soybean Board en 2019, 35% de estadounidenses declaran consumir alimentos o bebidas de soya al menos una vez a la semana (1).

Hoy en día, es difícil evitar el consumo de soya en la dieta típica norteamericana: esta puede estar presente en cualquier producto, desde carnes procesadas, margarina, chocolate y cereal, hasta la leche de soya (2). El ganado consume alrededor del 98% de la soya de EEUU (3), y algunos de estos animales estarán destinados a la producción de carne. ¿Deberías cuidarte de comer soya? Esto es lo que dicen las investigaciones más recientes.

¿Es malo comer soya?

Depende de a quién le preguntes. La ciencia de la soya aún está en desarrollo. Algunos estudios sugieren que las dietas ricas en soya pueden reducir el colesterol y mejorar la función renal (4). Con base en estos datos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU ha permitido que los productos que contienen soya aseguren que la proteína de soya puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca (5). Sin embargo, otros estudios contradicen estos hallazgos y en 2017 el Centro de Seguridad de Alimentos y Nutrición Aplicada propuso anular las declaraciones de salud positivas relacionadas con el consumo de soya (6). A enero de 2019, estas declaraciones no habían sido anuladas (7) y un nuevo compendio de investigaciones respalda la idea de que el consumo de soya reduce de 3 a 4% los niveles de colesterol en adultos (8).

Como leerás más adelante, la soya no solo tiene que ver con la salud del corazón. También ha recibido publicidad (tanto positiva como negativa) por su posible impacto en el riesgo de sufrir de cáncer, las hormonas y el desarrollo humano.

¿Por qué algunas personas dicen la soya puede ser perjudicial?

En las últimas décadas, estudios en animales han mostrado que la soya tiene efectos negativos en diferentes especies (9). Los investigadores también creen que algunos animales son alérgicos a la soya, y se sabe que algunas proteínas de soya causan reacciones alérgicas en humanos (10).

No obstante, los estudios en animales no siempre se pueden extrapolar a las personas. Algunos estudios en animales prueban dosis o compuestos de soya diferentes a los que se ven en humanos (11, 12). También cabe mencionar que los humanos y los animales procesan los alimentos de manera diferente (12).

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¿Comer soya puede causar cáncer?

Los lignanos y las isoflavonas son compuestos de la soya que se asemejan al estrógeno que se produce en el cuerpo humano (13). En teoría, estos compuestos parecidos al estrógeno podrían estimular la aparición de tipos de cáncer hormonodependientes como el cáncer de mama (13).

No obstante, los investigadores creen que los lignanos y las isoflavonas, de hecho, imitan las hormonas sexuales de tal manera, que se vuelven resistentes al cáncer (14).

Es posible que estos compuestos, incluso, ayuden a prevenir el desarrollo de células cancerígenas (15).

La Sociedad Americana contra el Cáncer asegura a los consumidores que los beneficios de comer soya son mayores a los posibles riesgos (16); comer productos de soya puede incluso reducir, en parte, el riesgo de desarrollar cáncer de mama (17). La Asociación de Dietistas de Canadá también aconseja a las personas que han tenido cáncer de mama asociado a estrógenos no evitar comer soya (18). Estas recomendaciones se limitan a los alimentos de soya (como el tofu), y no incluyen los suplementos de soya. Se necesita más investigación para determinar los beneficios y riesgos de los suplementos de soya, y cómo, exactamente, los alimentos que contienen soya afectan el riesgo de cáncer.

¿Comer soya puede afectar tus hormonas?

La investigación sugiere que comer soya puede bajar los niveles de algunas hormonas relacionadas con el ciclo menstrual en las personas premenopáusicas, y subirlos en las personas menopáusicas (19). Los efectos de la soya pueden depender de la cantidad, el tipo y el momento de ingesta de la soya que se consume (11). Aún no se sabe con certeza cómo estos cambios afectan a las personas que menstrúan (19).

Hay poca evidencia de los efectos de la soya en la salud de los espermatozoides o la testosterona (11).

Los estudios en animales muestran que puede haber cambios hormonales y reproductivos ligeros en ratones machos cuando están constantemente expuestos a la soya a lo largo de sus vidas (11). Más investigación sobre los efectos de la soya en humanos puede ayudar a entender los efectos de esta en las hormonas de todos los sexos.

¿La soya es mala para los bebés?

La Academia Americana de Pediatría afirma que las fórmulas de proteína de soya para lactantes son seguras para los bebés a término (20). Sin embargo, hay pocos estudios a largo plazo en adultos que recibieron fórmula a base de soya cuando eran bebés, por lo que podría haber riesgos y beneficios aún sin entender (11).

Un estudio en personas con úteros reveló que aquellas que recibieron fórmula a base de soya cuando eran bebés, tienen periodos más largos y dolorosos que las personas que recibieron fórmula a base de leche de vaca (21). Otro estudio realizado en bebés que recibieron fórmula a base de soya, encontró diferencias en el tamaño de sus úteros a las 36 semanas, en comparación con bebés que recibieron fórmulas a base de leche de vaca, lo cual sugiere exposición a estrógenos (22). Si bien estos estudios pueden indicar la presencia de algunos efectos relacionados específicamente con la ingesta de soya, la investigación no eleva preocupaciones sobre el desarrollo de los bebés nacidos a término que reciben fórmula a base de soya. Dicho esto, la fórmula a base de soya no es recomendada (ni está diseñada) para los bebés prematuros (23).

¿Deberías comer soya?

Cada vez es más difícil evitar el consumo de soya en la dieta norteamericana, especialmente si comes alimentos procesados (24). La soya se usa en fórmulas para lactantes, harina, queso vegetariano, tofu y muchos sustitutos de carne, y con frecuencia se usa como relleno en productos que contienen carne (2). Además, el uso de la soya va en aumento: el consumo mundial se ha incrementado de 5 a 6% en los últimos 15 años (25).

La ciencia de la soya aún sigue en desarrollo. De hecho, con frecuencia se contradice a sí misma. Es claro que se necesita más investigación para identificar todos los efectos, tanto positivos como negativos, relacionados con el consumo de soya. A fin de cuentas, el consumo excesivo de cualquier alimento, así tenga un alto valor nutricional, puede tener efectos negativos.

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