Ilustración: Katrin Friedmann

Fertilidad

Espermatozoides y óvulos: todo sobre las células sexuales humanas

Lo que no aprendiste en la escuela.

por Clár McWeeney, Ex Editora de Contenido de Clue; y Nicole Telfer, Ex Escritora Científica
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*Traducción: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Esperma y óvulos: los fundamentos de las células sexuales humanas Lo que no aprendiste en la escuela.

Las personas tienen sexo por placer, reproducción o ambos. El embarazo ocurre cuando un óvulo y un espermatozoide se encuentran con éxito a través de las relaciones sexuales o la fertilización in vitro. Pero vamos a lo básico: ¿qué son exactamente los óvulos y los espermatozoides? ¿Cómo se ven y cuántos tenemos todos?

Lo primero que debes saber: tanto los óvulos como los espermatozoides son gametos.

Todo sobre las células sexuales

Un gameto es una célula sexual que contiene la mitad del material genético (haploide) como una célula normal del cuerpo. Entonces, en humanos, en lugar de tener 23 pares de cromosomas, un gameto solo contiene 23 cromosomas singulares no apareados. ¡Las semillas de tu ADN!

Un humano sólo tiene 1 de 2 gametos:

célula huevo (óvulo) - la célula sexual femenina

o

esperma - la célula sexual masculina madura

Cada gameto es genéticamente único, porque los cromosomas se mezclan y distribuyen de una manera nueva cada vez que se forma un gameto. Este proceso se llama meiosis.

Estos gametos contienen una copia única de la mitad de los genes de la fuente original. Cuando ocurre la fertilización, un óvulo se fusiona y combina material genético con un esperma para crear un conjunto completo de ADN cromosómico, con 23 pares de cromosomas. Este es el modelo para una persona completamente nueva y única.

Ahora, ¿de dónde vienen los óvulos y los espermatozoides, y cómo se desarrollan?

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¿Cuántos óvulos tengo?

Los óvulos se encuentran entre las células más grandes del cuerpo: cada huevo mide 0,1 mm, lo que parece bastante pequeño, pero en realidad es visible a simple vista (1).

Naces con todos los óvulos que se liberarán en tu vida reproductiva, con un promedio de alrededor de 590,000 óvulos inactivos (2).

Estas células reproductivas inmaduras se llaman ovocitos y se forman dentro de los ovarios cuando eres un feto en el útero (2-4). La maduración de los óvulos ocurre durante la pubertad, a medida que comienza tu ciclo menstrual. En ese punto, tus ovarios pueden desarrollar y liberar un huevo maduro, un óvulo, a través de un proceso cada mes llamado ovulación. Cada óvulo que se libera puede ser fertilizado por espermatozoides en la trompa de Falopio. Si no se fertiliza dentro de las 24 horas posteriores a la liberación del ovario, ya no es viable y se elimina en su período.

Calidad del óvulo

El recuento de óvulos comienza a disminuir tan pronto como se crean, mientras todavía estás en el útero (1,4).

Aunque naciste con alrededor de 590,000 óvulos, eso es incluso menos de lo que tenías como feto de 18-22 semanas en el útero de tu madre: alrededor de 600,000 óvulos (2).

Muchos estudios diferentes han encontrado diferentes rangos de población de óvulos a lo largo de la vida de una persona, que van desde un par de millones de huevos presentes al nacer hasta solo decenas de miles (2). Por esta razón, destacamos solo un promedio estimado de huevos disponibles según los datos de diferentes estudios e investigadores: cada persona será diferente.

¿A dónde se están yendo todos estos huevos?

Cada óvulo dentro de tus ovarios está encerrado dentro de un folículo ovárico, que es un saco de células que rodea cada óvulo. Estas células foliculares ayudan a preparar un óvulo para la ovulación y la concepción, respondiendo y produciendo hormonas. Para cuando te comience la menstruación, tu recuento de folículos tendrá un promedio de alrededor de 200,000 (1,2).

Solo alrededor de 500 folículos liberarán un óvulo en su vida reproductiva (1).

Todos los meses, un óvulo afortunado se desarrolla por completo y se envía para una fertilización potencial, pero los otros que no se seleccionan para la ovulación sufrirán la muerte celular programada (atresia folicular) y se reabsorberán, alrededor de 400 a 500 óvulos vencidos por mes (1).

Los espermatozoides

A diferencia del óvulo, los espermatozoides se encuentran entre las células más pequeñas del cuerpo masculino. El esperma se crea meticulosamente y continuamente con la intención de fertilizar un óvulo (3).

