Diagrama mostrando as fases da lua, da lua nova à lua cheia, e uma gota de sangue menstrual.

Ilustração: Marta Pucci

Menstruação

O mito das fases da lua e a menstruação

*Tradução: Joana de Sousa e Jade Augusto Gola

Coisas importantes a saber:

  • O ciclo menstrual não tem sincronia com o ciclo lunar, de acordo com nossa análise de mais de 7.5 milhões de ciclos

  • A lua e os ciclos menstruais se correlacionam mais ou menos para algumas pessoas—dependendo o quanto o ciclo dessas pessoas se combina com o ciclo lunar, e a variabilidade da duração do ciclo

  • O ciclo lunar e o ciclo menstrual médio são basicamente iguais em duração

  • Os termos “menstruação” e “regra menstrual” vêm de palavras latinas e gregas que significam lua (mene) e mês (menses)

Recebemos muitos pedidos para adicionar as fases da lua ao Clue, então nós analisamos os números para verificá-los, cientificamente. Será que o ciclo menstrual sincroniza-se com o ciclo lunar? De acordo com os dados de mais de 7.5 milhões de ciclos, não.

A pesquisa do Clue sobre fases da lua e menstruação

Nosso time de análise de dados testou 7,5 milhões de ciclos e não encontrou correlação entre as fases lunares e o ciclo menstrual ou mesmo com a data de início do período.

"O que você ouve normalmente é que você ovula por volta da lua cheia e começa sua menstruação em volta da lua nova", diz a Dra. Marija Vlajić Wheeler. Wheeler é uma cientista de dados da Clue, que tem seu PhD em Astrofísica pela Universidade de Oxford e que esteve três anos como investigadora pós-doutorada no Instituto de Astrofísica de Leibniz, em Potsdam, na Alemanha.

“Olhando para os dados, vimos que as datas de início do período caem aleatoriamente ao longo do mês, independentemente da fase lunar.", Dra. Marija Vlajić Wheeler

A Dra. Wheeler analisou as datas de início da menstruação para 1,5 milhões de usuários do Clue. Nestes 7,5 milhões de ciclos, ela não encontrou nenhuma indicação de que o período começa predominantemente durante a lua nova, essa é a correlação frequentemente sugerida entre os ciclos lunar e menstrual.

A duração média global do ciclo menstrual é de 29 dias e o ciclo lunar dura 29,5 dias. Estatisticamente falando, com uma distribuição aleatória das datas de início do período, cerca de 1 em cada 2 mulheres terá o início de seu período menstrual ± 3 dias a partir da lua cheia ou da lua nova.

Isso faz sentido,  ±3 dias de tanto a lua cheia ou a lua nova são iguais a cerca de 14 dias do ciclo lunar (a lua nova + 6 dias, e a lua cheia + 6 dias), o que é cerca de metade do ciclo lunar. Então é de se esperar que metade das pessoas menstruem durante qualquer metade aleatória do ciclo lunar.

A duração do ciclo menstrual pode variar por idade e background racial e étnico (1), então isso nem deve acontecer entre todos os grupos de pessoas. Isso pode contribuir para criar a falsa impressão de que a menstruação começa ou deveria começar de acordo com a lua para todo mundo.

Os ciclos lunar e menstrual se correlacionam mais ou menos para algumas pessoas, dependendo o quanto o ciclo dessas pessoas se combina com o ciclo lunar de perto, e a variabilidade da duração do ciclo.

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Pesquisas existentes sobre os ciclos menstrual e lunar

A análise feita pela Dra. Wheeler para o Clue é a maior análise já feita que observa a relação entre ciclo menstrual e as fases da lua, mas não foi o primeiro estudo sobre o tema.

A maioria desses estudos não estavam tentando responder a mesma pergunta que nós aqui do Clue. Encontramos oito papers publicados entre 1937 e 2013 que observam a relação entre os ciclos menstrual e lunar, mas fato que há estudos datados de antes de 1937.

Estudos lua versus menstruação 1937-2013: sumário

  • Três estudos revelaram que pessoas com ciclos menstruais de 29.5 dias tendem a menstruar entre o primeiro e o último quarto do ciclo lunar. Os autores desses estudos sugeriram que pessoas com ciclos de duração que não eram de 29.5 dias teriam a menstruação iniciada aleatoriamente durante o ciclo lunar.

