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One hand holding a pad and one hand holding a tampon on dark purple background

Illustration: Emma Günther

Lesezeit: 12 min

Wie wurde die Periode zum Tabu?

Ein Blick auf die historischen Wurzeln und Theorien hinter der Stigmatisierung der Periode

Warum nennen wir die Periode nicht bei ihrem Namen? Euphemismen dienen einem Zweck. Sie geben uns Worte, um über Dinge zu sprechen, die kulturell als Tabu gelten. Die Auswirkungen typischer Menstruationstabus liegen auf der Hand: Sie können zu erheblichen Problemen im Umgang mit der Menstruation, negativen Auswirkungen auf die reproduktive Gesundheit, sozialer Ächtung, Krankheit und sogar zum Tod führen. Das Stigma der Periode ist eine Form der Frauenfeindlichkeit. Negative Tabus konditionieren uns dazu verstehen die Menstruationsfunktion als etwas, das versteckt werden muss, als etwas Schändliches. Und wenn wir eine Sache nicht benennen, verstärken wir die Idee, dass die Sache nicht benannt werden sollte. genannt.

Aber haben Perioden schon immer Codewörter gebraucht? Woher stammen diese Worte, und wie sind sie entstanden? Wurde die Periode immer als negative Erfahrung betrachtet?

Euphemismen und Tabus für die Periode sind alt. Aber nicht alle Gesellschaften sehen Menstruation negativ beeinflussen. In der ersten lateinischen Enzyklopädie (73 n. Chr.) finden sich Erwähnungen von Perioden:

Der Kontakt mit [Menstruationsblut] macht neuen Wein sauer, davon berührte Feldfrüchte werden unfruchtbar, Pfropfreiser sterben ab, die Saat in Gärten verdorrt, die Früchte von Bäumen fallen ab, die Schärfe von Stahl und der Glanz von Elfenbein werden stumpf, Bienenstöcke sterben, selbst Bronze und Eisen werden sofort von Rost befallen, und ein schrecklicher Geruch erfüllt die Luft; es zu schmecken, macht Hunde wahnsinnig und infiziert ihre Bisse mit einem unheilbaren Gift (1).

Tabus gibt es wahrscheinlich schon vor der Landwirtschaft und wahrscheinlich sogar vor der Sprache (2, 3).

Die Periode geht der Sprache weit voraus. Unser Leben als früheste Menschen drehte sich um Überleben, Fortpflanzung und biologische Funktionen: Geburt, Tod, Sex, Jagd. Diese Elemente waren zentral für die Gestaltung der Sprache, nicht andersherum. Und das ist der Ort, an dem Anthropologen das Menstruationstabu erforschen: an den Schnittstellen von Evolution, Verhalten und Biologie.

Aber obwohl negative Menstruationstabus fast überall gelten, gibt es auch Ausnahmen, und die Tabus selbst sind unterschiedlich. In manchen Gesellschaften gibt es positive Assoziationen und Euphemismen zur Periode. In einigen modernen Jäger- und Sammlergesellschaften wird die Periode zum Beispiel als kraftvoll, heilend, schützend und heilig angesehen (4, 5). Diese Gruppen sind auch eher geschlechtsneutral (2, 5).

Einige Menstruationsbräuche können die weibliche Autonomie stärken, indem sie unter anderem soziale Kontrolle und Entlastung von der Arbeit bieten (4, 6, 7). Der Mbendjele-Stamm in Zentralafrika zum Beispiel verwendet immer noch Sprüche wie "Mein größter Mann ist der Mond" (8). Die größte Grashütte des Mbuti-Stammes in Zaire ist die Menstruationshütte, in die Frauen gehen, wenn sie ihre erste Periode haben, begleitet von anderen Mädchen und weiblichen Verwandten. Dort gilt es als mächtig und vom Mond gesegnet, seine Periode zu haben (9).

Selbst altägyptische medizinische Texte, darunter das Kahun Gynecological Papyrus, ~1800 v. Chr., und der Papyrus Ebers; ~1500 v. Chr., verwenden das Wort hsmn für Periode, was nach Ansicht einiger auch "Reinigung" bedeutet (7). Die Menstruation wird in diesen Texten positiv gesehen. Es werden Heilmittel gegen Amenorrhoe angeboten und Menstruationsblut wird als Bestandteil von Salben verwendet, wie z. B. in einer Salbe gegen schlaffe Brüste (10, 11).

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Die Schaffung von Menstruationstabus fand unabhängig voneinander und wiederholt bei verschiedenen Völkern und in verschiedenen Regionen statt. Aber die Gelehrten sind sich nicht einig, warum.