Un solo espermatozoide se parece a un renacuajo y consta de una cabeza, un cuello, una pieza central y una cola y tiene una longitud de 40 a 250 μm; esa unidad de medida es micrómetros, mejor conocido como algo"super pequeño" (1).

Al inicio de la pubertad, las células reproductivas inmaduras llamadas espermatogonias pasan por el proceso de espermatogénesis, donde comienzan a multiplicarse rápidamente y continúan dividiéndose y dividiéndose para eventualmente desarrollar espermatozoides maduros, espermatozoides (3).

El proceso de maduración de los espermatozoides se produce en tubos largos y apretados en los testículos llamados túbulos seminales.

En promedio, solo unos pocos miles de millones de espermatozoides liberados durante la vida reproductiva de un hombre humano tendrán la oportunidad de fertilizar un óvulo (3). Es una competencia dura.

¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides?

Comenzando en la pubertad, los espermatozoides se producen constantemente en los testículos a una velocidad muy rápida, hasta 1000 espermatozoides por segundo (1), ¡eso es mucho esperma!

Pero este proceso no es instantáneo. Se necesitan varias semanas para que los nuevos espermatozoides se vuelvan completamente móviles y maduren en los testículos (1,3).

Una vez que se forman los espermatozoides, se sacan de las vesículas seminales y se introducen en el epidídimo, un tubo enrollado largo y apretado que se encuentra en la parte superior y a lo largo del costado de los testículos. Los espermatozoides se almacenan en el epidídimo, obtienen la capacidad de nadar y continúan madurando allí hasta la eyaculación (1).

Después de la eyaculación, los espermatozoides pueden fertilizar un óvulo durante un máximo de cinco días, aunque las posibilidades de embarazo a partir de espermatozoides " antiguos " son mucho menos frecuentes (7).

Otro estudio encontró espermatozoides vivos y en movimiento después de cinco días en moco cervical humano almacenado en un laboratorio (8).

Estos estudios muestran que una vez eyaculado, los espermatozoides pueden sobrevivir y ser funcionales hasta cinco días en el tracto reproductivo. No permanecerán vivos tanto tiempo en tus sábanas.

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¿Cuántos espermatozoides hay en una sola eyaculación?

A diferencia de los óvulos, los espermatozoides se producen constantemente durante la vida reproductiva de alguien. El número de espermatozoides en una sola eyaculación varía de 40 millones a 500 millones; el promedio es de aproximadamente 182 millones (1). Por cada óvulo ovulado, se producen alrededor de mil millones de espermatozoides (1).

Calidad del esperma

Sin embargo, la mayoría de los espermatozoides eyaculados están muertos o son incapaces de fertilizar (1).

Según la OMS, el 90% del volumen de semen consiste en secreciones de órganos sexuales accesorios (la próstata, las vesículas seminales y las glándulas bulbouretrales): la mayor parte del semen no es esperma (9).

El líquido de los órganos sexuales accesorios que constituyen la mayor parte del semen se llama plasma seminal, que es alcalino, espeso y rico en azúcar fructosa como nutriente para el esperma (1).

La investigación muestra que el aumento de la edad está asociado con la disminución de la calidad del esperma. La calidad del esperma incluye su movilidad (capacidad de alcanzar un óvulo), estructura y volumen de semen (10). El número de espermatozoides y la concentración por eyaculación varían individualmente, y algunas personas tienen un recuento bajo de espermatozoides o ausencia de espermatozoides (1). Cuando se trata de la edad y la efectividad, la American Fertility Society recomienda un límite de edad de 50 para los donantes de semen (11).

Ovarios, testículos y más allá

Algunas personas nacen con órganos reproductivos ambiguos y / o características sexuales de cuerpos masculinos y femeninos. Esto se conoce comúnmente como intersexual. No ha habido casos documentados en los que una persona tenga ovarios funcionales y testículos.

La fertilidad para todos los géneros es una combinación de muchos factores, incluidos la edad, la dieta, la genética, el uso de sustancias, los niveles de estrés, las enfermedades y los factores ambientales (1).

Tanto las personas con testículos como las personas con ovarios pueden tener muchos espermatozoides y óvulos, pero solo se usa una pequeña cantidad de estas células cuando se trata de formar otro ser humano.

Este artículo fue publicado originalmente el 14- 11-2017

Ilustración de un microscopio

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