  • Um estudo encontrou que pessoas entre 14-18 anos são mais propensas a menstruar ao redor do primeiro e terceiro quartos lunares, não importando a duração do ciclo.

  • Um estudo evidenciou que pessoas eram mais propensas a menstruar durante a lua nova, o que é o oposto do que os outros estudos encontraram.

  • Três estudos não encontraram nenhuma associação entre o ciclo lunar e o ciclo menstrua.

Para mais detalhes, continue lendo.

Dois estudos foram conduzidos pelo mesmo autor (2,3). Neles, a primeira questão da pesquisa foi se havia relação entre os ciclo lunar e menstrual de pessoas especificamente com ciclos menstruais de duração de 29.5 dias (2,3).

O primeiro desses dois estudos, de 1980, notou que 47 de 68 participantes que tinham durações de ciclos elegíveis (69%) tinham suas menstruações entre o primeiro e o último quartos do ciclo da lua, algo conhecido como "metade leve" (2). Esta é a fase do ciclo luna quando há a lua cheia. Pelo fato de ser estatisticamente improvável para essa porcentagem de pessoas menstruar durante este tempo, os autores concluíram que não havia associação entre os ciclos da lua e menstrual (2).

O segundo estudo do mesmo autor, publicado em 1987, era maior - foram analisados dados de quatro grupos de participantes reunidos entre 1976 e 1983 (3). Assim como no primeiro estudo, apenas pessoas com ciclo menstruais de cerca de 29.5 foram elencadas para análise.

Os autores usaram esses dados para criar quatro histogramas, um tipo especial de gráfico. No eixo X (horizontal), foram designados os dias do ciclo lunar. No eixo Y (vertical), foram designados a porcentagem de participantes que começaram a menstruar em um certo dia do ciclo da lua. A questão "estatística" foi tanto se a distribuição do início da menstruação se assemelhava a uma linha reta— significando não haver relação com o ciclo lunar—ou se não fosse reta—sugerindo uma possível relação com o ciclo lunar. Se o design final tivesse uma linha reta, isso significa que o número de pessoas que começa a menstruar é aproximadamente igual a todos os dias do ciclo lunar.

No geral, os participantes eram mais propensos a menstruar durante os dias 10 a 20 do ciclo menstrual mais do que em quaisquer outros momentos—aproximadamente ao redor da lua cheia, mas apenas dois dos quatro gráficos trouxeram um design que era significantemente diferente de uma linha reta (3).

Mesmo entre os designs "estatisticamente significantes", a diferença entre os dias era pequena. Por exemplo, no design criado para dados colecionados no Outono-1977, cerca de 2.2% dos participantes menstruaram na lua cheia (dia 1 do ciclo), enquanto cerca de 4.4% menstruaram no dia após a lua cheia (dia 16) (3).

Também, no primeiro estudo, o autor também reportou que pessoas com ciclos irregulares eram mais propensas a menstruar durante metade leve do ciclo lunar. Foram reportados que 64 participantes com ciclo irregular tiveram ciclos durante a metade leve, e 46 participantes com ciclo irregular tiveram seu ciclo durante a metade escura (2).

Outro estudo de autor variado reportou resultados similares (4). Neste estudo de 1981, pesquisadores encontraram novamente que pessoas com ciclo de cerca de 29.5 eram mais propensas a menstruar durante a metade leve do ciclo lunar, particularmente entre os 3 dias após o primeiro quarto e os 3 dias após o terceiro quarto (4). Cerca de 1 entre 3 pessoas no estudo tinham ciclos de cerca de 29.5 dias (4).

Embora esses resultados sejam interessantes, eles não mostram que a maioria das pessoas têm ciclos sincronizados com a lua - entre 22% e 32% dos participantes nestes estudos tinham ciclos de cerca de 29.5 dias (2, 4), significando que a maioria das pessoas irá ovular aleatoriamente durante todo o ciclo lunar. Também, a diferença na proporção de pessoas começando a menstruar foi pequena, e teria sido informativo ter estudado essas pessoas por alguns meses para confirmar que, de fato, havia um padrão tão oposto aos resultados apenas devido a chances aleatórias.