Der Ursprung (und die Funktion) des negativen Menstruationstabus ist immer noch umstritten. Freud sagte, es sei unsere Angst vor Blut (12). Allan Court vertrat die Ansicht, dass das Tabu zum Teil deshalb entstand, weil die frühen Menschen Menstruationsblut als schmutzig empfanden (oder, wie er es 1963 formulierte, "eine depressive Wirkung auf organisches Material" hatten) (13). Die Anthropologin Shirley Lindenbaum stellte 1972 die Theorie auf, dass das Tabu eine Form der natürlichen Bevölkerungskontrolle ist, indem es sexuelle Kontakte durch das Stigma der "Verschmutzung" einschränkt (14). Im Jahr 2000 prägte der Historiker Robert S. McElvaine den Begriff *Non-menstruelles Syndrom* oder NMS, um den Fortpflanzungsneid zu beschreiben, der dazu führte, dass Männer die Periode stigmatisierten und Frauen gesellschaftlich dominieren als "psychologische Kompensation für das, was Männer nicht tun können biologisch" (15).

Alle diese Theorien sind an die Zeit und den Ort gebunden, an dem sie entwickelt wurden, und viele wurden unter der Annahme aufgestellt, dass die Periode negativ ist. Clellan Ford postulierte, dass das Menstruationstabu entwickelt wurde, weil die frühen Gesellschaften um die "giftigen, krankmachenden Auswirkungen" der Menstruation wussten (16). Natürlich wissen wir heute, dass Menstruationsblut nicht giftig ist. Doch diese Ansicht hielt sich in der Wissenschaft bis ins 20. Jahrhundert. Im Jahr 1920 hat Dr. Bela Schick prägte den Begriff Menotoxin, nachdem er feststellte, dass Blumen, die von einer menstruierenden Krankenschwester angefasst wurden, schneller verwelkten (5). Die Harvard-Forscher Olive und George Smith (Pioniere auf dem Gebiet der Gynäkologie und Östrogenbehandlung) injizierten 1952 Tieren bakterienhaltiges Menstruationsblut und töteten sie (16). Laut dem Buch The Curse: Eine Kulturgeschichte der Periode führten die Smiths die Todesfälle noch mehrere Jahre lang auf ein Menotoxin zurück, auch nachdem andere Untersuchungen ergaben, dass die Tiere an einer bakteriellen Verunreinigung des Blutes und nicht an dem Blut selbst starben (17). Die Toxizität von Menstruationsblut wurde in den späten 1950er Jahren widerlegt (18).

1974 ergab eine vergleichende Studie über 44 Gesellschaften, dass die Mehrheit der untersuchten Kulturen die Periode zum Teil als das ansieht, was sie ist: ein Signal für eine Fortpflanzungsphase. Die Studie fand auch heraus, dass das Auftreten von Tabus in einer bestimmten Gesellschaft eng damit zusammenhängt, wie stark oder wie wenig sich Männer an den reproduktiven Aktivitäten dieser Gesellschaft beteiligen, z. B. an der Kindererziehung und der Geburt von Kindern - d. h. eine höhere Beteiligung ging mit weniger Tabus einher (obwohl diese Beziehung sagt nichts über die Verursachung aus) (5).

Eine Theorie besagt, dass Menstruationstabus im Zentrum der Ursprünge des Patriarchats stehen.

Professor Chris Knight, ein Sozialanthropologe an der Universität London, hat die tiefen historischen Wurzeln des Menstruationstabus erforscht. Im Jahr 1991 veröffentlichte er Blood Relations: Menstruation and the Origins of Culture und war später Mitbegründer von EVOLANG, einer internationalen Konferenzreihe über die Evolution der Sprache. Die Theorien von Knight sind umstritten, aber Sie regen zum Nachdenken an und machen deutlich, wie schwierig es ist, die historischen Wurzeln der Stigmatisierung der Periode zu erkennen.

Knight ist der Meinung, dass die ursprünglichen Menstruationstabus aus dem von Frauen geführten und von Frauen begünstigten Verhalten der frühen Menschen entstanden sind - d.h., dass Frauen selbst guten Grund hatten, die Periode als eine Zeit festzulegen, in der ihr Körper nicht berührt werden durfte, und damit ihr eigenes Tabu schufen. Erst später verwandelte sich dieses Tabu in etwas, das die weibliche Autonomie beeinträchtigte, anstatt sie zu stärken.