Em outro estudo de 1962, pesquisadores encontraram resultados levemente diferentes. Neste estudo, participantes de 14 a 18 anos eram mais propensos a começar a menstruar durante e metade leve do ciclo lunar, mais especificamente ao redor do primeiro e terceiro quartos (5). Esses participantes poderiam ter ciclos menstruais de qualquer duração. Esse resultado era inesperado, já que os autores dos estudos anteriores (2-4) e nosso estudo concluíram que, na média entre todas pessoas com ciclos, o princípio da menstruação (o primeiro dia do ciclo) ocorre aleatoriamente ao redor do ciclo lunar.

No entanto, em contrato com os estudos anteriores, uma pesquisa de 1986 encontrou que as pessoas eram mais propensas a menstruar durante a lua nova, que ocorre na metade oposta do ciclo lunar ao invés da lua cheia (6). Não havia restrições a durações do ciclo, mas os autores não reportaram a duração média dos ciclos das pessoas do estudo. Isso faz com que seja mais difícil comparar a pesquisas anteriores.

Finalmente, três estudos, de 2013, 1975 e 1937, não encontraram relação entre ciclos menstruais e o ciclo lunar (7-9). Esses estudos não olharam a durações específicas entre 29.5 dias.

Como notado pela Dra. Wheeler em nosso estudo, cerca de 1 em 2 pessoas menstruará tanto por entre a lua nova ou a lua cheia, mais ou menos 3 dias. É possível que os estudos que não encontraram um efeito apenas capturaram alguma variação aleatória dos padrões que a Dra. Wheeler descreveu.

As noted by Dr. Wheeler in our study, about 1 in 2 people will have their period either around the new moon or the full moon, plus or minus 3 days. It’s possible that the studies that did find an effect were just capturing some random variation in the pattern Dr. Wheeler described.

Por que os ciclos menstrual e lunar poderiam estar relacionados?

O fato de que a duração do ciclo da lua e a duração média do ciclo menstrual são basicamente iguais é muito interessante. É definitivamente possível que esses dois ciclos não tenham relação alguma, apenas tenham duração similar.

Isso dito, muitas pessoas propuseram razões pelas quais o ciclo lunar pode estar relacionado ao ciclo menstrual.

Já foi sugerido que a luz da lua, particularmente com a absência de luz artificial, pode ter um impacto em alguns dos nossos processos biológicos. Essa ideia não é desprovida de razão, já que a luz tem se demonstrado impactar os corpos e sistemas reprodutivos das pessoas.

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Sabemos que pessoas que trabalham em turnos noturno são mais propensas a terem ciclos irregulares (10, 11), possivelmente devido em partes ao aspecto da exposição à luz. Também, estudos sugerem que simular padrões da luz da lua pode melhorar a regularidade do ciclo (12, 13). Os hormônios das pessoas são também possivelmente afetados por mudanças na luz devido às estações (13), como sabemos de condições como Transtorno Afetivo Sazonal (que se pensa relacionado ao hormônio da melatonina).

Outras teorias foram propostas. O autor dos estudos observando pessoas com ciclos de 29.5 dias sugere que a radiação eletromagnética da lua afeta os ciclos menstruais (2). No entanto, se somos sensíveis a essa radiação, é estranho que não notamos mais tendências de sincronização lunar entre todas as pessoas, em oposição a apenas pessoas com certas durações de ciclos. Por que essas pessoas seriam mais sensíveis não é explicado.

Significados culturais e pessoais da lua e da menstruação

Existem diferentes teorias evolutivas que especulam sobre o porquê do ciclo menstrual humano evoluiu para estar tão próximo do ciclo lunar em duração. São várias as histórias e crenças que conectam os dois também e poderão ser encontradas em várias culturas e mitologias. Os termos “menstruação” e “regra menstrual” vêm até de palavras latinas e gregas que significam lua (mene) e mês (menses) (14).

Enquanto os dados de 1 milhão e meio de usuári@s do Clue apontam para nenhuma correlação, muitas pessoas ainda acharão que observar o ciclo lunar e relaciona-lo à sua menstruação terá significado para elas pessoalmente.

Artigo foi publicado originalmente em 14 de julho de 2016.

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