Damit Knights Theorie zutrifft, müssten die frühen Menschen ihre Periode im Einklang mit dem Mond gehabt haben, wofür es in modernen Gesellschaften keine eindeutigen Beweise gibt. Aber, wie Knight betont, bedeutet das nicht, dass unsere Zykluslänge keine evolutionäre Bedeutung hat. Die menschliche Spezies entwickelte sich unter Bedingungen, die einen Menstruationszyklus von 29,5 Tagen begünstigten, was der Länge des Mondzyklus entspricht. Unsere nahen Verwandten, Schimpansen und Bonobos, haben Menstruationszyklen von ~36- bzw. ~40 Tagen. Andere Primaten haben 19- und 28-tägige Zyklen. Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler sind sich nicht einig, warum der menschliche Zyklus in seiner Länge so nah am Mondzyklus liegt oder warum der ursprüngliche Euphemismus für zyklische Blutungen in vielen Kulturen mondbezogen ist. Aber Knight sagt, dass wir das nicht als Zufall abtun können, bevor wir nicht erforscht haben, ob es eine adaptive Grundlage dafür gibt - wie und warum es Frauen in unserer evolutionären Vergangenheit zugute gekommen sein könnte.

Die Theorie lässt sich am besten in zwei Teilen erklären: die möglichen Ursprünge der frauenfördernden Praktiken rund um die Periode und wie sie sich so dramatisch verändert haben könnten.

Knights Theorie über das Menstruationstabu beginnt mit der Art und Weise, wie unsere menschlichen Vorfahren gejagt haben.

Als sich unsere Vorfahren des Homo habilis vor etwa zwei Millionen Jahren in Afrika entwickelten, lebten sie zusammen mit Großkatzen - Löwen, Säbelzahntigern und anderen großen Raubtieren, deren Nachtsichtvermögen dem unseren weit überlegen war. Die Jagd bei wenig Mondlicht wäre gefährlicher gewesen als die Jagd bei Vollmond, der die Umgebung erhellt.

Die frühen Jagdpraktiken lieferten nur wenig Fleisch für die Weibchen und ihre Jungen. Wenn Schimpansen jagen, scharen sich die Männchen um ihr erlegtes Tier und kämpfen um es, während sie es auf der Stelle fressen. Dadurch gibt es kein Fleisch für die Menschen im Lager, die sich auf andere Weise mit Eiweiß versorgen müssen.

Im Gegensatz dazu gibt es in Jäger- und Sammlergesellschaften in Afrika heute Regeln, nach denen die Jäger mit einer ganzen Beute ins Lager zurückkehren, bevor sie von den Frauen genommen und zu gleichen Teilen geteilt wird.

In Knights Modell spielten die frühen Weibchen eine wichtige Rolle bei der Gestaltung dieses neuen Jagdverhaltens, indem sie sich sicherheitsfördernd verhielten und dafür sorgten, dass die Jagdbeute geteilt wurde. Die Frauen begannen, sich für eine gewisse Zeit um den Neumond (Dunkelheit) herum von den Männern zu versammeln, so wie es auch heute noch in Jäger- und Sammlergesellschaften geschieht. Während dieser Zeit wird der Sex zurückgehalten und die männliche Aufmerksamkeit richtet sich auf die bevorstehende Vollmondjagd. Männer würden glauben, dass die Frauen zu dieser Zeit gemeinsam menstruieren. Wenn die Männchen nach der Jagd mit Nahrung zurückkehrten, wurde ihr Verhalten bei der Jagdvorbereitung, der Teilnahme und dem Teilen der Nahrung belohnt.

Die Zeit der sexuellen Isolation würde enden und eine Zeit des Festessens und der sexuellen Aktivität würde beginnen.

Es ist diese zyklische Synergie von Mondlicht, Feuerlicht, Ernährung und Verhalten, die Knight für eine mögliche Synchronisierung der Periode bei unseren Vorfahren verantwortlich macht, und nicht die Schwerkraft.

Indem sie sich versammelten und "Nein" signalisierten, haben die Frauen das Blut als mächtig angesehen und damit ein starkes kulturelles Symbol und das erste Menstruations-"Tabu" geschaffen - ganz anders als wir heute an Tabus denken. Die Menstruation wurde mit Macht, mit dem Erfolg der Jagd und mit dem Blut von Wildtieren in Verbindung gebracht. Dieses "Tabu" in Bezug auf Blut könnte auch für das Blut der erlegten Tiere gegolten haben, so dass die Männer ihre eigene Beute erst dann aßen, wenn das Blut ins Lager zurückgebracht und durch Kochen entfernt worden war. Das Volk der Ju/'hoansi im Süden des afrikanischen Kontinents erzählt zum Beispiel von Männern, die von Elefanten getötet wurden, weil sie das Menstruationstabu nicht beachtet haben, und davon, dass die Jagd, wenn die Partnerin menstruiert, dazu führen kann, dass man angegriffen wird oder sein Wild verliert.

Wie sich eine Praxis, die Frauen zugute kam, veränderte

Wenn das ursprüngliche Menstruationstabu eine Stärkung der weiblichen Macht war, warum hat es sich dann geändert? Knight sagt, dass sich dies änderte, als das Großwild seltener wurde. Als die Bevölkerung wuchs und große Tiere immer schwieriger zu jagen waren, reichte eine monatliche Jagd nicht mehr aus. Die Bevölkerung musste sich immer mehr von Kleinwild, Knollen und anderen gesammelten Nahrungsmitteln ernähren, wodurch der traditionelle Arbeits- und Spielrhythmus und die damit verbundenen Verhaltensweisen und Rituale weniger möglich wurden.

Die Desynchronisation der Jagd vom Mond hätte den Menstruationszyklus seine eigene Synchronität gekostet. Zu diesem Zeitpunkt, so erklärt Knight, wäre der Zeitplan für fast alles durch diese Praktiken bestimmt worden. Als sie irrelevant wurden, wären alle damit verbundenen Regeln der sexuellen Isolation oder Solidarität in die Quere gekommen. Als die Praktiken zusammenbrachen, begannen die Menstruationszyklen wieder zu schwanken, und die gemeinschaftliche weibliche Solidarität ging verloren.

An diesem Punkt geschah etwas sehr Merkwürdiges, sagt Knight. "Um zu verhindern, dass das ganze System zusammenbricht, fangen die Männer vielerorts an, ihre eigene Version der Periode zu ritualisieren, indem sie sich den Penis abschneiden (oder mancherorts auch Ohren, Nasen oder Arme) und gemeinsam bluten, wobei enorme Mengen an Blut vergossen werden."

Die Menstruationshütten - Orte, an denen sich die Frauen zur Menstruation versammelten - wurden dann für das neue, besser abgestimmte männliche Blutungsritual umfunktioniert.Periode "Sie wurden zu Männerhütten, von denen Frauen ausgeschlossen waren, und wurden in Männerhäuser oder Tempel umbenannt."

Das, so glaubt Knight, ist der Kern aller patriarchalischen Religionen der Welt. "Wo immer du diese Tempel und Kirchen findest, im Judentum, im Christentum, sind es Männerhütten, die von Männern kontrolliert und dominiert werden." Auch nach dem Beginn des Ackerbaus wurden diese männlichen Blutungsrituale fortgesetzt.

Dies alles mag den Grundstein für die Behandlung und den Umgang mit der Periode in den extrem patriarchalischen Kulturen der Römer, Griechen und späteren Religionen gelegt haben, die uns in unseren modernen Westen geführt haben.

(Um den zeitlichen Kontext zu verdeutlichen: Diese Geschichte begann vor etwa zwei Millionen Jahren, in der Zeit des Homo habilis, der etwa 600 Tausend Jahre zwischen den "affenähnlichen Menschen" und dem *Homo erectus lag.* Die Nutzung von Feuer begann vor etwa 1,5 Millionen Jahren und das Kochen vor weniger als einer Million Jahren. Die Verknappung von Großwild und ihre Folgen fallen in den viel jüngeren Zeitraum seit der letzten Eiszeit).

"An der Basis aller Weltreligionen finden wir eine grundlegende Idee. Manche Dinge sind heilig. Und wenn der Körper nicht heilig ist, ist nichts heilig", sagt Knight. "Blut war ein Zeichen für die Heiligkeit des Körpers. Das Paradoxe ist also, dass genau das, was Frauen im Laufe der Evolution zugute kam, jetzt als das Entmächtigendste empfunden wird."

Wir werden wohl nie erfahren, wie genau die Menstruationstabus entstanden sind.

Natürlich gibt es tiefe Kontroversen um diese Geschichten und viele Elemente bleiben der Interpretation überlassen. Sowohl die Synchronität als auch die Asynchronität der Periode können evolutionäre Vorteile mit sich bringen - einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass die Synchronität den Wettbewerb zwischen den Weibchen um Partner verringert und die genetische Vielfalt fördert (19). Die Qualität der Beweise für die Synchronität der Geschlechtsorgane in menschlichen und nicht-menschlichen Populationen wird jedoch angezweifelt und heftig diskutiert und wurde unter anderem von Alexandra Alvergne, einer Mitarbeiterin von Clue in Oxford, und Knight beschrieben.

Eine ausführliche Erklärung von Ritters Theorie findest du hier oder in seinem Buch. Knights Theorie wurde von Fachkollegen als "das Wichtigste, was je über die Evolution der menschlichen sozialen Organisation". Er ist wohl der bisher einzige theoretische Rahmen für diese tiefgreifende Geschichte des Menstruationstabus, was auch die Tabus selbst in der Wissenschaft widerspiegeln könnte.

Es ist klar, dass sich die Art und Weise, wie wir über die Periode sprechen, nur langsam ändert, weil die Menstruationstabus so tief in unseren Kulturen, Überzeugungen und Geschichten verwurzelt sind. Die Gesellschaften, die uns unser Verständnis von unserem Körper vermitteln, haben sich um diese Tabus herum gebildet. Um Tabus zu ändern, müssen sich die Systeme ändern.

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